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El Problema Ambiental y el Tratado de Libre Comercio: Ahora

Resulta que la Enfermedad, Cura


La Biodiversidad es un factor de la funcin de produccin, de hecho es un
recurso estratgico debido a que las tecnologas de punta hacen uso de
sta, y si es estratgica debe ser controlada, y esto es precisamente lo que
busca el TLC, obviamente en beneficio de las compaas transnacionales
norteamericanas.
Para iniciar despejemos dudas
Con escaso sentido de responsabilidad algunos sectores insisten en que el
TLC, a travs del Captulo y la Cooperacin Ambiental, contribuira
efectivamente al respeto de nuestra legislacin ambiental, y de esta manera
a la solucin del problema ambiental para sostener tal "optimismo" citan el
inciso 2 del artculo No. 2 del Captulo Ambiental que expresa "Las Partes
reconocen que es inapropiado promover el comercio o la inversin mediante
el debilitamiento o reduccin de las protecciones contempladas en su
legislacin ambiental interna". A partir de esta y otras buenas intenciones
presentes en los textos sealados se ha querido vender el imaginario de que
sta es la panacea para el deterioro ambiental.

Sin embargo, la misma Organizacin Mundial del Comercio (OMC) reconoce


que "las pruebas empricas parecen indicar que el costo de la observancia
de las reglamentaciones ambientales no suele ser muy elevado"1.
Si nos preguntamos por qu ocurre esto la respuesta debemos buscarla en
la prctica econmica que ve el problema ambiental como una externalidad
negativa que no es considerada por los mercados. As los conflictos
ambientales no llegan a reflejarse en los precios de los bienes y servicios
transados. Es por ello que la legislacin ambiental no constituye, en ltima
instancia, un elemento decisorio del nivel de costos de las empresas por lo
que su observancia no afectar decisivamente el nivel de competitividad de
las economas dentro del tratado, es decir el comercio entre las partes.
En todo caso, si un empresario o inversionista viola la legislacin ambiental
para obtener alguna eventual ventaja comercial no ser sancionado, todo lo
contrario el Estado ser el "penalizado" con una multa, o bien como con
total eufemismo dice el tratado "contribucin monetaria" de quince millones
de dlares que se ir ajustando con el tiempo (vase Captulo 20 Solucin
de Controversias).

En todo caso, la incorporacin del tema ambiental obedece a otras


consideraciones que examinaremos a continuacin.

Qu explica realmente la incorporacin del tema ambiental en este tratado


de "liberalizacin comercial"?

La inclusin del tema ambiental en los instrumentos de la llamada


"liberalizacin comercial", ya sea en los tratados de libre comercio, en el
Plan Puebla Panam, o bien en las negociaciones a nivel de la Organizacin
Mundial del Comercio es relativamente nueva y busca garantizar el
predominio de lo comercial sobre lo ambiental.
As en el "Acuerdo de Cooperacin Ambiental" 2 del TLC leemos que "el
desarrollo econmico y social y la proteccin del ambiente son componentes
del desarrollo sostenible interdependientes y que se refuerzan
mutuamente". Cosa que podemos juzgar como una verdad casi de
Perogrullo; sin embargo, si seguimos escudriando estos documentos
encontramos que "Las Partes reconocen la importancia de fortalecer la
capacidad para proteger el ambiente y de promover el desarrollo sostenible
junto con el fortalecimiento de las relaciones comerciales y de inversin"3.
Esta cita nos revela la perspectiva nica para examinar el problema
ambiental: la perspectiva comercial, es decir la perspectiva del
inversionista.

No entraremos en consideraciones conceptuales en cuanto al trmino


sostenibilidad. S queremos establecer los dos aspectos, a nuestro juicio
como ecologistas sociales, fundamentales del problema ambiental: por un
lado, el irrespeto a los ritmos y ciclos de la Naturaleza; por otro lado, el
acceso a los servicios y recursos de la Naturaleza para todo ser humano.

Estos dos aspectos responden a la accin del ser humano, por supuesto.
Pero cul accin en particular es responsable en mayor medida de esto?.
Creemos que el problema ambiental surge en virtud de las caractersticas
de la organizacin social en que vivimos, y en particular de la dinmica
propia de las actividades productivas en que se basa el sistema econmico.
Este sistema econmico se impulsa a travs de diferentes mecanismos en
cuenta el TLC con los Estados Unidos.

Costa Rica desde su independencia formal ha adquirido cierta


especializacin dentro de la divisin internacional del trabajo. Como
resultado el pas ha tenido presencia en los mercados internacionales con
algunos productos (caf, azcar, banano), o bien con un espectro ms
amplio como hoy en da. Esa especializacin se basa en un empleo cada vez
mayor de los recursos naturales y del patrn de uso de la tierra. En los
ltimos 50 aos nuestro pas tambin ha realizado enormes esfuerzos por

dar solucin al segundo aspecto del problema ambiental, as se ha


posibilitado a las personas un acceso relativamente amplio y equitativo al
disfrute del agua, la tierra, la energa, y otros.

Sin embargo, a partir de los aos ochenta los procesos de ajuste estructural
de la economa han provocado importantes cambios lo que podemos ver si
examinamos las funciones principales del Estado y los profundos cambios
de la estructura productiva caracterizados por la adopcin de una economa
basada en un intensivo intercambio comercial externo. En muy poco tiempo
ha habido un acelerado cambio de las actividades y de los productos
sembrados y se ha profundizado la dependencia respecto de los mercados
externos.

Uno de los cambios ms importantes ha sido la llamada agricultura


agroexportadora o agricultura de cambio, como se le conoci en un inicio.
Esta agricultura maximiza el uso de la tierra y la produccin de cultivos lo
que en no pocas ocasiones significa el desplazamiento y empobrecimiento
del campesino deparndole casi como nicas alternativas de vida su
transformacin en pen agrcola o en habitante de los tugurios urbanos, el
uso de agroqumicos se ve tambin incrementado. Como resultado son
constantes las amenazas a los acuferos y los monocultivos ocasionan una
angustiante prdida de la biodiversidad. Tambin encontramos efectos
adversos sobre los ecosistemas y las comunidades asociados a la creciente
construccin de proyectos hidroelctricos, requeridos por el acelerado
aumento en las necesidades de energa elctrica. El megaturismo a su vez
conquista el carcter de una amenaza al espacio ambiental de las
comunidades.
Este modelo exportador no solo fue impulsado por los programas de Ajuste
Estructural, sino que ha tenido uno de sus principales sostenes en la
llamada Iniciativa de la Cuenca del Caribe (ICC) que es una ley mediante la
cual los Estados Unidos dan un trato preferencial para muchos de los
productos de la canasta exportadora de los pases centroamericanos y
garantizan la dependencia de nuestras economas respecto al mercado
norteamericano. Uno de los objetivos que con mayor insistencia y paroxismo
se ha proclamado en las negociaciones del TLC es el de consolidar los
beneficios de la ICC, aunque nadie pueda dar pruebas inequvocas que los
EE.UU. pretendan modificarla.

El inters econmico en la biodiversidad explica el por qu del TLC:

Biodiversidad. Conjuntamente con el sureste mexicano, es decir


Mesoamrica, nuestra regin es conocida como la segunda en biodiversidad
del planeta: 1.797 especies de mamferos, 4.153 de aves, 1.882 de reptiles,
944 de anfibios, 1.132 de peces, 75.861 de plantas sin hablar de incontables
microorganismos. Se estima que la regin representa un 7% de la
biodiversidad conocida de la Tierra. Adems, los bosques de la regin y sus
enormes reservas de agua plantean un gran desafo a la voracidad de las
transnacionales.
La Biodiversidad es un factor de la funcin de produccin, de hecho es un
recurso estratgico debido a que las tecnologas de punta hacen uso de
sta, y si es estratgica debe ser controlada, y esto es precisamente lo que
busca el TLC, obviamente en beneficio de las compaas transnacionales
norteamericanas.

Consideremos tambin que la posicin geogrfica del istmo


centroamericano facilita un corredor terrestre y martimo para el flujo de
bienes hacia el Norte y hacia los grandes mercados de la economa global.
Los Estados Unidos concentran el 80% de su economa entre el ro Mississipi
y la Costa Atlntica lo que implica una gran dificultad de transportar
productos hacia la costa pacfica con el fin de exportarlos hacia los
mercados del pacfico asitico, zona con la que los Estados Unidos
desarrollan un intercambio sumamente dinmico. No en vano sealaba el
entonces presidente Reagan, el 24 de febrero de 1982, al presentar el Plan
para la Cuenca del Caribe: "La regin del Caribe es una arteria vital,
estratgica y comercial para los EEUU. Casi la mitad del comercio
estadounidense, dos tercios de nuestro petrleo importado y ms de la
mitad de nuestros minerales estratgicos importados pasa a travs del
Canal de Panam o del Golfo de Mxico".

Inversiones: la columna vertebral del TLC

Este tratado garantiza el entorno ms favorable posible a los inversionistas,


es decir a los inversionistas extranjeros, en primer trmino de los Estados
Unidos. Leemos en la parte de definiciones 4 del TLC: "inversin significa
todo activo de propiedad de un inversionista o controlado por el mismo,
directa o indirectamente, que tenga las caractersticas de una inversin,
incluyendo caractersticas tales como el compromiso de capitales u otros
recursos, la expectativa de obtener ganancias o utilidades, o la presuncin
de riesgo". Esta definicin es obviamente lo suficientemente amplia y
ambigua como para garantizar derechos a muchsimas actividades, desde la
especulacin financiera hasta la mercantilizacin privatizadora de la
biodiversidad.

El TLC consolida, entre otros, dos muy importantes mercados de inversin:


los servicios y lo relativo a propiedad intelectual. La inversin puede
dirigirse a diferentes fines. Actualmente, los servicios son el sector de mayor
crecimiento; en los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el
desarrollo Econmicos (OECD) de la cual Estados Unidos es su principal
miembro, significan entre el 60-70% del producto global y del empleo, pero
representan slo el 20% del comercio mundial.
Antes de 1995 los acuerdos de liberalizacin comercial enfatizaban en
bienes, no en servicios. No obstante, la lgica de acumulacin capitalista
exige la incorporacin de nuevos negocios, funcin que de sobra cumple el
sector servicios.

Ahora bien, este TLC amenaza sensiblemente nuestros servicios pblicos


ms ligados a los recursos naturales, a travs de diferentes disposiciones
que nos atan como sociedad y profundizan la mercantilizacin de la
Naturaleza:

CMO EL TLC AMENAZA LOS SERVICIOS?

En el artculo No. 8., inciso 3 del Captulo 11 Servicios se establece "Si los
resultados de las negociaciones relacionadas con el Artculo VI: 4 del AGCS
(o el resultado de cualquier negociacin similar, desarrollada en otro foro
multilateral en el cual ambas Partes participen) entran en vigor, este
artculo ser modificado, como corresponda, despus de que se realicen
consultas entre las Partes, para que esos resultados tengan vigencia
conforme a este Tratado".
Ese artculo del AGCS se refiere a limitar an ms la capacidad regulatoria
del Estado incluyendo la legislacin ambiental y la regulacin de servicios.
Actualmente esta restriccin de la regulacin estatal se aplica solo a los
sectores que los pases han comprometido, en el caso de Costa Rica son:
educacin, salud, turismo, informtica y servicios bancarios.
Sin embargo, el objetivo de las actuales negociaciones es extender esa
restriccin al mayor espectro posible de servicios. Tan diversos como:
servicios financieros, seguros, inversiones, telecomunicaciones,
construccin e ingeniera, distribucin de bienes al detalle, franquicias,
turismo, energa (considerando un amplio espectro de sectores y
operaciones desde electricidad hasta petrleo), y tambin servicios
esenciales como la salud, servicios ambientales (manejo de desechos), y el
suministro de agua. Toda regulacin sera lo menos restrictiva posible del

comercio, el ambiente o la salud quedaran en un segundo plano. La


experiencia internacional tambin ensea que tal desregulacin sera la
antesala de la privatizacin de los servicios prestados por el Estado.

En el anexo al captulo ambiental leemos 5 que entre las prioridades de


cooperacin ambiental se encuentra el "desarrollo y promocin de bienes y
servicios ambientales beneficiosos". Extraamente, no se da la definicin de
bienes y servicios ambientales, pero si lo relacionamos con lo anterior s
encontraremos el sentido pleno de esa prioridad.

Mediante el mecanismo conocido como de "Medidas Disconformes" los


pases miembros del TLC se comprometen a consolidar sus medidas, lase
leyes, existentes en materia de inversin lo que tambin significa "congelar"
la legislacin en relacin con la inversin extranjera y que pueden ser
contraria a los principios de este tipo de negociaciones: trato nacional,
nacin ms favorecida, requisitos de desempeo. Lo ms serio en esto es
que ese tipo de "medidas" obligan a no adoptar nuevas disposiciones que
puedan ser ms restrictivas para la inversin fornea al momento de firma
del TLC, adems consolida a perpetuidad la disposicin jurdica que seala e
incluso se llega a interpretarla.

DE CMO MEDIANTE LAS "MEDIDAS DISCONFORMES" PRETENDEN


PERPETUAR EL DESPOJO

Por la va de esas "medidas" el TLC obliga a mantener vigente la ley de


hidrocarburos. Esto deja abierta a perpetuidad la posibilidad de que en
Costa Rica se realicen inversiones de exploracin y explotacin petrolera lo
que pondra en una situacin de extrema amenaza nuestro ya de por s
frgil equilibrio ecolgico 6.

De igual forma, queda establecida la obligacin 7 de eternizar la vigencia de


la ley 7200 de Generacin Privada de Electricidad. Sabemos, sin embargo,
que existe una cada vez mayor exigencia de derogar esa ley por parte de
organizaciones de la Sociedad Civil y de comunidades afectadas por
proyectos hidroelctricos privados.

Es importante recordar que los efectos lesivos de esta modalidad de


generacin han sido determinados por la Contralora General de la
Repblica, la Defensora de los Habitantes y la Procuradura General de la

Repblica. Estas instancias coinciden en que la mayora de los contratos al


amparo de estas leyes son depredadoras de las finanzas pblicas, por
cuanto consumen casi el 30% de los recursos econmicos del sector
elctrico del ICE y ms del 50% con relacin al presupuesto de inversin en
el rea elctrica, con una produccin elctrica privada que no alcanza el
15% de su generacin total. Adems la energa comprada a los generadores
y cogeneradores es un 60% ms cara.
Los proyectos hidroelctricos en general, y los privados en particular
generan enormes efectos negativos, a manera de resumen citaremos:
tendencia a fragmentar el ecosistema del ro, cambio en los patrones de
flujo de los ros, desplazamiento de poblaciones, efectos negativos
ecolgicos sobre flora, fauna acutica y terrestre. Modifican sensiblemente
el paisaje afectando el ecoturismo de pequea escala. Adems, es muy
importante sealar que debe considerarse el efecto sinergtico ambiental
que ocasiona una cadena de proyectos en una cuenca (por ejemplo en la
zona norte del pas).

Al parecer esto no fue suficiente, los negociadores se instituyen en


legisladores e interpretan que esta ley abarca la transmisin, distribucin y
comercializacin de energa elctrica. A pesar de que en su momento esa
legislacin se decret como ley que autoriza la generacin elctrica
autnoma o paralela y nada ms. Ser esto seal de la mano oculta del
mercado?

Podramos continuar reseando otros ejemplos de medidas disconformes


relacionados con la caza, la pesca, la explotacin mineral que ilustran que
este TLC representa la mayor prdida de soberana que nuestro pas ha
sufrido. Remitimos al lector a los anexos de medidas disconformes.

La Expropiacin es un concepto clave en el tema de inversin

Un concepto de enorme importancia en el TLC es el de expropiacin. En el


Anexo 10-C del captulo 10 Inversin, encontramos el siguiente
esclarecimiento en cuanto a lo que no es una expropiacin 8. "Un acto o una
serie de actos de una Parte no pueden constituir una expropiacin a menos
que interfiera con un derecho de propiedad tangible o intangible o con los
atributos o facultades esenciales del dominio de una inversin".

EXPROPIACIN VERSUS REGULACIN

Al parecer se introduce una diferencia de alguna significacin respecto del


Tratado de Libre Comercio de la Amrica del Norte (TLCAN) cuando se
establece que "Salvo en circunstancias excepcionales, no constituyen
expropiaciones indirectas los actos regulatorios no discriminatorios de una
Parte que son diseados y aplicados para proteger objetivos legtimos de
bienestar pblico, tales como la salud pblica, la seguridad y el
medioambiente 9".

Sin embargo, lejos de despejar nuestras inquietudes esta definicin puede


aumentarlas en tanto que la aplicacin prctica de los conceptos tan
imprecisos de expropiacin y de discriminacin puede servir para que el
Estado sea demandado cuando ejerce su funcin regulatoria y de garanta
del bienestar social, laboral o ambiental. Esto lo decimos teniendo a mano el
texto del TLC, que expresa que tales actos regulatorios son vlidos "(C)
Siempre que dichas medidas no se apliquen de manera arbitraria o
injustificada, o no constituyan una restriccin encubierta al comercio o
inversin internacionales"10.
Y qu significa "salvo casos excepcionales". Dice "no discriminatorios" o
sea, si el estudio de impacto ambiental de una empresa nacional es
aprobado y el de una transnacional no ser esto discriminatorio?

Nos protege el concepto de "objetivos legtimos": si el MINAE deniega una


concesin de aguas simplemente porque una cuenca est saturada, o
porque hay usos prioritarios, habr que demostrar los objetivos legtimos?
Si una comunidad se opone a un proyecto hidroelctrico sencillamente
porque eso afecta otras actividades productivas, su cultura o su modo de
vida sern estos objetivos legtimos?. Y por ltimo, y tal vez lo ms
importante, a final de cuentas quin decide si los actos regulatorios de
Costa Rica son legtimos o no? Un tribunal arbitral extranjero, o sea las
mismas transnacionales.

Como bien dice la Dr. Silvia Rodrguez 11, este TLC se caracteriza por un
engaoso uso de "NADAS. As y de nuevo en relacin con los lmites a la
regulacin el Artculo 10.11: dice "Inversin y Medioambiente. Nada de lo
dispuesto en este Captulo se interpretar como impedimento para que una
Parte adopte, mantenga o haga cumplir cualquier medida, por lo dems
compatible con este Captulo, que considere apropiada para garantizar que
las actividades de inversin en su territorio se efecten tomando en cuenta
inquietudes en materia ambiental."

Es decir, las medidas de proteccin ambiental s pueden ser afectadas en la


medida que "no sean compatibles con el captulo de inversin".

Relacin entre los convenios de comercio y los Acuerdos Multilaterales


Ambientales (AMA`S)

A medida que la voracidad del capitalismo se dirige ms y ms hacia los


recursos y servicios naturales cobra mayor relevancia la contradiccin entre
las disposiciones que en materia comercial tienen algunos Acuerdos
Multilaterales Ambientales y los convenios de liberalizacin comercial.

Sobre esto el TLC nos dice en el Art. No.12, inciso 1 12 "Las Partes
reconocen que los acuerdos ambientales multilaterales, de los cuales todos
son parte, desempean un papel importante en la proteccin del ambiente
global y nacional y que la importancia de la implementacin de estos
acuerdos a nivel nacional es fundamental para lograr los objetivos
ambientales contemplados en estos acuerdos".
Sin embargo, luego reaparece la usual ambigedad y escaso compromiso
cuando se dice "las Partes pueden consultar regularmente, segn sea
apropiado, respecto a las negociaciones en curso dentro de la OMC sobre los
acuerdos ambientales multilaterales". En realidad, no es muy sensato
realizar un proceso de "negociacin comercial" tan caro como lo ha sido
ste para acordar una consulta regular.

Importancia de los Acuerdos Multilaterales Ambientales (AMA`S)

Aqu lo que est en juego es la vigencia y verdadera relevancia de


herramientas de derecho y gobernabilidad internacional que, como los
AMA`s, estn concebidos en funcin del desarrollo sustentable. Diferente,
ciertamente, de la lgica expoliadora resultante del libre flujo de bienes,
servicios y capitales que promueven los TLC.

La OMC no es el espacio apropiado para discutir sobre gobernalidad


ambiental internacional. Por otra parte, el movimiento ecologista sostiene
que Costa Rica debe dejar enfticamente sentado que los AMA`s deben
prevalecer en materia ambiental por sobre los intereses puramente
comerciales.

Recordemos tambin que los Estados Unidos no se ha adherido a convenios


de tanta importancia como el Convenio de Kyoto o el Convenio sobre
Biodiversidad los cuales, an si no son exhaustivos en el tratamiento de los
problemas ambientales fundamentales, s constituyen hitos significativos
para la construccin de la gobernabilidad ambiental 13.

Debilidad institucional:

El Tratado crea, mediante el artculo No. 5 del Captulo 17 Ambiental un


Consejo de Asuntos Ambientales "compuesto por representantes de las
Partes de nivel ministerial o su equivalente, o por quienes stos designen.
Entre sus principales funciones estn: supervisar la implementacin del
Captulo y revisar su progreso, as como considerar el estado de las
actividades de cooperacin desarrolladas de acuerdo con el Acuerdo de
Cooperacin Ambiental Estados Unidos-Centroamrica (ACA).

Sin embargo, no se asigna a este consejo la crucial responsabilidad de


examinar los impactos que la intensificacin del intercambio comercial tiene
sobre el ambiente. Menos an podra este rgano introducir modificaciones
en las orientaciones del comercio, aunque stas claramente exarceben las
tendencias expoliadoras del ambiente.

Las medidas institucionales del TLC recogen la experiencia en la materia


derivada del Tratado de la Amrica del Norte (TLCAN) donde encontramos
que los ministros del medio ambiente tienen actualmente una menor
jurisdiccin que sus homlogos del sector comercial.
Incluso, cuando los ministros de los pases del TLCAN anunciaron en
diciembre de 1998 que facultaran a la Comisin para la Cooperacin
Ambiental (CCA), entidad del TLCAN que se ha convertido en un organismo
de control sin poder, para examinar los casos relacionados con el Captulo
11, transgredieron los lmites establecidos por el Ministerio canadiense de
Relaciones Exteriores y Comercio Internacional (DFAIT) y sus instituciones
hermanas de Washington y Ciudad de Mxico. Meses despus, los ministros
del medio ambiente invalidaron totalmente los nuevos poderes, limitando a
la entidad de tal forma que por poco casi la desmantelan.

Adems de esto, recordemos que el Ajuste Estructural redimension al


Estado costarricense debilitndolo sensiblemente para la ejecucin de sus
funciones ms estratgicas en trminos de la Sustentabilidad ambiental y
social. De esta forma, hoy da el Ministerio de Ambiente y Energa es uno de

los "eslabones" ms dbiles del aparato estatal, su presupuesto es


definitivamente exiguo y carece del suficiente personal interdisciplinario de
alto nivel. Adems la duplicidad de funciones y la confusin de niveles de
coordinacin y decisin entre nuestras instituciones pblicas acrecientan la
crisis de la gestin ambiental en Costa Rica.

As que un Consejo Ambiental regional con escaso poder y una dbil y


fragmentada gestin ambiental local harn que prevalezcan la lgica de la
ganancia y de la mercantilizacin del patrimonio natural y social.

Propiedad Intelectual

La mercantilizacin de los recursos de la Naturaleza se consolida con las


disposiciones sobre propiedad intelectual, que es expuesto claramente por
la Dra. Silvia Rodrguez en su artculo citado anteriormente.
Aqu nos referiremos a ciertos portillos que abre precisamente el captulo
ambiental.

La cooperacin ambiental entre Centroamrica y los Estados Unidos tiene ya


cierto camino recorrido sobre el cual no nos referiremos de forma
exhaustiva. En 1994 los EE.UU. y los siete pases centroamericanos (los
cinco del TLC ms Panam y Belice) firmaron la Declaracin Conjunta
Centroamrica -Estados Unidos (CONCAUSA) que proporcionaba el marco
para la cooperacin regional en cuatro reas: conservacin de la
biodiversidad, uso de energa, legislacin ambiental y desarrollo econmico
sostenible.

En el 2001 se agregaron las reas de cambio climtico y prevencin de


desastres. CONCAUSA refuerza su implementacin gracias al Programa
Ambiental Regional de Centroamrica (PROARCA II) que apunta hacia el
recurso la Biodiversidad como recurso estratgico, especialmente buscando
el mejoramiento de la gestin ambiental del Corredor Biolgico
Mesoamericano (recordemos lo que sealbamos en la pgina 3). El
PROARCA a su vez prioriza 4 reas: el mejoramiento de la gestin ambiental
del Corredor Biolgico, mayor acceso a mercados de bienes y servicios
ambientales, armonizacin de las regulaciones ambientales, uso creciente
de tecnologas poco contaminantes. El CONCAUSA y el PROARCA nos
ayudan tambin a entender mejor los alcances de la cooperacin ambiental
a la luz de la mercantilizacin y privatizacin que se consolidan con los
Derechos de Propiedad Intelectual.

Portillos para la mercantilizacin y la privatizacin del patrimonio natural

Cndidamente en el inciso 2 del artculo 10 del ACA se nos dice que "Las
Partes no prevn la creacin de propiedad intelectual bajo el Acuerdo. En el
caso que se llegara a crear propiedad intelectual que pueda ser protegida,
las Partes realizarn consultas para determinar la asignacin de los
derechos para esa propiedad intelectual".

Si el CONCAUSA y el PROARCA tienen como objetivo el estmulo de


mercados de bienes y servicios ambientales no podemos dejar de pensar en
uno de los servicios ms en boga como es la bioprospeccin cuyos
resultados lejos de enriquecer el patrimonio cultural de nuestras sociedades
se transforman en propiedad monoplica privada para efectos de erigir
ventajas absolutas de mercado.

La candidez del inciso 2 tal vez se deba a que fue concebido durante una de
esas agotadoras jornadas de negociacin que resea La Nacin del 9 de
febrero, cuando la digestin de nuestro sufrido equipo negociador solo se
poda atender con lo que proveyera el "chino de enfrente".
En realidad no hay ninguna necesidad de consultas, el Captulo 15 de
Propiedad Intelectual establece con claridad como se asignarn tales
"derechos" que consolidarn la apropiacin de nuestro patrimonio natural
por las transnacionales.

CONCLUSIONES

Este Tratado de "Libre Comercio", no es un tratado comercial ms. Son tan


profundas las reformas que su aplicacin y cumplimiento produciran, que
invalida la potestad regulatoria del Estado en aras del bien comn y la
defensa de la salud y el ambiente, as como pone en entredicho la potestad
de formacin de leyes de la Asamblea Legislativa y constituye un mandato
verdaderamente totalitario de modificar un amplsimo espectro de leyes que
han sustentado por ms de medio siglo la Costa Rica solidaria que la
mayora de la poblacin ha podido disfrutar y defiende.

Lo analizado nos demuestra que, en el mejor de los casos, es ingenuo


plantear que este TLC es una herramienta efectiva para lograr el desarrollo

sostenible, o al menos hacer que nuestra legislacin ambiental se cumpla.


El Captulo ambiental no va ms all de un listado de buenas intenciones y
ms bien abre portillos para la privatizacin de seres vivos.

Los recursos y servicios naturales son vistos como objeto del intercambio
comercial, es decir como "mercancas econmicas". Conforme a esta visin,
no se reconocen como elementos base de los procesos de vida, ni tampoco
su disfrute en condiciones sustentables y equitativas como un derecho
humano fundamental. Si acaso se les ve como una necesidad humana que
se ha de satisfacer a travs del mercado, amenazando as la gestin
sustentable de la relacin ser humano-ambiente, y especialmente la
equidad en el acceso a estos recursos y servicios.

La aprobacin de este tratado no es algo garantizado, cada costarricense,


cada centroamericano, cada estadounidense conciente est en obligacin
de estudiarlo, y contribuir a la formacin de un amplio movimiento que
presione de las ms diversas formas a los parlamentos para que rechacen
esta nueva constitucin que solo tutela los intereses y "derechos" de las
transnacionales.

Por ltimo, en oposicin a estas propuestas del capital transnacional


vislumbramos la posibilidad de un proyecto alternativo de regin el cual se
ha de construir sobre la capacidad de las comunidades de decidir
localmente cules son sus propias necesidades, y en qu medida necesitan
del comercio internacional, regional o local. En otras palabras, las
economas locales debern tener la posibilidad de elegir hasta qu punto
quieren ser autosuficientes y generar su propia riqueza y fuentes de trabajo,
al mismo tiempo que mantienen abierta la opcin al comercio. Por supuesto,
se requieren de sistemas democrticos y participativos de toma de
decisiones econmicas, tanto a nivel nacional como internacional.

La integracin de los pueblos centroamericanos tendr como meta la


satisfaccin de las necesidades de todas las personas, con base en un uso
equitativo y sustentable de los recursos. La erradicacin de la pobreza, la
sustentabilidad social y cultural, la equidad intergeneracional y la dignidad
humana deben ser objetivos claves. Incluso, debemos avanzar hacia un
modelo de administracin democrtica, no burocrtica, de los niveles de
produccin y consumo.

El trato preferencial y diferenciado para los pases y pueblos empobrecidos


debe ser un componente integral de una verdadera estrategia de
integracin y de desarrollo hacia la Sustentabilidad que no podr alcanzarse
a travs de acuerdos que, como el TLC, estn concebidos para asegurar la
hegemona del inters del capital transnacional.

Elaborado por:
Manuel F. Lpez Corrales.
Economista, miembro de COECOCEIBA-Amigos de la Tierra Costa Rica