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CLCULO DEL TAMAO DE LA MUESTRA

Tamao de la muestra
La tendencia de los investigadores de la comunicacin es querer aplicar una frmula que les
indique cul ser el nmero de personas a encuestar o a entrevistar. Lo que se har en esta
parte es ver algunas consideraciones para que el investigador tome en cuenta:
Segn Fisher citado por Pineda et al, el tamao de la muestra debe definirse partiendo de
dos criterios:
1) De los recursos disponibles y de los requerimientos que tenga el anlisis de la
investigacin. Por tanto, una recomendacin es tomar la muestra mayor posible, mientras
ms grande y representativa sea la muestra, menor ser el error de la muestra.
(Cfr.:1994,112)

2) Otro aspecto a considerar es la lgica que tiene el investigador para seleccionar la


muestra "por ejemplo si se tiene una poblacin de 100 individuos habr que tomar por lo
menos el 30% para no tener menos de 30 casos, que es lo mnimo recomendado para no
caer en la categora de muestra pequea. Pero si la poblacin fuere 50.000 individuos una
muestra del 30 % representar 15.000; 10% sern 5.000 y el 1% dar una muestra de 500.
en este caso es evidente que una muestra de 1% o menos ser la adecuada para cualquier
tipo de anlisis que se debe realizar". (PINEDA et al 1994:112)

Otros elementos que se consideran tambin para el tamao de la muestra son frmulas
estadsticas de las cuales slo se desarrollar una de las ms fciles de aplicar en el estudio
de la comunicacin. Pero antes, se debe aclarar que las frmulas dependen bsicamente del
margen de error, confiabilidad y la probabilidad.

Por ejemplo, si se usa un margen de error del 5%, este margen representa el grado de
precisin que se tiene en la generalizacin. Quiere decir que los resultados obtenidos en la
muestra van a tener una precisin de +-5%. Si al procesar las encuestas se advierte que el
65% de las personas encuestadas escucha una determinada radio, ese dato en la
generalizacin se puede interpretar que de toda la poblacin, puede ser que un 60% o un
70% de las personas escuchan esa emisora. A esa posibilidad de que la afirmacin sea
correcta se llama confiabilidad. Y la probabilidad es que cualquier elemento de la poblacin
tenga la misma posibilidad de ser elegido para integrar la muestra que se elaborara.
(CFR.:MATA et al,1997)
La frmula es:

m= muestra
N= Poblacin o universo
K= margen de error (puede ser 10%, 5%, 2%) para la frmula, el porcentaje a usar debe ser
expresado en decimales.
El hecho de que una muestra sea grande no necesariamente cumple con el requisito de
representatividad pues esta cualidad depende de muchos factores y no slo del tamao, sino
del diseo del muestreo de cmo se seleccionar a los componentes de la muestra.

De qu depende el tamao muestral?


El tamao muestral depender de decisiones estadsticas y no estadsticas, pueden incluir
por ejemplo la disponibilidad de los recursos, el presupuesto o el equipo que estar en
campo.
Antes de calcular el tamao de la muestra necesitamos determinar varias cosas:

1.

Tamao de la poblacin. Una poblacin es una coleccin bien definida de objetos o


individuos que tienen caractersticas similares. Hablamos de dos tipos: poblacin objetivo,
que suele tiene diversas caractersticas y tambin es conocida como la poblacin terica. La
poblacin accesible es la poblacin sobre la que los investigadores aplicaran sus
conclusiones.

2.

Margen de error (intervalo de confianza). El margen de error es una estadstica que


expresa la cantidad de error de muestreo aleatorio en los resultados de una encuesta, es
decir, es la medida estadstica del nmero de veces de cada 100 que se espera que los
resultados se encuentren dentro de un rango especfico.

3.

Nivel de confianza. Son intervalos aleatorios que se usan para acotar un valor con
una determinada probabilidad alta. Por ejemplo, un intervalo de confianza de 95% significa
que los resultados de una accin probablemente cubrirn las expectativas el 95% de las
veces.

4.

La desviacin estndar. Es un ndice numrico de la dispersin de un conjunto de


datos (o poblacin). Mientras mayor es la desviacin estndar, mayor es la dispersin de la
poblacin.
CLCULO DEL TAMAO DE LA MUESTRA DESCONOCIENDO EL TAMAO DE
LA POBLACIN
La frmula para calcular el tamao de muestra cuando se desconoce el tamao de la
poblacin es la siguiente:

En donde
Z = nivel de confianza,
P = probabilidad de xito, o proporcin esperada

Q = probabilidad de fracaso
D = precisin (error mximo admisible en trminos de proporcin)

CLCULO DEL TAMAO DE LA MUESTRA CONOCIENDO EL TAMAO DE


LA POBLACIN
La frmula para calcular el tamao de muestra cuando se conoce el tamao de la poblacin
es la siguiente:

En donde, N = tamao de la poblacin Z = nivel de confianza, P = probabilidad de xito, o


proporcin esperada Q = probabilidad de fracaso D = precisin (Error mximo admisible en
trminos de proporcin).