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PRODUCCION DE ESCAMAS DE PET

Introduccin
A continuacin veremos en detalle las diferentes etapas del proceso productivo de escamas de
PET a nivel industrial, a partir de envases de bebidas carbonatadas post-consumo, pero antes
algunos conceptos bsicos sobre como estn constituidas estas botellas.
Materiales que constituyen una botella de PET
Para una persona no informada una botella de gaseosa descartable, es solo una botella de plstico
que se descarta como un residuo. Pero cuando nos ponemos a indagar un poco, encontramos que
la palabra plstico tiene un montn de connotaciones no reveladas a primera vista.
Los componentes principales de la botella son: el envase mismo, la tapa y la etiqueta. A
continuacin se detallas cada uno de ellos:
1.- El envase en s mismo es PET, la materia prima que a nosotros nos interesa principalmente.
2.- La tapa tiene dos componentes, el de la tapa con su anillo de seguridad que es de PP
(polipropileno) PEAD (polietileno de alta densidad) y la junta de hermeticidad interior que le
confiere estanqueidad a la tapa impidiendo que se escape el anhdrido carbnico. El material de la
junta de hermeticidad, en general, es de EVA (etilenvinilacetato).

Tapa de bebida gaseosa

3.- Por ltimo, la etiqueta, compuesta principalmente de PP, PEBD (polietileno de baja densidad)
papel. Pero adems hay dos componentes ms: la tinta con que se imprimen las etiquetas y los
adhesivos con que se las pega. Las tintas tienen una compleja formulacin en las que intervienen
cientos de materias primas distintas, mientras que los adhesivos tienen como componentes
principales el polibuteno-1 y sus copolmeros y/o el EVA y aditivos tales como agentes adherentes
o taquificantes como colofonia y sus derivados o resinas de terpeno-fenol, plastificantes como el
poliisobutileno, antioxidantes (fosfitos y fosfatos), etc.

Botella de bebida gaseosa

Proceso
de
produccin
Si bien a continuacin abordaremos del proceso de transformacin en escamas de PET de las
botellas de bebidas gaseosas post-consumo compactadas en fardos, debe considerarse que el
proceso de reciclado comienza con la recogida de los envases de PET de los residuos domiciliarios
y/o los arrojados a vertederos y su macro seleccin (clasificacin por color, separacin gruesa de
contaminantes, etc.). Posterior a este acopio de las botellas y clasificacin se las compacta en
fardos. Esto facilita el almacenamiento y transporte puesto que no ocupa tanto lugar. Otra ventaja
de la utilizacin de fardos en lugar de botellas sin compactar es la mejora de la productividad de
una lnea de produccin debido al incremento en el abastecimiento de la misma.

Fardos de botellas de PET

Principales
componentes
de
una
lnea
de
recuperacin
de
PET
Se describe, en el siguiente diagrama, los pasos u operaciones (en color amarillo) que conducen al
producto terminado: flakes (escamas) de PET.

Esquema del proceso de produccin de escamas de PET

1.Acopio
de
fardos
de
botellas
prensadas
Es
el
rea
destinada
a
la
realizacin
de
las
siguientes
tareas:
Descarga de los camiones de los proveedores con fardos de botellas prensadas
Vaciado de los bolsones y/o desarme de los fardos para verificar que:
Las botellas sean de PET y no de otro material como ser PVC, PEBD, PEAD, PP.

Las
botellas
no
estn
sucias
con
aceites,
pinturas,
cemento,
etc.
Las
botellas
no
estn
llenas
de
agua
u
otros
lquidos.
Las botellas sean de un material uniforme ya sea PET cristal (incoloro), PET verde o PET celeste.
La presencia excesiva de estos defectos decidir la aceptacin o rechazo de la carga.

Recepcin de la materia prima

2.Rompedora
de
fardos
Los fardos de botellas de PET son desarmados mediante la eliminacin del suncho y la accin de
tornillos sin fin. Si los fardos no se encuentran debidamente desarmados pueden llegar a
entorpecer el proceso productivo.

Rompedora de fardos

3.Prelavador
y
saca-etiquetas
El material desembalado es transferido mediante una cinta transportadora al prelavador (tambor
giratorio cribado) donde las botellas son liberadas de la suciedad gruesa exterior (principalmente
tierra y piedras) pasando luego las botellas al saca-etiquetas. Por medio del saca-etiquetas, gran
parte de las botellas son despojadas de las etiquetas que tena adheridas. El equipo se compone
de un eje con paletas que al girar a gran velocidad despoja a las botellas de las etiquetas. Las
paredes metlicas del equipo presentan perforaciones, de aproximadamente 5cm, que permiten la
eliminacin de las etiquetas, mientras que las botellas continan su marcha hacia la siguiente
etapa del proceso

Prelavador y saca-etiquetas

4.Deteccin
y
separacin
de
metales:
Luego del saca-etiquetas todas las botellas pasan por un detector/separador de metales encargado

de la eliminacin, por ejemplo, de latas de hojalata o aluminio y las botellas que contienen algn
elemento metlico (como por ejemplo sifones de soda con precinto de aluminio en el pico o
resortes de las vlvulas).

Detector de metales

5.Cinta
de
clasificacin
En esta zona trabajan varias personas inspeccionando visualmente las botellas que se desplazan
sobre una cinta transportadora, separando envases de PVC, PC, PEAD, PP u otros plsticos de la
corriente de envases de PET. As mismo, se separan otros materiales tales como maderas,
piedras, basura, etc.

Clasificacin manual

Cabe destacar que se deber eliminar principalmente todos aquellos plsticos que no puedan ser
separados, en la etapa 9 del proceso, por flotacin en agua. Estos seran precisamente todos
aquellos plsticos que como el PET presentan una densidad mayor al agua (por ejemplo: PVC, PS
y PC). El PVC constituye uno de los peores contaminante del material debido a que la presencia de
este en el producto terminado ocasiona amarillamiento del PET adems de aparicin puntos
negros cuando se procesa posteriormente en una extrusora. El PVC tambin ocasiona oxidacin
de la maquinara utilizada para su conformacin debido a la formacin de HCl (muy
corrosivo) durante
el
calentamiento.
Una forma de distinguir los diferentes tipos de plsticos es por medio del cdigo de nmeros
asignados a cada uno de ellos impresos en los envases. Seguir leyendo...

Aunque lamentablemente no siempre los envases presentan este cdigo identificatorio. Lo cual
dificulta la identificacin a simple vista para el ojo no entrenado.

6.- Detector de PVC.


La corriente de botellas pasa por este equipo, que al detectar la presencia de un envase o
fragmento de PVC (no detectado y eliminado en la cinta de clasificacin) lo expulsar, hacia la
cinta de descarte, por intermedio de unos picos que expulsan aire comprimido. El equipo solo
podr expulsar fragmentos de PVC mayores a 5 mm.
La sensibilidad de este equipo es ajustable. Cabe aclarar que a mayor sensibilidad mayor ser la
cantidad de botellas de PET descartadas junto con el PVC y que luego habr que reclasificar.
El principio de funcionamiento de este equipo se basa en la emisin de rayos X.

Detector de PVC VinylCycle

Hoy en da existen una gran variedad de tecnologas desarrolladas para la identificacin de


polmeros utilizadas en la industria del reciclado de materiales plsticos. Estas tecnologas abarcan
los distintos tipos de espectroscopas: NIR, MIR, termografa de IR, LIBS, fluorescencia de rayos X
etc. Seguir leyendo...
7.- Transporte neumtico
Las botellas de PET luego del detector/separador de PVC son transportadas neumticamente por
la accin de un soplante al sector de molienda.
8.- Molienda de las botellas:
En este paso, las botellas transportadas neumticamente caen en la garganta del molino, el cual
mediante un juego de cuchillas giratorias y fijas, tritura la botella hasta obtener escamas de un
tamao de 12 mm. Luego pasan a travs de una criba metlica y caen dentro de la primera batea
de separacin por flotacin.

Interior de molino para plstico

Criba del molino

El tamao de las escamas de PET estar dado por el dimetro de los orificios de la criba.
9.Lavado
y
separacin
de
plsticos
El material molido proveniente del molino, cae en una batea llena de agua con circulacin por
bombeo y desborde. En el fondo de la batea se halla un tornillo sin fin que gira lentamente. Las
etiquetas, las tapitas y la guarnicin de las tapitas estn fabricadas con materiales que tienen una
densidad inferior a la del agua, por lo tanto flotan. El PET tiene una densidad mayor que el agua,
por lo tanto se hunde y es transportado por el tornillo sin fin.

Batea de lavado

El PET es transportado mediante tornillos sin fin a tanques de lavado con una solucin acuosa de
lavado caliente y agitacin para eliminacin de suciedad adherida a las escamas de PET. La
solucin de lavado se compone de agua, soda custica y tensoactivos.

Lavado en caliente

Los trozos de etiquetas, tapitas y guarnicin flotan en el agua y son arrastrados por paletas
agitadoras, hasta desbordar y puede ser recuperado, lavado, secado, extrudado y comercializado.
Luego del lavado en caliente, las escamas de PET pasan por una serie de bateas de enjuague con
agua.

10.Eliminacin
de
agua
por
centrifugacin:
Mediante un tornillo sin fin las escamas de PET son transportadas a la parte inferior de una
centrfuga. Una vez que el material entr a la centrfuga asciende y es proyectado contra una
camisa perforada que permite escapar el agua.

Bateas de enjuague y centrfuga

11.Transporte
neumtico:
Las escamas de PET ascienden por la centrfuga y salen por la parte superior. All se encuentran
con la depresin de una corriente de aire producida por un soplante. El vaco producido fuerza a
las escamas a entrar en el soplante y las arrastra mediante una corriente de aire, por caeras,
hasta
el
cicln.
12.Cicln:
La corriente de aire que conduce las escamas de PET desemboca en un cicln separador.
Mediante una brusca expansin del dimetro de la caera, las escamas pierden velocidad y caen
en la cinta de inspeccin mientras que la corriente de aire es conducida al exterior, previo paso por
una manga filtrante de tela que retiene las partculas de polvo de PET que se originan en el
transporte neumtico.

Cicln

13.Cinta
de
inspeccin
El material proveniente del cicln cae en una cinta que lo arrastra a medida que es inspeccionado
visualmente y liberado de contaminantes tales como piedras, metales y otros que pudieran haber
llegado hasta esta etapa del proceso.

Cinta de inspeccin de flakes

Actualmente, diferentes tecnologas de espectroscopas infrarrojas (NIR, MIR, termografa de IR,


LIBS, fluorescencia de rayos X, etc.) permiten eliminar diferentes contaminantes en las escamas de
PET... Seguir
leyendo...
14.Zarandeado
Al llegar al final de la cinta de inspeccin las escamas de PET caen en una zaranda vibratoria,
permitiendo cumplir con la granulometra deseada por los clientes (segn especificacin de
calidad).
Este proceso permite eliminar (segn el tamao del tamiz), los fragmentos mas gruesos y mas
finos de PET. En general, el tamao de los agujeros ms finos del tamiz es de 2 mm. Por lo tanto,
todo fragmento menor a los 2 mm se eliminar. Mientras que los agujeros ms gruesos de la criba
son de 10 o 12mm evitando que las escamas de PET de una granulometra mayor pasen.

Zarandeado

15.Transporte
neumtico
Las escamas de PET son transportadas mediante una corriente de aire proveniente de un soplante
hasta el silo de almacenamiento.

Soplante

16.Silo
de
almacenamiento
A la espera de ser envasadas, las escamas de PET son alojadas en un silo. Los mismos cuentan,
por lo general, con dispositivos de dosificacin (vlvulas rotativas o tornillos sinfn) que permiten
detener el flujo de material que permiten el cambio de los bolsos cuando estan colmados, adems
de evitar la obturacin del canal de salida con los mismos flakes.

Silos de almacenamiento

Dependiendo de la clasificacin de las botellas de PET se pueden obtener productos de diferentes


colores (como por ejemplo, las botellas de bebida cola son transparentes; las de sabor lima-limn,
verdes; agua mineral, celest; etc.). Siendo el producto sin coloracin (transparente) el de mayor
valor en el mercado del reciclado de PET.

Flakes de PET

17.Envasado
en
bolsones:
El fondo del silo tiene una abertura a la cual se conecta un bolsn plstico de rafia de polipropileno
(big bag). En aproximadamente una hora o menos, el bolsn es llenado. Se lo retira, se lo cierra, se

lo pesa y se lo identifica con una etiqueta que contiene todos los datos concernientes a la
produccin. Previo control de calidad, el producto es liberado y est listo para su comercializacin.

Embolsado en big-bag

Despacho de producto terminado

http://materconstrucc.revistas.csic.es/index.php/materconstrucc/article/viewFile
/477/525
http://edeferic.com/el-mortero-en-las-fabricas-de-ladrillos/