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ESLABONAZOS

ESLABONAZOS
RELATOS Y ESCENAS DE LA VIDA CAMPIRANA
(1896-1936)

..
GOBIERNO

~.r

DEL ESTADO DE CHIHUAHUA

. 1 .,

Wl 'r(',

C.P. Patricio Martnez Garca

Gobernador Constitucional del Estado de Chihuahua

~
~

d~ la historiograa chohuhum<e. se
:omyes
que por su positiva parucipa,
desarrollo econmico, poltico y social de nuc
han quedado grabados para la posteridad como un cien
de fidelidad, compromiso y entrega a los ms altos
nuestra comunidad. Los nombres de algunos de ellos
plazas, jardines, monumentos y calles de poblados
como un sencillo homenaje a su labor constructiva, h
permanencia en la memoria de la colectividad.

Los hay de batallas famosas, polticos de renomb


transformadores y hasta de gente sencilla Personas que
cotidiana supieron captar anhelos, inquietudes y neo
esta sociedad nortea, siempre luchando por mejorar, por dejar a las nuevas generaciones
de progreso y oportunidad.

Entre este cmulo de personajes, encontramos a Rmulo y Numa, los herman


Reconocidos nacional e internacionalmente por la afamada Escuela de Agricultura que
ciudad Jurez desde 1906, su compromiso con el mundo campirano, con la sociedad 1
manifest desde fines del siglo anterior.

2003.

Fue en el ao de 1896 cuando iniciaron su labor editorial, publicando el primer n


revista mensual: "El Agricultor Mexicano", con temas para orientar a los interesados en la
agrcola, el mejoramiento de las tierras y el uso de tecnologa moderna Desde aquel]
nmeros, el Ingeniero Rmulo Escobar incluy la seccin de ''Eslabonazos", que firm
seudnimo de ''Proteo", recurra con frecuencia a la stira y la moraleja, para presentar lrn
variados y diversos sobre las costumbres y tradiciones del pueblo.

Derechos Reservados

Primera edicin, 2001.


Segunda edicin, 2003.

Es en esta seccin donde mejor se explay el ingenio de don Rmulo, ofrcci


resumen de la sabiduria, la experiencia y el sentido del humor de un hombre que viaj por
aprovechando cualquier ocasin para aprender algo nuevo de la gente del campo, para po!
comunicarlo a los dems.

lll>UetKH
Unfwrsii Jtu.tn1nn1t d.t CHdai Juru.

Para 1936, se haban ya acumulado 200 Eslabonazos, que fueron recopilados e


ampliamente demandados por el pblico lector. El tiraje se agot rpidamente y hoy es pi
imposible conseguirlos, por lo que el Gobierno del Estado de Chihuahua, a travs de 1
Chihuahuense, reproduce algunos de ellos, ponindolos nuevamente al alcance de los intcr

Portada: Fotografa publicada originalmente en el libro conmemorativo de los cincuenta


aos de la Escuela Superior de Agricultura Hermanos Escobar, editada. Aqu aparecen
los primeros maestros de esta institucin, de los cuales podemos identificar, de pie,
en la 3a. y 4a. posicin de izquierda a derecha, a Numa P. Escobar y a Rmulo
Escobar, respectivamente; sentados, de izquierda a derecha, en el 2o. y 3er. lugar,
Elmer Stearm y su esposa, la seora Alicia de Stearm; y por ltimo, en el 4o. lugar,
al doctor Rmulo Escobosa (veterinario). Esta informacin fue proporcionada por
el seor Abelardo Escobar.

Se trata de una seleccin de 47 Eslabonazos, realizada por el profesor Jess Varg


se escogieron los ms representativos y aquellos en cuyo contenido se reflejan tr
costumbres que aun se conservan entre los campesinos y rancheros de Chihuahua.

Patricio
Gobernador Constitucio~l del Estado de Chihuahua.
~

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INTRODUCCIN
A finales del siglo XIX apareci en ciudad Jurez el primer nmero de El Agricultor
Mexicano, revista mensual con informacin cientfica, consejos para mejorar cultivos y recomendaciones para obtener mejores resultados en la crianza de animales
domsticos. Con esta publicacin se inici lo que despus se convirti en una experiencia educativa que marc continuidad en Mxico durante tres cuartos de siglo, a
travs de la Escuela de Agricultura de los Hermanos Escobar de ciudad Jurez.
Respecto a la revista, el ingeniero Rrnulo Escobar consign en sus Memorias
que a finales de 1895, cuando su hermano Nurna se encontraba estudiando en
Mxico, haba iniciado la preparacin del primer nmero de El Agricultor Mexicano. Escribi que primero haba convocado a un grupo de amigos con el fin de
reunir el capital inicial, y aunque todos le auguraron un completo fracaso, haba
juntado $300.00.
En aquellos das contrat el servicio de la imprenta de La Revista Internacional,
de ciudad Jurez, donde mand hacer las circulares para vender publicidad; no se
haba terminado de imprimir el primer nmero cuando una noche, en el trayecto de
la ciudad a La Playa, perdi la cartera en la que haba guardado los $300.00. Slo
por la generosidad de una casa comercial que pag publicidad por adelantado se
logr salvar la naciente empresa. As fue corno a principios de 1896 apareci el
primer nmero de la revista.
En seis meses se consolid El Agricultor Mexicano; se vendieron los nmeros
atrasados, as corno tambin los que se haban dejado de reserva. Fue tanta la
demanda que, finalmente, el ingeniero Escobar decidi hacer una reimpresin de
los seis primeros nmeros.
Tres aos despus, el ingeniero Rrnulo Escobar tuvo los recursos para adquirir
una imprenta, y as, a partir de 1899, El Agricultor Mexicano se imprimi en su
propio taller; y al poco tiempo, contando con nuevos recursos econmicos, torn la
decisin de iniciar otra publicacin a la cual se le dio el nombre de El Hogar,
dirgida especialmente a las arnas de casa y en general a las familias campesinas.
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La nueva revista tambin result muy exitosa; en poco tiempo se duplic el tiraje
con el tiempo se convirti en una fuente riqusima de enseanzas y consejos prccos que llegaron a miles de hogares mexicanos.
Considerando la disparidad en la temtica de estas dos revistas, buscamos una
xplicacin para comprender las motivaciones que impulsaron a los autores a emrender una publicacin tan diferente, y llegamos a la conclusin de que en este
uevo proyecto debi haber influido de manera determinante la seora Adelina
erman de Escobar, mujer de gran inteligencia y capacidad creativa.
Revisando los datos biogrficos de los hermanos Rmulo y Numa Escobar,
ncontramos la presencia constante de la seora Zerman participando al lado de
is hijos, pero no como la presencia "inspiradora" o "simblica" a la que frecuentetente se hace referencia en las biografas de la gente clebre, en el caso de la
eora Zerman se trataba de una participacin directa en toda empresa que emrendan sus hijos.
Despus de diez aos de xito editorial y luego de que haban adquirido una gran
cperiencia, fruto del trato directo con miles de productores del pas, los hermanos
scobar se prepararon para el gran proyecto de la Escuela de Agricultura. Seguratente se percataron de que una sola institucin no poda hacerse cargo de la forracin de los profesionistas que reclamaba el campo en aquellos aos y, contando
m el apoyo del gobernador del estado y de mucha gente relacionada con la eduicin agrcola en Mxico, se decidieron por fundar la nueva institucin.
Las clases se iniciaron el 22 de febrero de 1906, con 45 alumnos; sin embargo,
inauguracin se pospuso hasta el 23 de marzo, porque el gobernador Enrique
reel haba programado una visita a ciudad Jurez para estar presente, el 21 de
iarzo, en el Centenario del natalicio de Benito Jurez.
La ceremonia de inauguracin fue un acontecimiento que se coment ampliaente en varios peridicos de la poca, especialmente en El Norte, en cuyas pgiis se transcribieron los principales discursos pronunciados -el del ingeniero Rulo Escobar y el del gobernador Enrique Creel- as como los detalles de la
.remonia. All estuvieron, acompaando al gobernador Enrique Creel, el general
is Mara de la Vega, el licenciado Jess Urueta, Juan Terrazas, Manuel Lujn,
tan Creel, Jos Mara Snchez, Eduardo Delhumeau y otras personalidades.
De diferentes maneras, esta ceremonia refleja la situacin que se viva en el
tado de Chihuahua; en las palabras del gobernador Creel y de los dems orados predomina el optimismo, la confianza y, en cierta medida, el triunfalismo de una
ase social que se siente duea de su futuro y del destino de la nacin. En este
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contexto, la intervencin y las ideas expresadas por el ingeniero Rmulo Escobar


fueron las que registraron para la historia con mayor fidelidad la trascendencia y la
emotividad del momento.
En el discurso del ingeniero Rmulo Escobar se delinearon los principios de la
doctrina educativa que caracteriz a la nueva institucin, pero adems, se expresaron las ideas generales de los hermanos Escobar respecto a la relacin del ciudadano con el trabajo, de los hijos con los padres, de los maestros con los alumnos, y en
general la actitud de todos los mexicanos con su Patria.
[...] [Trabajo! -Esa debe ser la mgica palabra que debe repetir el eco en
los muros de esta humilde casa, desde que alumbre la aurora hasta que caiga el
sol en el ocaso.
[...] Todo en nuestro pas habla de porvenir.
Por esas ventanas se divisan las llanuras extensas de Chihuahua, las mismas
que tuvo que atravesar el Benemrito en aquella peregrinacin gloriosa para no
pasar de la antigua Paso del Norte [...]
Hoy esas llanuras piden trabajo.
All est la Patria, con la imagen de un indio que subi ms alto que a donde
puedan encumbrarse todas las aristocracias, de un indio que simboliza una historia llena de herosmo al lado de una bandera gloriosa.
Aqu, el terruo querido, Chihuahua, jirn de la frontera, con un sacerdote
del trabajo que rige sus destinos.
All nuestro emblema, que tambin es promesa y dice a los odos las palabras: Porvenir, esperanza.
[...] Que la tierra produzca ms; que el trabajo sea la religin de hombres
honrados y pueda traducirse en felicidad en los hogares, para que no haya pueblos tristes; que el hombre, si no capaz de vencer a la naturaleza, sepa, al menos,
encauzar sus fuerzas en provecho propio y merezca el ttulo de rey de la creacin, cuando viril y satisfecho siga la mancera del arado, ejercitando msculos
potentes y pensando en sus hijos dichosos.
Que sea capaz de obtener fruto hasta de una tierra estril como los vientres
malditos. [...]
Despus de estos conceptos patriticos y de convocar a estudiantes y maestros
a seguir el ejemplo de los grandes hroes, se lleg a la parte ms emocionante

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cuando el ingeniero solicit del gobernador Creel el permiso para llamar a doa
Adelina Escobar, su madre, y lo hizo de la siguiente manera:
[...] Seores visitantes: Gracias por vuestra presencia, que nos hace comprender que en la vida social se refleja la solidaridad de la vida en la naturaleza.
-Todas las hojas para nutrir a un rbol, todas las arenas para contener al
ocano, todos los hombres para hacer el progreso!
Ahora permitidme, seor gobernador, que por el carcter particular de esta
empresa pretenda una prerrogativa, la nica que solicito en nombre de mi hermano y en el mo propio: hablar a mi madre como si se tratara de una fiesta de
familia, porque esta escuela para nosotros es una obra de cario en que lo poco
que hemos hecho lo ha podido el amor y sacrificio de ella.
Madre! -T que nos has alentado, t que tambin te desvelaste, nete a tus
hijos para dedicar en este momento un recuerdo a un muerto querido.
Y vosotros, seores alumnos, al comenzar la tarea que debe prepararos, si
no para ser hombres sabios, s para ser hombres felices; dedicad, como nosotros, un pensamiento a vuestras madres, dejad que vuelen vuestros recuerdos,
dejad que vayan por ese cielo nuestro, como palomas blancas a llamar a las
puertas de vuestros hogares.
Comenzad la obra en nombre de ellas que son en vuestra patria de jvenes la
parte ms querida.
Que vayan all vuestros espritus y regresen luego a este pedazo de tierra,
donde el trabajo os llama, donde todos tenemos que agrupamos al derredor de
esa insignia.
Seores: Es sta la parte ms hermosa del ao. El sol calienta y revientan las
yemas de los rboles; grmenes ocultos brotan en el seno de esta tierra; las
cortezas crepitan y se hienden al impulso de la savia.
Hay aqu primavera y juventud: Dos primaveras.
Pensemos en lo futuro y hagamos votos porque se prepare, no slo nuestra
Patria, sino la humanidad toda, para el advenimiento de mejores pocas, en que el
amor al prjimo impulse al mundo y el trabajo fecundice la tierra en todas partes.
Levantemos muy alto nuestros corazones. [...]
Durante algunos aos el nmero de alumnos de la Escuela de Agricultura de los
Hermanos Escobar fue reducido, pero la escuela se fue consolidando como una
institucin de gran reconocimiento a nivel nacional.
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En el ao 1908 se le pidi al ingeniero Rmulo Escobar que se hiciera cargo de


reorganizar la Escuela de Agricultura de San Jacinto; el ingeniero acept dedicando
dos aos a esta tarea, despus de los cuales se resolvieron todas las deficiencias, no
obstante que algunas de las ms altas autoridades del Gobierno Federal apostaban
por el cierre de dicha institucin.
El ingeniero Rmulo Escobar enriqueci la revista El Agricultor Mexicano
incluyendo varias secciones dedicadas a orientar a sus lectores; de stas la ms
popular fue la que apareci con el nombre de Eslabonazos, firmada por Proteo. En
cada uno de sus artculos, de forma muy amena y recurriendo de manera constante
a la moraleja, el autor present sus propios razonamientos y reflexiones sobre los
temas ms diversos, como el trabajo, la produccin, la formacin de los hijos, los
hbitos domsticos, y todo tipo de consideraciones sobre la formacin cultural y el
rescate de costumbres y tradiciones.
Respecto al nombre de esta columna, nuestra hiptesis es de que el ingeniero
Escobar escogi el ttulo de Eslabonazos remitindose al uso de un objeto de fierro
denominado eslabn, que antiguamente utilizaba la gente para encender el fuego al
tallarlo contra un trozo de pedernal, produciendo chispas que se dirigan hacia un
montoncito de yesca. Buscando la relacin entre el eslabn y los artculos del ingeniero, pensamos que con cada eslabonazo el autor, como un nuevo Proteo, talla el
cerebro de sus lectores con el fin de producir la chispa, el fuego del razonamiento y
lainteligencia.
Los Eslabonazos aparecieron en el ao 1896; el primero de ellos bajo el ttulo Lo
que dicen las mazorcas, donde el ingeniero demuestra que una tierra pobre, deficiente, se manifiesta en los granos mal desarrollados de una mazorca de maz, pero esto lo
hace recurriendo a ideas muy sencillas y a sus propias experiencias de cultivo.
Sin hacer menoscabo de las dems secciones de la revista, podemos afirmar
que es en Eslabonazos donde se expres a plenitud el genio del ingeniero Rmulo
Escobar, pues en cada uno de estos artculos se resumi la sabidura, la experiencia y el sentido del humor de un hombre que viaj por todo el pas, aprovechando
cada ocasin para aprender algo nuevo de la gente del campo.
La seccin de Eslabonaras apareci en la revista El Agricultor Mexicano
durante un perodo que comprendi cuarenta aos, de 1896 a 1936. Posteriormente se hizo una edicin de dos tomos, en la que se incluyeron todos los artculos
que se haban publicado en dicha revista.
Esta edicin se present con una portada muy sencilla en la que slo apareca,
con letras grandes, "Eslabonaras"; en la parte inferior, con letra ms pequea, "por
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Proteo" y, como casa editorial, la "Imprenta de El Agricultor Mexicano". El primer tomo concluye con el ltimo Eslabonaza del ao 191O, y al final, en una nota
especial, se anuncia que se encuentra en preparacin la edicin de los Eslobonazos
que se publicaron despus de 191O. Lo ms interesante de esta nota es que tambin se anuncia la publicacin de los artculos titulados Cuadros Rancheros, Lo
Pequeo y Donde los Rancheros Pecan, del mismo autor.
La edicin original de 1936 contiene en total doscientos Bslabonazos. correspondiendo cien al primer tomo y cien al segundo. Para la presente edicin se hizo
una seleccin de 47, de los cuales se incluyeron 24 del primer tomo y 23 del segundo. El criterio que se utiliz para hacer esta seleccin fue el de escoger los ms
representativos y, en algunos casos, aquellos en cuyo contenido se reflejan tradiciones y costumbres que an se conservan entre los campesinos y rancheros del estado de Chihuahua.
Otra de las secciones de la revista fue la que se titul Consultas de Agricultores, de la cual, en el ao 1911, la famosa librera de la viuda de Ch. Bouret public
una coleccin en un libro titulado bajo el mismo nombre. En ste se incluyeron
algunas de las consultas que cotidianamente hacan los lectores de El Agricultor
Mexicano. A casi cien aos de distancia, cada una de las respuestas que enviaban
los hermanos Escobar sigue teniendo mucho que aportar para el mejoramiento de
los suelos, de la crianza de animales domsticos y, en general, para el mejoramiento
de la agricultura en Mxico.
En el prlogo del libro Consultas de Agricultores el autor escribi que al fundarse El Agricultor Mexicano, en 1896, ninguno de los peridicos agrcolas de
Mxico contaba con el servicio de consultas para los suscriptores; que despus de
introducir esta innovacin se comenzaron a recibir en la redaccin muchas preguntas de lectores, algunas de las cuales se podan responder sin estudio previo, mientras que otras requeran la consulta de obras especializadas.
Recordaba tambin que por lo oportuno y lo atinado de los consejos y recomendaciones la seccin haba sido muy solicitada; y en respuesta a ello, cuando se
cumplieron los primeros diez aos, es decir en 1906, se revisaron todas las consultas y respuestas acumuladas en diez aos, y con esos materiales se redact el citado
libro.
La lista de libros y folletos publicados por el ingeniero Rmulo Escobar es muy
extensa, pero la obra ms importante y til fue, sin duda, la Enciclopedia de Agricultura y de Conocimientos Afines, que inici en 1935.

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En la primera pgina del tomo inicial de esta enciclopedia, el ingeniero Escobar


escribi con la sencillez y la modestia que lo caracterizaba:
A mis discpulos:
Doy principio a esta obra cumplidos mis sesenta aos de vida, como si mi
vista y mi salud fueran a durarme mucho tiempo.
Lo ms difcil, en la mayora de las empresas, es darles principio.
Si no la puedo terminar la continuarn algunos de ustedes.
Creo que mi trabajo en ningn caso resultar perdido.
Y pienso, al comenzarlo, que es cierto lo que deca aquel loco de la poesa de
Blanco Belmonte: "Hay que vivir sembrando! Siempre sembrando!"
La preparacin de la Enciclopedia de Agricultura y de Conocimientos Afines se llev ms de seis aos, y al fin se public, en 1943, en una presentacin de
tres tomos, con ms de mil pginas cada uno de ellos.
La aparicin de esta obra fue todo un acontecimiento porque no existan antecedentes de algo parecido en Mxico. Inmediatamente se volcaron las felicitaciones
provenientes de diversos rincones del pas, y el presidente de la repblica, Manuel
vila Camacho, mand encuadernar en piel una buena cantidad de ejemplares, de
los cuales hizo llegar un juego a cada uno de los presidentes de los pases de Amrica Latina, como un regalo de Mxico.
El doctor Brondo Whitt escribi en las pginas de El Heraldo "que era el libro
ms preciado en su gnero de todos los que haba visto el estado de Chihuahua,
para su honra, para su gloria y para su provecho".
Por su parte, el seor Carlos Gonzlez Pea escribi en las pginas de El Universal de la ciudad de Mxico, a finales de septiembre de 1943, lo siguiente:
... Es un trabajo en verdad monumental, por sus vastas proporciones, por su
vigor de doctrina, por su variedad, por el prodigioso caudal de conocimientos
tcnicos que encierra, por la maravillosa disposicin en que stos han sido presentados, y por la llaneza y claridad con que estn expuestos, prenda, sin duda,
inapreciable en un libro de carcter didctico ...
... Mi primera impresin al hojear la Enciclopedia fue de asombro. No creo
que en ningn pas haya obras que igualen, ya no que superen, a esta admirable
obra. Pero mi asombro se ilumina de alegra al enterarme de que dicha Encielo-

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pedia Agrcola se debe a la sabidura, al tesn, y digmoslo con orgullo, al


patriotismo de un mexicano.
Esplndida obra es sta de don Rmulo Escobar; honra a Mxico y deben
consultarla y leerla los agricultores, seguros de que encontrarn en ella un consejero y un gua.
La primera edicin de la Enciclopedia Agrcola se agot en la dcada de los
aos sesentas, ante lo cual, el Colegio de Ingenieros Agrnomos de Mxico solicit
el apoyo de la Secretara de Agricultura y Ganadera para realizar una nueva edicin. Le correspondi al ingeniero Julin Rodrguez Adame, ex-alumno de los hermanos Escobar, realizar las gestiones para obtener la autorizacin de la familia, y as
fue como, en 1981, apareci la segunda edicin de esta obra.
Para reconocer y recuperar la obra de los hermanos Escobar y de su madre, la
seora Adelina Zerman, no ser suficiente el espacio de unas cuantas cuartillas
como las presentes.
Revisando lo que la historiografa regional ha consignado sobre la trayectoria de
los hermanos Escobar, hemos llegado a la conclusin de que urge una obra biogrfica a travs de la cual se recuperen los datos ms importantes de esta familia,
empezando por recuperar las biografas de Jess Escobar, de su esposa, la seora
Adelina Zerman, sus hijos y sus nietos, quienes durante ms de siete dcadas sostuvieron la Escuela de Agricultura de ciudad Jurez. Esperamos que con la publicacin de estos Eslabonaras logremos aproximarnos a este objetivo.
Para concluir esta introduccin es conveniente mencionar que hace aproximadamente doce aos tuvimos la oportunidad de conocer por primera vez los
Eslabonaras. Desde entonces tomamos la decisin de buscar una reedicin de
esta obra. Ahora se cumple ese anhelo y esperamos que los lectores de la presente
edicin de la Secretara de Educacin y Cultura, disfruten de cada uno de estos
artculos como los disfrutamos nosotros cada vez que los leemos.
Esperamos que en un futuro prximo se haga una nueva edicin de la coleccin
completa de los Eslabonazos y de otras obras inditas del ingeniero Rmulo Escobar, entre ellas, la que denomin Mis M ernorias y de la cual se hace referencia en la
edicin conmemorativa de los cincuenta aos de la Escuela de Agricultura Hermanos Escobar.

1896-1910*

"' Tomado del primer tomo de "Eslabonaras", Imprenta de "El Agricultor Mexicano",
CiudadJurez,Chih. 1910.

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VIVA EL ATOLE!
A m me encantan los norteamericanos cuando se ocupan de discutir ciertas cuestiones que, a primera vista, son dignas de chiquillos y no de hombres tan grandotes
como ellos. Tienen sociedades formadas por millares de individuos que no se ocupan ms que de hacerle la guerra al pobrecito tabaco. Tienen peridicos destinados nica y exclusivamente a probar que el hombre no debe comer carne y que
debe substituirla en su alimentacin por nueces y cebollas. Otras sociedades hay,
cuyos miembros han podido formar parte de ellas, solamente despus de haber
jurado que no probarn el whiskey mientras vivan.
Lstima que nosotros los mexicanos no seamos hombres de empresa, que si lo
contrario fuera, propondra yo la formacin de una sociedad monstruo que no tuviera ms objeto que hacer la propaganda del atole!
De cualquier modo que sea, cuando venga un primo a fundar esa sociedad no
se dir que nos falta iniciativa, porque la primera idea fue ma y hubiera yo escrito
este artculo con tres colores si hubiera encontrado tinta verde, blanca y colorada.
Pero, si sigo como voy, nunca entrar en materia y esto es malo; porque un
artculo sobre el atole debe ser nutritivo, y para lograr esto comenzar por contar
cul era el rgimen alimenticio y costumbres de nuestra gente pobre hace cuarenta
aos y cul es ahora.
Ave Mara en esta casa! era el saludo del viajero cuando llegaba a un rancho,
y adentro de la casa contestaba una voz afable - "Sin pecado concebida. Mndese apear amigo. "
Estas dos frases eran las nicas necesarias para establecer relaciones entre el
recin llegado y los habitantes de la casa y despus de pronunciadas ya eran amigos, y amigos de veras. Sala el dueo y llevaba el caballo al corral obsequindole
desde luego con un poco de maz para que al cabo de poco tiempo estuviera listo
para seguir el camino. El recin llegado entraba a la casa, donde se le daba el mejor
asiento, se le ofrecan tabaco y hojas de maz para hacer cigarro, que encenda con
eslabn, y despus comenzaba una pltica ms o menos animada entre aquella

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buena gente acerca del estado de los caminos, acerca de las noticias que hubiera,
acerca del origen y destino del viajero y, en fin, acerca de mil asuntos que ahora no
se acostumbran. Las mujeres, por lo general, platicaban poco, porque estaban
moliendo el nixtarnal o cociendo el atole.
Terminados los preparativos del almuerzo o comida, se acercaban todos al fogn o chimenea, siendo el recin llegado el consentido, y tomaban con tranquilidad
santa: las humildes tortillas de maz, cecina o saln de aqul por el cual suspiran los
que han estado en la frontera, los nacionales frijoles y buenos jarros de atole, pero
[ay, qu atole!
Ya entonces el recin llegado era amigo viejo de la casa y las pobres gentes que
daban la hospitalidad la ofrecan con todo el gusto y sencillez de su corazn, por
pobres que fueran, [qu digol, con mayor gusto que los ricos. Ofrecan lo que
tenan y no daban excusas por su pobreza, no se avergonzaban de beber atole. El
viajero, a su vez, aceptaba aquello con franqueza, porque estaba acostumbrado a
obsequiar de igual modo a los que tocaban a la puerta de su casa.
Esto pasaba hace cuarenta aos. Ahora vern ustedes la diferencia, ahora vern
ustedes cmo anda el mundo despus de habemos civilizado con la llegada de los
ferrocarriles y con la mezcla con la gente de tierra afuera.
"Buenos das amigo", es ahora el saludo acostumbrado y no faltan ocasiones
en que al decir amigo se piense en la manera de amolar al prjimo.
Las mujeres de la casa no contestan por miedo; pero sale el dueo medio receloso y despus de contestar el saludofiscaliza con la mirada desde los pies hasta la
cabeza al recin llegado tratando de averiguar con qu clase de alhaja tiene que
habrselas
"Qu se le ofrece?" es la frase que ahora sustituye al francote mndese apear
que se usaba antes.
Entonces el recin llegado dice lo que se le ofrece. Si quiere un poco de maz
para su caballo no lo consigue a ningn precio, dizque porque ya no llueve como
antes. Qu mentiras!
Ahora se le indica dnde est el aguaje, para que lleve all su caballo y despus
de esto sigue una conversacin medio diplomtica para averiguar cada quien a qu
clase de gente pertenece la persona con quien habla y el pobre caballo, entretanto,
descansafilosof ando.
Si el recin llegado tiene aspecto de tierra afuereo, ya puede asegurar que se
va sin conocer la casa por dentro; si tiene buen aspecto se le ofrece el pase y entra
para seguir siendo objeto de estudio para aquellas gentes.

ESLABONAZOS

Para comenzar las relaciones salen a relucir los cigarros del Buen Tono y el
viajero pregunta si tienen mechas para encenderlos, con lo que bastara para darle
un dolor de cabeza a un acadmico de la lengua de los que saben que cerillos son
cerillos aunque en ingls sean matches.
Se entabla la conversacin acerca de lo caro que est la harina, acerca de los
jornales que se ganan en tal o cual parte pasando mil trabajos, acerca del mal trato
que reciben los peones que trabajan en los ferrocarriles, acerca de que ya no llueve,
en fin, acerca de puras desgracias y se queja la gente de todo, no obstante que ya
no hay apaches ni jornadas largas.
Todava es hospitalaria nuestra gente con la gente buena, as es que se le brinda
el almuerzo o la comida al recin llegado; pero no con tan buena voluntad como
antes.
Ahora se comen galletas de harina de trigo o pan mal hecho, porque las mujeres
de ahora no son tan tontas como las de antes que se pasaban la vida moliendo maz
en el metate. Ahora no se come carne porque los revolucionarios han acabado
con todo el ganado que poda comerse, lo han matado todo, se lo han llevado y ya
no quedan novillitos gordos para hacer cecina y la carne flaca que queda est
carsima: ahora se comen frijoles guisados en oleo-porquera (es decir manteca
americana) porque no hay de aquella manteca buena que coman los antiguos (como
no hay maz, los marranos estn flacos,) y por fin en vez del nutritivo atole se
cornete ahora el pecado venial, carnal y corporal de tomar caf aguado.
Oh, tmpora! [Oh, mores!
Haber dejado el atole por el caf es el mayor disparate que puede cometerse y
ms cuando entre nosotros no ha habido ninguna sociedad anti-atolista.
Que se abandone en otros pases el uso del alcohol (no obstante que sus propiedades medicinales queden en pie y se despache en grandes dosis en .las boticas) me
lo explico, porque un ejrcito de temperantes con sus meetings y conferencias y
peridicos es capaz de hacer ms ruido que un batalln de borrachos; pero que se
abandone el atole tan inocente, tan bueno, tan nutritivo, tan barato, es una atrocidad, una desgracia.
Lstima que yo no sea qumico para poder decir a ustedes toda la fcula y
fosfatos y sustancias azoadas que contiene el atole y toda la terrible cafena que
contiene el caf!
[El agua con que se lava una taza de atole es ms nutritiva que una taza de caf
y sin embargo, ahora el caf es el que ha vencido! Ser posible?

ESLABONAZOS

El atole alimenta, el caf excita los nervios; el atole restituye las fuerzas perdidas
en el trabajo, el caf pide prestado al organismo las energas que se gastan, pero no
las devuelve; el atole era de nuestro gusto porque desde nios lo tomamos, para
beber el caf tuvimos necesidad de acostumbrarnos; el atole no necesita azcar, el
caf introdujo un nuevo gasto para nuestra gente pobre: el atole es barato, el caf
es caro.
Con todas estas razones y ventajas parece imposible que el uso del atole se
haya abandonado, pero no debe extraarnos porque el caf tiene sobre l una
ventaja inmensa, pesadsima, la razn de laflojera. El caf se hace slo en la
lumbre; mientras que el atole cuesta trabajo. Ser ste el misterio?
Maana o pasado que venga un inventor extranjero a vendernos alguna infusin
de nicotina que no necesite ni lumbre para prepararse y que excite el sistema nervioso ms que el caf, que nos haga ms ligeritos y ms temblorosos, entonces
abandonaremos a ste, y entonces quin sabe cul ser el modo de saludarse de las
gentes, ni si habr ranchos, ni hospitalidad, ni mujeres, ni hombres.
Si algunos quedan, entonces suspirarn por la manteca que se usa ahora y por
las mechas, como suspiro yo por el eslabn, la cecina y el atole.

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EL QUELITE Y LA VERDOLAGA
Uno de estos das van a enojarse conmigo los seores editores de "El Agricultor
Mexicano" porque escojo asuntos tan vulgares para mis artculos. Qu es eso de
que en un peridico tan progresista como ste, aparecen estudios sobre el atole y
sobre el que lite pudindose ocupar de la remolacha azucarera y de la colza que
son asuntos que han empapado las brisas de los mares y que nos traen el perfume
de las costumbres exticas?
Segn la moda, debera yo de revestir mis artculos con las ricas telas que se
usan en Pars o Viena, debera hablar de asuntos de que se han ocupado los autores
franceses y alemanes, debera confundir a mis lectores con citas de sabios extranjeros; pero no seores, hago todo lo contrario, visto a mis humildes producciones con
gamuza o manta, me ocupo del atole y la cecina y nunca hablo de esos seores
extranjeros porque no puedo pronunciar sus nombres, se me atoran en la garganta.
Por ejemplo: ese Schloesing que citan todos los propagandistas agrcolas finos me
trastorna; y esa estacin agronmica de Grignon que se encuentra en todos los
1ibros de agricultura me indigesta.
Cada mes que se llega el da de depositar en el correo mi original para que se
publique en el prximo nmero de "El Agricultor" me siento a mi mesa y me pongo
a pensar en el asunto de que debo tratar. Se me vienen a la imaginacin los asuntos
que he ledo en la prensa agrcola de los ltimos das y a todos los desecho porque
hablan de Europa, de los Estados Unidos y de la Argentina, pero no de Mxico, y
todos vienen revueltitos con fosfatos y potasas y cidos, cosas que me chocan por
instinto, porque [quieren ustedes! Soy de los que les gusta el atole y la cecina y de
los que usan chaparreras y sombrero ancho.
Eso me ha sucedido ahora y despus de muchas indecisiones me he resuelto por
el que lite y la verdolaga.
No dudo que no conozcan estas plantas algunos de mis lectores, porque nunca
han visto estos nombres con letra de imprenta, pero acurdense ustedes de esas
yerbas tan vulgares que abundan en todos los terrenos y que no sirven ms que para
?.1

ESLABONAZOS

dar guerra, pues es tarea de los agricultores extirparlas y quisieran que se acabara
hasta la semilla.
Saben ustedes cul es la desgracia del quelite y de la verdolaga?
Pura y simplemente, haber nacido en Mxico y ser tan vulgares.
Si fueran plantas extranjeras (palabra mgica!) cuya semilla viniera a Mxico
en elegantes paquetes de allende los mares y si fueran plantas delicadas, que necesitaran abonos, y si se codearan en los catlogos de horticultura con el apio y la
espinaca, con la lechuga y el colinabo, otra sera su suerte y [cuntas cualidades
tendran entonces esas plantas!
Pero no seores, apenas las comen los indios y un rico se avergonzara de que se
sirviera en su mesa un platillo de verdolagas, no porque no les gusten, sino porque
es mala yerba, crece en todas partes y su semilla no viene de Europa. ste es su
mal, sta su desgracia.
No obstante vamos a ocuparnos de ellas.
Tanto el quelite como la verdolaga se usan en la alimentacin del hombre y
guisadas forman un excelente platillo, que, en lo que se refiere a sabor, puede competir con cualquiera otra verdura. En lo que se refiera a poder nutritivo no podr
dar a ustedes su anlisis qumico (que entre parntesis, creo que de poco servira)
pero puedo decirles que los rancheros fronterizos que perseguan a los apaches
hace 60 70 aos, se pasaban en las campaas meses enteros careciendo de otras
provisiones y mantenindose principalmente con esas yerbas que abundan en todas
partes; y los indios de diversas regiones del pas las toman como factor principal de
su alimentacin. Creo que estos hechos prueban ms que los datos de un anlisis
no es verdad?
Pues bien, nuestros horticultores se cansan de cultivar plantas extranjeras que
requieren abonos y cultivos esmerados, pero a ninguno se le ha ocurrido cultivar
verdolagas para la mesa.
La verdolaga, de por s, es una planta tierna y suculenta, cuyas cualidades aumentaran muchsimo con el cultivo, pero desgraciadamente es muy vulgar para que
merezca esos honores.
Es una planta que se arranca con raz de los terrenos cultivados y se coloca la
mata con la raz para arriba para que se seque y ni as se logra el objeto, parece que
la naturaleza se empea en probarnos que es una planta que conviene a nuestras
tierras y a nuestros climas. En las pocas de sequa se ven todas las plantas
chamuscadas y slo la perniciosa verdolaga se mantiene fresca y rozagante.

ESLABONAZOS

Con el quelite pasa otro tanto. Excelente alimento para el hombre, se adapta a
todos los terrenos, a todos los climas y constituye una riqueza en los terrenos de
agostadero porque las reses lo comen con mucho gusto.
La verdolaga y el quelite son inmejorables para la cra de cerdos.
Las comen con el mismo gusto con que comen la alfalfa.
El quelite tiene una ventaja y es que con poca agua se desarrolla mucho, produciendo forraje todo el verano, cosa que no pasa con el maz ni con otras plantas.
Tiene otra particularidad y es que dura mucho tiempo asemillando y las aves de
corral, principalmente las gallinas, prefieren su semilla a cualquier otro alimento. Se
mantienen bajo la sombra que producen las matas (circunstancia muy til para evitar epidemias en estos animales, donde el verano es riguroso) picoteando las ramas
parra comer las semillas y las hojas tiernas.
Si furamos ms observadores y tratsemos de comprender el significado de los
actos naturales de los animales domsticos, no dudaramos en concederle gran importancia al quelite y lo propagaramos como el objeto de un cultivo especial, convencidos de su importancia.
El quelite y la verdolaga son excelentes plantas forrajeras (principalmente el primero) que no sufren mucho de la sequa, que no necesitan ni abonos ni labores, y
que se adaptan a nuestras tierras y a nuestro clima y sin embargo las destruimos y
nos preocupamos porque no se produce ni la sacalina ni la colza ni otras plantas
exticas.
Yohe visto a un agricultor muy amante de los cultivos de hortaliza quejarse de
que ninguna planta se le haba logrado en su pequea huerta y de que en aquella
tierra era imposible servir verduras en la mesa; la huerta estaba como el Bolsn de
Mapim, sin una yerba verde de las que haba sembrado y en las cercanas abundahan las suculentas verdolagas y los quelites. l se haba empeado en comer
acelgas y espinaca porque las otras no son verduras elegantes.

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ESLABONAZOS

sta es una de las cosas que no me entran.


Y de los charros que andan seguidos de un mozo de estribo qu me cuer
ustedes? Qu opinan ustedes de un charro que necesita que lo cuiden?, quev:
diciendo con toda elocuencia: "miradme oh! pblico; soy charro, pero necesit1
que me tengan el estribo para poder montar; soy charro, pero soy incapaz
cuidar a mi caballo, necesito que me lo cuiden. "
Qu opinan ustedes de esta clase de charros? Verdad que si no son parece
charros de agua dulce, por ms ricos que sean?

PROVINCIALISTAS
1 \n Mxico resultamos provincialistas todos los que no tenemos el fierro D.F. y si

uno se ha peleado con un poblano puede hacerles el asco a todos los poblanos
diciendo que son provincialistas; si un chiapaneco le ha hecho a uno un gesto bien
puede uno decir que son provincialistas para decir que no sirven para nada.
Provincialista, entre nosotros, es una palabra mal sonante; con ella se indica un
defecto que se desea atribuir a los dems y que no quiere tener uno.
Quin ha de creer que esto perjudica en cierto modo a los agricultores?
Hay peones de ciertos pueblos que no quieren ir a trabajar a los pueblos vecinos
porque all son muy provincialistas y esto suele ser causa de que se mojen los
trigos en las eras; hay mozos que por rivalidades de pueblo tumban una presa y esto
suele ser causa de que se pierdan las milpas.
Yoconozco rancheros que tenan en concepto de ladrones (casi provincialistas)
11 ciertos rancheros vecinos y en virtud del adagio que dice: "ladrn que roba
ladrn tiene cien aos de perdn'', muchos becerros eran sacrificados como ofrenda a la diosa de las rivalidades de pueblo, que debe ser diosa y no dios, porque
dizque las mujeres son ms peleoneras que los hombres.
Y no hay razn para que en la mayora de los casos existan semejantes rivalidadl's ni es razonable considerar como defecto el ser provincialistas.
Vamos a ver; ser patriota es defecto? No, verdad?
Yel patriotismo es el amor al pas en que nacimos, lo mismo que el provincialis11111 es el amor al terruo, el cario al lugar donde hemos crecido, cario que nos
hace gustar de las costumbres de sus gentes, ver mejor que lo extrao todo lo que
1k all proviene.
Ser provincialista es ser patriota chiquito y todos debemos aprobar que un
l111111bre tenga esa calidad, al mismo tiempo que debemos trabajar porque las rivalulades tontas desaparezcan.
,Qu diferencia hay entre unos mexicanos y otros, para que esas rivalidades
existan?
AO

rv

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ESLABONAZOS

Que unos somos liberales y otros catlicos; que unos somosrancherosy lo


otros ciudadanos de ciudad (porque en los ciudadanos deverasno creo); que(
unos somos de Yucatn y otros sonorenses, y diferencias porelestiloquesignificani
muy poco.
Yo conozco liberales que son muy buenos catlicos y catlicosque sonmS"i
liberales, en el verdadero sentido de la palabra, que muchos campeonesdelpartidd,l
rojo.
Los payos y los habitantes de las ciudades, se distinguenenquelos primeros
parecen tontos ante los ojos de los segundos, y stos parecentontosvistospor los'
primeros, as es que, en realidad, pasa con esta tontera lo queconelnmero 69 dei
la casa de aquel general, menos tonto que lo que decan, nmeroquevistodesdela
calle era 69 y desde el balcn era 96.
Entre los mexicanos originarios de los diversos estados suelehaberdiferencias
notables a la vista desnuda, como dicen los que han estudiadofrancsy espaolen\
la capital de la repblica, pero esas diferencias no justifican odionimalquerencia.
Supongan ustedes un gigante que tuviera el dedo meiquedeltamao de un1
metro y sigan suponiendo que ese gigante coge a un cristianoporla cintura y lo
aprieta. Ese cristiano, cogido de ese modo y hablando, resultaryucateco,porque'
todos los de la tierra del henequn parientes de Chan SantaCruz,hablancomo si
les estuvieran apretando la barriga.
Hagan ustedes a cualquier hombre dar una carrera de tresleguas,pero leguas
kilomtricas, como las que sirven para medir los llanos de lafronteray despus de
la carrera hagan ustedes hablar a aquel desgraciado y con seguridadque resultar
chihuahuense. Y quien dice chihuahuense dice sonorenseotamaulipeco,o de
Coahuila, porque todos estos fronterizos tienen para hablarelmismofuego con j
que hablara un buey viejo.
A un mexicano de cualquier parte, mtanle ustedes en lacabezatodoel orgullo
que tienen los que padecen delirio de grandezas en el hospitaldelocos,pngale un
puro en la boca y un sombrero jarocho en la cabeza y si noresultaveracruzano,
me lo como con todo y puro y sombrero. Esos veracruzanos sontan alzados que
hacen lo que los gallos: bajan la cabeza cuando entran por elportndeun zagun.
Uno que por decir chucho dice chuchn y por decir hijitodicehijitillo,slocon
que coma pozole resulta chiapaneco, aunque est en la BajaCalifornia.
Cualquiera a quien se le d una sangra para debilitarlo, sele aplique tantita
msica a su modo de hablar y se le mire con lente de disminucin,puedeparecer de
tierra adentro, es decir, de los estados del centro.

Y en fin, diferencias por el estilo son las nicas que se notan, por lo dems todos
N11111os
muy hombres, todos comemos frijoles y bebemos mezcal.
Los disgustos que existen por diferencias de partido entre pueblo y pueblo; las
rencillas porque en las pasadas luchas unos derrotaron a los otros; los resabios que
dej nuestra pasada historia, deben desaparecer, sobre todo entre la gente del

11

cumpo.

Nuestro antagonismo, ahora, no debe ser el de las verduleras sino el antagonis1111


l noble del que quiere vencer en buena lid.
El empeo de crear, no el empeo de destruir.
Esa lucha tiene que existir porque la vida de los seres, lo mismo que la de las
NIiciedades no es sino una lucha constante; pero podemos hacer que esa lucha sea
fructfera.
Que el pueblo fulano construye mejores presas; que la hacienda sutana usa mej1ires mquinas agrcolas; que tal estado tiene industrias ms importantes; que aquel
rancho tiene mejores ganados; que el hijo del pobre se est educando mejor que el
hijo del rico y es ms virtuoso: sa es la lucha noble que, como la nevada o borrasca del invierno, mata las plagas y fecundiza la tierra.

I! 1

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Utllll'. establecida

gracias a los poderes unidos del cacique, del padre,delatienda

dt ruyu y del cepo de campaa!

NO HAYJORNALEROS
All marras se usaban los encomenderos y cuando el seor amo sala delac
palaciega lo rodeaban los peones (lase esclavos) en tan gran nmero, que ad
penas caba el squito por el gran portn del zagun, cuyas hojas, con pesd
remaches de hierro y cobre, estaban abiertas de par en par. Unos hacan somb:
con un gran parasol, otros iban espantando los mosquitos con hojas de palma
ramas verdes, otros conducan lo que el antojo del patrn pudiera exigir allen
campo, una bota de vino, caramaola con agua, tabaquera, hojas de maz yesl
bn, en fin, la mar de gente, slo para cuidar al dueo de la hacienda. Y estos'
perjuicio de que en el campo estuvieran las cuadrillas inmensas de peones dedi
das a las labores del campo y de que en cada rancho estuvieran, durante meses
aos, centenares de indios acarreando piedra y arena para construir una suntuo:
iglesia. Por eso vernos ahora pueblos y haciendas que no valen lo que costar1
hacer en los tiempos actuales una sola capilla de aqullas.
Un poco ms tarde el seor amo tuvo que salir de la casa grande, por lapue
carcomida y con los remaches mohosos, con una sola de las hojas abierta, aco
paado solamente de dos mozos de estribo y si quera cigarro en el campoten
que llevar la tabaquera en los vaquerillos de la montura.
Despus, ni eso siquiera. All va y viene el seor amo slo con sus penas
suspirando por los tiempos idos.
Ms tarde cabr por el postigo y despus por la rendija de la puerta, cuyos
grandes remaches y chapetones se han quitado para venderlos en las tiendasde
curiosidades mexicanas.
Se ha reducido a su ms simple expresin el pobre seor amo!
Esto por lo que se refiere al tiempo; ahora veremos un cuadro semejantejorle]
'
que se refiere al espacio.
All en el sur la poblacin toda de la gran finca depende del amo corno lashojas,
del tronco, y todos los troncos, con todo y hojas, dependen del cacique, tambin
como las hojas, del tronco. [Una disciplina admirable! Una organizacin sopenC"l

A.las puertas de Mxico (da vergenza decirlo, pero es lo cierto), lospatrones


'I~'1s1u mbran todava cintarear a los mozos y hasta a las mozas que robanlea o
e1trs. Los indios mexicanos y otornes abundan todava y son un materialexcelenlt pura el ejercicio del despotismo. Cuando el amo sale de la casa suelenirle a
h1N11r
la mano y en la casa de la hacienda hay recarnareras, chichigiias, cocineras,
1n1t ipinas y molenderas por docenas, y en los campos de la hacienda hayunpen
ptcrn eada coa!, que es cuanto puede decirse.
1:11
San Luis y Guanajuato, la cosa se pone un poco ms grave. AhlosranchefUli 1icnen que hacerse la guerra mutuamente para completarse de peonesy al fin Y
I cubo resulta que les sobran yuntas. Cmo hacer para que un solopenmaneje
do"< mas, dos palas o dos azadones o las manceras de dos arados?
l 'ero vamos ms al norte, a Chihuahua o Sonora, y all el pulso no estagitado
11111
que hace rnachincuepas, y la calentura es capaz de fundir al mismoamianto.
'I\ Kh 1sstos son sntomas terribles. Con decir a ustedes que yo conozcopatrones
~U<'1ienen que amasar sus tortillas y que es raro el que no tenga que ensillar su
vnhu llo personalmente, por no quitar a los mozos de sus labores urgentes!
Aqu s que los pobres amos llevan cada susto que tiembla el credo.
<)ullegaron al pueblo los agentes de un reenganche para un ferrocarrilde los
l!NlrnlosUnidos! [Qu en el mineral prximo encontraron buenos metales! [Qu
11e rebuj el pasaje en el ferrocarril mengano, en el que hay una excursinhasta el
cll11
lantos! [Qu han subido a veinte reales los jornales de barreteros en la mina
n111111a
!
[Malditacivilizacin!-Era mejor estar donde no hubiera ms metal queeltepetate,
y r11una hacienda rodeada por una cordillera, a donde no pudieran llegar ni las
noticiasde los malditos ferrocarriles.
Aqu son tan humildes los patrones que el mejor medio para conseguiruno que
111
ro sirviente que le hable a uno de t, es hacerlos compadres de pila. Yojal que
111111
ro de los lmites de la moral pudiera uno hacerlos cuados o suegros,o adquirir
11111
ellos algn parentesco de grado ms cercano que el compadrazgo!
l'.stopor lo que se refiere a espacio o lugar y en cuanto se refiere a quejas en
h idas partes dicen que se los lleva la trampa.
Sin embargo, en el sur, los mozos apenas ganan para mantenerse conpozole, en
rl centro siempre viven endrogados en la tienda de raya y en el norte apenas les
ulcunzaeljornal para mal vivir y emborracharse.

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Y por cada va frrea que nos comunica con los Estados Unidos vemos s
una corriente constante de gente pobre que va a los Estados Unidos en busca
trabajo y de mejores jornales e, inconscientemente hasta de malos tratamientos!
Slo en la frontera se tiene idea de la magnitud de esta expatriacin y por cons
cuencia de los perjuicios que debe causar a la produccin nacional y, sin embarg
nada se hace para evitarlo ni por el gobierno federal ni por los de los estad
centrales, de donde viene toda esa gente, ni por los de los estados fronterizos qui
pudieran tratar de detenerla.
Mientras Tehuantepec llama la inmigracin japonesa y Sinaloa defiende la i
gracin china, Zacatecas y Guanajuato se despueblan. Mientras Oaxaca y Mil.
choacn mantienen improductivas sus riquezas por falta de brazos, la frontera me
cana los da para todos los ferrocarriles y minerales de los estados limtrofes de t
unin americana.
Y nuestros gobiernos prefieren gastar en teatros y otras obras materiales, e
estatuas y en pensiones de artistas, mucho dinero, cuando podan dedicar algo
establecimiento de colonias, a poner en prctica medios heroicos para detener e
corriente de gente que debilita nuestras fuerzas y que podra encontrar su bienes
antes de cruzar el Bravo, a arrancar sus baluartes de la sierra, por medios prctio
y razonables, esas razas de indios adormecidas por la incuria y la falta de instruc
cin, ya se llamen chamulas, tarahumaras o yaquis.
Utilizar el amor al terruo, que es tan poderoso, para arraigar a toda esa gen
que se va a pas extranjero, hacer que su vida sea fcil en su propio pas, estable
ciendo colonias donde puedan hacerse propietarios, pero colonias donde hay
medios de vida para seres humanos y no donde no puedan mantenerse ni las lie1
bres, eso podran hacer nuestros gobiernos y nuestros particulares, olvidarse del,
seor encomendero y del seor amo de otros tiempos y hacer algo, aunque fuere
poco, de eso que al principio parece en pugna con el inters propio, pero que mt'
tarde resulta en provecho de todos.
1

LA ESCUELA DE AGRICULTURA
(Noviembre de 1905)
Srtfores Escobar Hermanos
l\n la poca actual, aunque quisiera, no podra ocuparme de otra cosa. Me han
quitado el sueo con su escuela.
No es poco que ustedes hayan gastado su tiempo en propagar un peridico de
rnncheradas y que los tres pesos que han sacado de all y de ms all (porque de
1u11
no han sacado nada) los hayan invertido en otro negocio tan infame como el
primero: un peridico para familias que no leen, y que los tres y los dos pesitos que
cobran por correo, con recibos en toda forma, con miles de trabajos, siempre de
11116 y de acuy y nunca de aqu, vayan ahora a invertirlos en otro negocio de la
mismacalaa.
Yo tengo mis abriles y conozco dos clases de peridicos: los que progresan con
'-llhsidios de cincuenta mil pesos, y los que no progresan, pero que ni necesitan
pn igresar, porque se publican por amor al arte.
Sin subsidio no hay mejor negocio que elperiodismo ... para morirse de hambre.
Y ustedes que publican peridicos de chahuixtle y de cuentecitos morales, que
1111
llaman la atencin porque no hablan de escndalos y de pornografa, es decir
q11l'han escogido lo que puede llamarse la quinta esencia, lo peor de los malos
negocios periodsticos, no contentos con eso, como muy satisfechos con su suerte,
111
vez de dedicarse a su tedolos y despachar en mala hora al periodismo, o de
buscar otro negocio que sea negocio la emprenden como ... maestros de escuela.
1.sto es el colmo. Nec plus ultra; como dice el letrero de un puesto de aguas
lnscas que hay en mi pueblo.
,Pues qu creen ustedes que los maestros de escuela estn en Jauja y gozan de
tclicidad plena en esta vida? Por qu diablos se les ha ocurrido eso?
Saquen ustedes un maestro de escuela de cualquier parte, al azar; pepnenlo del
1111111t6n,
sin escogerlo; cualquiera es igual a los otros y pnganseloen la palma de la
11111110
y mrenlo. Fjense bien en l.
ee

ESLABONAZOS

Est flaco el pobre, triste y meditabundo, con el brillo de la vista apagado y la


dispepsia en el estmago, tiene que gastar l solo toda la bilis que debiramos '
gastar los padres de los chamacos.
Es preferible ser general ruso que maestro de escuela.
Yo no s que clase de maestros habrn conocido ustedes para que se les haya]
antojado el oficio y si no estuviramos en las siembras de trigo emprendera el viaje
hasta ciudad Jurez a ver cmo son los maestros de esos rumbos.
Ayer estaba yo en el portal de la presidencia cuando lleg el maestro de escuela,
compadre mo por ms seas, con un mamarracho de datos que le pide el gobierno,
y le ense un peridico que trae la noticia de su Escuela de Agricultura. Y dispen-j
sen ustedes que no les pinte la cara que puso mi compadre porque odio todas las
bellas artes, inclusive la pintura, pero que s les diga lo que dijo mi compadre, porque adoro las claridades.
-Pero esos seores son unos brutos! -dijo, con tres admiraciones, despus de ti
leer el peridico, y se meti a la Presidencia.
Y yo me qued pensativo.
Una noche so que me haba dado la locura de pretender lo peor de todo lo,
que vea.
Esta enfermedad se llama peoritis, segn me dijo el doctor, en oposicin a la
otra locura que se llama delirio de grandeza o mejoritis.
Vea a un caballo flaco atascado en los atascaderos que tiene el Ayuntamiento en ,
las calles y no se me antojaba ser muncipe sino caballo atascado; encontraba una:
vaca roosa murindose de inanicin y, de ribete, parida, y quera ser vaca de sas;
entre periodistas quera ser de "Regeneracin", entre potencias Rusia, y entre negociantes agricultor, agricultor puro.
Es una enfermedad de toditos los demonios esta de la peoritis, como ustedes
comprendern y en un descuido yo he sido el inventor de ella.
Conociendo las tempestades que han sacudido la nave de la escuela de San
Jacinto, conociendo los escollos de que tiene que defender su blanda quilla, (como
dira una persona decente) sabiendo la vida arrastrada que lleva y ha llevado la
Escuela Nacional de Agricultura, (como dira yo con menos palabras) el pensar en
fundar una escuela de agricultura habra sido un tema excelente cuando me so
atacado de peoritis.
Pero ni entonces se me ocurri semejante locura; ustedes han colmado la medida.
Y como temo que ustedes estn atacados de peoritis, me anticipo a mandarles
mi ms sentido psame, porque ha de ser mal sin remedio.
,,.,,

ESLABONAZOS

Post scriptum.
He visto el contrato que firmaron ustedes con el Gobierno del Estado, publicado
en el Diario Oficial que ustedes me mandaron.
All, en aquel fondo negro, lleno de edictos de minas y de denuncios y de leyes;
a travs de los veinte alumnos pobres chihuahuenses, a quienes se obligan a ustedes
a dar colegiatura y de los tres mil rboles que se obligan a entregar al Gobierno del
1istado, y de las dems obligaciones que ustedes contraen, he visto algo claro, algo
que no parece de esta tierra.
Su gobernador se las pesca al vuelo y ustedes no parecen estar tan enfermos de
peoritis como yo crea.
Sepan ustedes que yo tengo que ser profesor de esa escuela, aunque mi compadre se llame bruto y lstima que no se trate de circo.
Tengo que mandarles mis hijos a su escuela, y si no tengo hijos les mandar a mis
hijas; si soy soltero me casar, si no tengo prole de ningn gnero la procurar por
medios legales o ilegales, pero el caso es que he de mandarles alumnos. Si en vez
de Proteo fuera Protea ... pues aun as me procurara hijos para mandrselos, al
cabo que me he soado vaca flaca y caballo atascado.
Cuenten ustedes desde ahora con mis hijos para que los eduquen en su escuela.
Ya vern si soy buen amigo.
Termino la presente desendoles muchos clientes tan decididoscomo este servidor, que espera seguirlos eslaboneando.

NOTA: Hace referencia a la Escuela Particular de Agricultura que se fund en


ciudad .Jurezel 22 de febrero de 1906.
t::..,

ESLABONAZOS

CMO SE LEVANTAN LAS CIUDADES


No crean mis lectores, mal humorados o risueos, que voy a querer que se vuelvan
lombrices de tierra para meterse en el subsuelo y ensearles cmo se levantan los
pueblos.
No seores. Podemos ver los toros desde el tendido.
Supongamos que no nos cuesta nada el pasaje y que todos juntos emprendemos
un viaje de recreo por la repblica.
Pita la locomotora y el tren se pone en movimiento. Dejamos atrs al pueblo, al
rancho, o a la hacienda donde vivimos, para ver cosas nuevas. Se suplica dejar a la
familia y no llevar equipaje.
Por las ventanillas veremos postes y ms postes, matorrales que corren, lomas
que se estiran, llanos que se atirantan y se encogen como si fueran cueros de res.
En el largo paseo daremos pronto con lo que buscamos: un pueblecito tan
pequeo y tan chico-como el pobre rincn donde viva; -que con todo y su hermanita
y sus cabaas,- como un copo de nieve se vea -sobre del fondo azul de las
montaas.
Mayor poesa no se le puede pedir a un antipoeta que, por milagro ha recordado
esto del "Olvido", de Rodulfo Figueroa.
En aquel pueblecito todo se miraba bajo: la gente, los rboles, las milpas, las
casas y losjacales. Slo la Iglesia eleva su orgullosa torre sobre el nivel general. Es
que los frailes del perodo de la dominacin espaola no eran tan legos y comprendieron que lo que les faltara de ancho deban de drselo de altura. Tambin hay que
ver que en aquellos tiempos no les costaba ni la cal ni la piedra ni tenan problemas
tan indecentes como el de los jornales.
Si no fuera por esto ltimo ya yo habra hecho en mi rancho un Teatro Nacional.
Entonces un obispo mandaba a un seor cura a establecer una parroquia y, si no
le paraban el vuelo, estableca dos. Llamaba a la indiada y en tanto que se los
cuento se levantaba la iglesia. Ahora sudan los pobres para hacer el remiendo de
una torre.

ESLABONAZOS

Gracias a ellos tenemos las iglesias que tenemos. Es decir; a ellos se debe lo
nico bueno, lo ms alto que hay en estos pueblos.
Y siguen pasando por las ventanillas pueblecicos y hasta ciudades, donde lo
nico que sobresale son las iglesias y donde todo lo dems se ve bajito, casas,
hombres y milpas.
Pero no slo esto hemos de ver, que para eso tenemos pase libre.
Hay ciudades y pueblos de otra categora, donde a vista de pjaro, se descubren
lasiglesias altas y dos o tres mogotes ms, que sobresalenigualmente sobre el nivel
general. Pueden ser stos: el edificio del honorable ayuntamiento, construido all
marras, en la poca de bonanza; el Palacio de Gobierno que se hizo a empujones
cuando hubo un gobernador que no supo hacer otra cosa y el teatro monumental,
enorme, desproporcionado para un pueblo que no asiste a l por falta de comida,
elefante blanco que dej asustados a los contribuyentesy que sirviparainmortalizar
el nombre de un gobernante ... amigo de la civilizacin.
En estas poblaciones, eso es lo nico que resalta,lonicoque ha podidolevantarse;
pero todo lo dems se ve bajito, muy bajito.
En estas dos categoras de poblaciones no todos jalan parejo. En las primeras,
I<>snicos que estiraron con ganas fueron los frailes y en las segundas elgobernador
y losmuncipes.
En cambio, podremos ver la categora tercera, al cabo que no nos cuesta el
pasaje.
Donde hay hombres de empuje, donde el pueblo ayuda y los interesescomunes
cuentan para su desarrollo con la voluntad de todos, ahlos edificiossehanlevantado
de una manera uniforme, sin presentar nicamente dos o tres edificios altos.
Ah todos han hecho lo que el cura de otros tiempos: lo que les faltde ancho se
I<idieron de largo.
Hay casas de dos y hasta de ms pisos, que parecen palomares y como si la
gente no les tuviera miedo a los temblores; hay palacios que no le piden favor a la
ciipula de la iglesia; hay escuelas que parece que tienen sorbete y fbricas que
amenguan la altanera de las torres.
Aqu se ha levantado el pueblo por parejo y se ven muchas cosas altas:
csrablecimientos industriales, casas, milpas, caballos y hombres.
S, aunque uno no quiera, tiene que notar las diferenciasde estos malditosgringos.
1 ~nlas ciudades de los Estados Unidos, en vez de verse las iglesias y los edificios
pblicos, altos, lo que sobresale son los establecimientos particulares, losedificios
de las grandes compaas.

ESLABONAZOS

Hay tiendas de un tamao que es una barbarid.


Ahora ya podemos arrendar a nuestro monstruoso tren de ferrocarril, volviendo
grupa para nuestras casas.
Qu hemos visto? Qu leccin hemos aprendido?
Que para levantar a un pueblo se necesitan hombres de empuje, como para
alcanzar un toro se necesitan caballos de ley. Esto lo sabemos todos.
Luego debemos hacer algo ms que hablar, censurar y quejarnos, si queremos
que nuestra ciudad o pueblo se levante parejo.
Y para levantar a nuestros pueblos no necesitamos ser lombrices ni arquitectos
ri albailes; basta con dedicarnos a nuestro terruo; basta con que sigamos trabajando
latierra.
Nosotros los agricultores somos los que hacemos aquellas altitudes; nosotros
los que abrimos el surco, somos quienes levantamos las milpas; nosotros, los que
iamos el maz, somos los que levantamos edificios y fbricas.
Por eso los invit a ustedes a hacer el viajecito.

ESLABONAZOS

HACIENDAS Y HACENDADOS
"[Qu agua, amigo, qu agua! Venga usted a probarla" -me deca entusiasmado, un
buen amigo mo, estando yo de visita en su hacienda, para hacerme notar los mritos
de ella.
-"Qu aire, amigo, qu aire!" -exclamaba, satisfecho, haciendo una inspiracin
profunda, con el mismo objeto de hacerme notar los mritos de su finca.
Y yo beba agua y respiraba aire puro a pulmonadas llenas.
Cuando ya comenzbamos a cansarnos de tanto andar por los interminables
1 inderos que limitaban al terreno inculto y notando que yo no elogiaba nada de lo
que vea, que era bien poco, y no porque fuera miope, me cogi del brazo y me
dijo:
-"Aqu s se vive, amigo; aqu s se siente el cuerpo satisfecho. Esta agua y este
aire puro y estos ejercicios, dan la salud. Los de la ciudad no saben lo que es esto."
Y yo gozaba.
Cuando volvimos a la casa grande y nos sentamos a la mesa, dimos dos o tres
pasos ms en el men y llegamos a una cecina tan buena como cualquiera otra.
-"Qu carne, amigo, qu carne! Si vendieran esta carne en las ciudades se
enfermaran los marchantes, porque estn acostumbrados a comer puros pellejos."
Y yo me com la cecina, pensando en que he conocido a muchos hombres de
esa clase entre mis amigos los rancheros.
Cuando un hacendado no puede ensear a sus visitas buenas labores, un jardn
bien atendido, tierras productivas, maquinaria moderna, buenos ganados y establos,
11 cualquiera de esas cosas que revelan el resultado del verdadero mrito de una
propiedad o de un trabajo inteligente, no se queda callado, sino que recurre a hacer
notar los mritos de su agua potable y de su aire puro.
Y como no todos los visitantes conocen estas tretas y como es bien difcil hacer
la calificacin de una agua o de un aire, salen stos de la hacienda verdaderamente
entusiasmados con las riquezas que en ella abundan.

69

ESLABONAZOS

ESLABONAZOS

Habamos en el exilio tres clases de expatriados: los polticos, que vivan en los
mejores hoteles y fumaban puro; los trabajadores humildes que fumaban tabaco del
Prncipe Alberto, una yerba apestosa que es all la cosa ms barata que sirve como
tabaco y los de la clase media, que fumaban en hoja. Como la necesidad es madre
de la industria y en los Estados Unidos no haba cigarros de hoja, inventaron vender
los costalitos de tabaco con su respectivo paquete de hojas de maz. A esto nos
suscribimos todos los expatriados que, sin ser polticos ni peones, pasbamos all
la pena negra por culpa de otros.
Los de mi clase nos reunamos diariamente en una plaza a comentar las mentiras
de la prensa y a discutir sobre las actividades revolucionarias de los polticos de
puro: dos tonteras ms grandes que Texas.
Estbamos en eso cierto da, cuando un organito se puso a tocar en la esquina la
danza "Ojos tapatos", y esto llev la conversacin al provincialismo de los
jalisciences, que con esta revolucin ha desaparecido, como todos los dems
provincialismos, exceptuando el de Coahuila, que ahora nace.
Sin embargo, alguien cit el caso de un general de Coahuila que antes de atacar
a una plaza arengaba a sus soldados de la siguiente manera: "Vamos, muchachos!
A morir por la causa, si es necesario! Ya saben: si hay soldados en la plaza, media
vuelta, aunque sean poquitos; si no hay seguridad de que los haya, nos acercamos
poco a poco y si no hay gente armada, entonces s, [adentro, hijos de Coahuila!"
Pero, exceptuando este provincialismo, los dems estn bien muertos.
En efecto, Jalisco se haba quedado hasta sin obispo y ya no es peligroso uno
que otro tapato que anda errante, orgulloso nada ms que de los "ojos tapatos",
[bien poca cosa!
Los sonorenses, que antes decan que "mezcal, cecina y mujer, de Sonora debe
ser", ahora estn amolados, porque fusilan sin formacin de causa al que vende
mezcal, las reses de que hacan cecina son cosas de la historia y por consecuencia
el provincialismo qued limitado a sus mujeres. Ahora quieren cifrarlo en los indios

yaquis; pero no hallan el modo de hacer con ellos un motivo de orgullo, porque
elogiar a los brbaros del tamborcito que ganaron en tantas batallas por la creencia
que tienen de que al morir se duermen y van a despertar en su tierra, es elogiar
tambin a los que andan cazando yoris en las sierras de Sonora.
El provincialismo del Distrito Federal, que haca creer que fuera de Mxico todo
era Cuautitln, acab tambin cuando el general Obregn dej la pistola por un
fuete para tomar la capital de la repblica y cuando Zapata y Villa se sentaron en la
famosa silla presidencial. Este provincialismo est por los suelos.
El de los chihuahuenses est dentro de una noria, por una barbaridad de razones.
Pero esto no lo acept un seor de ciudad Jurez que estaba con nosotros la vez
que nos tocaron los "Ojos tapatos" y, exaltado su provincialismo por la conversacin, nos dispar el siguiente discurso:
"Ustedes dirn lo que quieran; pero lo cierto es que la importancia de ciudad
Jurez no puede negarse y que all est la clave de la poltica mexicana. La prueba
es que cada vez que cae ciudad Jurez cae el Gobierno de Mxico."
"Miren ustedes: si el cura Hidalgo, tan bueno como era, pero sin experiencia en
estas cosas, en vez de irse a perder el tiempo en Valladolid y en el monte de las
Cruces y en Acatita de Bajn se hubiera venido directamente a tomar ciudad Jurez, para cuando hubiera regresado a Mxico ya no habra encontrado ni la sombra
de los virreyes. Pero no lo hizo as y lo fusilaron."
"Cuando la guerra con los americanos, tomaron ciudad Jurez, entonces Paso
del Norte, y no hubo remedio, cay Mxico."
"Cuando los franceses, Jurez s supo barajar, y abandon Guadalajara, San
Luis, Monterrey, Saltillo, Chihuahua mismo, pero se afianz en Paso del Norte. De
all no sali y se salv la repblica."
"Cuando Madero, cay ciudad Jurez en 1911 y lueguito cay toda la repblica."
"Despus de la Ciudadela qu se gan con Mxico y con todos los estados y
ciudades principales de la repblica? Nada absolutamente-Villa tom a ciudad
.lurez y todito lo dems no sirvi para nada, as es que los constitucionalistas pudieron llegar hasta la misma capital de la repblica."
"Despus, como nadie ha podido tomar a ciudad Jurez, Carranza, ha seguido
firme en la silla. Ya vern ustedes si ciudad Jurez es importante o no lo es. Por eso
hablarle de ciudad Jurez a un presidente de la repblica es tanto como mentarle la
madre."

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EL NUEVO PROVINCIALISMO

ESLABONAZOS

Los dems nos quedamos pensativos con este fogoso discurso, mientras el
organito se retir dejando en el aire las ltimas notas de "Ojos tapatos" y todos nos
disponamos a torcer nuestro cigarro cuando un oaxaqueo que estaba con nosotros se par de la banca y le dijo al ''paseo":
"Usted es un bruto. Es cierto que ahora, los de Oaxaca estamos mansos, porque desde que cay don Porfirio nadie se acuerda de todos los otros grandes
hombres que mi estado ha producido; pero a pesar de eso, la historia de Chihuahua
es un borrn y su ciudad Jurez no vale nada. Lo nico que puede decirse de ella
es que: 'es el pueblo infeliz que est ms cerca del ro que tiene nombre ms grande
y menos agua, o que es el lugar de la tierra donde, estando uno parado, ve ms lejos
sin ver nada'."
Y se fue el oaxaqueo, dejndonos a todos ms pensantivos que antes, inclusive
a nuestro amigo el "paseo".
Se disolvi la reunin muy a tiempo, porque [quin sabe a dnde habramos ido
a parar con nuestro provincialismo!
Y yo, al platicar a ustedes esto, no quiero ofender a nadie: enorgullzcase Jalisco de los ojos negros de sus mujeres: Sonora del valor espartano de sus indios, que
buscan la muerte como un medio seguro para ir a despertar al Bacatete: Oaxaca de
su pasada historia y Chihuahua de las cadas de ciudad Jurez. Todo enhorabuena,
porque estos resabios de provincialismo ya no son peligrosos; pero lo cierto es que
esta ltima revolucin ha enterrado a todos los provincialismos.
Que nazca ahora un provincialismo ms racional. A ver cul estado es ms
prspero: fundemos nuestro amor al terruo en el nmero de escuelas: veamos qu.
lugar se distingue por sus productos agrcolas y por su dedicacin al trabajo. Que
compitan la energa, la industria y el talento: que nuestros gobiernos locales se empeen en hacer los cimientos de un orgullo ms racional que el que se funda en el
color de los ojos o el salvajismo de unos indios.
Entonces, de ese amor al terruo nacer el verdadero patriotismo y podremos
ver, sin llorar, la tumba que la actual revolucin ha cavado para todos nuestros
rancios provincialismos.

tn~

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LA HOSPITALIDAD, ANTES Y AHORA


El rancho que se llamaba "La Posta" estaba a medio camino entre el pueblo y la
hacienda de "La Cinega" y la mayora de los viajeros tenan que hacer en l una
parada, cuando menos para dar agua a sus bestias. Don Juanito y la seora Francisca eran tan conocidos como la imagen de la Virgen Guadalupana por aquellos
rumbos y no era despreciable el tiempo ni el dinero que tenan que gastar anualmente en viajes al pueblo para bautizar o confirmar chicuelos de las gentes a quienes
haba hecho algn servicio.
Una noche sin luna, hace muchos aos, ladraron los perros y se oy, con rumbo
a la casa de "La Posta" el tropel de unos caballos. La puerta estaba abierta y las
gentes de la casa rodeaban una ancha chimenea platicando de los trabajos del
ferrocarril que iba a llegar al pueblo, de cmo se movan los trenes y del nmero de
mulas que trabajaban en las obras de terracera.
-Ave Mara Pur ... sima!-dijo una voz, afuera de la casa.
Don Juanito sali inmediatamente. La seora Francisca, como cosa comn y
corriente, acerc la cafetera a las brasas y vio cuntas tortillas haban quedado de la
cena, como buscando la relacin matemtica entre ellas y el nmero de visitantes.
Ya saba que aquellos viajeros no habran de pasar "La Posta" sin entrar a su casa
y que entrando a ella no habran de salir sin ser obsequiados con una taza de caf
caliente, cuando menos.
[Bendita hospitalidad de nuestra gente pobre, que tanto contrasta con el egosmo de los ricos y que todos los que hemos andado por el campo hemos podido
aprovechar cuando la hemos necesitado!
Don Juanito y la seora Francisca estn ahora ms viejos. Sus hijos han tomado estado, como ellos dicen y slo vive con ellos en "La Posta" un nietecito que
cuenta tantos aos como la guerra ms uno.
Una de estas noches, en que brillaba una luna hermossima y cuando todava se
notaba la luz del crepsculo, ladraron los perros de "La Posta" y se oyeron a lo
lejos las pisadas de un solo caballo.
1 tvt

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DON SANCHO Y QUIJOTE EN MXICO

:>orlasllanuras mexicanas andan los dos caminantes; pero aqu Sancho es don y
:)uijote escudero.
Sabes t, Quijote, cuntas leguas faltan para llegar al pueblo?
-No, mi amo. Pero me atrevera a decir que aqul no es pueblo, sino una
ortaleza.
-Qu fortaleza ni que ojo de hacha! A ti no se te quita lo bruto. Mira, Quijote,
estecamino polvoso se alarga mucho y justo es descansar. Comeremos bajo este
nezquite y dejaremos que nuestras bestias prueben este pasto que tanto ha hecho
engordar a mi asno y que a tu pobre Rocinante le hace el efecto de sal heptica.
-As sea, seor Sancho; pero temo que prohibido est descansar en esta somora o consumir estos pastos.
-Prohibido no puede estarlo porque aqu ya no hay latifundios ni feudos. Todos
;on ejidos y aunque all en nuestra tierra era otra cosa, en este pas de los ejidos no
iay ley
-Pon aqu tu montura. Trae el morral y comeremos unas gordas.
-Mira, tenemos dos tortillas. Justo es que tomes la mitad de una y que yo coma
ma y media, porque mi necesidad fisiolgica es ms grande.
- Y vuestro rango, seor amo.
-No, eso no. Aqu todos somos iguales, parejos en todo.
- Yo no tengo hambre. Estoy entristecido por todo lo que pasa y vea usted mi
.eor, Temo algo terrible, porque a lo largo del camino he notado dos marcas con
Iibujos cabalsticos que deben ser las huellas de dos enormes serpientes que nos
esperan ms delante. Dos para dos; mas no importa, as fueran veinte.
-No, Quijote. T siempre andas viendo moros con tranchetes. Esas marcas
ue miras son las huellas de un poderoso automvil que ha pasado por este camino,
~nel que van los representantes del pueblo a unas convenciones que se verifican en
a capital del estado. No tendremos que vivir mucho tiempo para ver que ese auto
ios alcance con la carga de triunfos que traigan aquellos delegados. Tengo inforILl.l

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mes de que ocupan dicho auto, el representante de los clubes polticos unidos, el
agente de los gremios sindicalizados y la delegada de la unin feminista, todas ellas
gentes de las que ms ruido hacen en esta comarca.
-Sea, como dice su merced; pero huellas de vbora parecen.
-Os ese zumbido? Percibs ese traqueteo? Es el auto que viene.
-Echaremos las monturas, seor Sancho y aprestmonos a la lucha.
-No, Quijote. No es necesario. No debemos arriesgar el pellejo por tan poca
cosa. Ese auto que viene seguir su camino y sus tripulantes no se darn cuenta
siquiera de que ha pasado cerca de m, del seor don Sancho Panza y creern que
tu eres algn pobre diablo que va en busca de un hospicio.
(Tan-tracatn-tracatn-tracatn ... ) Llega el auto; de una ventanilla sale el rostro mofletudo e irritado del representante de las asociaciones polticas, que con
mirada inquisitiva y voz aguardentosa pregunt al seor don Sancho:
-Oye, muchacho. T que vienes despacio sabes si ha llegado al pueblo la
noticia de lo que pas en las convenciones?
-No, mi amo. No se nada.
-Pues menos lo ha de saber ese pbilo.
-Seguramente, l sabe menos.
-Pues de qu club son ustedes?
-No, seor, nosotros somos transentes-dijo don Sancho humildemente.
-Cmo, transentes? No pertenece a ninguno de los sindicatos? Entonces
son gentes sospechosas. Vamos.
(En esto se abri la portezuela del lado opuesto y baj el agente de los sindicatos dejando caer en el suelo un gran pauelo rojo y en menos que se los cuento a
ustedes se vieron don Sancho y Quijote frente al agente y al poltico que, pistolas en
manos, y en altanero tono, les preguntaron todo lo que se les dio la gana.)
Quijote suspiraba, pensando que en otros tiempos y all en la Mancha, aquellos
mal nacidos hubieran recibido de su mano una muerte segura y que en aquel mueble
ventrudo y negro, como gigante, hubiera atravesado su lanza. Don Sancho, ms
positivo, se mostraba humilde y resignado.
-Pues nosotros tenemos que arreglar esto. Es necesario que nos acompaen al
pueblo por sospechosos, dijo el representante de los clubes polticos.
-Pero sospechosos de qu, seor amo, exclam don Sancho ms servil que un
esclavo.
-De ser caballeros de Coln, o cientficos, o felixistas cmo de qu?
-No seor, le juro a usted que no somos ms que simples transentes.

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-Pues eso. Eso tenemos que averiguar. A ver qu significa eso de transentes.
-Quin sabe si sea algo como fascistas!
(Quijote, recargado con dignidad en el mezquite, dejaba hablar a don Sancho
como sintindose muy alto para intervenir en semejante querella de gente tan baja.)
-Nada de eso somos. Tenemos la costumbre de recorrer los caminos por pure]1
sport. Este loco-sealando a Quijote- es un bruto que tiene la mana de desfacer'
entuertos y agravios, siempre anda buscando cosas torcidas que enderezar y comoj
en nuestra tierra no nos dio buen resultado el oficio, hemos venido a Mxico a '
ensayarlo, nada ms que aqu, yo soy el amo y l es el mozo de estribo, porque a la
tierra que fueres haz lo que vieres.
(En esto se oy un quejido lastimero que sala del automvil, como de una mujer
que agonizaba y se asom una mujer en efecto, con la cabeza vendada en algodn
absorbente y con un brazo en cabestrillo.)
[Estaba hecha una desgracia aquella mujer!
Quijote se enderez y cogi su machete, creyendo que aquellos follones lleva
ban a la dama sin su venia y que era llegada la hora de un combate singular que
habra de tener resonancia hasta en el mismo Toboso.
Don Sancho dio un salto hacia atrs, espantado.
-Agua! -dijo la mujer.
-S, camarada, contest solcito el agente. Ya ha de estar usted fastidiada de
tomar puro tequila. Estos hombres nos darn una poca de agua. A ver, mucha
chos, tienen caramaola?
-S, mi amo, con mucho gusto- dijo el seor don Sancho y solcito se aprest a
servirlos.
Con esto se apaciguaron los nimos y se aclar en la conversacin que aquella
mujer, de la cabeza vendada y saturada de tequila toda ella, no slo la cabeza, era
la delegada al congreso feminista que en una de las sesiones haba armado una
bronca de la cual haban resultado varios muertos y doble nmero de heridos.
Orgullosos volvan al pueblo con sus triunfos logrados en el campo de las nuevas
ideas aquellos tres dignos representantes que, para mejor probar su energa y su
actitud revolucionaria, traan casi difunta a la egregia representante del sexo femenino, pero ya no dbil.
Sigui el auto su camino dejando en paz a los dos caminantes.
Quijote suspiraba todava y aquella mirada lnguida que quera ver al Toboso
entre la polvareda buscaba all lejos a la seora de sus ensueos, a Dulcinea.

ESLABONAZOS

Don Sancho vio alejarse al auto con satisfaccin y se limit a recoger el pauelo
y a decir socarronamente:
-Hemos hecho lo que aqu se hace: los hemos tanteado. En esta tierra lo nico
que se hace es tantearse unos a los otros.
Quijote hizo un gesto.

NDICE
Introduccin

1896-1910
[Viva el atole!
El quelite y la verdolaga
Tener remuda
La precuran las seoras
Buenos fustes
Carne de caballo
Las bodas de rancho
Entre gorda y gorda
Los perros en los ranchos
No se consiguen criados
Provincialistas
No hay jornaleros
La Escuela de Agricultura
Las hojas de los tamales
Tener organo
Cmo se levantan las ciudades
Haciendas y hacendados
La cortesa
El que nace para buey hasta la coyunda lame
Padre industrioso, hijo ocioso y nieto menesteroso
La espuma del chocolate
Los elementos naturales
Nuestro progreso en el Centenario
Hagan lo que digo y no lo que hago

17
21
24
26

28
30
34
38
42

45
49

52
55
58
61
66
69
73

76
80
85

88
92
96

ESLABONAZOS

1911-1936

101
104
107
111
113
116
119
122
126
130
133
136
140
144
148
151
155
157
160
162
165
168
170

Ladereando !

El nuevoprovincialismo
La hospitalidad, antes y ahora
Uno como hay muchos
Lo que est fuera de su lugar
La edad del mecate
La portacin de armas
Uno de tantos... municipios
Las penas de mi comadre
Un gato enterito
Algunas casualidades
La seora mayor
Don Sancho y Quijote en Mxico
Los especialistas
El clavo y el agujero
Tiburcioy el gobierno
Dar crank
Las seas del camino
Los detalles
Alzo patas
La hierba de la vbora
Lo que viene atravesado
Otro repatriado

1 '7 A

La presente edicin consta de 4000 ejemplares y se termin de imprimir en el mes de octubre de 2003 en los
Talleres Grficos del Gobierno del Estado ubicados en
calles 4a. y Mndez No. 3013. Chihuahua, Chih.