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Mayorga Prez, Mariana

Davies, Nigel, Los antiguos reinos de Mxico, trad. Roberto Ramon Reyes
Mazzoni, Mxico, FCE, 1988, 248 pp.
En esta obra de corte historiogrfico con tintes histricos, Davies, fiel a
su formacin como nos presenta una obra a la que puede acercarse cualquier
persona que quiera introducirse en los estudios sobre las civilizaciones
antiguas de Mxico, su eje rector son cuatro culturas cuyas caractersticas
como establecer dominio y/o influencia sobre grandes territorios les valieron la
categorizacin de reinos, estas son: la olmeca, teotihuacana, tolteca y azteca,
hay que sobresaltar que a pesar de ello no deja de mencionar ni restarle
importancia a otras mencionadas en el libro como la zapoteca, mixteca o
maya.
Si bien pareciera que habla de manera general de cada cultura,

le

interesa revisar una por una y en orden cronolgico cules fueron las causas y
consecuencias de su expansin, florecimiento y decadencia, as como revisar
los aspectos ms relevantes como la cultura, religin, organizacin social, vida
cotidiana y fundamentalmente la relacin del hombre con el medio geogrfico,
para ello se va situar desde la llegada del hombre por el estrecho de Bering y
su expansin por el continente hasta la llegada de los espaoles.
Para poder explicar todos estos fenmenos se va a valer de fuentes como
crnicas y cdices y de la historiografa alrededor del tema 1, asimismo, cuando
el autor lo considera pertinente introduce al lector al debate histrico,
historiogrfico sobre determinados temas.
La importancia de esta obra reside en que a pesar de que dedica cuatro
grandes apartados seala que no fueron los nicos pueblos que habitaron el
territorio y que a pesar de su distancia entre el tiempo y el espacio estas no
eran ajenas unas a otras. Podemos darnos cuenta de esto en el comercio e
influencias culturales universales como el consumo de maz y frijol o la
profunda espiritualidad que cada cultura construa alrededor de la adoracin de
1 No slo obras de historiadores sino tambin de antroplogos y arquelogos,
mismos que son fundamentales para su exposicin de las culturas olmeca y
teotihuacana ya que es por ahora la nica manera de acercarse a ellas.

dioses y rituales sagrados, otro ejemplo es cmo los aztecas se valdran del
pasado tolteca y culhuacano para consolidar y legitimar su poder.
Una de las causas principales que el autor atribuye a la decadencia de
las tres primeras culturas es la sobreexplotacin del medio, la falta de
tecnologa como la rueda o el arado, as como la inexistencia de animales que
facilitaran el cultivo como caballos o bueyes, y el crecimiento demogrfico, los
aztecas no entran en esta categorizacin debido a la llegada de los espaoles,
aunque no descarta que con un crecimiento an ms agresivo su decadencia
hubiera venido de igual manera.
De manera implcita pude detectar que otra de las razones para explicar
la decadencia es el control estatal, si bien no profundiza mucho en los olmecas
y teotihuacanos, con los aztecas hace evidente que su control era ms
simblico que material lo que en mi opinin dara para un estudio sobre control
poltico al mero estilo de Hobbes.