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Historia de la

salubridad en
Santander
Lus Rubn Prez Pinzn
2. Polticas de beneficencia para
elefanciacos y leprosos

Historia de la
salubridad en
Santander
Tomo 2
Polticas de beneficencia
para elefanciacos y leprosos

Lus Rubn Prez Pinzn

Historia de la salubridad en Santander. Representaciones


sobre polica, sanidad, beneficencia, higiene y salud pblica del
estado nacin colombiano durante el siglo XIX.
Tomo 2: Polticas de beneficencia para elefanciacos y leprosos

Luis Rubn Prez Pinzn.

Primera edicin
Julio de 2015

ISBN 978-958-46-7033-5
Registro Derechos Autor 10-389-185
Diseo, Edicin y Publicacin: Luis Rubn Prez Pinzn

La reproduccin total o parcial slo se podr hacer con


autorizacin del autor-editor.
Publicado en Colombia.

Contenido

Tomo 1
Presentacin

11

INTRODUCCIN

21

El Estado Soberano y la Historiografa de Santander


Poltica Sanitaria, Salubridad y Beneficencia
Poltica Sanitaria y Estado
Instituciones, Organizaciones y Establecimientos
Hacer la Nacin
Hacer el Estado
1. DESCENTRALIZACIN INTERPROVINCIAL, o de las
condiciones y contradicciones ideolgicas. 1831-1857

41

Del orden legal al orden fsico provincial


Del orden fsico al orden moral tradicional
Del orden moral al orden socio-econmico ideal
Aseo, limpieza y pureza en los distritos emergentes
Desaseo, abandono e incivilidad en las capitales provinciales
2. LOS HOSPITALES DE SANTANDER, o de las
organizaciones mdicas, cvicas y religiosas de caridad y
beneficencia. 1503 1903

71

Devenir de las polticas hospitalarias


Contrariedades y desequilibrios
2.1 POLTICA HOSPITALARIA DISTRITAL
(MUNICIPAL)
Hospitales hispanoamericanos
Hospitales neogranadinos

85

Poltica sanitaria federal


Los hospitales de caridad
Desamortizacin de bienes de manos muertas
Financiacin local
Reorganizacin y reglamentacin estatal
Hospitales como Casas de Beneficencia
Casas de Beneficencia y hospitales de obreros
2.2 POLTICA HOSPITALARIA ESTATAL
El Hospital de Caridad del Socorro
El hospital estatal del Socorro
Autonoma regulada
La Sociedad San Vicente de Pal
Inversin estatal en hospitales
Intervencin y control estatal
Centralizacin de la inversin hospitalaria
Registros hospitalarios
Hospitales a cargo de las Hermanas de la Caridad
2.3 POLTICA HOSPITALARIA NACIONAL
Hospitales misionales
Hospitales de Salvamento
Los hospitales militares y de campaa
Los hospitales militares de Santander
Los hospitales de virolentos
Viruela y revolucin microbiana
Prohibicin de las tiendas de licores fermentados
Las Juntas de Sanidad, Beneficencia, Caridad e Higiene
2.4 POLTICA HOSPITALARIA ORGANIZACIONAL
Los voluntarios
Los mdicos
Los cirujanos anestesilogos
Los dentistas y oculistas
Los boticarios
Los homepatas

151

230

302

Tomo 2
Presentacin
11

3. LOS LAZARETOS DE SANTANDER, o de las


instituciones de beneficencia, sanidad e higiene. 1745 1907

21

La Salud Pblica en el Estado Soberano de Santander


3.1.
POLTICA BENEFACTORA NACIONAL: Las
28
Tradiciones
Tradiciones judeocristianas
Sic mortuus mundo, Vivus iterum deo
La lepra en Espaa y sus Reinos
La lepra en el Nuevo Reino de Granada
La lepra en la Provincia del Socorro
La lepra en la Repblica de Colombia
El Lazareto de Contratacin
Los Lazaretos del Primer y Tercer Distrito
Rgimen interno de los Lazaretos
El Lazareto de Cundinamarca: Agua de Dios
Recomendaciones de los enfermos
3.2. POLTICA BENEFACTORA
Instituciones
El Lazareto estatal de Contratacin
Creacin, organizacin y reglamentacin
Ubicacin
Administrador y empleados
Los enfermos de lepra
Cerdos y aguardientes
Reflexiones mrbidas
Visitas y visitadores
Jurisdiccin para la moral: La Aldea
Extensin y lmites
Exenciones y tributaciones

ESTATAL:

Las

105

Servicios viales y de abasto


Servicio carcelario
Servicio de instruccin pblica
Servicio mdico-hospitalario
Servicio sacramental
3.3. POLTICA BENEFACTORA DEPARTAMENTAL:
226
Las Organizaciones
Avances cientficos
Teora nerviosa
Teora infecciosa
Los Lazaretos nacionales
Sales medicinales
Alternativas medicinales
Institucionalizacin mdica y teraputica: el Chaulmoogra
Experimentacin del Chaulmoogra en Santander
Informalidad teraputica: las yerbas regionales
El Lazareto del Surez
El Lazareto del Chicamocha
El Lazareto nacional de Cepit
3.4. POLTICA BENEFACTORA INTERINSTITUCIONAL: El
Establecimiento
309
Presupuestos Generales
Presupuesto durante el radicalismo
Presupuesto durante la regeneracin
Rentas adicionales para los Gastos
Renta de manumisin para la segregacin
Nacionalizacin de la beneficencia estatal
Filantropa y generosidad
Contralora Auxiliar del Lazareto
Altas y bajas

Tomo 3
Presentacin
4. LOS CEMENTERIOS DE SANTANDER, o de los
establecimientos de polica y salubridad. 1825 1886

11
21

El ser biopoltico radical


4.1 POLTICA DE SALUBRIDAD NACIONAL
Los cementerios catlicos
Polica y salubridad sepulcral
4.2 POLTICA DE SALUBRIDAD ESTATAL
Cementerios pblicos
El cementerio pblico de Bucaramanga
Cementerios particulares
El cementerio particular de Bucaramanga
Los Registros de Defunciones
Validez de los registros
Adopcin departamental
Difusin estadstica de los registros
Cementerios pblicos municipales
Tolerancia poltico-religiosa
Oposicin judicial del clero
4.3 POLTICA DE SALUBRIDAD MUNICIPAL
El Cdigo de Polica
Disposiciones sobre cementerios
Cumplimiento del Cdigo
4.4. POLTICA DE SALUBRIDAD PARROQUIAL
Unificacin de criterios eclesisticos
Contrarreforma catlica
Respaldo testamentario: El cementerio pblico del Socorro
Excesos en las interpretaciones legales

25

47

105

123

Prohibicin de los cementerios catlicos: La Ley LI de 1874


Cementerios provisionales
Ocultamiento de desechos humanos
Dominio y soberana estatal
Cesin devolutiva de los cementerios al Clero (1886)

CONCLUSIONES

175

COLOFN. Fuentes documentales sobre los orgenes


coloniales de la salud pblica en la Repblica de Colombia

193

10

11

Presentacin
La coleccin Historia de la Salubridad en Santander.
Representaciones sobre polica, sanidad, beneficencia,
higiene y salud pblica del estado nacin colombiano
durante el siglo XIX, divulga los resultados del trabajo de
investigacin del autor para optar al ttulo como Magster en
Historia de la Universidad Industrial de Santander en 2005.
El informe final de esa investigacin fue titulado
Regenerar la muerte: La poltica sanitaria en el Estado
Soberano de Santander.
Instituciones de beneficencia,
organizaciones de caridad y establecimientos de salubridad
pblica (Lazaretos, Hospitales y Cementerios) 1857-1886. El
trabajo fue dirigido por el Dr. Armando Martnez Garnica y
sometido a revisin, evaluacin y sustentacin ante el mdico
Hugo Sotomayor Trivio (miembro de la Academia de Historia
de la medicina en Colombia) y William Buenda, profesional en
geografa, magster en historia y docente de la Escuela de
Historia UIS.
La Agenda Pblica del Estado Soberano de Santander
durante los aos 1857 a 1886 se caracteriz en lo concerniente
con la polica, la salubridad y la beneficencia pblica por haber
logrado con xito una poltica sanitaria propia. Poltica mediante
la cual sus legisladores, gobernantes y jueces pudieron proveer
al Estado y a los Departamentos del mismo de las disposiciones
necesarias para el establecimiento y la financiacin de las
instituciones y los establecimientos para el control, la
prevencin e incluso la curacin de la lepra, para la
consolidacin y continuidad de los hospitales de caridad a cargo
de organizaciones cvicas o religiosas no gubernamentales y
para el funcionamiento reglamentario de los cementerios
pblicos. Esto a pesar de la oposicin y la cesin definitiva de
esos establecimientos a las instituciones, congregaciones y
organizaciones religiosas de Santander y de Colombia.

12

Esos experimentos y experiencias en beneficencia,


polica y salubridad por parte de los liberales radicales tuvieron
continuidad por los gobiernos partidistas posteriores pues a
pesar de su fracaso en otros mbitos como el poltico, el
econmico, el educativo, el militar, etc., las prcticas
administrativas
institucionales,
las
reglamentaciones
organizacionales y las infraestructuras de los establecimientos
asistenciales se constituyeron en la esencia de los servicios que
en Higiene y Salud pblica se prestaron durante la regeneracin,
a lo largo del siglo XX. Llegando incluso a nuestros das al
conservarse vestigios activos (hospitales municipales,
cementerios pblicos) y pasivos (hospitales - sanatorio para
leprosos) de su uso inacabado, insustituible e incuestionable en
Santander.
A diferencia de otros ramos de inters estatal o nacional,
la beneficencia, la polica y la salubridad a travs de los
lazaretos, hospitales y cementerios de carcter permanente o
provisional contaron con el permanente y pleno inters de los
Gobiernos nacional, estatal, departamental y distrital. Lo cual
les asegur su estabilidad presupuestal y el mejoramiento o la
ampliacin de los servicios sanitarios, as como la poltica
sanitaria estatal cont con la participacin social, el apoyo moral
y el respaldo financiero de las comunidades vecinales, las
organizaciones cvicas y las mayoras religiosas al velar
mutuamente por el mejoramiento de las condiciones de vida, de
muerte en vida y de vida a travs de la muerte para los sectores
ms desgraciados de la sociedad como eran los enfermos, los
leprosos y los cadveres pobres y desamparados.
Cada una de las instituciones, las organizaciones y los
establecimientos de beneficencia y salubridad del Estado
Soberano de Santander tuvieron una legislacin y
reglamentacin especficas que justific su creacin, garantiz
sus recursos e infraestructura, reglament sus funciones y
cobertura, as como delimitaron su funcionamiento y
organizacin interna. Para ello, el Lazareto cont con una

13

organizacin administrativa autnoma y dependiente slo de los


Gobiernos departamental y estatal, los hospitales de los
Gobiernos departamental o distrital y, los cementerios pblicos
de la administracin sanitaria y la organizacin financiera de los
Cabildos municipales de cada Distrito.
Como resultado de tres dcadas en el poder los liberales
(federales, radicales e independientes) no slo propiciaron la
laicizacin de la cultura al propiciar nuevas costumbres y
hbitos a favor de la instruccin, la produccin y la salubridad
pblica pues lograron plasmar a travs de las instituciones, las
organizaciones y los establecimientos de beneficencia, caridad y
salubridad los principios humanitarios de libertad, igualdad y
tolerancia que se haban anhelado desde antes de 1853, ao de la
separacin institucional de la Iglesia y el Estado. De los cuales
se dio razn en el primer captulo al examinarse los vestigios
coloniales y republicanos que existan para 1851 en las
Provincias del norte de la Nueva Granada al paso de los
miembros de la Comisin Corogrfica.
El primer objetivo de la investigacin titulada
Regenerar la muerte: La poltica sanitaria en el Estado
Soberano de Santander.
Instituciones de beneficencia,
organizaciones de caridad y establecimientos de salubridad
pblica (Lazaretos, Hospitales y Cementerios) 1857-1886 fue
identificar las razones sanitarias, la organizacin polticoadministrativa y el orden sociocultural que condicionaron el
restablecimiento, financiacin y administracin gubernamental
del Hospital de elefanciacos (o Lazareto) del Estado de
Santander en Contratacin. El estudio de esos problemas a lo
largo del segundo captulo permiti llegar a la conclusin que a
travs del Lazareto de Contratacin se contribuy en el
mejoramiento de las condiciones de vida fsica, social, moral y
mental de los enfermos de lepra al dejar de ser perseguidos,
despreciados y aborrecidos como seres malignos e inmundos,
pasando a ser los santandereanos preferidos en el trato y la
atencin social y sanitaria por parte del Gobierno al planificar

14

las inversiones y los gastos pblicos en tiempos de paz y de


guerra. Su exilio y aislamiento forzoso redujo adems las
preocupaciones de las autoridades distritales ante el temor
pblico que exista por futuros contagios producidos por la
presencia de los leprosos que residan en los centros urbanos o
junto a las vas de uso pblico.
El segundo objetivo de la investigacin fue determinar
las condiciones humanas, sanitarias, materiales y ambientales
que propiciaron la creacin, financiacin y administracin
pblica o privada- de los hospitales de caridad que existieron en
cada uno de los departamentos del Estado. La conclusin a la
que se lleg a travs del tercer captulo fue que los hospitales de
caridad, militares, de virolentos y provisionales lograron
garantizar a ciencia cierta las disposiciones institucionales sobre
alojamiento, subsistencia y ocupacin productiva de los
enfermos pobres y desamparados gracias a la asistencia de las
agremiaciones mdicas de cada departamento y a las
organizaciones cvicas y religiosas de cada distrito quienes
sirvieron voluntariamente como enfermeros y enfermeras. As
como contribuyeron a la reduccin en el nmero de mendigos,
vagos, hurfanos y nios expsitos que permanecan en las
calles al fundar y dotar asilos y hospicios anexos a los
hospitales.
A travs de un tercer y ltimo objetivo especfico se
plante la necesidad de establecer las razones polticas,
socioeconmicas y sanitarias que justificaron la expropiacin de
los cementerios catlicos parroquiales para ser reorganizados y
administrados como cementerios pblicos por parte de los
Gobiernos municipales. Los resultados de esas inquietudes se
hacen manifiestas a travs del cuarto captulo en el cual se
plantea que los cementerios pblicos distritales fueron
establecidos a partir de la expropiacin directa y la
reorganizacin administrativa de los cementerios particulares
parroquiales que haban permanecido desde la colonia bajo el
dominio de la Iglesia catlica y su jerarqua, as como por medio

15

de ellos se logr asegurar la inhumacin de todos los cadveres


sin importar sus condiciones materiales o sociales ni sus
filiaciones polticas o espirituales. En especial, los de aquellos
que eran abandonados en la va pblica, junto a las entradas de
los cementerios o los templos religiosos al no poseer los
difuntos ni sus dolientes los recursos econmicos para pagar las
honras y los servicios fnebres, as como los de aquellos que
eran considerados y aborrecidos pblicamente como herejes por
parte de los catlicos.
Los liberales pretendieron desde 1853 la regeneracin
social de las instituciones, las organizaciones y los
establecimientos al separar la Iglesia del Estado como al retomar
con mltiples reformas e innovaciones poltico-administrativas
los principios y presupuestos de la ilustracin, el liberalismo
clsico y el socialismo utpico con los cuales se haba creado la
Repblica de Colombia sumados a las innovaciones socialistas y
utilitaristas de mediados del siglo XIX.
La fragmentacin partidista y la concentracin
georeferencial de su proyecto poltico en la regin andina, la
oposicin blica e ideolgica de los sectores contrareformadores
encabezados por conservadores y /o catlicos, el fracaso del
proyecto agroeconmico colonizador y exportador, las
contradicciones ideolgicas del sistema educativo y las
continuas derrotas electorales y militares trajeron consigo desde
antes de 1885 la imposicin de un modelo de regeneracin
moral representada por la reunificacin de la Iglesia, los
partidos polticos y el Estado.
Regeneracin fundada en los principios del
conservatismo, el catolicismo, el ostracismo y el proteccionismo
econmico, sociopoltico y ante todo sanitario por medio de
lazaretos a cargo de los hermanos Salesianos, hospitales a cargo
de las hermanas de la Caridad (de la Presentacin) y
cementerios a cargo de los Curas y sacristanes de cada
Municipio regenerado.

16

Los factores descritos como sntesis de las reflexiones y


anlisis hechos en el trabajo de investigacin demuestran que la
hiptesis formulada fue validada al ser evidente que antes,
durante y despus de la existencia geopoltica del Estado
(Soberano) de Santander fue posible el establecimiento,
sostenimiento y continuidad de las instituciones, las
organizaciones y los establecimientos de beneficencia, polica y
salubridad pblica (Lazaretos, hospitales de caridad y
cementerios pblicos) a partir de los cuales se centralizaron las
polticas de salud pblica, sanidad e higiene desde mediados del
Siglo XIX y durante la primera mitad del Siglo XX en
Santander.
Las innovaciones institucionales y organizacionales de la
poltica sanitaria contribuyeron de igual modo a reconocer las
caractersticas y circunstancias de la transicin que se dio entre
el Estado liberal, laico y minimalista soportado en un espritu
individualista y descentralizado en las organizaciones de
ciudadanos a un Estado benefactor, catlico e intervencionista
de los servicios y establecimientos de salud pblica por medio
de la centralizacin institucional.
El primer tomo titulado Polticas hospitalarias y
sociedades de beneficencia se divide en dos captulos de
carcter contextual que encabezan la investigacin magistral. El
primer captulo titulado Descentralizacin interprovincial, o
de las condiciones y contradicciones ideolgicas. 1831-1857
hace un balance de las polticas sanitarias promovidas por los
legisladores y gobernantes de la Repblica de la Nueva Granada
en las provincias que dieron origen a partir del 13 de mayo de
1857 al Estado Soberano de Santander, y consigo, a la
continuidad o innovacin en sus polticas sanitarias.
El segundo captulo titulado Los hospitales de
Santander, o de las organizaciones mdicas, cvicas y religiosas
de caridad y beneficencia. 1503 - 1903 describe las polticas

17

hospitalarias heredadas del rgimen colonial y su adaptacin a


las regulaciones republicanas orientadas por el modelo britnico
de higiene y sanidad a partir del estudio de los orgenes de los
hospitales, las organizaciones hospitalarias, los profesionales de
la salud, as como los oficios y ocupaciones tradicionales que
ofertaban tratamientos para la prevencin o la curacin de las
afecciones corporales en el nororiente de Colombia.
El segundo tomo Polticas de beneficencia para
elefanciacos y leprosos desarrolla el tercer captulo del trabajo
magistral titulado Los Lazaretos de Santander, o de las
instituciones de beneficencia, sanidad e higiene. 1745 1907.
Seccin a travs de la cual se analizan los orgenes coloniales y
republicanos de los lazaretos para elefanciacos de las provincias
de Santander, se describe la organizacin y caractersticas del
Lazareto creado y financiado por el Estado Soberano de
Santander a partir de 1871 en la aldea de Contratacin, la
resistencia a nuevos lazaretos en Santander y la concentracin
de las polticas nacionales en el Lazareto de Agua de Dios, as
como las causas de las reformas sanitarias y las restricciones
policivas promovidas desde 1907 contra los hansenianos.
El tercer tomo Polticas en salubridad y tolerancia
sepulcral divulga el cuarto captulo de la investigacin titulado
Los cementerios de Santander, o de los establecimientos de
polica y salubridad. 1825 1886. A travs del mismo se
analiza los orgenes coloniales y republicanos de los
cementerios parroquiales de las provincias de Santander,
establece las causas y consecuencias de la secularizacin de esos
camposantos durante el rgimen radical de los estados federales
y soberanos, describe las acciones de intolerancia y segregacin
religiosa consecuentes a la intervencin estatal de los
cementerios, as como el proceso de devolucin simblica de los
cementerios a las autoridades eclesisticas parroquiales durante
los procesos de regeneracin moral y alianza concordataria

18

consecuentes a las derrotas electorales, econmicas y blicas de


los liberales, aunado a la redaccin y proclamacin de la
Constitucin (centralista y conservadora) de 1886.
Las reflexiones consecuentes y posteriores a los
resultados del trabajo de investigacin de 2005 han motivado al
autor a publicar diferentes textos acerca de la historia de la
salubridad y la salud pblica en Colombia como han sido los
artculos: Cmo abordar el tema de la historia de la Salud
Pblica? (Memorias. Revista anual de la Escuela de Historia.
No. 1, 2003); La lepra en Santander: tratamientos y
maltratamientos histricos (Anuario de Historia Regional y de
las Fronteras. Vol. 10, 2005); La Lepra y los Lazaretos en
Santander. Discapacidad clnico hospitalaria y Minusvala
socio cultural (Salud. Revista de la Facultad de Salud UIS.
37 (3), 2005); La salud pblica en Santander. Historias e
historiadores (MedUnab. Revista de la Facultad de Ciencias de
la Salud. 11 (2), 2008) y La crisis de los frutos saludables
como factor determinante de la revolucin de los comuneros
(MedUnab. 17 (1), 2015).
Tambin son de destacar los libros: Beneficencia,
Higiene y Salud Pblica en Colombia: La experiencia mdicosanitaria en Santander. Siglos XIX y XX (2013) y History of
disability in Colombia (2015), as como el captulo de libro:
El modelo de caridad social y beneficencia pblica del Estado
soberano de Santander (En: La incidencia de las instituciones
de Santander en la consolidacin de la Repblica de Colombia.
Procuradura General de Colombia, 2015).
A esos textos divulgados y publicados como productos
de nuevo conocimiento cientfico se anexa un Colofn al tercer
tomo, mediante el cual se destaca la importancia de recordar los
orgenes coloniales de las instituciones, establecimientos,
organizaciones y grupos de presin sanitaria que fueron

19

reconocidas, continuadas y mejoradas por los regmenes


polticos del siglo XIX promovidos por S. Bolvar y F.
Santander. De igual modo, permite reafirmar que el inters por
las prcticas policivas en salud pblica por parte del autor surgi
con el trabajo de grado Pensar la muerte. Miedos e
imaginarios en la Provincia de Girn Siglo XVIII (UIS, 2000),
publicado con sus captulos suplementarios en el libro
Historiar la muerte: I Representaciones historiogrficas sobre
la muerte en el nororiente de Colombia (2010).

20

21

3. LOS LAZARETOS DE SANTANDER, o de las


instituciones de beneficencia, sanidad e higiene 1745 1907
La Salud Pblica en el Estado Soberano de Santander. La
Ley nacional del 13 de mayo de 1857, por medio de la cual se cre el
Estado de Santander con la unificacin de los territorios de las
provincias de Ocaa, Santander, Pamplona, Soto, Vlez y el Socorro 1,
reafirm en la Repblica el espritu reformista de los liberales
federalistas.
Legisladores y gobernantes quienes conceban la necesidad de
instruir a la niez y de transformar vial, agrcola y comercialmente el
pas fraccionndolo en Estados soberanos y autosuficientes a fin de
sacarlo de su decadente letargo socio-poltico como del atraso y
distanciamiento econmico en comparacin con los niveles de
civilidad y prosperidad alcanzada por otras naciones del hemisferio.
Ello implic la transicin entre el orden poltico estatal
centralizado (interprovincial) al federal o descentralizado
(interestatal), as como un proceso de intervencin legal, presupuestal
y judicial de las polticas estatales en pro de la ocupacin laboral, la
beneficencia pblica y la salubridad fsica y mental, para ricos y
pobres.
Los liberales (federales, radicales e independientes)
estuvieron convencidos que mientras la poblacin que conformaba los
Estados fuera individuos pobres y enfermos (salud fsica y ambiental)
las condiciones de incivilidad e inferioridad no seran superadas. Y
consigo, los esfuerzos, inversiones e incentivos hechos entre la
poblacin joven y sana seran intiles (salud mental y moral).
Se necesitaba curar, instruir y ocupar productivamente a toda
la poblacin en los ramos de la economa que permitiran la
consolidacin de los proyectos polticos y culturales del Estado como
de la Nacin (salud social y cvica). De all, la relevancia y atencin
1

CENTRO DE DOCUMENTACIN E INVESTIGACIN HISTRICA


REGIONAL de la Escuela de Historia de la Universidad Industrial de Santander
(CDIHR-UIS). GACETA OFICIAL (GO). Bogot, 18 de mayo de 1857. No. 2134. P.
341

22

que se dio al hospital estatal para los enfermos pobres de Lepra o


lazareto, a los hospitales departamentales para los enfermos pobres y
temporales o de caridad y a los cementerios pblicos distritales.
Cada uno de esos espacios sanitarios se constituy en un
pas del dolor2 para los santandereanos infelices y desgraciados.
Ellos fueron enclavados, limitados o aislados dentro del pas de la
libertad y la igualdad por medio de cordones sanitarios establecidos
por las autoridades policivas, por muros inaccesibles formados por la
naturaleza, por muros de tapias, e incluso, por cuerdas y rejas de
metal hechas por los hombres para distanciar sus temores y
responsabilidades.
Leprosos, enfermos pobres y cadveres hicieron de cada uno
de esos espacios de aislamiento una Ciudad del dolor3.
Necrpolis vivientes cuyos residentes fueron considerados los
desechos humanos de las ciudades, villas y parroquias ms prsperas
de cada Estado. Fueron los lugares de diagnstico, control o
segregacin mdica y religiosa de las enfermedades y los enfermos
que podan afectar al resto de la poblacin til.
Los enfermos pobres recluidos en las casas urbanas y los
hospitales rurales de beneficencia, a diferencia del resto de enfermos
de la sociedad, se constituyeron en una poblacin que en nombre de la
caridad cristiana y del humanitarismo liberal fue protegida y asistida
con las rentas pblicas a fin de contribuir en la consolidacin de la paz
y la unidad nacional. Para propiciar la conformacin de una
comunidad de ciudadanos autosuficientes capaces de afrontar y
contribuir en la solucin de sus necesidades comunales.
Durante los primeros cinco aos del Estado de Santander se
pretendi que los ciudadanos sanos, prsperos y tiles delegaran a
travs de tributos, contribuciones y donaciones su preocupacin
pblica por los muertos vivientes, los vivientes moribundos y los
muertos al Estado a travs de las instituciones de beneficencia, las
organizaciones hospitalarias y los establecimientos de salubridad a
cargo de las autoridades civiles estatales, departamentales y distritales.
2

MONTOYA Y FLREZ, Juan Bautista. Contribucin al estudio de la Lepra en


Colombia (1910). P. 310. Citado por: OBREGN TORRES, Diana. Medicalizacin
de la Lepra: una estrategia nacional. En: Anuario Colombiano de Historia Social y de
la Cultura / Dir. Pablo Rodrguez Jimnez. No. 24, 1997. Bogot: UNIVERSIDAD
NACIONAL DE COLOMBIA Departamento de Historia, 1997. P. 139
3
LEN-GMEZ, Adolfo. La Ciudad del Dolor (1923). Citado en Ibd. P. 157

23

La principal preocupacin de los ciudadanos deba ser la de


mejorar las condiciones de su mundo, el mundo de los vivos, al
erradicar la pobreza, la ignorancia, la anarqua, la inmoralidad y la
enfermedad propias del mundo de los muertos a travs de empresas
productivas y colonizadoras.
Las preocupaciones morales por la salud mental, social y
poltica de los ciudadanos desde su ms tierna infancia tambin se
expresaron en el cuidado y la atencin que el Estado y la Sociedad
deban prestar a la salud fsica de los santandereanos. Seres que por su
ignorancia, pobreza e incapacidad poltica se constituan en los
molestos leprosos, los mendigos enfermos, los nios y ancianos
desamparados, e incluso, en los cadveres abandonados que eran
posibles de hallar en los espacios pblicos, las calles o los caminos de
cada Distrito.
Las instituciones, las organizaciones y los establecimientos
creados para su reclusin, asistencia y proteccin deban velar a su
vez por el cumplimiento de las normas polticas, de polica (conducta
y salubridad) y beneficencia que los Cdigos legislativos exigan para
con quienes perdan sus derechos civiles. Deban ser excluidos,
limitados y restringidos en el trato con los dems habitantes del
Estado por resultar horrorosos, contagiosos o profanos, as como por
estar bajo la tutela paternal y benefactora de los gobiernos civiles o
religiosos.
La doble moral de la exclusin benfica con los enfermos y
los cadveres, especialmente los contagiados de lepra o viruela fue
compartida durante el rgimen federal por la generacin de liberales
confederados (los revolucionarios idealistas), la degeneracin de
liberales del Olimpo Radical (los reformadores monopolistas) y la
regeneracin de los liberales independientes (los renovadores
nacionalistas). Gobernantes, representantes y empleados pblicos
quienes manifestaron pblicamente su oposicin a que los ciudadanos
y los habitantes sanos y civilizados compartieran sus espacios
pblicos y urbanos con los enfermos monstruosos, pobres,
vagabundos, agonizantes o difuntos del Estado al someterse al riesgo
de ser infectados u horrorizados.
Ello tambin se pudo evidenciar en las rdenes y ejecuciones
que las organizaciones de legisladores, funcionarios, autoridades,
mdicos, etc., liberales recomendaron o implementaron en nombre de
la salubridad y el humanitarismo en cada uno de los establecimientos

24

de beneficencia del Estado, en los establecimientos de instruccin y


correccin moral que estuvieron bajo su direccin. As mismo, al ser
designados como miembros de las instituciones encargadas de
administrar, mantener o mejorar las condiciones del Lazareto del
Estado, los Hospitales de Caridad en las capitales departamentales y
los Cementerios pblicos en cada uno de los Distritos de Santander.
A travs de ste captulo se revisar especficamente la
poltica sanitaria que fue implementada a travs de la legislacin
poltica, municipal, policiva y de beneficencia de Santander en lo
concerniente a la lepra, los leprlogos, los leprosos y los lazaretos.
Ello con el fin de reconocer las expectativas ideolgicas, las reformas
fiscales, las experiencias cientficas particulares y las soluciones
higinicas grupales o geopolticas que se implementaron para darse
cumplimiento a las leyes, las normas y las exigencias
gubernamentales, por medio de procesos administrativos
interinstitucionales y en pro de un orden sanitario y moral acorde con
el proyecto de civilizacin de los primeros santandereanos.
Al darse primera y principal atencin a la experiencia
histrica de los lazaretos y los leprosos santandereanos se busca
destacar por qu el Lazareto de Contratacin fue el primer
establecimiento de salud y asistencia pblica con el cual se cont en
Santander. Un lugar de permanente intervencin y seguimiento estatal
o nacional a travs de la legislacin sobre normas y establecimientos
de beneficencia, las instituciones poltico-administrativas, y las
organizaciones sociopolticas que contribuyeron en su fundacin,
financiacin y continuidad. Se constituy en instrumento para la
segregacin social y la reclusin higinica de los enfermos incurables
que eran pblicamente aborrecidos y rechazados.
Tambin se demuestra de forma sucinta cmo los Lazaretos
fueron los establecimientos que dieron origen en Occidente, y por
ende en Colombia, a los hospitales de caridad y a los cementerios
rurales. Y consigo, a una red interinstitucional de establecimientos de
salud pblica correlacionados cronolgica y documentalmente.
La lepra fue el problema social y de salud pblica ms antiguo
de Colombia. Plaga respaldada en los prejuicios bblicos
judeocristianos que trajo consigo la intolerancia y la segregacin de
los enfermos contagiados a travs de una prctica mdica policiva y
una poltica sanitaria basada en la segregacin y el destierro. La lucha
contra ese mal gener una organizacin mdico-sanitaria que desde

25

el siglo XVI contribuy al desarroll de la estadstica mdica, al


foment de los primeros estudios biomdicos y al establecimiento de
los primeros laboratorios de bacteriologa y microbiologa de carcter
nacional e internacional.
As mismo, desde el interior de los Lazaretos las
organizaciones sociopolticas conformadas por los enfermos, los
mdicos o los funcionarios administrativos propiciaron soluciones
contestatarias a las disposiciones legislativas e institucionales.
Apelando a su condicin poltica de mendicantes y de ciudadanos,
aunado a las imposiciones gubernamentales y las prcticas mdicas,
propici un modelo histrico para cualquier discusin moderna sobre
los derechos de los pacientes4.
La asistencia y el tratamiento dado a la lepra y a los leprosos
demuestran a su vez las transformaciones que se dieron desde
mediados del siglo XIX en las convicciones y prcticas sobre la Salud
Pblica. Entendida sta ltima para el caso del Estado Soberano de
Santander como un sistema emergente de atencin a la poblacin
pobre con servicios sanitarios y de beneficencia de carcter oficial,
con el fin explcito de garantizar un estado completo e integral de
bienestar a travs de procesos de calidad, equidad, cobertura,
asistencia y atencin espacio-temporal para los pobres considerados
como desamparados y desgraciados. Un sistema administrado tcnica
y financieramente por las instituciones gubernamentales encargadas
de la beneficencia y la salubridad o por organizaciones particulares de
beneficencia.
A travs de ese sistema de intervencin estatal se logr a su
vez pasar de las tradicionales convicciones y prcticas curativas de la
salud pblica centradas en la comprensin cientfica de las causas,
sntomas y mecanismos de control o curacin de las aflicciones fsicas
que afectaban el orden social, aceptndose o excluyndose de la
sociedad a los enfermos que podan ser curados, a un ejercicio estatal
en Salud pblica centrado en las recomendaciones cientficas a fin de
prevenir el contagio de las enfermedades entre los sectores ms
dbiles (y empobrecidos) de la sociedad. Con lo cual, se aseguraba la
4

ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA DE COLOMBIA. Museo de historia de


la medicina. (En lnea). Disponible en Internet va archivo: http:// www.
anm.fepafem.org/museohm.htm/Hp.htm. Guardado en marzo 18 de 2003. Tipo:
HTML. Tamao: 12 KB.

26

proteccin y estabilidad de los sectores ms fuertes (y pudientes) de la


comunidad en general5.
Y aunque la primera medida adoptada para la prevencin del
contagio de enfermedades incurables como la lepra (o elefancia) fue el
desprecio, la persecucin y la exclusin de los enfermos incurables, a
ello se sumaron medidas adicionales sobre higiene pblica y
personal, controles de polica sanitaria y residencial, campaas y
servicios mdico-asistenciales ofrecidos por los hospitales de caridad
financiados por el Estado, etc. Medidas que propiciaron el desarrollo
de una poltica de Salud Pblica de carcter interinstitucional con el
fin de controlar y extinguir el contagio, siendo de destacar el papel
activo que adoptaron las universidades, los empresarios, las
organizaciones de beneficencia, los gremios, y las organizaciones de
profesionales. Especialmente los mdicos, quienes adoptaron como
reto particular descubrir e inocular una cura para el milenario mal, a lo
largo del siglo XIX.
La Salud Pblica desde la experiencia en el manejo de la lepra
en Santander pas de ser la bsqueda infructuosa de curaciones para
las enfermedades, a la par del destierro forzoso y recndito de los
enfermos para no tener que conocer las autoridades de nuevos
contagios (S. XVIII-XIX), a la cuantificacin, control y seguimiento
preventivo de los posibles enfermos en el sector urbano y rural de
cada Distrito o Departamento. Conteo y reconocimiento hecho por las
principales autoridades para que los enfermos de lepra fuesen
trasladados a un hospital de elefancacos especfico, en donde
recibiran atencin especializada, experimentacin curativa y
asistencia oficial durante el tiempo que padecieran la enfermedad. La
poblacin sana fue prevenida sobre las consecuencias contagiosas del
contacto familiar o social al ocultar enfermos no denunciados, los
peligros de usar alimentos, bienes o artculos infecto-contagiosos, as
como los riesgos congnitos, ambientales o temperamentales de la
convivencia con los elefancacos en su espacio poltico-administrativo
de aislamiento y reclusin, etc.( S. XIX-XX).
5

GARRETT, Laurie. Betrayal of Trust. Citado por ORGANIZACIN


PANAMERICANA DE LA SALUD. Noticias e Informacin del centenario: Salud
pblica Qu es realmente?. (En lnea). Disponible en Internet va archivo: http://
www.paho.org/spanish/dpi. Guardado en Mayo 15 de 2003. Tipo: HTML. Tamao:
28 KB

27

Tambin es posible reconocer el proceso de transicin de una


poltica sanitaria de carcter local y con fines de asilo para los
elefancacos en los hospitales de caridad y los Lazaretos de la
Provincia del Socorro a una poltica sanitaria de carcter nacional,
estatal y departamental, con fines mdicos y hospitalarios para el
aislamiento hospitalario de leprosos. Los lazaretos coloniales
continuaron siendo financiados con las escasas rentas de los cabildos
municipales, las fundaciones testamentarias o eclesisticas y las
donaciones particulares (S. XVIII-XIX). Las nuevas polticas de
beneficencia estatal fueron financiadas con las rentas pblicas
presupuestadas y administradas anualmente para tal fin por los
poderes legislativo y ejecutivo del Estado soberano como del Estado
federal (S. XIX-XX).

28

3.1. POLTICA BENEFACTORA NACIONAL:


Las tradiciones
Tradiciones judeocristianas. La presencia de la lepra,
elefancia, o mal de san Lzaro como se conoci popularmente desde
la colonia a la enfermedad reproducida por el bacilo descubierto y
divulgado desde 1871 por Gerhard A. Hansen, a partir de sus
investigaciones bacteriolgicas en los Lazaretos de Noruega, se
constituy en la principal demostracin de la pobreza, la insalubridad
y el atraso cultural de los pueblos durante la modernidad.
A falta de conocimientos y medicamentos eficaces para
erradicarla, los estados soberanos optaron por continuar aislando a
perpetuidad a los portadores de ese aborrecido contagio mortal para
evitar que la poblacin sana percibiera el horror de su descomposicin
fsica hasta reducirse a la condicin de despojos humanos. As
mismo, se apropiaron de la proteccin y asistencia paternal de los
enfermos como reflejo de los sentimientos de caridad y beneficencia
heredados del rgimen catlico hispanoamericano.
Entre los historiadores de la medicina, as como desde las
descripciones realizadas por historiadores de la antigedad como
Herdoto y Ctesias, se ha considerado que la lepra se origin en la
India (Kushta), en el estuario del ro Ganges cerca del ao 600 a. c.
Quedando evidencia de su reconocimiento y prevencin sanitaria en el
libro Rig de los Vedas, desde all se propag a la China (Fa-fung) y de
sta a Oceana y el Japn.
En el siglo XIX se dieron nuevas oleadas de expansin de la
enfermedad en el ocano pacfico con las migraciones chinas a
occidente, siendo el ejemplo ms relevante el contagio y la expansin
de la enfermedad en las islas Hawi o Sndwich desde antes de 18406.
Los soldados de Alejandro Magno despus de sus campaas
por Asia y el medio oriente la llevaron y expandieron por Grecia
6

Sobre el contagio, la expansin, el tratamiento asistido y los cambios sufridos por


los leprosos en la isla Molokai es conocida la historia del sacerdote belga Fr. Damien
De Veuster (1810-1889), miembro de la Congregacin de los Sagrados Corazones.
Sobre los leprosos y el padre Damin, Robert Louis Stevenson escribi el libro la
Island of the living dead, el cual fue llevado al cine como Damien, el sacerdote
leproso (1980). Pelcula dirigida por Steven Getters con la actuacin protagnica de
Ken Howard.

29

(Lepra griega) y frica (Lepras rabe y hebrea), y desde all, los


fenicios hicieron lo propio hacia frica occidental, Escandinavia y las
islas britnicas. En Europa continental se expandi como una
enfermedad endmica, la cual fue conocida primero en Roma hacia el
ao 62 a. c., llevada por las tropas de Pompeyo, expandindose luego
por las provincias del Imperio. Inevitablemente, desde all pas a
Amrica con los conquistadores ibricos y a travs de los puertos
negreros con los esclavos importados del frica occidental y las
Antillas7.
La justificacin legal y la prctica legtima de la exclusin de
los leprosos por la Iglesia Cristiana se respald en la tradicin
judeocristiana conservada en la Biblia y en la experiencia histrica de
la lepra entre los pueblos semitas, la cual fue preservada y adaptada
por los Estados en su legislacin. Los vestigios de contagio de la
enfermedad entre los hebreos (quienes la llamaban Zaraath o
Tsarath), al igual que el de los dems pueblos de la antigedad,
estuvieron asociados con las mrgenes frtiles del ro Nilo y las
costumbres higinicas y alimenticias de los egipcios con quienes
haban comerciado o por quienes haban sido esclavizados.
Los egipcios, al igual que los persas, consideraron la Lepra un
castigo divino del dios sol, el cual fue social y polticamente
reafirmado por el Faran a travs de la purificacin de las Ciudades y
templos con el destierro de los enfermos. En especial, de los esclavos
y extranjeros leprosos.
Segn el sacerdote egipcio Manethon 8 y los historiadores
romanos Tcito y Justino, el faran Bochoris, atendiendo el consejo
del orculo de Amn, orden el destierro de los contagiados por la
enfermedad al manchar al resto de su pueblo. De all que al ser los
esclavos hebreos los mayores portadores de la misma fuesen
considerados malditos por los dioses y dignos de ser expulsados sin
misericordia hacia el desierto. Estando all moribundos, uno de los
7

UNIVERSIDAD CENTRAL DEL ECUADOR. La Escuela Mdica de Quito en la


Historia
de
las
Ciencias
Naturales.
Disponible
en:
http://
www.ucentral.edu.ec/facultades/medicina/medici/resena3.htm B. Guardado en marzo
28 de 2003. Tipo: HTML. Tamao: 985 KB.
8
PAPIROS Hesi Ra y Ebers Papyrus. Citado en: WILSON, Tom. Unclean: The leper
on
stamps.
(En
lnea).
Disponible
en
Internet
va
archivo:
http://www.philately.com/philately/leprosy. Guardado en junio 17 de 2003. Tipo:
HTML. Tamao: 16 KB.

30

enfermos, el caudillo Moiss, prometi guiarlos a una nueva tierra


siguiendo un estricto orden higinico y moral intergeneracional. El
cual haba sido revelado por su Dios ancestral con el fin de liberar a
sus generaciones posteriores de la peste 9.
Y es all donde se conecta la historia de los egipcios y
romanos con la de los hebreos. Quienes en el Antiguo Testamento, a
travs del libro de Levtico, sintetizaron las Leyes que el dios Yav
dio a los caudillos Moiss y Aarn para la realizacin de los
sacrificios y la consagracin de los sacerdotes, as como para alcanzar
la pureza y la santidad del pueblo elegido durante las siguientes
generaciones.
En cuanto a la pureza, se dispuso con la mayor minuciosidad
cultural y material posible los criterios y prcticas rituales bajos los
cuales deban propender por la defensa y salvaguarda de la santidad y
la moralidad de la comunidad de creyentes al distinguirse y
discriminarse. Disposiciones que especificaban:
a) Los animales puros de los impuros (no rumiantes con
pezua, carroeros y nocturnos, acuticos sin aletas o
escamas, insectos de cuatro patas, etc.) para ser comidos o
tocados sus cuerpos muertos bajo pena de quedar
contaminados e impuros los individuos como sus objetos
materiales;
b) Las normas de higiene, pureza y sacrificio para las mujeres
y los nios recin paridos de no ser diferenciados; las
caractersticas e impurezas de la lepra, las ulceras, las
quemaduras, las llagas, etc. y, las normas de higiene y
purificacin para las mismas;
c) Las causas de impureza sexual de los hombres (flujo
seminal) y mujeres (flujo de sangre), las formas de contagio e
impureza de los mismos, adems de las respectivas normas de
purificacin.
La lepra en el Antiguo Testamento judeocristiano fue
justificada como un castigo del dios hebreo contra los adversarios de
9

ENCICLOPEDIA UNIVERSAL ILUSTRADA EUROPEO-AMERICANA. Tomo


XXX (Leo-Lom): Lepra. Barcelona: Hijos de J. Espasa Editores, 1925. P. 97. La
Lepra nerviosa y anestsica poda llevar a los individuos a una convalecencia de
treinta a cuarenta aos.

31

sus elegidos, siendo Mara y Aarn los primeros castigados por las
manchas escamosas, los vellos blancos y la piel hundida al murmurar
por la predileccin divina que se tena por Moiss10.
Para poder ser sanados y perdonados, los enfermos deban
darse un bao de purificacin en el ro Jordn, as como deban
limpiar otros objetos de uso personal que podan estar contagiados
como el vestido, la casa o la muralla de su hogar. Normas que
garantizaban por medio de la higiene externa y la pureza interna su
curacin porque la enfermedad estaba asociada con todo tipo de
afecciones, infecciones y enfermedades que atacaban los elementos
que protegan el cuerpo como al espritu.
Todo sntoma de la piel que supona la impureza de la lepra o
tia, como era todo tumor, costra, lcera, llaga, pstula o mancha
hundida, de color reluciente, de pelos blancos y en crecimiento o
propagacin por todo el cuerpo, ameritaba la conduccin del
sospechoso o herido ante el sacerdote. Despus de examinarlo,
deba declararlo pblicamente impuro, aunque poda aislarlo por
temporadas de siete das para practicar nuevos exmenes. Incluso, de
presentarse la afeccin en la cabeza o barba ordenaba rasurarlo,
excepto en las partes afectadas.
El leproso denunciado pblicamente deba asumir su
condicin de ser impuro y estaba condenado hasta su muerte a
permanecer alejado de las personas sanas o puras. Ellos debieron
aceptar durante los milenios siguientes la condena a vivir desaterrados
y aislados de las gentes sanas. Al respecto el Dios Yav le deca a
Aarn y Moiss: El enfermo herido de Lepra llevar las vestiduras
rasgadas, la cabeza descubierta, cubierto el labio superior e ir
gritando: impuro, impuro!. Mientras le dure la Lepra, ser
impuro y, siendo impuro, vivir aislado, tendr su morada fuera del
campamento11.
Para ser purificado y reincorporado a la comunidad, el
sacerdote deba salir al encuentro del enfermo fuera del campamento,
lo examinaba y de estar curado, inmolara un ave esparciendo su
sangre sobre el cuerpo del curado y sobre el cuerpo de otra ave viva.
Para ingresar al campamento, el readmitido deba purificar su
cuerpo lavando sus vestidos, cortando todos sus pelos y bandose
10
11

NMEROS. Cap. 12. Vers. 10-11. En: Dios Habla Hoy, Biblia. V. Ed.
LEVTICO. Cp. 13, Vers. 45 y 46: Calvicie. En: Ibd. Negrita agregada.

32

con agua. Para entrar en su tienda deba esperar siete das ms al final
de los cuales deba nuevamente cortar sus pelos, cabello, barba, y
cejas, en una palabra, se cortar todos los pelos. Lavar sus vestidos,
baar con agua su cuerpo y ser puro12. El da octavo, deba
ofrendar de acuerdo a su riqueza los objetos de sacrificio requeridos
para el ritual de purificacin que deba realizar el sacerdote como cosa
sacrosanta para lograr su presentacin en la tienda de reunin, la
expiacin de su pecado, la reparacin de la mancha, el holocausto y la
oblacin a Yav.
Al final de la ceremonia el otrora leproso era ungido en su
lbulo, pulgar y dedo gordo derechos con la sangre, aceites y
sustancias de los objetos ofrendados al dios semita como seal de
purificacin.
La Ley de Zaraoth, regulada en su cumplimiento por los
sacerdotes a travs de las sinagogas, fue difundida por Moiss, los
profetas y las familias judas desplazadas por toda Asia menor y
Europa al ser invadidos sus territorios por diferentes imperios. Incluso
fue cumplida y tolerada por Jess y sus seguidores como uno de los
medios para cumplir con las recomendaciones del Dios-padre a fin de
evitar la impureza y la condenacin13.
El mesas al limpiar con la imposicin de sus manos a los
enfermos de Lepra que as se lo requirieron, les pidi mostrarse ante
los sacerdotes (al tener prohibido el ingreso al Templo) en la sala de
los leprosos. Ello con el fin de ser reconocida pblicamente su
purificacin, as como para ofrecer el don ordenado por la Ley como
testimonio de su curacin14.
Ello sirvi adems para divulgar entre los israelitas los dones
del profeta y sus discpulos para curar las enfermedades del cuerpo y
del alma (endemoniados), as como para resucitar a los muertos que
dorman esperando ser celestialmente curados15, constituyndose en
expresin de la fe, la oracin y el ayuno que practicaban. Otra forma
de ser curados los leprosos por Jess fue cumpliendo su orden de
trasladarse hasta el templo para presentarse ante los sacerdotes y
12

Ibd. Cap. 14, Vers. 9


SAN LUCAS. Cap. 16, Vers. 28-31: El rico epuln y el pobre Lzaro. En: Ibd.
14
SAN MATEO. Cap. 8, Vers. 1-4: Jess cura a un leproso. En: Ibd. (Tambin en
Marcos 1, 40-45; Lcas 5, 12-16)
15
SAN JUAN. Cap. 11: ltimo viaje a Jerusaln. En: Ibd.
13

33

cumplir el ritual de purificacin y agradecimiento material a Yav.


Opcin considerada al no desear los mismos acercarse ni ser tocados
por el mesas, despus de haberlo encontrado en las afueras de la
ciudad rodeado de multitudes16.
La Lepra o escamado, como se le conoci en griego al
Zaraoth, fue estudiada y asociada con los fenmenos dermatolgicos
de la primavera por Hipcrates (Siglo IV a.c.). Lucrecio la denomin
elefancia (deformacin de las piernas e inflamacin de la piel como la
de los elefantes), siendo comn diferenciarla entre los sntomas de la
elefancia de los rabes y los de la elefancia de los griegos (Siglo I
a.c.).
Areteo de Capadocia emple en el siglo II la denominacin
popular como Leontiasis o lepra leonina (deformacin de la nariz que
daba apariencia de len). Sin embargo, sugiri preservar elefancia al
asocirsele a la misma la presencia de tubrculos cutneos.
La lepra coexisti con los europeos desde que se dio la
expansin multicultural de Alejandro y la del Imperio Romano por
toda Asia menor y frica. Evidencia de ello fue: la creacin de
pueblos de leprosos (Lepreon); la adoracin de divinidades malficas
entre los galos (Leprosus); el sistemtico secuestro y relegacin de los
leprosos por los reyes; la preservacin del rgimen de hospitales
militares para los leprosos establecido por las legiones romanas. Los
mdicos de la pennsula itlica debieron aprender a conocer, tratar y
describir la enfermedad al referirse a ella en sus tratados de medicina
y como consecuencia de la renovacin del contagio propiciado por los
emigrantes llegados de Asia Menor (Lepras griega y rabe) y de
Egipto (Lepra hebrea).
Con la expansin imperial, apostlica y misional del
cristianismo, la lepra fue identificada finalmente como Lazarino o
mal de San Lzaro al ser puestos los enfermos, las plegarias y las
leproseras bajo la advocacin de San Lzaro (y sus hermanas Mara y
Marta). Uno de los principales y ms queridos enfermos tolerados,
curados y resucitados por Jess como demostracin de su promesa de
un reino celestial para sanos y enfermos, para ricos como para pobres.
Para ello, los espacios de exclusin de los leprosos fueron
preservados junto a los templos de sanacin y a los monasterios. Los
cuales fueron a su vez divididos arquitectnicamente para servir como
16

SAN LUCAS. Cap. 17, Vers. 11-19: Los diez leprosos. En: Ibd.

34

hospital para pobres y peregrinos, leprosera para enfermos


contagiosos, hospital para novicios y conversos, hospedaje para
monjes, hospedaje para novicios, albergues en las puertas y hospedaje
para huspedes ricos o soberanos, con sus respectivas capillas,
enfermeras y cementerios, etc., Incluso, el temor al contagio ante el
incremento en el nmero de enfermos hizo necesaria la creacin de
hospitales para la atencin especfica de los leprosos (leproseras o
lazaretos).
En el ao 460 es mencionada la creacin de la leprosera gala
de San Oyan, con lo cual se reafirm la creencia que los leprocomios
haban surgido tan solo despus de las cruzadas en el siglo XI. En el
ao 550 existan ya leprocomios para extranjeros, peregrinos y
mendigos en Chalon-sur-Sane, Metz (636), Verdum (656) y San Gall
(736)17, sumados al hospital fundado por San Gregorio de Tours en
560. Durante el siglo VIII, los reinados de Pepino el Breve y
Carlomagno ratificaron el secuestro y la segregacin de los leprosos
ambulantes. Se declar la lepra como una de las principales causas
para solicitar la nulidad del matrimonio, as como se foment la
fundacin de leproseras encabezadas por San Nicols en Francia y
San Ottomar en Alemania.
Las cruzadas al Asia menor en el Siglo XI trajeron consigo
nuevos ciclos de contagio y expansin de la enfermedad en Europa, y
consigo, la renovacin del temor a las deformidades al retornar a sus
lugares de origen los defensores de la fe y de los lugares sagrados del
cristianismo. Para enfrentar la epidemia, los reyes, seores y obispos
incrementaron el nmero de malateras o leproseras para asilar all a
los atacados por la Lepra, tambin conocida para entonces como fuego
de San Antonio, siguiendo para ello el modelo de los hospitales de
aislamiento que tenan para tal fin los musulmanes con los que
incesantemente se haba luchado. En Londres se establecieron seis
leproseras, dos mil en Francia y diecinueve mil en todos los reinos de
la cristiandad.
El espritu caballeresco que embarg las cruzadas contra los
enemigos de la fe fue tambin asumido para luchar desde los
hospitales contra la expansin de los sntomas de la lepra, contra los
17

JETTER, Dieter. Los hospitales en la Edad Media. En: Historia Universal de la


Medicina / ENTRALGO, Pedro Lan. Dir. Tomo III. Barcelona: Salvat Editores,
1972. P. 271

35

enemigos del cuerpo, como para garantizar la proteccin fsicoespiritual de los leprosos cristianos aislados en lugares remotos de
oriente. En 1048, por ejemplo, Dmaso II cre la primera orden
hospitalaria para el cuidado de los leprosos llamada de San Lzaro o
San Martn de Jerusaln, fue presidida hasta 1253 por un caballero
leproso y a ella se agregaron las rdenes militares del Carmelo y San
Mauricio. Sus miembros tambin acompaaron permanentemente a la
de San Luis en sus campaas blicas u hospitalarias.
La Orden de San Juan de Jerusaln fue instituida en 1099 para
el cuidado y defensa de los enfermos y peregrinos de Tierra Santa
bajo la regla de San Agustn. Al ser tomada Jerusaln por Saladino en
1186, la Orden se refugi en Rodas. Al retornar los caballeros de
Malta a Europa desde el Siglo XII, la orden recibi donaciones de los
reyes de Francia, Inglaterra y Alemania, cuyas rentas engrosaron las
obras de la casa matriz en Jerusaln.
La orden religiosa as como su insignia (una estrella de oro de
ocho puntas) fueron confirmadas por Alejandro IV en 1255. En la
medida que se redujo el nmero de enfermos en Francia, la orden se
hizo cada vez ms prspera y secular llegando a obtener del
emperador Carlos V el dominio de la Isla de Malta como su sede.
Finalmente, fue abolida durante la revolucin francesa 18 e invadida la
Isla de Malta por Napolen Bonaparte.
Al igual que las rdenes religiosas algunos santos tambin
representaron y abogaron por las condiciones fsicas, sociales y
espirituales de los leprosos disponiendo para ello de sus propios
bienes. Entre ellos son de resaltar San Lzaro, San Gregorio de Tours,
Santa Elizabeth de Turingia, San Francisco de Ass y algunos de sus
discpulos, Santa Catalina de Siena, San Jorge con su lanza
destructora del mal y, Santa Isabel de Hungra, considerada la patrona
de los leprosos.
Sic mortuus mundo, Vivus iterum deo. Durante la baja edad
media las tradiciones materiales y espirituales, higinicas y morales
del judeocristianismo continuaron siendo una herencia preservada
exclusiva e institucionalmente por la Iglesia Cristiana. Sus jerarcas
apelaron a los procesos de persecucin, expulsin y purificacin fsica
y moral para imponer sus mecanismos de inquisicin, exclusin y
18

ENCICLOPEDIA UNIVERSAL... Op. Cit. Tomo XXIX: Lzaro. P. 1217

36

exterminio social para con los enfermos del cuerpo (leprosos y


enfermos contagiosos) y del alma (brujos, endemoniados, herejes,
etc.).
Procesos que histricamente se caracterizaron por iniciar con
la denuncia secreta ante los curas o los mayordomos de fbrica de
aquellos feligreses con sntomas o comportamientos asociables con la
enfermedad levtica, por lo general confundida con la sfilis. Luego de
ser apresados, se les practicaba un examen riguroso por parte de los
sacerdotes con estudios en medicina y ciruga (facultativos). De
comprobarse estar contagiados (afectos a la Lepra), fueron
denunciados y expulsados pblicamente de su feligresa en la sesin
solemne del domingo siguiente por medio de una ceremonia asociada
con la de los fieles difuntos (separatio leprosarum).
Entre las pruebas ms comunes practicadas por los mdicos y
sacerdotes para comprobar la enfermedad se emplearon: 1. La
extraccin de sangre del enfermo para ser pasada a travs de un tamiz
o tela, y de quedar corpsculos blancos y brillantes como granos de
mijo, se demostraba el contagio; 2. Mezclar agua con unas gotas de
aceite para que despus de una hora se develara un aspecto cocido,
lo cual justificaba su condicin de leproso; 3. frotar sangre del
supuesto enfermo sobre la palma de la mano para ver si daba la
impresin de estar seca, en cuyo caso era positiva la prueba (Arnau de
Villabona y Guy de Chauliac) y, 4. Acostar al supuesto enfermo
sobre una gran losa de mrmol, haciendo el fro de la misma que las
manchas leprosas se acentuaran o aumentase la anestesia cutnea de
las zonas afectadas19.
Una vez que las autoridades mdicas determinaban que un
individuo padeca la lepra, el proceso de expulsin era continuado por
las autoridades eclesisticas. El cura prroco del lugar anunciaba
desde el plpito el da de la ceremonia, buscaba al leproso el da del
mismo en su casa para trasladarlo hasta el templo bajo su proteccin,
le prometa la salvacin de su alma ante los padecimientos de su
cuerpo, lo purificaba con agua bendita y finalmente lo conduca hasta
el templo, precedidos por la cruz y entonando el Libera me Domine.

19

REVERTE COMA, Jos Manuel. La lepra y la historia. (En lnea). Disponible en


Internet va archivo: http:// www.ucm.es/info/museoafc/loscriminales/paleopatologia.
Guardado en junio 17 de 2003. Tipo: HTML. Tamao: 125 KB

37

Para la realizacin de la eucarista consagrada al espritu santo


el clrigo oficiante esperaba en la puerta al condenado. Deba llegar
vestido totalmente de negro, para luego acompaarlo hasta un lugar
seleccionado frente al altar, el cual deba tambin estar recubierto del
pao mortuorio y dos hachones a semejanza del ritual de velacin
para los muertos. El oficiante revestido con estola y alba peda que el
enfermo fuese reconocido, expulsado y olvidado pblicamente. Para
ello deba or la misa devotamente y recibir el agua bendita sobre su
cabeza. Smbolos de la promesa de resurreccin y la vida futura en un
Reino donde no se sufrira enfermedad ni persecucin alguna.
Posteriormente, en la sala de los leprosos que exista en toda
iglesia se bendecan el ajuar y los enseres que poda llevar consigo.
Tambin se le condenaba simblicamente a muerte al recordarle que
volvera a la tierra de que fue hecho. Para ello, se le manchaba la
frente y su vestido con tierra trada del cementerio o extrada de las
tumbas existentes bajo las losas del templo. Finalmente, mientras el
pueblo entonaba cnticos de redencin a Dios por su alma, el
sacerdote le ofreca como consuelo la esperanza de poder vivir en
adelante en compaa de Dios y lejos de los hombres.
Al salir del templo era ataviado con el vestido grisceo, los
guantes y zapatos propios de los leprosos. Se le colgaba un barrilete
para que guardar en l sus limosnas, as como se le haca entrega de
un instrumento sonoro, por lo general una carraca o campanilla, con la
cual deba anunciar su presencia y su paso por los lugares pblicos.
Deba alertar a los sanos para esquivaran o evitaran su impura
presencia. Seguidamente, era llevado en procesin a un lugar distante
de su comunidad en donde debera permanecer acompaado de una
cruz y dependiente de las limosnas de sus familiares o del prjimo.
Despus de ser bendecido el lugar y los instrumentos a usar,
el sacerdote lo exhortaba como final de la liturgia a vivir con
paciencia, resignacin y amor por el prjimo, as como a considerarse
apartado del mundo. Para concluir la ceremonia, el clrigo y sus
feligreses regresaban al templo a impetrar al cielo paciencia para el
vivo enterrado20. A falta de tierra de cementerio, el condenado poda

20

PEZ, Adriano. Viaje al Pas del dolor: fragmentos de un libro indito. Captulo
segundo: la Lepra. En:

38

ser inhumado simblicamente en una sepultura abierta fuera del


templo, siendo as declarado persona rechazada, olvidada y por ende
muerta ante la sociedad 21.
Las leproseras locales en las cuales eran aislados los leprosos
se caracterizaban por ser hospedajes ubicados cerca de los caminos o
puentes de mayor trnsito, as como en las bifurcaciones de los
caminos principales. Ellas tenan el fin explcito de que los enfermos
solicitaran limosnas a modo de derechos de trnsito para poder
subsistir, as como podan pedir donativos a los barqueros a cambio de
mantenerse aislados de los caminos y puertos.
En algunas ocasiones se les permiti tener tierras para cultivar
el poder realizar ciertos oficios infamantes como ser sepultureros,
recoger animales muertos, elaborar las sogas que se usaban para
ajusticiar a los condenados a muerte o para las campanas de las
iglesias, fabricaban campanas o cortaban la madera con la que se
hacan los cadalsos.
Al perder su funcin original, las leproseras sirvieron
posteriormente para la conformacin de suburbios para enfermos
endmicos, epidmicos y mentales. En ellas se establecieron nuevos
hospitales, especialmente los hospitales de apestado, o se inici la
obra misionera de nuevas rdenes religiosas como la de San Vicente
de Pal. Santo que realiz en el siglo XVII sus primeras obras de
misericordia en lo que fue la leprosera medieval del Norte de Pars.
En la Gran Bretaa, entre los aos 625 al 1798, existieron 326
leproseras de las cuales las ms destacadas fueron Hanbledown
(1089), cerca de Canterbury, y Sherburn, cerca de Durham. En
Francia se considera que llegaron a existir 2000 malatera. En

GUTIRREZ PREZ, Antonio. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios


1870-1920. Bogot: Imprenta Nacional, 1925. P. 282. Tomado de la Obra sobre San
Francisco de Ass de Emilia Pardo Bazn.
La Crnica escrita por Gutirrez Prez es una autobiografa y a su vez una monografa
de las vivencias, la vida pblica y el trabajo investigativo del autor como leproso de
Agua de Dios desde 1873).
21
RUIZ ARENAS, lvaro. Croniquilla de Contratacin. Tercera edicin ms extensa.
Bucaramanga: FRID Alcalda Municipal de Contratacin, 1998. P. 26.
La Crnica de Ruz Arenas es una autobiografa y a su vez una monografa del
Lazareto de Contratacin escrito por un enfermo de Lepra residente all, desde inicios
del siglo XX, con su madre leprosa, mientras que sus hermanos han estado recluidos
en el Lazareto de Agua de Dios.

39

Alemania se considera que cada pueblo tuvo su propio hospital para


leprosos22.
Las caractersticas fsicas de una leprosera medieval europea
fueron por lo general:
La leprosera tpica estaba rodeada de un muro; tena
una pequea capilla de piedra (que es, en general, lo
nico que todava puede verse en la actualidad), y
adems numerosas y pequeas casas de madera, en su
mayora arbitrariamente dispersas, as como, siempre
un cementerio.
...el verdadero motivo de que las leproseras fueran as
construidas estriba en el hecho de que unas casitas de
madera en torno a una iglesia resulta siempre el tipo de
construccin ms barato, dentro de los menguados
recursos econmicos con que contaban estas
instalaciones de la sociedad medieval 23.
Los enfermos expulsados fuera de las ciudades o los
condenados a permanecer en los Lazaretos tenan a su vez prohibido:
asistir a lugares poblados y los sitios de uso pblico como ferias,
mercados, tabernas, molinos, iglesias o monasterios; tocar lo que le
fuera ajeno o que deseara comprar debiendo usar para ello su bastn;
tocar los setos o arbustos de los senderos sin usar guantes; tomar agua
de las fuentes pblicas sin usar una vasija o tocar el lquido con su
piel o sus manos; comer o beber en compaa de otros leprosos; pasar
por calles o senderos estrechos o por caminos donde pudiese contagiar
a quien hallara en los mismos.
Tampoco podan relacionarse con los sanos al: hablar con
cualquiera que le preguntase al poder infectarlo con su aliento,
excepto de hacerlo en direccin al viento; tocar a nios o jvenes de
cualquier condicin; acercarse a cualquier mujer que no fuera su
esposa; sacar agua de los pozos o beber de las corrientes de agua de
uso comn, y en especial, deban portar al salir de su residencia
(construida en lugar apartado y desierto de humanos) el hbito
insignia del leproso, as como caminar calzados.

22
23

REVERTE COMA, J. Op. cit.


JETTER, D. Op. Cit. P. 289

40

Los leprosos tenan permitido despus de la expulsin ser


acompaados por sus familiares durante 32 horas para que el cambio
de vida y la soledad no les afectase, realizar una fiesta de despedida (o
de bienvenida a su nueva vida), slo podan respirar aire libre en la
primavera y ser visitados en los das de Pascua, as como deban
cubrirse la cabeza con un capuchn para ocultar su rostro horroroso
(leonino) y en descomposicin (elefancia). En caso de morir, los
condenados el cura del lugar deba atenderlos sin repugnancia al
tocarlos o acercrseles, as como deban ser enterrados solo en el
camposanto adjunto a una leprosera. As mismo se prohiba a todo el
mundo injuriar de palabra o de hecho al leproso.
Legalmente, los leprosos recluidos en los lazaretos (lepreras,
leproseras o gafarias) quedaban expropiados de su derecho a convivir
en sociedad y de sus bienes pblicos. De igual modo, sus esponsales
eran disueltos por disposicin cannica ms no el sacramento del
matrimonio al ser concebido como un vnculo disoluble solo con la
muerte de los contrayentes.
Sin embargo, desde el tercer Concilio General de Letrn
(1179) se decret permitir el matrimonio entre los enfermos
expulsados y su convivencia como una comunidad de fieles
forzosamente apartados. Para ello podan contar con edificios o
poblados con patios y pozos, asistir a eucarista en su templo, recibir
los sacramentos, ser enterrados en cementerio consagrado, contar con
un cura prroco particular para su servicio, 24 as como tener huertas y
ganados para su consumo. Los cuales complementaban el vestido, la
alimentacin y el dinero que les era otorgado por los reyes y seores.

24

DICCIONARIO DE DERECHO CANNICO arreglado a la jurisprudencia


eclesistica espaola antigua y moderna; contiene todo lo que puede dar un
conocimiento exacto, completo y actual de los cnones, de la disciplina, de los
concordatos especialmente espaoles, y de varias disposiciones relativas al culto y
clero: los usos de la corte de Roma, la prctica y reglas de la cancelaria romana: la
jerarqua eclesistica con los derechos y obligaciones de los miembros de cada grado:
la polica exterior, la disciplina exterior,la disciplina general de la iglesia y la
particular de la espaola. Y particularmente todo lo comprendido en el derecho
cannico bajo los nombres de personas, cosas y juicios eclesisticos. Aumentado con
numerosas adiciones y artculos nuevos, algunos importantsimos del Derecho
cannico que tienen relacin con la Medicina Legal, Higiene pblica, tales como
Aborto, Infanticidio, Inhumacin, Exhumacin, Hospital, Cementerio, Reuniones en
las Iglesias, etc., etc. Paris: Librera de Rosa y Bauret, 1853. P. 723-724 (Lepra)

41

Valga considerar que solo a partir del siglo XVII, la Iglesia


permiti el bautismo de los hijos de leprosos en la pila comn y el
entierro de los leprosos en los cementerios comunes. No obstante, las
comunidades de feligreses se opusieron a esas prcticas ante el riesgo
de contagio que representaban.
La exclusin entre sanos y enfermos tambin se manifest con
la exclusin criminal entre los leprosos al ser castigadas las
infracciones cometidas contra el reglamento interno del Lazareto. Los
inculpados eran sometidos a un rgimen de pan y agua, una severa
reclusin o la expulsin urbana (destierro). Con lo cual, se condenaba
al enfermo incurable a morir de hambre, olvido y descuido.
As mismo, se tomaron medidas extremas como quemar vivas
a las leprosas que se embarazaban despus de ser secuestradas 25. As
mismo, los religiosos y religiosas lazaristas que estaban a cargo de los
leprosos deban usar vestidos semejantes a los leprosos, aunque se
hacan distinguir del pueblo usando un pedazo de pao rojo como
seal de sanidad.
La lepra en Espaa y sus Reinos. La lepra lleg a Espaa
con los pueblos invasores (romanos, brbaros, judos, moros) y
posteriormente con los peregrinos europeos que visitaban sus santos
lugares. Ellos seguan especialmente los ramales y veredas que
conformaban el camino hacia el templo de Compostela, en donde se
hallaba el sepulcro del Apstol Santiago (Jacobo), hermano de Juan el
Evangelista. Ambos hijos de Zebedeo.
Hasta all haba llegado en peregrinacin San Francisco de
Ass al constituirse ese santuario en uno de los sitios en que se crea se
lograba la curacin milagrosa de la lepra. Justificndose a su vez el
establecimiento de malateras, monasterios, hostales, etc., a lo largo de
las rutas jacobeas.
El primer hospital de leprosos en Espaa fue fundado, segn
la tradicin, por el cid campeador Rodrigo Daz en Palencia en el ao
de 1067. Cid que, segn los romances, en su peregrinacin haca
Santiago hall en el camino un leproso y al no tener nada que
ofrecerle le estrech su mano. Ese leproso result ser San Lzaro 26, a
25

ENCICLOPEDIA UNIVERSAL... Op. Cit. Tomo XXX: Leprosera. P. 107


REVERTE COMA, Jos Manuel. La lepra y el camino de Santiago. (En lnea).
Disponible
en
Internet
va
archivo:
http://
26

42

quien los enfermos oraban permanentemente para obtener con su


intercesin una curacin milagrosa.
El hospital del cid y los fundados posteriormente en los dems
Reinos fueron abastecidos y protegidos por los Alcaldes de Lepra al
ser los encargados de vigilar, secuestrar y trasladar hasta all a los
enfermos. All tambin fueron acogidos los mendigos (asilo) y los
hurfanos (hospicio), adoptando esas leproseras la condicin de
Hospital General, dividido en salas o departamentos separados, cuyo
modelo se preserv hasta finales del siglo XIX. Los cuales eran
visitados por un mdico de pobres, pagado por el Cabildo o con las
rentas obtenidas por los enfermos al criar animales, especialmente
cerdos de engorde vendidos en los mercados.
Por Real Cdula de 1477, los Reyes catlicos de Espaa
ordenaron impedir los progresos de la lepra en sus Reinos creando
protomdicos adscritos al Tribunal Supremo de Medicina. Tambin se
increment el nmero de Alcaldes de Lepra para la inspeccin,
captura y expulsin de los leprosos que se hallasen en cada villorrio o
barrio. Quienes podan ejercer los derechos de inspeccin y expulsin
de leprosos que ejercan los sacerdotes y jueces eclesisticos.
En el siglo XVI, los hospitales de leprosos pasaron
paulatinamente de la administracin eclesistica a la civil. La
condicin de Hospital General se ampli al serle fusionados pequeos
hospitales locales o provinciales que tenan una existencia lnguida o
difcil a pesar de albergar un promedio de 10 o 12 enfermos, como fue
el caso del hospital de elefanciacos de Madrid. El cual fue integrado al
de Antn Martn donde se atendan las enfermedades venreas, de la
piel y la lepra.
El Imperio Espaol autoriz en 1526 la fundacin del primer
Lazareto u hospital de San Lzaro indiano en el Virreinato de la
Nueva Espaa. Deba ser regido, al igual que las dems instituciones
hispnicas por las costumbres medievales. En especial, por el
ceremonial condenatorio a la muerte social y la promesa de
constituirse en muertos vivientes quienes llevaran una vida fsica de
carcter espiritual. Para ello, Hernn Cortes don su posesin de
Tlaxpana con el fin de asegurar la fundacin del primer leprosario del
Nuevo Mundo en 1528. Tambin se autoriz a ese establecimiento
www.ucm.es/info/museoafc/loscriminales/paleopatologia. Guardado en junio 17 de
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43

para que en l se recluyera y aislara a los enfermos espaoles e


indgenas que padecan mltiples enfermedades epidrmicas asociadas
con la lepra, especialmente la sfilis, el carate o mal de pinto y la
dermatosis.
Para justificar sus procedimientos sanitarios y religiosos, los
mdicos espaoles de la Corte de Felipe II difundieron la idea que los
Aztecas antes de la llegada de los cristianos tambin haban segregado
e internado a los enfermos de todo tipo de afeccin cutnea o leprosa,
especialmente los albinos y pecosos, empleando para ello un asilo
agregado al Templo Mayor establecido por Moctezuma II 27. Lo
mismo ocurri en el Per con los Incas, de quienes se pens padecan
la sfilis (o morbo glico), siendo reconocidas y separadas fsica y
socialmente por los gobernantes y sacerdotes todos aquellos indgenas
que posean bubas o tumores y lceras en la ingle.
Al ser provedo el Arzobispo de Santo Domingo como
Presidente de la Audiencia de Mxico, se le inform por medio de
Instruccin de 12 de junio de 1530 que el Presidente saliente Nuo de
Guzmn haba derrumbado la casa de San Lzaro que exista en la
Ciudad. As mismo, traslad los pobres de San Lzaro que all
residan a otra casa que mand edificar, a su propia costa, en una parte
ms cmoda para los enfermos. En un lugar sin perjuicios para la
ciudad y con menos inconveniente para los dems moradores.
Las causas aducidas por Guzmn como inconvenientes que
justificaron el traslado fueron que por la dicha casa pasaba el agua
que viene de Chapulque para sustentacin de la Ciudad de Mxico, y
que estando all los pobres de San Lzaro que de fuera se haban de
servir primero de la dicha agua en lavar sus ropas, y otros servicios y
poda traer inconveniente para la salud de los moradores de la dicha
Ciudad.
A pesar de las razones caritativas y de polica consideradas
por Guzmn, el Arzobispo orden investigar el traslado pues el
Presidente despus de derrumbar la casa de los Lazarinos haba
edificado sobre la misma otra de su propiedad. La cual contaba con
27

SCHENDEL, Gordon. La medicina en Mxico. De la herbolaria azteca a la


medicina nuclear. Mxico: IMSS, 1968. P. 142. Citado por: ROMERO, Arturo. La
investigacin de las dolencias infecciosas en la historia. Santaf de Bogot:
ACADEMIA COLOMBIANA DE CIENCIAS EXACTAS, FSICAS Y
NATURALES, 1997. P. 120

44

una huerta que se beneficiaba del canal de agua que por all pasaba. El
Arzobispo consider que de ser culpable Guzmn de esa apropiacin
indebida era su obligacin edificar una nueva casa para los pobres de
San Lzaro, en el lugar que fuese recomendado y de tan buena
condicin como la que deshizo28.
En 1572 se fund adicionalmente un hospital de San Lzaro
para enfermos reconocidos de lepra en la poblacin de Zoquiapn, en
la propiedad del mdico Pedro Lpez. El cual fue preservado como tal
durante el perodo colonial y republicano. En el Per, en el mismo ao
de 1572, un mdico de apellido Villalobos fund un leprosario con el
cual se complement la asistencia que ofreca desde haca nueve aos
el fundado por don Antonio Snchez para el cuidado de su padre en el
barrio de los pescadores de Lima, en la margen izquierda del ro
Rimac, el cual tena la condicin de Hospital y Capilla en advocacin
de San Lzaro.
La lepra en el Nuevo Reino de Granada. La Lepra, al igual
que las dems enfermedades que afectaron cclicamente a las
poblaciones y Provincias con las que se conform el Estado de
Santander, ascendi por los ros y caminos desde los puertos costeros
y fluviales del Caribe con los inmigrantes europeos o africanos que la
portaban o que contribuyeron a diseminarlas a travs del intercambio
mercante, la mezcla racial y la expansin colonial.
Uno de los ejemplos ms relevantes de esa dinmica de
internacin de la enfermedad fue el caso de Gonzalo Jimnez de
Quesada. Siendo el descubridor y conquistador del Nuevo Reino
Granada fue uno de los primeros moribundos portadores del Mal de
San Lzaro, el cual estaba asociado para entonces con la putrefaccin
venrea de la sfilis29.
28

ENCINAS, Diego de. Cedulario Indiano (1596). Madrid: Ediciones Cultura


Hispnica, 1945. Libro Primero. P. 223
29
OBREGN TORRES, Diana. Batallas contra la Lepra: Estado, Medicina y Ciencia
en Colombia. Medelln: Banco de la Repblica, Fondo Editorial Universidad EAFIT,
2002. P. 9.
En esta investigacin se da cuenta del desarrollo del conocimiento mdico sobre la
Lepra en Colombia y en el exterior a travs de las revistas: Anales de la Academia de
Medicina de Medelln, International Journal of Leprosy, y en especial la Revista
Mdica de Bogot, rgano de informacin de los avances, innovaciones y posiciones
cientficas de los leprlogos colombianos asociados a la Academia Nacional de
Medicina.

45

G. Quesada fue el primer enfermo comprobado de Lepra en


Hispanoamrica. Al parecer la adquiri, entre otras posibles causas,
por ser oriundo de los Reinos de Granada y Crdoba en donde la
Lepra era endmica, as como por haber trabajado por necesidad como
administrador en la Casa de San Lzaro de Crdoba antes de retornar
a la Nueva Granada en 1538.
El Adelantado pas los ltimos aos de vida en la Provincia
de Tocaima, en donde se estableci a mediados del siglo XIX el
Lazareto Nacional de Colombia denominado Agua de Dios.
Especficamente se radic en un desierto cercano a la Ciudad de
Tocaima, en la cuesta de Limba, donde llegaban los elefancacos
neogranadinos a baarse en un arroyo de aguas malolientes pero ricas
en minerales de azufre. Siendo aguas divinas les proporcionaban
descanso temporal a su condena fsica y social 30.
La enfermedad tambin lleg a la costa caribe e hizo su
ingreso por los ros y caminos de los Nuevos Reinos al ser portada por
los esclavos africanos y antillanos desembarcados y rematados en
puertos negreros como el de Cartagena de Indias, desde el siglo XVI.
El reconocimiento de esclavos y soldados leprosos conllev a
su vez al establecimiento el 22 de enero de 1535 de un hospital de los
pobres de San Lzaro, en el centro de la Ciudad de Cartagena, para su
reclusin y aislamiento. As mismo, las autoridades provinciales y
virreinales del interior ordenaron el secuestro, traslado militar y
reclusin en el mismo de los enfermos que haban logrado llegar hasta
all o que haban sido tardamente infectados.
Tres aos despus, la Corona orden a los oficiales de
Cartagena emplear las dos terceras partes de las penas de cmara para
ser aplicados a ese Lazareto, el cual fue refundado en 1577 como el
hospital-Lazareto de San Sebastin. En 1610, el hospital fue
trasladado al Monte de San Lzaro, cerca al actual Castillo de San
Felipe de Barajas, a donde pidi ser trasladado Fray Pedro Claver en
1615 para atender a esos desgraciados desamparados.
En 1620 la presin y los miedos epidmicos de los vecinos y
comerciantes conllevaron al traslado del Lazareto al Cerro de la Popa
(Hospital de San Lorenzo), siendo reubicado una vez ms en 1627 al
Valga anotar que la muerte de Gonzalo Jimnez de Quesada como leproso ocurri en
1538 segn Juan Rodrguez Freyle y en 1579 segn Pedro Mara Ibez.
30
ROMERO, Arturo. Op. Cit. P. 122

46

ser alejado mucho ms de la ciudad. Para entonces, el Rey Felipe IV


expidi una Real Cdula mediante la cual le ordenaba al gobernador
de la provincia obligar a los enfermos trasladados al hospital llevar
consigo todos sus bienes y muebles a fin de prevenir que otras
personas sanas se pudiesen contagiar al usarlos.
En 1788 se prohibi el matrimonio y la concupiscencia entre
los enfermos y en 1791, despus de dos dcadas de estar ubicado
fuera de la ciudad amurallada, el Lazareto fue reubicado oficialmente
en Tierrabomba, en el sitio conocido como Cao de Loro, por el
Virrey Joseph de Ezpeleta31 y para la atencin explcita de los
enfermos con formas o lesiones deformantes.
A finales del siglo XVIII, los mdicos ms importantes
residentes en Santaf de Bogot, quienes estaban encargados de la
creacin de una ctedra de medicina para mejorar la asistencia mdica
y hospitalaria de la poblacin pobre y enferma. Entre ellos se
destacaban Miguel de la Isla, mdico santafereo de la orden de San
Juan de Dios, primer catedrtico de medicina (Real Cdula del 2 de
octubre de 1801) y facultativo experimentado en los hospitales de
Santaf, Pamplona, Panam y Cali); Jos Celestino Mutis (sacerdote y
mdico-cirujano espaol); Sebastin Lpez Ruiz (Mdico y jurista
limeo, detractor de los empricos (parteras, sangradores) y
curanderos); Honorato Vila (mdico y cirujano espaol), entre otros.
Ellos se enfrentaron y contrariaron mutuamente en sus
apreciaciones sobre la condicin epidmica o endmica de la Lepra en
el virreinato, desde su prctica como mdicos de hospital de
expedicin o de atencin pblica. Sin embargo, coincidan en que la
lepra haba sido conocida en Europa por las descripciones de los
mdicos griegos y rabes, por las descripciones bblicas judeocristianas, as como su contagio se remontaba a la poca de las
cruzadas al propagarse por Palestina y Europa.
Esas ambigedades, aunadas al incremento en el nmero de
portadores, llevaron a las autoridades virreinales a la creacin de un
Protomedicato para estudiar, diagnosticar y declarar infectados a
todos aquellos que fueran denunciados como sospechosos.
Disposicin que tena como fin preservar la sanidad y la conservacin
de los sbditos, siendo designado de forma permanente un
protomdico para cada una de las provincias afectadas.
31

GUTIERREZ DE PINEDA, Virginia. Op. Cit. Vol. I. P. 146-149, 204-206

47

Tambin se establecieron lazaretos de observacin o de


reclusin. Es decir, casas u hospitales exclusivos para los enfermos o
los portadores sintomticos del Mal de San Lzaro (lazarinos) en los
puertos y Ciudades de ingreso al Reino. Posteriormente, y a falta de
enfermos contagiados o de sospechosos puestos en cuarentena, fueron
empleados para asistir a otras enfermedades y enfermos epidmicos
como hospitales de caridad, aunque preservaron su condicin de
hospitales de lazarinos. El aislamiento de los enfermos fue
complementado con el uso obligatorio de los cementerios rurales para
aislar, ocultar y olvidar los cadveres de los habitantes contagiados.
La lepra en la Provincia del Socorro. Al buscarse una
explicacin a la endemia de la lepra en el Nuevo Reino se pensaba
directamente en los comerciantes y arrieros socorranos que viajaban
desde los puertos negreros hacia toda la Nueva Granada.
Se consideraba que el contagio en el interior y especialmente
en la Provincia del Socorro, se deba a la propagacin ocurrida desde
que se realizaron los primeros matrimonios entre habitantes del Reino
con mercaderes de la Villa de Mompox 32. Ellos portaban la
enfermedad al ser vecinos o descendientes de los habitantes de
Cartagena y tenan el estigma de ser portadores congnitos del mal
desde la fundacin de la Ciudad, para lo cual contaban con su propio
hospital de San Lzaro. Otros, consideraban que la enfermedad haba
subido al Reino con los esclavos y los hijos infectados de los
comerciantes de la Provincia de Cartagena, especialmente las mujeres,
quienes se haban asentado en Mompox y luego en el Socorro, desde
el siglo XVII33.
Otras causas del contagio, segn los galenos santafereos,
eran: la expansin de la enfermedad a travs de las motas, hilos y
manufacturas de algodn hechos por los leprosos socorranos, el trato
y uso que daban a las mismas los comerciantes y consumidores de
mantas, lienzos y ropas elaboradas o comercializadas en el Socorro, la
chicha y las totumas empleadas para su consumo en las tiendas o
chicheras, el uso pblico del agua bendita en las pilas de las iglesias,
32

RODRGUEZ PLATA, Horacio. Origen de la Lepra en la Antigua Provincia del


Socorro. En: ACADEMIA COLOMBIANA DE HISTORIA. Boletn de Historia y
Antigedades / Dir. Antonio Cacua Prada. Vol. LXXIV, No. 759 (Dic. 1987). P. 752
33
RUIZ ARENAS, . Op. Cit. P. 9

48

la manipulacin por los enfermos de los artculos, alimentos o


espacios de uso y consumo pblico, por causa de los sudores y
humores corporales. E incluso, por la promiscuidad sexual de los
portadores al permanecer los grmenes en el semen o la vagina.
La Provincia del Socorro, en la cual se inclua la jurisdiccin
de San Gil, fue histricamente la ms afectada por la Lepra en el
Nuevo Reino de Granada. La presencia de la enfermedad en la
provincia fue oficialmente reconocida en sus calles y caminos desde
1745 al conocerse la presencia de un leproso en la Villa del Socorro.
Los leprosos reconocidos posteriormente fueron confinados a
los sitios campestres ms distantes siguiendo la tradicin bblica y
medieval. Fueron rechazados en los servicios religiosos, sus casas
apedreadas para obligarlos a aislarse y se les persigui al ser
reconocidos en los espacios pblicos durante los das de mercado.
Tambin se les empadron como enfermos, tanto en la Ciudad como
en el campo, as como fueron rechazadas todas sus actividades
productivas, especialmente las manufactureras.
Para 1775, la provincia contaba un total de cien individuos 34
reconocidos pblicamente como leprosos en tres categoras
especficas de desarrollo fsico (en comienzo, medios y avanzados),
los cuales se incrementaron a trescientos enfermos 35 en 1791
(sumados los del Socorro, con los de San Gil y Girn). Para ello, se
pidi inicialmente por las autoridades virreinales y provinciales su
aprehensin, secuestro y destierro custodiado al Hospital Real de San
Lzaro en Cartagena de Indias. Prctica acostumbraba en el Virreinato
desde 1598, siguiendo la prctica medieval europea de segregar 36 para
no contagiar, enfermar y arruinar a los sanos.
All, los enfermos quedaban confinados a permanecer el resto
de su existencia en el interior del establecimiento. Su nica
preocupacin era preparar sus almas para la vida celestial con la
ayuda fsica y espiritual de monjes y clrigos al ser inevitable e
irreversible la gradual y horrorosa muerte fsica que padecan.
Ese misticismo preferente de la vida anmica sobre la carnal
fue llevado por las comunidades religiosas a extremos como el
34

RODRGUEZ, H. Op. cit. P. 751


VARGAS, Pedro Fermn de. Memoria sobre la poblacin. En: ________.
Pensamientos polticos Siglo XVII-XVIII. Bogot: PROCULTURA, 1986. P. 146
36
OBREGN TORRES, Diana. Op. Cit. 2002. Captulo 1: P. 47-70
35

49

desprecio del contagio fsico al besar los clrigos las llagas de los
leprosos en imitacin de Jesucristo y de los santos medievales. De
ellos, el mejor ejemplo neogranadino fueron los actos de asistencia y
compasin fsica e instruccin anmica del jesuita cataln (san) Pedro
Claver con los esclavos y enfermos de Cartagena durante su
permanencia en ella desde 1615 a 165437.
El destierro a Cartagena no fue compartido por los
provincianos del interior, y en especial por los socorranos y gironeses,
al considerar que muchos de esos enfermos era gente pobre que no
poda pagar el viaje. As mismo, el virrey haba ofrecido auxiliarlos
con el costo de los fletes, comprometiendo para ello la renta real de
alcabala, pero la Corona no contaba en la prctica con los fondos
suficientes para hacer esos gastos. As mismo, los enfermos no podan
desplazarse con todos sus bienes a fin de evitar dejar cualquier fuente
de contagio, de all que prefirieran ocultarse. Durante los cuarenta das
de travesa muchos de los leprosos, dbiles e inexpertos, moran
inhumanamente. Y en especial, su oposicin se deba a que gran parte
de los elefanciacos socorranos eran gente distinguida, digna de
consideracin, cabezas de familia y propietarios de viene.
De all la resistencia y desacato de los Cabildos provinciales a
trasladar parte de sus rentas locales, fruto del estanco de aguardiente,
para financiar los gastos de los enfermos nativos enviados a
Cartagena, acorde a lo estipulado por los Virreyes O sencillamente,
por el odio con que se mira a aquella plaza en todo el Reino 38.
Tambin es destacar la tendencia mdica que se dio al
confundir los diagnsticos de la Lepra con los del humor glico
(sfilis) a fin de asegurar la permanencia en las provincias de los
vecinos ms importantes y acaudalados. Para entonces, los enfermos
de venreas al no eran sometidos al confinamiento o la persecucin.
Ello permite reconocer otra faceta de las discusiones mdicas de la
poca como fue decidir si se deba considerar una enfermedad como
contagiosa o ambiental (epidmica o endmica), lo cual repercuta en
los gastos pblicos, las medidas sanitarias y el trato sociopoltico que
se deba dar a sus portadores.
Por todas esas razones comunales, a partir de las cuales era
evidente la tolerancia que exista y lo contraproducente que resultaba
37
38

Ibd. P. 73
VARGAS, Pedro Fermn de. Op. Cit. P. 146

50

separar a las familias de sus seres queridos, aun estando enfermos, las
autoridades de la Provincia del Socorro argumentaron la
inconveniencia de trasladarlos a un lugar tan distante y desconocido
como Cartagena. Insistieron permanentemente en la necesidad de
establecerse un Hospital particular para los leprosos de su
jurisdiccin, invirtiendo para ello las rentas locales que pretendan ser
desviadas para el usufructo de la Provincia y municipalidad de
Cartagena de ser enviados all los elefancacos socorranos.
El temor a la perdida de las rentas locales motiv adems a
los vecinos de la Villa de Nuestra Seora del Socorro a elevar un
memorial al Fiscal de la Real Audiencia para que gestionara la
fundacin de un hospital de Leprosos en la Provincia, en las afueras
de la Villa, a semejanza del existente en Cartagena. Siendo apoyados
indirectamente por una peticin semejante al Virrey de parte del Dr.
Francisco de Vargas, su cura prroco. La posicin del clero local a
travs de sus informes y peticiones evidenciaba la alarma general que
para entonces exista.
Tambin se realizaron acciones sanitarias especficas al
interior de los templos. En 1775, por ejemplo, el cura prroco del
Socorro se neg a colocar agua bendita en las vasijas, fuentes y la pila
bautismal existentes al interior del templo y capillas pues adems de
ser usada para persignarse los feligreses sanos a la entrada y la salida
de esos recintos. Ella tambin era tocada, y por ende contaminada por
los vecinos leprosos, con lo cual se estara fomentando el contagio de
la poblacin sana.
A ello se sumaba la sospecha de contagio por la presencia de
los elefancacos en lugares de reunin pblica como las chicheras al
quedar infectados el ambiente, las vasijas y la bebida de consumo
popular. De igual modo, la transmisin de la enfermedad en los
tejidos y lienzos bastos de algodn o los productos de uso personal
elaborados en la Provincia, muchos de ellos hechos por artesanos
leprosos, los cuales eran de uso comn en todo el virreinato al ser
adquiridos o empleados por las gentes pobres. Incluso, exista la
conviccin popular que el contagio eran ocasionados por el consumo
de carne de cerdo, infectada o por transpirar demasiado 39 al exhalarse
los agentes infecciones por medio del aliento y los poros.

39

Ibd. P. 130

51

La falta de un hospital para el recogimiento y la separacin


socio-productiva de los leprosos amenazaba el bienestar fsico de los
habitantes y la estabilidad urbana al huir las familias a los campos,
propiciaba persecuciones y linchamientos pblicos de los infectados,
restringa a los campesinos en su deseo de abastecerse en las urbes
infestadas por la presencia de leprosos. Tambin acentu la amenaza
comercial y el desprestigio en la calidad sanitaria de los tejidos del
Socorro, el principal producto de la Provincia. Constituyndose en
agentes propagadores del mal de San Lzaro y por ende de las
deformantes, incurables y funestas consecuencias que ocasionaban a
sus pobres usuarios. 40
La peticin de las autoridades y vecinos del Socorro fue
reconsiderada en 1778 con la visita del Dr. Juan Jos Corts, quien
elabor un listado de los enfermos existentes en cada uno de los
poblados de la Provincia. En el mismo ao, la provincia y ciudad de
El Socorro fue visitada por el fiscal Francisco Antonio Moreno y
Escandn, quien confirm al Virrey la necesidad de establecer un
hospital para el crecido nmero de leprosos que existan. Para ello
recomend ubicarlo en San Gil, empleando el edificio que ya se haba
empezado a construir all, as como por no contar El Socorro con un
hospital, una farmacia, medicinas a precios mdicos ni agua potable
permanente para sus asistencia.
En 1779, los mdicos franceses Alejandro Alfonso
Gastelbondo y Juan Bautista Leblond al recorrer la provincia, durante
sesenta y siete das, registraron y dejaron constancia del nmero,
nombres y sntomas oculares de los leprosos que hallaban en cada uno
de sus poblados.
Esas visitas confirmaron durante tres dcadas las peticiones
de los habitantes y las autoridades de la provincia, aunque la respuesta
desde 1775 y hasta la extincin del rgimen gubernamental virreinal
(1778, 1796-1799) fue siempre la misma: recoger y aislar los
leprosos, apropiar los cabildos los fondos necesarios para su traslado y
sostenimiento al ser enviados al mal ubicado, desorganizado, mal
atendido y cuestionado hospital de San Lzaro de Cartagena. As
mismo, deban aportar las rentas obtenidas por el estanco y consumo
de los aguardientes (provinciales y espaoles) para la asistencia y
abastecimiento de ese lazareto, antes y despus de su reubicacin para
40

OBREGN TORRES, Diana. Op. Cit. 2002. P. 75-76

52

mejorar la hospitalizacin de los recluidos. Posteriormente esas rentas


tambin debieron ser empleadas para atender (1785-1791) y sostener
los de Panam (1799-1804) y Quito (1801).
Ante esas restricciones, los Cabildos de San Gil y el Socorro
optaron por solicitar el establecimiento y subsistencia de los
hospitales de elefancacos que se requeran (1775 - 1796) en sus
jurisdicciones. Para ello, dictaron los acuerdos necesarios para su
aislamiento y sostenimiento con los fondos y las rentas municipales, a
los cuales se adicionaron las rentas de las fundaciones o donaciones
de los particulares.
El hospital del Socorro fue establecido y autorizado
temporalmente en 1784 como una de las consecuencias directas de la
poltica de intervencin y asistencia gubernamental del Arzobispo
Virrey Antonio Caballero y Gngora a la Provincia donde se haba
gestado la insurreccin tributaria de las gentes del comn (los
comuneros. A ello se sumaba el incremento anual en el nmero rural
de leprosos como por los desrdenes y robos que fueron
incrementndose en la medida que aument el nmero urbano de
enfermos, llegando a ser considerados seres incontrolables, su casta la
ms perversa y su conducta reprensible y delincuente41.
El hospital funcion en el sitio conocido como Regadillo, en
una casa acondicionada para recluir a los leprosos en las afueras de la
Ciudad42. La cual se adquiri por un valor de 2400 pesos fruto del
dinero obtenido de las fundaciones, donaciones y el ahorro del noveno
y medio de los diezmos que se haba recolectado hasta entonces para
tal fin. Al quedar la administracin y financiacin del hospital a cargo
de la Corona, los presupuestos anuales fueron por lo general
insuficientes al depender de la relativa e incipiente renta que produca
el impuesto de alcabala. As, resultaba ms econmico para el Estado
volver a imponer su poltica de detencin forzosa y de remisin
41

DECLARACIN DEL ABOGADO LORENZO PLATA A NOMBRE DEL


CABILDO DEL SOCORRO (1803). En: ARCHIVO GENERAL DE LA NACIN
(AGN). Lazaretos. Fol. 299. Citado por: OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P.
88. El asocio de los leprosos con el robo de ganado de las haciendas y el cometer
latrocinios fue refirmado en 1804 por el Cabildo del Socorro al insistir al Virrey la
deteccin y remisin de los enfermos de la Provincia a Cartagena al fracasar la
fundacin del Hospital (RODRGUEZ PLATA, H. Op. Cit. P. 754)
42
GUZMN, A. Op. Cit. P. 105-106

53

sanitaria de los leprosos del Socorro al hospital de la prspera y


mercantil Cartagena.
La creacin de los hospitales del San Gil y el Socorro por sus
cabildos respectivos fue complementada en 1788 por el mdico de
leprosos del Socorro Dr. Alexandro Josef Castelbondo. l pidi a las
autoridades virreinales el establecimiento de un hospital para
elefancacos en San Gil y otro en las riberas del ro Sogamoso. Peda
considerar que en Vlez, Simacota, Socorro, San Gil, Barichara, y
Curit se hallaba el mayor nmero de leprosos del Reino, as como
pidi adecuar un nuevo hospital para Cartagena43.
La propuesta de Gastelbondo y los tratamientos curativos que
emple pasaron desapercibidos, preservndose por el contrario la
convivencia de los leprosos en los hospitales locales y el
reconocimiento cuatro veces por mes de los enfermos y sospechosos
de lepra por los protomdicos.
Los cabildos de Vlez, Socorro, San Gil y Barichara no
dejaron de recordar al gobierno virreinal la necesidad de aislar a los
enfermos de sus jurisdicciones, as como a los residentes en las riberas
del ro Sogamoso y la Provincia de Girn, por medio de hospitales
exclusivos para elefancacos. Gracias a ello se evitara su traslado a
Cartagena, seran atendidos y auxiliados en los hospitales de sus
provincias, as como sugirieron establecer Alcaldes de Lepra,
asignando para ello a mdicos graduados y conocedores de la misma.
Para cubrir esos gastos, la financiacin de los hospitales para
elefancacos durante el rgimen colonial virreinal, preservada por el
rgimen republicano, dependi en las provincias del interior de los
ingresos por diezmos y las rentas obtenidas de los gravmenes a los
tejidos, la arroba de carne, del fondo del cirio y del estanco de
aguardientes. El lazareto del puerto comercial de Cartagena dependi
de los diezmos, del impuesto de anclaje y de las rentas de aguardiente,
aunque no se dej de insistir en la financiacin total de los mismos
con las rentas de la Real Hacienda (1796-1799).
Es de resaltar que con la expedicin de la Cdula Real de
1799 se orden la fundacin de hospitales para leprosos al interior de
los Reinos de Indias. La cual se acat ms no se cumpli en la Nueva
Granada al ser la poltica fiscal y policiva del Virreinato remitir todos
43

GUTIRREZ DE PINEDA, Virginia. Medicina tradicional de Colombia: el triple


legado. Vol. I. Bogot: UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA, 1985. P. 113

54

los enfermos al Hospital de San Lzaro en Cao de Loro, jurisdiccin


de Cartagena.
Entre 1790 y 1791 visit la Provincia del Socorro, con
propsitos diagnsticos similares a los de sus antecesores, el Dr.
Sebastin Prat, quien se desempe posteriormente como mdico en
la misma. Sin embargo, para los liberales radicales de Santander de
mediados del siglo XIX la visita e informe ms diciente sobre los
orgenes de la insalubridad pblica de la capital del Estado lo realiz
Jos Celestino Mutis en 1792.
J. Mutis era para entonces la mxima autoridad mdica y
cientfica del virreinato al estar encargado del protomedicato, de la
formacin en medicina clnica y ciruga gaditana, de la difusin del
nuevo saber en astronoma, matemtica y filosofa natural 44, de la
regulacin y perfeccionamiento de la explotacin minera, de la
exploracin, estudio y exportacin de especies de la flora granadina
desconocidas o demandadas y, de la realizacin de la Historia Natural
de la Amrica septentrional 45 por medio de la Expedicin Botnica.
Entre otras tantas actividades del ilustre sabio gaditano cuya familia
tenan crecidos intereses en la provincia de Pamplona,
especficamente en el corredor minero entre Vetas, Surat y
Bucaramanga.
La importancia que se dio a la financiacin y administracin
de los Lazaretos, hospitales y cementerios del Estado Soberano de
Santander estuvo asociada de manera considerable con la veneracin
intelectual que an a mediados del Siglo XIX se tena por las
recomendaciones sanitarias hechas por el sabio pionero de la botnica,
las matemticas, la astronoma, la medicina, la homeopata, la
minera, etc., en la Nueva Granada. J. Mutis lleg a expresar
explcitamente en sus informes oficiales que los habitantes de Socorro

44

PALAU, Luis Alfonso. Algunas reflexiones metodolgicas para una arqueologa


del saber de la real expedicin botnica. En: COLCIENCIAS. INSTITUTO
COLOMBIANO DE EPISTEMOLOGA. Historia social de las ciencias en
Colombia: Sabios, mdicos y boticarios. Bogot: Universidad Nacional de Colombia,
1986. P. 36. (Memorias 45 Congreso de Americanistas).
45
ARBOLEDA, Luis Carlos. Mutis entre las matemticas y la historia natural. En:
Ibd. P. 16-17

55

y San Gil estaban tan familiarizados con la elefancia que aun sin
mdicos ni libros eran capaces de reconocer sus sntomas46.
Como representante de las polticas borbnicas en pro del
incremento de la poblacin, del mejoramiento de las condiciones de
vida y de la superacin del estancamiento socioproductivo, de la
inexistencia de mendigos y desocupados, de la regulacin y
centralizacin de los pleitos por privilegios, las licencias laborales y la
asistencia sanitaria prestada por los gremios profesionales existentes
(cirujanos y botnicos versus barberos, mdicos, boticarios, parteras,
boticarios-farmaceutas, etc.), como de la modernizacin en la
instruccin y las prcticas tcnicas y cientficas 47, Mutis consider a
los leprosos del Socorro la demostracin fsica de cmo era posible el
contagio infeccioso por causa de agentes diferentes a las disposiciones
ambientales tradicionales (agua, comida, aire, clima, etc.),
contrariando as la opinin de las autoridades mdicas de la poca. A
ello se sum su clasificacin particular de la enfermedad en lepra
lazarina (tuberculosa, occidental, elefantiasis griega o de los hebreos)
y lepra caratosa (erisiplica, palestina o elefantiasis rabe).
En uno de sus informes fechado en Santaf el 26 de diciembre
de 1792, Mutis consider que las causas de la enfermedad llamada
mal de San Lzaro, as como de las obstrucciones, las escrfulas, los
cotos y las enfermedades crnicas (sfilis y anemia) de la Provincia
del Socorro, estaban asociadas con el consumo de aguas inmundas
que corran por entre los platanales de las viviendas y los alrededores
de los poblados. Aguas que infectaban los alimentos, los muebles y
vestidos e incrementaban el nmero de insectos destructores.
Su principal recomendacin fue la destruccin de los
platanales entre los canales de agua para evitar la devastacin
demogrfica de Socorro y San Gil. Lo cual se deba complementar
con la extincin de la ignorancia y la obstinacin de las costumbres y
hbitos del pueblo con ayuda de los sujetos de ms estimacin y lustre
en cada vecindario48.
46

MUTIS, Jos Celestino. Sobre la enfermedad llamada de San Lzaro. En:


HERNNDEZ DE ALBA, Guillermo. Escritos Cientficos de Don Jos Celestino
Mutis. Vol. 1. Bogot: Editorial Kelly, 1983. P. 123-127. Citado Por: OBREGN
TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 83
47
LAFUENTE, Antonio. PUERTO SARMIENTO, Javier. Las profesiones sanitarias
tras su identidad en la ilustracin espaola. En: COLCIENCIAS. Op.cit. P. 44-45
48
GACETA DE SANTANDER (GS). Socorro, 10 de enero de 1867. No.402. P. 15.

56

Esa condicin endmica de los leprosos del Socorro facilit


que fueran reconocidos y temidos en todo el Reino. Algunos llegaron
a ser diagnosticados ocularmente, examinados clnicamente y
retenidos policivamente por los mdicos y los sndicos de los
hospitales de Santaf, despus de ser denunciados e identificados por
los comisarios de barrio durante las inspecciones que regularmente se
realizaron hasta los aos de la emancipacin en los sectores
residenciales ms populares.
Al ser prorrogada o denegada la autorizacin para la
fundacin definitiva y permanente del Lazareto de la provincia del
Socorro (1789-1791), el Cabildo opt (1796-1807) por aprobar autos
y acuerdos, revisados y reconsiderados por las autoridades virreinales
(1804), mediante los cuales se ordenaba recoger y aislar los leprosos
conocidos, en especial, los dedicados a la delincuencia. Se design un
regidor especfico para su reconocimiento y aislamiento, as como se
les apropi de los recursos necesarios para su subsistencia durante su
secuestro y atencin en los hospitales de la provincia, a pesar del
riesgo de contagio para los dems enfermos.
De igual modo, se garantiz la recaudacin y el traslado de las
rentas locales de aguardientes para el aprovechamiento de los
enfermos de la provincia que fuesen remitidos a Cartagena. De tal
modo se evitaban largos y costosos pleitos como el ocurrido entre el
hospital de San Lzaro de Cartagena contra la mortuoria de don
Francisco de Paula Gonzlez. Administrador de la renta de
aguardientes, quien al morir en Pamplona qued debiendo los
recaudos que correspondan al lazareto costero al no realizar los
traslados respectivos (1805-1806, 1809)49.
El hospital de caridad de San Jos en San Gil, mencionado
por F. Moreno y Escandn en su visita de 1778, fue establecido en
1750 en las dos casas y un solar que don el presbtero Basilio
Vicente de Oviedo a espaldas del ro Mochuelo, siendo reedificado en
1761 con una capacidad de quince camas y dems servicios 50.

En adelante esta fuente documental se abrevia como GS.


49
COLOMBIA. ARCHIVO GENERAL DE LA NACIN (AGN). Lazaretos:
Catlogo e ndices. Santaf de Bogot: Archivo General de la Nacin, 1993. P. 9 - 10
50
GUZMN, ngela I. Poblamiento y urbanismo colonial en Santander. Bogot:
Universidad Nacional De Colombia, 1987. P. 105

57

En 1791, la municipalidad expres al gobierno virreinal su


deseo de establecer el Lazareto que se requera en el sitio de
Montegrande, el cual era distante y adecuado para tal fin,
comprometiendo para ello sus rentas de aguardientes, las rentas por
chicheras y las donaciones de los enfermos acaudalados. Las
autoridades de San Gil prestaron su atencin a enfermos aislados de
todas las condiciones, incluidos funcionarios pblicos como el
Alguacil Mayor Ignacio Uribe, quien fue denunciado por padecer la
enfermedad entre 1795 y 1796.
Las predicciones de J. Mutis sobre la degeneracin y las
enfermedades que soportaran los socorranos como generaciones
dbiles, enfermas y degradadas fueron revisadas y reconsideradas por
los redactores de la Gaceta de Santander en 1867. Las consideraban
verdaderas y oportunas pues solo en 1851 se haba logrado acabar con
gran parte de los platanares de la ciudad, siendo remplazados por
rboles de todas las especies. Al respecto escriban: Mutis
profetizaba que el Socorro estara lleno de elefancacos al cabo de
algunos aos, sino se tomaban las precauciones por l indicadas. La
terrible profeca se ha cumplido51.
La lepra en la Repblica de Colombia. La promesa de
libertad, igualdad y fraternidad hecha a todos los miembros del tercer
estado, al pueblo, por parte de los representantes del estado civil y el
estado religioso de cada provincia desde el proceso de independencia
y reasuncin de soberana como repblicas centralistas o federalistas
libres de la monarqua espaola no fue tenida en cuenta para los
lazarinos. Ellos continuaron siendo perseguidos, excluidos, detenidos
y desterrados al hospital local, a un asilo lejano de la Provincia o al
temido Lazareto de Cartagena.
Todo ello por el miedo colectivo al contagio y el horror fsico
que ocasionaban los elefanciacos, adems de tener prohibido vivir
hacinados en tierras hmedas, dormir en el suelo solo con su ruana,
residir en los barrios, caminar por las calles, pedir limosna, mezclarse
con los vecinos, vender o comerciar con alimentos y objetos de uso
pblico, asistir a eventos pblicos, etc.
Los hospitales concebidos para el uso local o provincial de los
elefancacos preservaron las condiciones topogrficas e higinicas de
51

GS. Socorro, 10 de enero de 1867. No.402. P. 15. Negrita agregada.

58

las casas de asilo y albergue concebidos por la legislacin y la prctica


gubernamental espaola. En especial, los consecuentes a la Real
Cdula del 21 de enero 1791 que ordenaba descentralizar el uso y
traslado de enfermos custodiados a los Lazaretos de Quito y
Cartagena. Las casas de asilo que fueron construidas en las afueras de
las ciudades ms afectadas por la presencia de lazarinos se
caracterizaron por ser casas pequeas o solares a extramuros, los
cuales estaban ubicados en un terreno seco, ventilado, con facilidad de
agua y con las condiciones necesarias para fabricar habitaciones para
hombres y mujeres, as como para los enfermos de acuerdo a su
condicin fsica y social52.
Las familias de los sospechosos de elefancia hicieron
peticiones y reclamos gubernamentales o instaurar juicios penales en
su defensa al confundirse o estigmatizarse sus sntomas fsicos con
patologas externas asociadas por los mdicos examinadores con la
lepra. As mismo defendan su nombre, su honor, sus bienes y
propiedades, as como su presencia y convivencia moribunda con sus
seres queridos.
En el Socorro, una de las capitales provinciales abanderadas
de los procesos de consolidacin legal y militar del rgimen
republicano, as como una de los centros urbanos con mayor
poblacin de enfermos de Lepra, se conservaban vigentes para 1814
los procesos de exclusin fsica y de trato preferencial del rgimen
colonial para con los leprosos de acuerdo a su condicin
socioeconmica.
Despus de presentar sntomas fsicos de la enfermedad el
sospechoso era evaluado por los facultativos de la Villa. De ser
declarado como contagiado de lepra o mal de San Lzaro por los
facultativos de la Provincia era expulsado de los centros urbanos de la
misma por medio de un Decreto personalizado expedido por el
Supremo Poder Ejecutivo. En caso contrario, el enfermo se
comprometa por medio de fianza ante un Notario a retirarse a donde
no perjudicara a la sociedad ni a su familia. All edificara su casa y
huerta, no saldra a comerciar ni tratar con ninguna persona y, se
comprometa a no volver a salir al poblado ni al campo
permaneciendo reducido a la reclusin de su casa. De contravenir lo
dispuesto, el enfermo quedaba condenado a ser trasladado y reducido
52

RODRGUEZ GONZLEZ, A. Op. Cit. P. 89

59

al Lazareto para enfermos pobres existente en la provincia, en el sitio


de Regadillo53.
El leproso al representar el mal aborrecido, asqueroso,
cotidiano y de pblico rechazo se constituy en el instrumento de
mediacin pblica para encausar los miedos, las plagas, los castigos
divinos y las situaciones adversas al interior de las comunidades.
Gozaba solo de cierta calma y sosiego en la persecucin domstica
(requisas, registros, padrones, etc.) y barrial que permanentemente
sufran al presentarse las cclicas y temidas epidemias que asolaban
las provincias54.
En especial, las epidemias de viruela que por su carcter de
contagio general gozaron de gran inters del Estado monrquico y
luego del republicano desde finales del siglo XVIII hasta finales del
siglo XIX. Contribuyendo esas epidemias, aunadas a la de la lepra, a
la implementacin legal y forzosa de los cementerios rurales y los
hospitales provisionales o lazarinos como establecimientos de
salubridad necesarios para prevenir el contagio de la poblacin urbana
y as, garantizar la curacin de los enfermos asistidos entre la
poblacin rural.
El inters del rgimen republicano por las condiciones
sanitarias de las provincias que conformaran el Estado de Santander
no vari en comparacin al del rgimen monrquico espaol. Se
continu practicando la caridad pblica para con los enfermos pobres
antes que prestar un auxilio de tipo curativo55.
Se ensayaron curaciones y medicamentos de posible eficacia
con los enfermos recluidos en los hospitales pero no se realiz un
proceso permanente de observacin mdica, de experimentacin
qumica ni de mejoramiento de la higiene personal y pblica.
Procedimientos que se realizaban con enfermedades epidmicas y
mortales como las fiebres paldicas, tropicales, etc. por medio del
consumo de la quina, o la prevencin de la viruela con la inoculacin
o vacunacin con pus vacuno, cultivado en los brazos de nios sanos
o supervivientes.
53

GMEZ RODRGUEZ, Ramiro. Hospital Regional San Juan de Dios del


Socorro. Bucaramanga: Editora del Oriente SERVICIO DE SALUD DE
SANTANDER, 1975. P. 11-12
54
RODRGUEZ GONZLEZ, A. Op. Cit. P. 77, 88-89
55
Ibd. P. 93

60

En 1847, el Presidente Toms Cipriano de Mosquera foment


el estudio de las enfermedades epidmicas y el mejoramiento de las
condiciones sanitarias al crear un Instituto que tena como fin
fomentar el desarrollo de la inteligencia, la conservacin de la moral
y el perfeccionamiento de la industria en el pueblo granadino. A
travs del mismo se imparti una clase de beneficencia con la cual se
pretenda morigerar a fondo el pueblo jornalero y alcanzar el
mejoramiento social de la Repblica, a travs de la moral de la familia
y la correccin del delincuente.
A partir de la clase de beneficencia se deba estimular el
aprendizaje de las artes y oficios, promover el establecimiento de
sociedades de templanza, consolidar las cajas de ahorro, sustituir la
pena de muerte por penitenciarias, fomentar la organizacin de los
presidios como establecimientos productivos, fundar premios de
moral, impulsar el establecimiento y mejora de los hospicios,
hospitales y cajas de refugio. Tambin deba propagar nociones
sencillas de higiene, estudiar las causas de las deformidades, indicar el
origen del coto y del lzaro, as como proponer remedios y ofrecer
premios a los enfermos que se mostraran dciles y practicaran los
remedios recomendados56.
Durante la Repblica de la Nueva Granada se logr a su vez
resumir y codificar la experiencia histrica, mdica y judicial que
exista sobre los enfermos contagiosos. Los cuales podan llegar a ser
enjuiciados como criminales de cometer alguno de los delitos
tipificados contra la salud pblica o al exponer la salud de los sanos a
su contagio o enfermedad.
En el Cdigo Penal de 1837 se dispuso que aquellos
individuos que no cumpliesen la cuarentena, despus de llegar a
puerto fluvial, deban ser recluidos por seis meses en la crcel, y en
caso de contagiar a los habitantes del mismo al desembarcar deban
cumplir una pena de doce aos de trabajo forzado. Iguales penas
sufran el capitn de la embarcacin de ser cmplice o por ocultar
informacin sobre los riesgos de contagio que presentaba su
embarcacin, despus de entrar en contacto con individuos, barcos o
puertos contagiados. As mismo, deba aplicarse igual procedimiento
con los enfermos contagiosos que quebrantaran los cordones
56

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Bogot: Imprenta


Nacional, 1924. Tomo 12. P. 483 (Decreto de 22 de diciembre de 1847)

61

sanitarios dispuestos por las autoridades civiles o sanitarias al penetrar


en las poblaciones o provincias protegidas (seis meses en crcel) y
ocasionar el contagio general (doce aos de trabajos forzados).
Los leprosos que se fugaban, despus de ser conducidos a los
Lazaretos, hospitales o establecimientos de precaucin, deban ser
castigados criminalmente con una pena de reclusin dentro del mismo
establecimiento de uno a seis meses. Si durante su fuga propiciaba el
contagio de otras personas deba cumplir a su vez una pena de trabajos
forzados de cuatro a ocho aos, siempre y cuando recuperara su salud
para ello. Si los padres de familia o los jefes de comunidad no
informaban a las autoridades sobre los enfermos contagiosos deban
ser penados con reclusin de 15 a 30 das, y si por su falta se
propagaba el contagio, deban cumplir una pena de reclusin de cuatro
a ocho aos57.
Con la ley sobre Polica General de 1841, al disponerse lo
concerniente a salubridad general, se reafirm la necesidad de
cuarentenas rigurosas o la prohibicin de entrar a los puertos
nacionales a todos los buques provenientes de pases infestados de
acuerdo a las recomendaciones y reglamentos de las Juntas de Sanidad
para evitar la propagacin del contagio.
De manifestarse la enfermedad contagiosa en las provincias
fronterizas de la Nueva Granada, el Poder Ejecutivo a travs de los
gobernadores poda prohibir toda comunicacin con las naciones
limtrofes. As mismo deba establecer los cordones sanitarios que se
considerasen necesarios, por medio de la fuerza pblica a cargo del
Jefe de Polica y con el auxilio de vacunadores, acorde a las
recomendaciones de la Junta de Sanidad.
Adicionalmente se orden vigilar y denunciar judicialmente a
quienes ejercan profesiones asociadas con la medicina sin contar con
el permiso legal, asegurar el abastecimiento de vveres y aguas
potables, aislar de los poblados todas las fuentes animales (mataderos)
o industriales (teneras, talleres) de contagio fsico o del aire con gases
o vapores corrompidos, o con humos o emanaciones venenosas o
perjudiciales a la salud de los habitante.
Se condicion bajo penas y multas la forzosa inhumacin de
los cadveres infestados en cementerios ubicados fuera de los
57

Ibd. Tomo 6. P. 473 (Cdigo Penal, 27 de junio de 1837. Tit. VII, Cap. II, Art.
339-345)

62

poblados. Y en especial, se exigi la vigilancia de los gobernadores y


jefes de polica, por s o por medio de sus agentes, para que sean
descubiertas y reconocidas las personas que estn atacadas de
elefancia, haciendo que todas sean conducidas a los lazaretos, y a
falta de estos, separndolos de las poblaciones y vigilando para que
no vuelvan a ellas58.
Los cordones y las cuarentenas sanitarias fueron abolidos slo
hasta 1850 por la Ley del 9 de junio, mediante la cual qued
prohibido en todo el territorio nacional cualquier medida que, so
pretexto de prevenir la introduccin y propagacin de alguna
enfermedad, impidieran la libre comunicacin59. No obstante, las
restricciones a los enfermos contagiosos continuaron inamovibles.
El Lazareto de Contratacin. Durante los primeros aos de
la Repblica constitucional de la Nueva Granada los Lazaretos
continuaron siendo imprescindibles para preservar el orden sanitario
de las provincias de la nacin.
En 1833 fue restablecido y una vez ms regulado y financiado
por el Gobierno Nacional el Lazareto existente en la Provincia del
Socorro. Para ello se opt en 1835 (21 de diciembre) por legalizar su
traslado al sitio de la Contratacin, abandonndose el sitio y cabuya
del Curo en donde haba estado establecido en la ltima dcada el
Lazareto de la Provincia.
El Lazareto de Contratacin fue inaugurado el 15 de agosto de
1837 con el traslado de 15 enfermos que decidieron ser conducidos
hasta all, despus de permanecer varios aos en el Curo60.
El Lazareto del Curo haba servido a su vez para remplazar al
Lazareto creado durante el rgimen colonial en el sitio de Regadillo,
en inmediaciones del Socorro, al cual haban llegado voluntaria o
forzosamente los enfermos del corregimiento de Tunja (provincias de
San Gil y Socorro). Entre los cuales se destacaban aquellos que por
medio de documento pblico se comprometan a no abandonar su casa
de residencia, por ningn motivo, hasta que fuesen conducidos al

58

Ibd. Tomo 9. P. 233 (Ley de 18 de mayo de 1841, sobre polica general)


Ibd. Tomo 14. P. 145 (Ley de 9 de junio de 1850).
60
RODRGUEZ GMEZ, Ramiro. Chima, vida y hazaas de un pueblo.
Bucaramanga: Imprenta Departamental, 1971.
59

63

Lazareto por las autoridades a fin de evitar su persecucin o expulsin


violenta61.
Los Lazaretos de Regadillo y el Curo fueron concebidos y
organizados por los ilustrados neogranadinos que hicieron parte del
Cabildo del Socorro, siguiendo un modelo comn que fue mejorado y
difundido por varios aos como resultado de las recomendaciones, las
expectativas y las experiencias cotidianas de sanos y enfermos.
Uno de los planes ms influyentes fue el concebido y sugerido
por Pedro Fermn de Vargas para un Lazareto en la Provincia del
Socorro. El sangileo expres a cabalidad los aspectos ms
importantes que fueron considerados posteriormente por la legislacin
republicana sobre Lazaretos. Al respecto deca:
...Estoy seguro, por los conocimientos que tengo en el
asunto, de que siguiendo el plan que hasta ahora se ha
adoptado, jams se extinguir la Lepra en aquellas
poblaciones; y solo construyendo un hospital general en
las mismas jurisdicciones, a donde se lleven
indistintamente todos los atacados de este mal, se podr
conseguir su total exterminio. El cuartillo de aguardiente
sera suficiente para esta obra, extendiendo su concesin
a las dos Provincias de Tunja y Llanos de Casanare,
pues el hospital no se reduce a otra cosa que a un
cercado grande distante de toda comunicacin, dentro
del cual los mismos leprosos podran fabricar casas a
muy poca costa. Establecido el hospital en un paraje
proporcionado, aunque se ocultasen por algn tiempo
algunos lazarinos, luego que fuesen descubiertos, seran
conducidos a l irremediablemente, y recibiran all los
socorros de la caridad de sus hijos, deudos y amigos,
gozaran del producto de sus caudales, si eran ricos, y
tendran el consuelo de vivir y morir en sus aires
nativos. Por este medio y prohibiendo estrechamente la
unin de hombres y mujeres, aunque fuese legtima, es
positivo que se extinguira la Lepra dentro de cincuenta

61

CASA DE LA CULTURA del Socorro Horacio Rodrguez Plata (CCSHRP).


ARCHIVO NOTARIAL DEL SOCORRO (ANS). Protocolos de 1817.

64

aos, y no se desacreditaran los tejidos de aquellos


pueblos62.
Los aspectos resaltados demuestran los elementos generales
que fueron recomendados por los mdicos e ilustrados de la Nueva
Granada para el establecimiento del Lazareto en la Provincia del
Socorro durante el rgimen colonial. Los cuales fueron
consecutivamente retomados en las disposiciones sanitarias y de
beneficencia de la legislacin republicana.
El Lazareto del Curo, ubicado (al parecer) a orillas de la
quebrada Curea en la ribera occidental del ro Surez y en
inmediaciones a una mina de cobre que fue explotaba desde el perodo
colonial (1767)63, se hallaba a 1000 metros sobre el nivel del mar. Ello
lo haca recomendable para los enfermos por su temperamento seco,
clima templado y aires puros o benficos. Se hallaba ubicado a
doscientos metros al norte del punto o paso a travs del cual se
comunicaban los curas prrocos, quineros, funcionarios, autoridades y
enfermos entre Guadalupe y Contratacin, por medio de una balsa de
palos64.
A cuadra y media de la ribera del ro se edificaron viviendas
de bahareque y paja para los enfermos, la enfermera, las oficinas
pblicas y la casa cural. Posteriormente, se estableci all una cabuya
para el paso, mientras que el paso en balsa se preserv en otro punto
al sur del Curo sobre el ro Surez, conocido como Pintadero. Sitio
en el cual se edific y organiz a inicios del Siglo XX el nuevo
poblado para los enfermos residentes en Contratacin, aunque el
mismo no logr entrar en funcionamiento al hallarse los contrateos
aferrados a su corralito.
A pesar que el clima clido del Curo resultaba saludable y
reconfortante para los enfermos, las condiciones ambientales del
mismo resultaron contradictorias al diezmarse la poblacin de
lazarinos por causa de las enfermedades tropicales causadas por los
insectos, as como por el ataque de animales carnvoros o ponzoosos
62

VARGAS, P. Op. Cit. P. 146-147. Negrita agregada.


RODRGUEZ GMEZ, Ramiro. Op. cit. 1971.
64
RUIZ ARENAS, A. Op. Cit. En 1943 fue construido e inaugurado en ese mismo
lugar el puente Carlos Gmez Plata, que comunica a Contratacin con Guadalupe, el
cual fue ampliado en 1995.
63

65

propios de esas selvas. Ello propici que los mismos enfermos,


especialmente los ms jvenes, siguiendo los consejos y las rutas de
los quineros hallaran en el sitio de la contratacin un sitio ms alto,
cmodo y seguro para continuar su xodo.
Para llegar a su tierra prometida, los leprosos de la
provincia deban ascender seis difciles y agotadores kilmetros. En
tanto, los vestigios materiales dejados en el Curo, impuros y
contagiosos, fueron consumidos posteriormente por las llamas
esparcidas por los propietarios que adquirieron esas tierras por medio
de remate pblico.
Contratacin era para entonces el sitio ms alejado,
inaccesible y temido de la frontera agrcola de la Provincia. Estaba
localizada a los 06 17 26 de latitud norte y 73 1838 de longitud
oeste, entre los 1400 y los 1650 metros sobre el nivel del mar, con una
temperatura media de 19c. y una mxima que no sobrepasaba los 22,
as como contaba con una precipitacin media superior a 4 mm.
Sumado al hecho de estar ubicada en la bifurcacin de las caudalosas
quebradas Aguafra y Macaligua, le hacan un lugar de condiciones
ambientales (aire, suelo y temperatura) muy hmedas y con vientos
fros que propiciaban el avance o el desarrollo progresivo de la
enfermedad, as como el incremento de las dolencias.
Condiciones malsanas que llegaban a ser tan intensas que
podan llevar a los enfermos a tomar decisiones extremas como el
suicidio o la peticin de homicidio por piedad (eutanasia) 65 a sus
hermanos de dolor. Por la regularidad diaria en las lluvias durante el
siglo XX se le dio el mote de cielo roto.
El hospital y el casero que conform la aldea de Contratacin
estuvieron ubicados a su vez en un punto equidistante entre Chima, La
Aguada y Guadalupe con una distancia proporcional de cinco leguas
aproximadamente. El camino ms transitado era el que llevaba a
Chima, cruzando las temidas quebradas de Macaligua y Chima hacia
el nororiente, y de all hasta el Socorro pasando por Simacota a travs
del ro Saravita.
El terreno de baldos nacionales en donde fueron ubicados los
edificios del hospital y viviendas al occidente y del administrador al
oriente, era un angosto pero frtil valle enclavado en el sector ms
escarpado e intransitable de la serrana de los Cobardes,
65

Ibd. P. 139-144

66

probablemente formado por una acumulacin fluvial que colaps y se


dispers hacia el sur, dando al valle la apariencia de un corral o
muralla natural. Al igual que Agua de Dios, su territorio no estuvo
claramente demarcado y delimitado, lo cual trajo consigo la
apropiacin del mismo por los colonos, propietarios rurales y
autoridades de los distritos circunvecinos.
Los cerros selvticos del occidente daban origen al ro Opn,
as como irrigaban el poblado con mltiples quebradas (La Renta,
Aguafra y Macaligua), aljibes y fuentes subterrneas de agua que
descendan hasta el valle. Esas corrientes de agua hicieron incmodo
y difcil el trnsito para los enfermos que perdan su capacidad de
trasladarse por entre las corrientes de agua y los suelos anegados 66.
Tambin se constituyeron en la fuente de agua de uso pblico para el
trabajo de las lavanderas y enfermeras del hospital, como para el
consumo general de la poblacin.
Adriano Pez, uno de los ms connotados literatos, publicistas
y periodistas liberales del rgimen federal, quien padeci las
consecuencias psicolgicas, fsicas, sociales y culturales de la
enfermedad, respecto al clima de los Lazaretos de los Estados Unidos
de Colombia consideraba en 1878 como inapropiada la ubicacin del
Lazareto de Contratacin por no haberse considerado ninguna
recomendacin cientfica para su eleccin.
El clima caliente y hmedo hacia que los enfermos se
agravaran en vez de paralizarse la enfermedad, as como el clima frio
haca crecer rpida e irremediablemente la enfermedad. De all que,
los lazaretos de Contratacin y Agua de Dios no fuesen considerados
establecimientos de beneficencia ni templos de la caridad y del amor
al prjimo dignos de Colombia como pas cristiano y civilizado o con
la constitucin ms liberal del hemisferio. En la prctica no eran ms
que establecimientos para sufrir y morir67.
El sitio de Contratacin continu siendo un paso natural,
social y cultural de permanente trnsito y ocupacin. En el llano de
Canchal, haca el noroccidente de la poblacin, los leprosos hallaron
vestigios cermicos de culturas indgenas prehispnicas (guacas, ollas,
66

Ibd. P. 10
PEZ, Adriano. Lo que hoy son los Lazaretos (Carta segunda al S. Dr. Ramn
Gmez en Bogot, escrita desde Vistahermosa en 20 de noviembre de 1878) En:
GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. P. 147-149
67

67

vasijas), los cuales emplearon como artefactos de cocina a falta de


ollas durante los primeros aos de asentamiento en el valle.
Fue lugar de paso y descanso obligado al representar la mitad
de camino entre los Distritos de Chima y Guadalupe, se constituy en
la frontera de la colonizacin agropecuaria hacia el ro Opn, as
como en su entorno se incrementaron las transacciones comerciales y
las contrataciones laborales entre los exportadores, comerciantes y
extractores de la quina en las tierras baldas de la Provincia hacia el
valle del ro Magdalena. As mismo, estaba cercado por las tierras
surcadas e irrigadas por las quebradas afluentes del caudaloso e
intransitable ro Surez, en especial por la quebrada Macaligua.
El nombre contratacin ha estado asociado en la tradicin
oral de los contrateos con los contratos, conciertos o convenios que
se realizaron durante el perodo colonial y republicano entre indios,
campesinos, colonos y comerciantes particulares para la extraccin de
materias primas Especialmente, la contrata de quinas y maderas,
para la expansin de la frontera agrcola con la adecuacin de nuevos
campos para el engorde de ganado. Para 1937, los enfermos ms
ancianos del lugar asociaban el nombre con los contratos hechos entre
los Gobiernos nacional o provincial con particulares para adecuar all
las viviendas y establecimientos hospitalarios para los enfermos que
se trasladaron desde el Curo68.
A pesar de su ubicacin distante y de las guerras civiles que
restringieron las inversiones pblicas del Tesoro pblico, el Lazareto
de Contratacin no dej de ser asistido y protegido por los gobiernos
provincial y nacional. En especial, con los tributos recolectados a
favor de los hospitales de San Lzaro por concepto de anclaje de los
buques (12 pesos los nacionales y 16 pesos los extranjeros) en los
puertos de la zona costera, cuyo sobrante si los hubiere- deba ser
entregado para el uso de los hospitales de caridad 69. A los cuales se
agreg media centsima (0.05) de los derechos cobrados a las

68

FERREIRA, Fernando. SDB. Estado de la recuperacin de la memoria histrica de


Contratacin. Contratacin: Parroquia de Mara Auxiliadora de Contratacin, 2003. P.
5. (Borrador impreso)
69
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Bogot: Imprenta
Nacional, 1924-1925. Tomo 2. P. 344 (Ley de 1 de mayo de 1826, sobre derechos de
puertos. Art. 3)

68

importaciones70, as como los cobros adicionales por concepto de la


renta de aguardiente en la zona andina.
Ante el deseo y las razones sanitarias argumentadas por los
enfermos y autoridades de trasladar a los enfermos del Lazareto del
Curo al de Contratacin, la Cmara Provincial del Socorro aprob el 5
de octubre de 1832 un Decreto que ordenaba aplicar temporalmente al
hospital de San Lzaro la dcima parte de las rentas obtenidas de los
dems hospitales de caridad. Todo con el fin de contribuir en los
gastos de instalacin de los leprosos y la reconstruccin de los
edificios hospitalarios en ese lugar.
El Decreto fue suspendido por la misma Cmara Provincial
(Decreto del 14 de octubre de 1833) al constituirse el Lazareto de la
Provincia del Socorro en uno de los tres Lazaretos nacionales (Ley del
5 de agosto de 1833), los cuales fueron organizados y financiados
para el beneficio de las provincias circunvecinas a los mismos. El
Decreto de suspensin de la Cmara fue ratificado por el Ejecutivo a
travs del Decreto de 18 de marzo de 183571. Se consider que con los
3600 pesos decretados en el presupuesto nacional para los gastos de
funcionamiento del Lazareto del Socorro (300 pesos mensuales), entre
1835-1836, se haca innecesaria la reduccin y traslado al mismo de
parte de las rentas de los hospitales de caridad de la provincia72.
Los Lazaretos del Primer y Tercer Distrito. Despus de
doce aos de vida republicana la Ley del 5 de agosto de 1833 se
constituy en la primera disposicin legal del Estado y los gobiernos
neogranadinos con el propsito especfico de organizar fsica,
burocrtica, hospitalaria y financieramente los Lazaretos creados
durante el perodo colonial. En adelante, pasaron a ser
establecimientos nacionales reorganizados como centros de
atencin hospitalaria para los elefancacos adscritos a Distritos
interprovinciales, as como por estar regidos por la autoridad e
inspeccin inmediata del Poder Ejecutivo y sus agentes.

70

Ibd. Tomo 10. P. 606 (Ley de 5 de junio de 1844, sobre importacin)


Ibd. Tomo 5. P. 411 (Decreto de 18 de marzo de 1835, que aprueba uno de la
Cmara Provincial del Socorro, de fecha 4 de octubre de 1833, que suspende otro de
la misma Cmara del ao del 32, sobre Lazaretos)
72
Ibd. Tomo 7. P. 832 (Decreto de 21 de diciembre de 1835, Art. 10)
71

69

La descentralizacin de los Lazaretos concebida por el


presidente Francisco de Paula Santander divida el territorio nacional
en los cuatro Lazaretos existentes hasta entonces, con el propsito
especfico de atender a los elefancacos remitidos desde las provincias
que hacan parte de su jurisdiccin. Para ello se les asign un
presupuesto basado en los fondos legales y las rentas decimales
destinadas especficamente para los lazaretos, las cantidades
adeudadas o correspondientes a los hospitales sin fundar, las
cantidades decretadas por las cmaras provinciales para los hospitales
de elefancacos y, treinta mil pesos de los fondos comunes de ser
insuficientes los asignados legalmente.
El primer distrito deba atender las necesidades hospitalarias
de las provincias de la cordillera oriental, sus valles interandinos y la
Orinoqua. El segundo Distrito estaba a cargo de las remisiones de
enfermos provenientes desde las provincias de la cordillera oriental y
occidental (Antioquia, Choc, Buenaventura, Popayn y Pasto) hasta
el hospital de elefancacos existente en Cali. El tercer Distrito atenda
las provincias del valle del ro del Magdalena y litoral caribe, as
como se preservaron las rentas y la organizacin particular de las
provincias del Istmo a travs del hospital de elefancacos existente en
la ciudad de Panam73.
El Decreto del 21 de febrero de 1835 reorganiz y reglament
en todas sus dimensiones y como una institucin de carcter pblico
acorde con la reorganizacin poltico-administrativa del Estado y con
las necesidades sanitarias de las Provincias de Cartagena, Riohacha,
Mompox, Mariquita y Santa Marta el Lazareto del Tercer Distrito.
Establecimiento hospitalario principal, denominado desde la colonia
como Cao de Loro, el cual deba continuar ubicado en la isla de
Tierrabomba, frente a la ciudad de Cartagena74.
73

Ibd. Tomo 5. P. 139-140 (Ley del 5 de agosto de 1833. Art. 1)


RUIZ, Jos Mara. Conferencia pblica dada por el Sr. General Dr. Jos Mara Ruiz
en el Saln de Grados, por excitacin del Excmo. Sr. Presidente de la Repblica,
General Rafael Reyes, ante numeroso y selecto concurso de espectadores, el 7 de
diciembre de 1907 a las 6:00 pm. Bogot, Academia Nacional de Medicina, 1907. P.
22-23. El CDIHR-UIS preserva un ejemplar original como parte del Archivo de Soln
Wilches.
El aislamiento de los enfermos en islas malsanas, rodeadas de agua o de selvas
distantes a los centros o puertos poblados fue empleado permanentemente durante el
Siglo XIX. A semejanza de Cartagena, a finales del siglo en los Estados Unidos, y
especficamente en New York, los enfermos fueron secuestrados, aislados y
74

70

Nueve meses despus, por medio del Decreto del 21 de


diciembre de 1835, el presidente Francisco de Paula Santander y su
Secretario del Interior y Relaciones Exteriores Lino Pombo, en
cumplimiento del Art. 4 la Ley del 5 de agosto de 1833, dispusieron el
Reglamento y el rgimen de rentas y fondos para la adecuacin y
conservacin del Lazareto del primer Distrito. Con ese Decreto se
pretenda atender las necesidades sanitarias y el aislamiento de los
enfermos por contagio de la elefancia en las provincias de Bogot,
Casanare, Neiva, Pamplona, Tunja, Vlez y Socorro, cuyo hospital
continuara ubicado en el sitio de tierras baldas nacionales
denominado como Contratacin.
Adems de la financiacin del Lazareto nacional con los
recursos nacionales dispuestos en la Ley de 1833, se establecieron
como rentas y fondos especficos para el mismo: a) Todas las
propiedades, fundaciones, rentas y censos que estaban aplicados al
extinto Lazareto del Socorro en el sitio del Curo; b) Las rentas
decimales de las provincias del Distrito que fuesen asignadas al
Lazareto. Esas rentas deban ser remitidas cada cuatro meses al
colector provincial de hacienda del Socorro, incluyndose las
adeudadas en otros aos, las cantidades asignadas para hospitales sin
fundar en las provincias del Distrito, las destinadas y aprobadas por
las Cmaras provinciales del Distrito, las asignadas por el Ejecutivo
en cumplimiento de la Ley de 1833, as como las donaciones y
legados particulares que fueran hechos a favor del establecimiento.

abandonados en un islote desierto del canal en Sandi-Hoop. All llegaba


semanalmente una barca con vveres para impedir su muerte por hambre a pesar de
estar condenados a la muerte por descomposicin e inasistencia fsica, siguiendo as
la prctica gubernamental que se vena empleando con los leprosos en las islas del
Ocano Pacfico. Toda persona sana que deseaba visitarlos quedaba condicionaba a
soportar una cuarentena posterior ante el temor del contagio y la expansin de la
enfermedad.
Desde 1893 el Gobierno nacional de Colombia atendiendo a la experiencia de
aislamiento insular desarrollada por los americanos consider a su vez la opcin de
trasladar los leprosos del pas a las islas de Coiba y Coibita en el Ocano Pacfico.
Estableciendo all un nico o Gran Lazareto Nacional, con el cual se erradicara
plenamente la enfermedad del suelo continental ante su incontenible crecimiento
histrico del 500% en solo 100 aos, as como por los alcances limitados del suero
antileproso (seroterapia) aplicado en los tres Lazaretos nacionales. Para ello, el
sacerdote salesiano Evasio Rabagliati emprendi una travesa por toda la Repblica
recogiendo recursos y donaciones para la creacin de ese colonia sanitaria.

71

Las rentas del Lazareto deban ser dirigidas por la Junta


Gubernativa, colectadas, custodiadas y distribuidas por el tesorero de
hacienda de la Provincia del Socorro y gastadas de acuerdo a los
presupuestos de gastos mensuales presentados por el Administrador.
Los cuales deban ser exclusivamente para mantener y curar los
leprosos, mejorar sus condiciones de desgracia, cubrir los sueldos de
los empleados y para el pago de los dems gastos aprobados para su
sostenimiento.
En cuanto al Reglamento del Lazareto, se dispuso todo lo
concerniente a su localizacin, localidad y arreglo material, rgimen
interior para los leprosos, gobierno y funciones de los empleados
(Administrador, Mayordomo, Mdico cirujano, Capelln, dos
Practicantes de medicina y ciruga, cabo de polica, cabo de sala,
enfermera mayor, enfermeros y enfermeras por cada diecisis
enfermos o enfermas, y lavanderas por cada veinte enfermos y
enfermas), rentas y contabilidad, as como algunas disposiciones
generales.
El Decreto fue redactado pensando en las condiciones socioambientales de la provincia del Socorro, retomando las medidas
reglamentarias de forzoso cumplimiento sanitario plasmadas en el
Decreto del 21 de febrero. Se reconsideraban de tal manera las
falencias del rgimen concebido para los Lazaretos neogranadinos,
despus de conocerse los resultados del hospital de Cartagena, as
como al reexaminarse las recomendaciones hechas por Jos Flix
Merizalde. Mdico que se desempeaba como Director de la Facultad
Central de Medicina de Bogot y autor de la Memoria que la
Facultad Mdica presenta sobre los Lazaretos que manda la Ley75, a
partir de las cuales se haba redactado el Decreto para el Tercer
Distrito.
Para el establecimiento del nuevo Lazareto de la Provincia del
Socorro, en el valle de la Contratacin, se dispuso la indemnizacin y
traslado de las habitaciones y labranzas que all existiesen de acuerdo
a lo dispuesto por el Art. 189 de la Constitucin de 1832, as como
qued prohibida la presencia o asiento residencial e industrial en el
mismo por parte de particulares sanos.
La ubicacin y trazado de las construcciones deba ser
responsabilidad del Gobernador del Socorro, en asocio del
75

OBREGN TORRES, D. Op. cit. P. 89

72

Administrador y el mdico cirujano que fuesen nombrados para el


mismo. Esos edificios deban quedar centrados y concentrados entre s
al constituirse en la cabecera del Distrito. Las casas de los empleados
(oficinas y habitaciones, hospital e iglesia) deban quedar cercanas
mientras que las de los leprosos casados o con familia, los leprosos
solteros y las leprosas solteras deban construirse dispersas entre s.
La poblacin de la cabecera del Distrito deba estar dividida
en tres cuarteles o barrios principales, dos de los cuales seran para los
leprosos (noroccidente) y leprosas (nororiente) ms enfermos y otro
para los empleados (suroriente) y personas sanas (suroccidente).
Siendo trazada en el centro una plaza rectangular de calles anchas y
perpendiculares, plantadas de rboles de frutas cidas y de sombro
en bastante nmero para refrescar y corregir el ambiente.
Las casas tenan diez varas de largo y cuatro de ancho,
construidas de bahareque o encaado sobre pilares, con corredor al
frente, cubierta de paja y caballetes de teja. En su interior se deban
trazar una sala y dos dormitorios para una familia con hijos o una
pareja de solteros, con sus ventanas respectivas para la circulacin
del aire.
Cada leproso deba contar con un catre o cama alta de
encaado, una estera, dos sabanas, una colcha o cobertor, una
almohada con fundas, una toalla, una servilleta, un vaso para
excrementos, un estante o alacena. La casa deba estar dotada de una
mesa y dos taburetes, cuatro platos, dos escudillas de loza, dos
cucharas, dos tenedores, dos cuchillos, dos ollas, una olleta con su
molinillo, dos cazuelas, una palangana o totuma grande para lavarse,
un peine, unas tijeras, una tinaja, un jarro y una cocina a espalda de la
casa. Al igual que las calles, la casa deba estar reforestada con
rboles de frutas cidas y de sombro. As mismo, se orden permitir
la construccin de casas por las personas acomodadas o afortunadas
que fueran trasladadas al Lazareto, acorde a su gusto y condicin, y en
el lugar que eligiesen o se les designare. Casas que al morir pasaban a
ser bienes para el beneficio y propiedad del establecimiento
hospitalario.
El edificio del hospital deba contar en su interior con piezas
para dos enfermeras (hombres y mujeres), botica, ropero, despensa
manual, dormitorios de los enfermeros y enfermeras y cocina a sus
espaldas. Tena una casa de almacn, una iglesia o capilla, una crcel,
una casa de hospedera y otra para habitacin de los empleados

73

(administrador, mayordomo, mdico cirujano, capelln, practicantes y


dems empleados de administracin, polica y salud), dos tendales
abrigados para baos y otro para lavanderas. Tambin le
corresponda un cementerio cercado76 de paredes, con un rea mnima
de media fanegada de tierra y a ms de 200 varas de la poblacin por
donde no cruzaran corrientes de aguas o viento que fuesen hacia el
poblado.
Las construcciones del hospital deban cumplir con lo
dispuesto para el Lazareto de Cartagena (Decreto de 21 de junio de
1835) en cuanto a la instalacin de 8 a 16 camas para los enfermos
ms graves por enfermera, con su respectiva ropa, utensilios y
medicamentos. Tambin deba contar con una botica siempre provista
de las drogas y especmenes para la preparacin de medicamentos,
como de los aparatos e instrumentos de ciruga ms usados (jeringas,
ventosas, lancetas, bisturs, etc.).
Deba contarse en una ropera con el surtido correspondiente a
vestuario, ropa para las camas (sabanas, cobertores, fundas de
almohada), toallas, servilletas y telas para hilas y vendajes; dotar de
ollas, calderos, olletas, platos, escudillas, jarros y dems utensilio para
la cocina; emplear la casa del almacn para depsito de vveres y para
depsito de ropas, telas, herramientas, semillas, muebles y utensilios
del establecimiento.
La iglesia deba ser adornada, amoblada y paramentada,
contar con la oblata y la cera necesarias para el servicio del culto
religioso. Para realizar arrestos correccionales y apresamientos de
delincuentes en la crcel, se deba contar en el edificio principal con
un cuarto separado para el cabo de polica, para un pequeo cuartel o
cuerpo de polica y para un calabozo. Finalmente, la hospedera deba
ser una casa decente para el alojamiento de las personas que visiten
el establecimiento o a los que habitan en l 77.
A falta de las construcciones y edificios necesarios para el
pleno funcionamiento del Lazareto de Contratacin y para no retardar
el traslado de los enfermos residentes en el Lazareto del Curo, en el
Decreto se orden limpiar el terreno y construir edificios provisorios
para las personas y los empleados trasladados. Posteriormente, al
76

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 832


(Decreto del 21 de diciembre de 1835, Art. 7)
77
Ibd. Tomo 7. P. 714 (Decreto del 21 de febrero de 1835, Art. 7-15)

74

construirse los edificios y casas dispuestos solo se haran nuevas


construcciones a medida que se incrementaran las altas o ingresos de
enfermos. Al desocuparse alguna casa se deba limpiar, fumigar,
refaccionar sus paredes, pisos y muebles a fin de recibir nuevos
huspedes, acorde a las remisiones hechas por los gobernadores
respectivos.
Rgimen interno de los Lazaretos. Los leprosos de la
Gobernacin del Socorro asilados en Contratacin, al igual 78 que los
de la Gobernacin de Cartagena aislados en la isla de Tierra Bomba,
estaban obligados desde 1835 a residir y permanecer sin excepcin
legal alguna dentro del Distrito que conformaba el Lazareto al cual
fuesen conducidos, despus de certificarse estar atacados de
elefancia, sin importar su edad, sexo, estado o condicin. Deban
permanecer all hasta que se hallasen perfectamente curados de la
enfermedad a partir de los certificados expedidos por los Directores y
mdicos a cargo de los hospitales.
Los enfermos remitidos a los lazaretos deban ser aquellos
identificados por las autoridades locales despus de practicarse las
ms exquisitas diligencias, por los ciudadanos comunes al denunciar
la existencia de enfermos en su lugar de residencia como muestras de
su celo y el amor a la humanidad o, por las denuncias de los
profesores de medicina, despus de reconocer las personas que
padecan la enfermedad de forma directa o accidental.
La denuncia de todo aquel que fue sospechoso de estar
contagiado deba ser verificada por el Jefe Poltico del Cantn al
ordenar un reconocimiento del enfermo por parte de un profesor de
medicina calificado, quien deba presentar un certificado jurado y
firmado mediante el cual se haca pblico el padecimiento. Se
notificaba al Gobernador de la Provincia para que dispusiese todo lo
necesario para el aislamiento y conduccin del enfermo hasta el
Lazareto, con las correspondientes precauciones y seguridades y de
acuerdo a lo dispuesto por los encargados del establecimiento al ser
pagados los gastos de conduccin con las rentas del mismo.
El Gobernador formalizaba el diagnstico de contagio de los
individuos entre todos los miembros de la provincia y el pas al
notificar a cada leproso su condicin fsica y sociopoltica, a fin de
78

Ibd. Tomo 7. P. 833 (Decreto del 21 de diciembre de 1835. Tit. II, Art. 13)

75

que aceptara voluntariamente su traslado y confinamiento en el


Lazareto, al trasladarlos por la fuerza y sin replica despus de ser
reconocidos por los dos facultativos ms inmediatos a su lugar de
residencia siguiendo un orden nominal. Tambin deba comunicar al
administrador del lazareto respectivo el envo de los enfermos con
datos especficos sobre su nombre, apellido, edad, estado y vecindario
del cual proceda el leproso. Procedimientos que se comunicaban a
toda la sociedad a travs de la Gaceta del Estado.
El Gobernador de la provincia sede del Lazareto, desde su
condicin como director e inspector superior del mismo, poda
nombrar y supervisar el trabajo de los funcionarios y empleados del
establecimiento, deba visitar e informar al Ejecutivo por lo menos
cada tres meses acerca de la situacin y la poblacin del Lazareto,
despus de recibir los informes generales del administrador. As
mismo, nombraba cada seis meses dos facultativos para que con el
director y el mdico cirujano del establecimiento realizasen un
reconocimiento general de todos los leprosos admitidos o remitidos
al Distrito local del Lazareto.
Durante esa visita se deban reconocer a su vez las
condiciones y necesidades de los ms enfermos y la de aquellos
individuos que resultando curados y enteramente libres de la elefancia
fuesen merecedores de un certificado de sanidad expedido por los
facultativos, visado por el director, registrado en el libro de salidas y
aprobado por el Gobernador al otorgar el respectivo pase de salida.
Tambin se otorgaba un auxilio econmico suficiente, otorgado por la
Junta Gubernativa, para asegurar a los ms pobres el retorno a su
vecindario de origen.
Despus de ser conducidos y recibidos en el lazareto los
leprosos remitidos por los gobernadores de cada provincia, le
corresponda al administrador del mismo sentar la partida de entrada
con los datos personales (nombre, apellido, edad, estado civil y
vecindario de la gobernacin remitente), alojarlos en el barrio o
cuartel correspondiente a su sexo y estado civil (solteros y solteras) o
a su estado civil y condiciones de contagio (esposos enfermos,
cnyuge acompaante del enfermo (a) sin derecho a racin).
As mismo, se deba separar a los leprosos de sus hijos
pequeos que estuviesen sanos con el propsito de que fuesen criados
por un familiar, en una casa de expsitos, por personas caritativas, por
una nodriza pagada para tal fin por el establecimiento. E incluso, por

76

las leprosas menos graves que fuesen atendidas y racionadas como


pobres, siendo entendido ese servicio como una remuneracin del
bien que reciben de la sociedad que all las cura, viste y alimenta.79
El administrador y su agente principal subalterno (cabo de
polica) tenan a su disposicin a su vez un cuerpo de guardia o
destacamento conformado por un piquete de tropa (seis soldados, un
cabo y un sargento), el cual era relevado cada semana con los cuerpos
de guarnicin que existiesen en las provincias del Distrito.
Sus tareas especficas fueron: controlar el ingreso, el traslado
y la salida de enfermos y sanos del establecimiento al hallarse ubicado
en una casa a las afueras del poblado y sobre el camino principal, la
inspeccin de los caminos que llevaban al Lazareto, as como
intervenir en auxilio del Administrador o el Cabo en casos de
insubordinacin, rias, alborotos u otras faltas cometidas por los
habitantes del Lazareto. Para ello apresaban y trasladaban a la crcel a
los causantes de las mismas para ser sometidos a las penas
correccionales de arresto (no mayor a 72 horas), prisin sin luces (no
mayor a 24 horas) o cepo de pies (no mayor a seis horas) que fuesen
dispuestas por el Administrador como primer jefe del Lazareto.
El cabo de polica era responsable del cumplimiento de las
reglas de polica, de orden, de aseo, de salubridad y de ornato, tena la
facultad de ser obedecido o hacerse obedecer con auxilio militar por
todos los habitantes del establecimiento, haca diariamente la visita
domiciliaria a las casas de los leprosos residentes en la cabecera del
Distrito y dos veces a la semana a los residentes fuera de ella, as
como cercioraba despus de las nueve de la noche que no hubiese luz
ni lumbre encendidas.
Con su ronda una vez al da o en la noche mantena el orden
la cabecera del distrito, poda encarcelar a las personas que lo
ameriten sus faltas o delitos graves, diriga los trabajos materiales
ordinarios o extraordinarios que se requeran, vigilaba la carga y
descarga de los efectos trasladados hasta el Lazareto. Cumpliendo as
las contratas pblicas hechas para la adquisicin y abastecimiento de
los mismos por parte de la Junta Gubernativa.
Los dems empleados se preocupaban porque los enfermos
pobres e incapacitados por la enfermedad fuesen asistidos con
alimentos, vestido y medicinas de forma equitativa, gratuita y sin
79

Ibd. P. 718 (Decreto del 21 de febrero de 1835, Art. 27, 30)

77

distincin de clases ni de fortuna al interior del hospital. Los leprosos


que pudieran an cuidarse por s mismos reciban cada dos das
raciones abundantes y para un sustento agradable, adems del
alumbrado y combustible necesarios para iluminarse y preparar sus
propios alimentos.
Beneficios que eran distribuidos cumpliendo las reglas de
mtodo y economa dispuestas mensualmente por la Junta
Gubernativa del lazareto. Junta presidida por el gobernador de la
provincia del Socorro e integrada por el secretario del gobernador, el
administrador, el mdico cirujano, el tesorero de hacienda de la
provincia, el personero provincial y, dos ciudadanos de libre
nombramiento y remplazo elegidos por el gobernador.
Al interior de la Junta era competencia del gobernador
nombrar al mayordomo, el mdico cirujano, el capelln y los dos
practicantes de medicina y ciruga con los conocimientos mnimos y
necesarios para realizar cirugas sencillas o para la acertada
preparacin y aplicacin de los medicamentos, acorde a las ternas o
informes presentados por la Junta.
Al Administrador nombrado por el Gobierno nacional le
corresponda: nombrar el cabo de polica, el cabo de sala, la enfermera
mayor, elegir a los enfermeros, enfermeras y lavanderas entre los
enfermos y enfermas ms capaces, para todo lo cual deba pedir la
aprobacin, verificacin o remocin del Gobernador provincial. El
secretario del gobernador tena a su vez como funciones expedir los
acuerdos y las actas resultantes de las sesiones mensuales de la Junta,
as como custodiar el libro en el cual quedaran consignadas y
firmadas las mismas.
Las raciones aprobadas por la Junta Gubernativa estaban
constituidas por alimentos sanos, suculentos y frescos de los cuales se
deban excluir los que aceleraran el desarrollo de la enfermedad o
impidieran su curacin como la carne y manteca de cerdo, la carne
salada, los condimentos picantes, los licores espirituosos o
fermentados, los pescados, grasas y lacticinios, las frutas oleosas o
indigestas, y las legumbres y hortalizas de naturaleza estimulante.
La cantidad y calidad de las raciones eran dispuestas por la
Junta Gubernativa a partir de las recomendaciones expresadas por la
Facultad Central de Medicina a travs de la Memoria presentada por
el mdico Jos Flix Merizalde al Ejecutivo, atendiendo las
indicaciones del mdico cirujano del Lazareto como resultado de su

78

experiencia y observaciones, as como considerando las sugerencias


que hiciesen los leprosos.
Durante los reconocimientos semestrales, los leprosos
reconocidos como pobres deban recibir adems un par de vestidos
completos hechos de telas acordes con el clima y con los principios
higinicos dispuestos por la Junta Gubernativa, as como se les
sustitua los enseres, tiles e instrumentos para el uso interno de la
casa que estuviesen inutilizados o inservibles.
Para permanecer en el Lazareto sin sanciones ni restricciones
por omisin de sus deberes, los leprosos residenciados en los barrios
y cuarteles deban levantarse entre las seis y las siete de la maana a
barrer, asear, ventilar, sahumar, fumigar y ordenar sus viviendas. Sus
ropas deban ser desinfectadas dentro el lazareto por las lavanderas
designadas. Sus bienes y enseres no deban ser usados ni manejados
por los habitantes sanos o los visitantes (parientes o amigos) que se
les permitiese el ingreso al establecimiento. As mismo, deban
afeitarse, peinarse y lavarse los brazos y cara para la inspeccin
matutina del cabo de polica.
Los enfermos pobres que fuesen capaces de trabajar deban
ser obligados durante el resto del da a ocuparse en ocupaciones u
oficios que los liberasen de sus hbitos y de la ociosidad al
garantizrseles los materiales, instrumentos y semillas que fuesen
necesarias, que les permitiera obtener ahorros y comodidades con la
mitad de las ganancias obtenidas y, que fuesen adaptables a su
inteligencia o costumbres.
Algunos se dedicaron a la elaboracin de artefactos para el
consumo de los dems miembros del establecimiento, el cultivo de
sementeras cuyos frutos no perjudicaran la salud de los dems
leprosos, la cra y cuidado de aves y animales domsticos excepto los
cerdos, as como las mujeres deban coser o reparar la ropa que se les
repartiera.
Los leprosos pobres que no podan trabajar en oficios
especficos ante las limitaciones psicomotrices propiciadas por la
enfermedad o el ambiente, se les deba asignar una indemnizacin
diaria para que bajo la direccin de los leprosos ms capaces, celosos
e inteligentes (veedores o sobrestantes) contribuyeran con la limpieza
y desyerbe del recinto y alrededores de la poblacin, el hospital y el
cementerio del Lazareto.

79

Tambin deban aportar su trabajo personal en las


construcciones o reparaciones de los edificios que lo requiriesen, para
que lograran plantar, abonar, regar y cuidar los rboles pblicos y
residenciales ordenados, as como para asear las calles, dar curso a las
aguas detenidas y servir en todos los dems servicios que demandara
la polica y el buen orden del establecimiento.
Los nios y las nias sanos o enfermos del lugar, as como los
leprosos adultos que necesitasen o deseasen instruirse, deban asistir a
las dos escuelas de enseanza primaria establecidas, auxiliadas y
dotadas (tiles, cuadros, libros y dems artculos) por la Repblica
como parte de las escuelas parroquiales.
All otros leprosos elegidos como preceptores (maestros) por
estar capacitados y dotados de actitud pacfica y carcter constante,
les deban ensear lectura, escritura, aritmtica y doctrina cristiana,
adems de costura para las mujeres, recibiendo a cambio una pequea
gratificacin mensual otorgada por la Junta Gubernativa del
establecimiento. Al finalizar el da, todos los leprosos deban
recogerse en sus casas antes de la ronda de las nueve de la noche,
apagando la luz de las lmparas y la candela de la cocina.
Al cabo, en asocio a otros empleados, corresponda verificar
que los enfermos cumpliesen el sistema diettico y curativo prescrito
por el mdico cirujano para mejorar o restablecer su salud. Deba
permitir, fomentar y conservar sin desordenes o desavenencias todas
aquellas recreaciones corporales y honestas que los distrajeran durante
las horas regulares de descanso y curacin. Era su responsabilidad
cuidar que todos oyesen misa los das de precepto y cumpliesen con
sus deberes religiosos actuando con decencia y compostura en todos
los actos, evitar su abandono a los vicios, desarreglos y el consumo de
licores espirituosos o fermentados, as como deba animarlos y
aconsejarlos para que no descuidaran su curacin, ni dejaran que por
su indolencia o capricho sus males se hicieran ms graves y por ende
ms triste y penosa su vida.
En caso de que ocurriese esto ltimo, o de ser afectados por
otra enfermedad que los incapacitase para valerse por s mismos,
deban ser trasladados de su casa de residencia al hospital para que
recibieran de los empleados del Lazareto la asistencia y medicinas que
con esmero, cuidado, delicadeza y severidad se les deba suministrar
hasta su reposicin o su muerte.

80

De estar prxima la muerte, los leprosos tenan derecho a


disponer de forma testamentaria de los bienes que posean fuera del
Lazareto en tanto que las casas, ropas y muebles infectados que
posean dentro del Lazareto deban pasar a ser parte de las rentas del
establecimiento. En caso de poder testar esos bienes se deban
inventariar y poner en depsito hasta que judicialmente se entregaran
a sus herederos.
Los cadveres de los leprosos muertos, dentro o fuera del
hospital, eran reconocidos por el mdico cirujano para ser dados de
baja, as como deban ser sepultados antes de cumplir doce horas en el
cementerio del Lazareto por mano de los mismos leprosos80. Despus
de recibir las preces y ceremonias religiosas de costumbre, oficiadas
por el capelln nombrado y pagado para tal fin.
Si bien las disposiciones legislativas de 1835 no fueron
ejecutadas en su totalidad ante las limitaciones fiscales y
administrativas de la Nacin, es de destacar que para los aos 1838 y
1839 los lazaretos del primer y tercer distrito recibieron una
asignacin presupuestal anual de 7200 pesos. Lo cual representaba la
misma suma de 300 pesos mensuales para cada hospital de
elefancacos81 que se haba aprobado desde 1835, la cual decay a
167,6 pesos mensuales al pasar el Lazareto a manos del Estado
Soberano de Santander en 1862.
Con la ley adicional a la del 18 de mayo de 1841 sobre Polica
General se dispuso que el Poder Ejecutivo tena la Facultad para
reunir los fondos de los tres Lazaretos, reducir los establecimientos a
dos o un solo hospital de elefancacos y, conducir con preferencia a
los mismos a los elefancacos que se resistieran a salir y permanecer
retirados de las poblaciones82, para lo cual se nombr a don Antonio
Meja como su Administrador83.
Con la Ley del 27 de abril de 1846 se dispuso una vez ms, y
al menos durante la vigencia de 1845-1846, que el Gobierno nacional

80

Ibd. P. 720, Art. 41


Ibd. Tomo 8. P. 130 (Ley de 30 de mayo de 1838)
82
Ibd. Tomo 9. P. 419 (Ley de 14 de junio de 1842)
83
RODRGUEZ GMEZ, Ramiro. Op. cit. 1971.
81

81

estuviese a cargo del sostenimiento de los Lazaretos existentes en las


Provincias para lo cual se les asign un auxilio de 25000 pesos84.
Las caractersticas e innovaciones del proceso de fundacin,
establecimiento y consolidacin del Lazareto estatal de Santander en
Contratacin durante el rgimen federal hacen necesario comprender
previa y comparativamente las caractersticas del proceso que se
sigui paralelamente en el Lazareto de Agua de Dios del Estado de
Cundinamarca.
Los siguientes apartados centrarn su atencin en la
experiencia histrica del Hospital de elefancacos de la sabana
Cundiboyacense, su influencia en la reorganizacin del existente en
Santander y, las razones de la continua emigracin de los elefancacos
de Santander hacia Agua de Dios, incluidos algunos recluidos en
Contratacin. Desde entonces fue descartada por razones econmicas,
de comodidad e infraestructura la opcin de traslado o permanencia
obligatoria de los enfermos al Lazareto de Cartagena como se haba
acostumbrado legal o socialmente durante el perodo colonial, o al de
la provincia del Socorro para los reinosos del nororiente andino de
la Repblica de la Nueva Granada.
El Lazareto de Cundinamarca: Agua de Dios. En 1857,
el estado nacional transfiri a las provincias y luego a los estados
federales la responsabilidad legislativa y fiscal en lo concerniente al
manejo de los departamentos, negocios y gastos en Beneficencia
o Salubridad.
Por medio de la Ley de 17 de marzo85, autoriz al Poder
Ejecutivo para que fundara en el territorio nacional, y en el lugar que
juzgara ms adecuado, un establecimiento destinado a la curacin del
mal llamado elefancia86, a pesar de existir Lazaretos provinciales del
Socorro y Cartagena en absoluto descuido y abandono.
Para garantizar la curacin de los leprosos el Ejecutivo deba
nombrar un Director para el mismo, y en especial, un profesor que
84

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op.cit. Tomo 11. P. 54


(Ley del 27 de abril de 1845, que fija los gastos pblicos para el ao econmico de
1845 a 1846)
85
GACETA OFICIAL (GO). Bogot, 20 de marzo de 1857. No. 2096. P. 173.
En adelante sta fuente se abrevia como GO.
86
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 17. P. 303
(Ley de 17 de marzo de 1857)

82

hubiese consagrado su vida al estudio y curacin de la enfermedad.


Siendo recomendado en primer lugar por parte del Congreso el
nombre del Doctor Jos Joaqun Garca, cuyos esfuerzos humanitarios
y constantes en tal sentido merecan la estimacin y el reconocimiento
de sus conciudadanos.
Para su sostenimiento se deban aplicar cuatro mil pesos
anuales del Tesoro Nacional, adems de corresponder al Poder
Ejecutivo el nombramiento de los empleados indispensables y la
expedicin de los reglamentos necesarios para su administracin y
marcha regular87.
El Secretario de Gobierno Manuel M. Sanclemente inform
en 1858 al Congreso que la ley no haba podido ser cumplida an por
falta de fondos. Estos se hallaban comprometidos en los crecientes
gastos por concepto de recompensas, pensiones, gracias y donaciones,
o en el pago de los rditos de censos a favor de los establecimientos
de beneficencia a la par que la situacin del Tesoro empeoraba 88.
Sin embargo, se haba autorizado al Gobernador de
Cundinamarca para que en Tocaima adquiriera un terreno en el cual
deba ubicarse el establecimiento y permitir que all residieran y
construyeran sus viviendas los enfermos que se hallaban residentes en
esa Ciudad o en sus alrededores en busca del alivio curativo de las
aguas minerales y termales de su jurisdiccin. Con lo cual se lograra
su aislamiento voluntario y la prevencin del contagio en el resto de la
poblacin89.
La ley no tuvo efectos relevantes en las Provincias de
Pamplona y el Socorro del recin creado Estado de Santander al
concebirse tradicionalmente all que el Lazareto de aislamiento del
Socorro, los lugares de ocultamiento rural y las salas de leprosos de
los hospitales de caridad eran los lugares comnmente aceptados para
el aislamiento de los proscritos fsicos de la sociedad. Con lo cual, los
establecimientos cientfico-hospitalarios para la asistencia, el alivio y
la curacin preferencial de los mismos no eran bien vistos ni
aceptados por sus costos socio-polticos.
Se tena la conviccin que slo esos espacios de ostracismo
eran tiles para la reclusin, el olvido y la muerte social de los seres
87

GO. Bogot, 2 de abril de 1857. No. 2106. P. 219.


GO. Bogot, 2 de febrero de 1858. No. 2205. P. 27.
89
GO. Bogot, 9 de febrero de 1858. No. 2210. P. 52.
88

83

que atentaban contra las libertades y los derechos constitucionales


colectivos al amenazar con su contagiosa presencia la salubridad de
las poblaciones90.
A ello se agregaba el hecho que los gobernantes, los
funcionarios y los recursos estaban centrados en la consolidacin del
orden poltico-administrativo partidista y la preservacin del orden y
la seguridad pblica de acuerdo al ideal liberal federal, aunado al
deseo de descentralizar las instituciones y las inversiones a cada una
de las municipalidades. Con lo cual, los establecimientos hospitalarios
para elefancacos estaban una vez ms condicionados a depender de la
financiacin y administracin estatal a travs del Cabildo del Socorro.
Mientras el Congreso Nacional legislaba lo concerniente a los
lazarinos del valle del Magdalena y el altiplano cundiboyacense, los
legisladores constitucionales de Santander desde 1858 se opusieron
pblicamente a todo tipo de inversin o intromisin en el manejo
municipal de la beneficencia y la salubridad al ser considerados desde
la perspectiva utilitarista dominante solo asuntos de inters personal o
municipal.
Ejemplo de ello fue el proyecto de ley presentado por el
diputado Francisco Vega mediante el cual se dispona costear la
hospitalizacin o reclusin de los lazarinos. Propuesta refutada y
rechazada por el diputado Ulpiano Valenzuela, quien pidi archivarlo
al ser concebido constitucionalmente que esas necesidades fueran
solucionadas por la iniciativa particular y a favor del bien comn sin
la intervencin fiscal del Estado, el cual deba reducir el monto de sus
gastos pblicos. Lo mismo sucedi con el proyecto del diputado F.
Vega por medio del cual se decretaba la ereccin de un hospital de
elefancacos de carcter estatal, en Contratacin.
El descuido y abandono en el que haban decado los
Lazaretos desde 1853 fue reconocido quince aos despus por el
Gobierno Nacional al promover el incremento en el impuesto de la sal
nacional a fin de aumentar las rentas y la atencin gubernamental
presupuestada para los mismos. Al respecto, J. Eusebio Otlora
recordaba al Congreso (13 de mayo de 1868) que el Gobierno de la
Nueva Granada se haba consagrado desde 1834 en el sostenimiento
de los Lazaretos pero que con la descentralizacin administrativa de
1853 el Gobierno Nacional haba dejado de prestarles su apoyo y ces
90

GO. Bogot, 17 de febrero de 1858. No. 2217. P. 79.

84

en su direccin. Desde entonces, los hospitales de elefancacos haban


comenzado a decaer visiblemente hasta el punto de desparecer, siendo
conservado nicamente el de Contratacin, con la base de un
reducido nmero de enfermos91.
En 1865, el Gobierno nacional federal se apropi de la
ejecucin de la Ley de Estado de Cundinamarca del 6 de septiembre
de 1864. Mediante la cual el Estado asuma la proteccin de los
elefancacos residentes en su territorio por medio del celo de las
autoridades, la caridad de los buenos corazones y las almas cristianas,
as como las indicaciones para su establecimiento y conservacin por
parte de los profesores de medicina.
Para ello, se contaba adems con fondos especiales para la
creacin de un Lazareto en el lugar escogido en Tocaima, cercano a
los lugares de donde manaba el Agua de Dios, y su sostenimiento
con una contribucin pblica forzosa decretada con anterioridad al
notarse que los elefancacos aumentaban en su nmero. Y en especial,
al apropiarse de los espacios reservados para los sanos. Es decir,
transitando por las calles, caminos, asistiendo a los templos,
introducindose en los mercados y, sobrellevando su desgracia con
el recargo de su miseria.
El deseo del Gobierno de la Unin por hacer del Lazareto de
Cundinamarca un hospital para la investigacin y curacin de la
enfermedad antes que para el simple aislamiento de los expulsados,
proscritos o aborrecidos de los centros urbanos, fue divulgado y
defendido por los publicistas y enfermos instruidos de Cundinamarca.
Fue asumido nuevamente como una necesidad vital para sus
gobernantes al proponer el Poder Ejecutivo que la Asamblea
Legislativa aprobara la idea de poner el Lazareto bajo la proteccin
de una Sociedad de Caridad o de Medicina, que lo reglamentar, as
como cobrara y administrara sus fondos92.
Para ello orden el cumplimiento del Decreto estatal de
Cundinamarca que estableca una contribucin especfica para el
Lazareto, as como incit a la sociedad a cumplir con sus deberes
caritativos al cooperar con dicha contribucin, a las autoridades
distritales a hacer los recaudos respectivos y a los profesores de
91

DIARIO OFICIAL. Bogot, 28 mayo de 1868. No. 1240. P. 1643. En adelante se


abrevia sta fuente como DO.
92
DO. Bogot, 13 de octubre de 1865. No. 456, P. 1784

85

medicina para que hiciesen sus indicaciones para el mejor


establecimiento y conservacin del Lazareto en Tocaima.
El Representante Francisco de P. Mateus present a su vez un
proyecto de ley mediante el cual se destinaba del Tesoro nacional diez
mil pesos, con el fin de auxiliar la fundacin y sostenimiento de un
Lazareto en Tocaima. Se condicion a sus Administradores a recibir
en l a todos los enfermos de la Unin, y en especial a los de Tolima,
Cundinamarca, Boyac y Santander por ser los Estados ms afectados
por la elefancia93. Solo hasta 1870 con la persecucin de los enfermos
por los residentes de los poblados circunvecinos se hizo necesario
concretar la creacin y sostenimiento del Lazareto de Agua de Dios.
Al igual que en los dems Distritos de Cundinamarca con
presencia de leprosos, los sanos y enfermos de Tocaima haban
coexistido pacficamente durante muchos aos, haban compartido las
divinas aguas medicinales de ese distrito para buscar confort y salud
corporal y eran desconocidas la hostilidad y la intolerancia entre sanos
y enfermos, pero al ejecutarse el deseo del Gobierno por concentrar y
aislar all a los enfermos del resto del Estado los pobladores sanos a
travs de Juntas secretas organizaron campaas de maltrato y rechazo
para evitar la expropiacin de sus bienes y el desplazamiento de sus
familias de esa ciudad y su distrito.
Exclusin social a la cual se aadieron sentimientos populares
como la proteccin de los bienes, smbolos y condiciones socioambientales del espacio natal de los habitantes nativos. Iguales
razones adujeron los habitantes de Cepit al rechazar toda pretensin
de trasladar o establecer all otro Lazareto para el Estado de
Santander.
Esas acciones fueron concretadas y llevadas al extremo en la
noche del 6 de abril de 1870 al ser rodeados y maltratados los leprosos
por parte de los habitantes sanos empleando sustancias fecales,
inmundicias e impurezas en los lugares pblicos de la ciudad en los
que se concentraban para pernoctar. La presin pblica y el temor a
ser maltratados hicieron que los leprosos decidieran abandonar rpida
y desesperadamente el Distrito para huir hacia los dems distritos de
Cundinamarca. Sin embargo, la intervencin oportuna del Prefecto del
lugar contuvo su marcha, adems de lograr su devolucin pacfica al
asegurarles legal y policivamente su estancia all.
93

DO. Bogot, 8 abril de 1866. No. 608, P. 334

86

Aun as, las presiones y la persecucin continuaron hasta que


en agosto del mismo ao de 1870 se concret la expulsin de los
enfermos al ser perseguidos y expulsados contundentemente al
hacerlos huir hacia la margen izquierda del ro Bogot, condenndolos
a vivir entre la espesura de los montes cercanos. Finalmente, los
enfermos optaron por trasladarse a los terrenos llamados Agua de
Dios e Ibez, a dos leguas del ro sobre un pen rido, los cuales
eran propiedad del expresidente liberal Dr. Manuel Murillo Toro.
All se asentaron los primeros ranchos del Lazareto que llev
en adelante el mismo nombre del terreno, el cual estaba abastecido por
los caudales de las quebradas el Chorro, Aguafra, Ibez, la
Dulce y el Banero, la quebrada lavadero de Malachi, as como
los baos (estanques y albercas) abastecidos por las aguas minerales
del Chorro y las termales del Higuern. Diez aos despus, los
leprosos letrados denunciaron que al no ser delimitados los linderos
del terreno en el momento que fue ocupado y designado como
Lazareto los hacendados se haban apropiado de al menos una cuarta
parte de las tierras colindantes.
Los enfermos que se asentaron en esos terrenos debieron
pasar varios meses por toda clase de necesidades y angustias hasta que
el Gobierno nacional, en cabeza del Presidente Santos Gutirrez,
decidi en diciembre del mismo ao hacerse cargo de la fundacin y
sostenimiento de un Lazareto nacional para los mismos all.
Evidencindose as el fracaso de su poltica de servicios hospitalarios
nacionales para los leprosos de toda Colombia a travs de los
Lazaretos que existan en cada uno de los Estados soberanos,
especialmente en el de Contratacin. De igual manera, requiri la
ejecucin de los 20000 pesos que se haban Presupuestado para el
servicio econmico de 1869 a 1870 como suma especfica del
Departamento de Beneficencia y Recompensas para ser usada en los
Lazaretos de Boyac y Cundinamarca 94.
Por medio del contrato del 6 de diciembre de 1870 entre
Felipe Zapata como Secretario del Interior y Relaciones Exteriores del
Poder Ejecutivo y Pablo Mara Herrera como Presidente de la Junta de
Beneficencia de Cundinamarca, se acord que el Gobierno nacional se
obligaba anualmente y por un trmino de diez aos a destinar del
Tesoro General de la Unin 11000 pesos para incrementar las rentas y
94

DO. Bogot, 18 de junio de 1869. No. 1613. P. 769

87

auxiliar la fundacin y sostenimiento del Lazareto en el Estado de


Cundinamarca.
De ese monto, 6000 pesos eran para el pago de los bienes
inmuebles que se requeran comprar, construir o adecuar y los 5000
pesos restantes para el arreglo interno de las habitaciones, compra de
muebles, compra de vestidos y dems gastos que requiriesen los
enfermos. La Junta General de Beneficencia de Cundinamarca,
adems de estar a cargo de la direccin administrativa y hospitalaria
del Lazareto, se comprometa a dar asilo, alimentacin conveniente,
vestidos, muebles y asistencia mdica a los elefanciacos pobres y
desamparados, naturales o domiciliarios en cualquier parte del
territorio de Colombia95.
Los enfermos nacionales que fuesen admitidos en el Lazareto
de Agua de Dios deban contar con una certificacin autentica de su
condicin fsica, la cual era expedida por la autoridad local despus de
hacerse un reconocimiento personal del enfermo. Al llegar al
Lazareto, los enfermos deban presentar la certificacin ante el
Administrador del mismo como el ttulo de admisin que les daba
derecho a reclamar en su favor el cumplimiento de la obligacin
adquirida por la Junta de Beneficencia en cuanto asilo, alimentacin y
asistencia para cualquiera de los elefanciacos de Colombia.
Finalmente, el Poder Ejecutivo se reservaba la inspeccin del Lazareto
y poda suspender el pago de las cuotas en que se dividiran los
montos anuales si a su juicio, no se le hubiese dado la debida
inversin.
El General Daniel Aldana, Gobernador de Cundinamarca,
negoci por su parte la adquisicin de los terrenos en que se
estableci el Lazareto con el Dr. M. Murillo Toro e invisti a la Junta
General de Beneficencia de plenos poderes para administrar y dirigir
ese asilo de la desgracia. La primera tarea de la misma fue la
construccin de un tambo con materiales del lugar para albergar a los
residentes voluntarios y a los conscriptos, aunque la madera, la paja y
sus dolencias los hacia frgiles, impotentes y fciles presas de los
voraces incendios que eran comunes en esas tierras ridas.
Los leprosos de Agua de Dios, al igual que los de
Contratacin, fueron adems consolados a falta de prrocos propios
por los curas de las parroquias cercanas, as como en tiempos de
95

DO. Bogot 17 de diciembre de 1870. No. 2114. P. 1339

88

guerra fueron abastecidos y subsidiados por las autoridades de los


Distritos vecinos.
Dos aos despus al crecer el nmero de enfermos admitidos
y asistidos como al residenciarse en el poblado algunos elefanciacos
acomodados que construyeron sus propias viviendas, el lugar alcanz
la condicin de Aldea con un Administrador General del hospital, un
Administrador de correos, un Alcalde y una renta fija obtenida de los
impuestos sobre las herencias obtenidas a travs de las sucesiones
mortuorias.
El Lazareto no perdi su condicin primigenia de ser un
establecimiento hospitalario con el cual gobierno, la sociedad y la
comunidad parroquial lograban librarse de unos seres que daaban,
estorbaban y perjudicaban fsica y moralmente al resto de la
poblacin. De all la necesidad de enviarlos a morirse pronto y aprisa
a otro lugar adecuado, quedando as demostrada la inhumanidad de
tanta beneficencia y caridad.
El Lazareto contaba para 1875 con 28241 pesos de ingresos,
los cuales correspondan al 43% de los gastos que del Presupuesto de
la Nacin se hacan en Beneficencia Pblica para Cundinamarca. A
los cuales se agregaban los gastos en el Hospital de San Juan de Dios,
la Casa de Refugio, la Casa de Locos y los asilos existentes. Siendo
todos esos establecimientos administrados econmicamente y
atendidos cientficamente por la Junta de Beneficencia presidida por
Juan Obregn96.
Los ingresos de las Casas de Beneficencia de Cundinamarca
fueron complementados con el Impuesto de Beneficencia
establecido por la Ley 44 del 1 de diciembre de 1877. Las personas
pudientes que poseyeran un capital superior a dos mil pesos deban
pagar una de uno a cincuenta pesos 97, as como se excluyeron de pagar
impuestos los artculos importados que fuesen requeridos por las
Casas de Beneficencia de la Nacin, especialmente vestidos y
medicinas98.
A las donaciones y el pago de impuestos para el sustento
material de los leprosos, a partir de las donaciones de personas
notables de Bogot hechas a la Junta de Beneficencia, se sum el
96

DO. Bogot, 17 de febrero de 1875. No. 3371. P. 2530


DO. Bogot, 1 de junio de 1878. No. 4195. P. 5818
98
DO. Bogot, 27 de mayo de 1879. No. 4425. P. 6743
97

89

establecimiento en 1877 de una Biblioteca Pblica para dar alimento


intelectual y moral a los enfermos, la cual estuvo inspirada y
promovida por el peridico El Cachaco de Jos Mara Gutirrez de
Alba. Esa biblioteca contaba inicialmente con las colecciones
bibliogrficas donadas por Jos Mara Samper y el General
Wenceslao Ibez, aunadas a las publicaciones periodsticas de
Adriano Pez (La Patria) y Felipe Prez (El Relator). El primer
bibliotecario de la misma fue el enfermo Marco Antonio Garca.
La Biblioteca fue el primer paso en el proyecto cultural de los
leprosos instruidos que despus de ser despreciados, temidos y
rechazados se haban residenciado en Agua de Dios, al cual sigui una
segunda fase con la fundacin de un peridico -informativo, literario y
de opinin moral y filosfica- de los enfermos y para los enfermos. El
primer nmero de un peridico impreso sobre Agua de Dios fue el
redactado e impreso por Francisco Otlora, al cual siguieron dos
nmeros de La Esperanza (1879) de Antonio Copete Baos,
continuados a su vez por la publicacin quincenal La Voz del
Proscrito (1 enero de 1880) del joven Luis Carlos Pradilla de la
Parra. En los tres se llamaba a la paz, el amor y la caridad entre las
almas sensibles, as como a la unin y fraternidad entre los enfermos y
sus padecimientos99.
El peridico local se constituy en un medio de divulgacin
de las opiniones, informaciones y disposiciones estatales del mundo
exterior, un medio de divulgacin de las comunicaciones oficiales, as
como un instrumento de denuncia y reclamo pblico de los enfermos
a las autoridades estatales y los funcionarios locales.
El Corregidor de Agua de Dios ngel Mara Gaitn R., al
comunicar al redactor y a los lectores de la publicacin que por
Decreto del doce de enero de 1880 haba sido nombrado para ese
empleo, les recordaba sus servicios prestados gratuitamente como su
hermano-alcalde, incitaba a quejarse a los que estuviesen insatisfechos
con su gestin a travs del rgano de publicidad del Lazareto.

99

La actividad intelectual en el Lazareto fue continuada por los redactores de esos


peridicos, y despus por los artistas enfermos residentes en Agua de Dios, en
especial por LUIS A. CALVO, quien contribuy con sus conciertos a la consecucin
de recursos para los edificios, fondos o el culto a la advocacin de Mara Auxiliadora
divulgada por Don Bosco y los padres Salesianos tanto en Agua de Dios como en
Contratacin (Cerro monumento de peregrinacin- a la Virgen Mara Auxiliadora)

90

Tambin les peda poner en prctica una vez ms la olvidada


costumbre de barrer y asear cada ocho das al frente de las
habitaciones pues no se deba olvidar que el aseo es esencial en todo
lugar, ms en los climas clidos, y con mayor razn en uno de la
condicin de este, ni que, una de las cosas que ms agrada a los
transentes que tenemos el placer de ver llegar a visitar el Lazareto,
es el aseo que notan en las calles 100. Adicionalmente, recordaba los
cuidados necesarios que se deban tener en el manejo del fuego para
evitar nuevos incendios como el acontecido el 9 de octubre de 1879.
La importancia que tena el aseo residencial y la salubridad
pblica para los enfermos de Agua de Dios fue complementada con
las consideraciones expresadas por L. Pradilla, quien manifest a sus
hermanos en el dolor:
Nada regocija ms al espritu que el aseo. Al penetrar
en una casa donde reinan, en armonioso conjunto, la
pulcritud, la simetra y el orden, la vemos como
iluminada por mgico esplendor, y un sentimiento de
respeto y bienestar se apodera de nuestras almas.
Formamos al instante aventajada idea de sus
moradores y se nos revela su condicin moral y su
grado de cultura.
Son admirables los hbitos de aseo que existen en
algunos pases del norte de Europa; pero por desgracia
no es la raza espaola, ni mucho menos sus
descendientes de Amrica, los que podemos gloriarnos
de poseer tan noble cualidad. En nuestros pueblos y en
nuestras Ciudades la mugre nos rodea por todas partes
y es quiz origen del mayor parte de nuestras
enfermedades. Tan extrao es a nuestras costumbres el
verdadero aseo, que nuestros criados se creen
humillados si les mandamos barrer el frente y exterior
de nuestras casas. En otros pases las mismas seoras
no se desdean de asociarse a sus sirvientes para
ocuparse personalmente en tan importante asunto,
100

GAITN MARA, ngel Mara. Corregidura de Agua de Dios (Enero 18 de


1880). En: La voz del Proscrito / PRADILLA, Luis Carlos. Redactor. Ao 1, No. 4.
Agua de Dios, 15 febrero de 1880. Inserto en: GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. P.
220

91

haciendo siquiera una vez por semana una polica


general en todas las dependencias de la casa...101.
En el mismo ao de 1879 decidi quedarse como capelln del
Lazareto, previo permiso del Arzobispo, el sacerdote venezolano
Manuel Antonio Anzola al enterarse de la ausencia de un ministro del
culto en la Aldea a su paso hacia Bogot. Sin embargo, al ser
considerado un insano mental por sus feligreses fue sustituido por el
entonces cura de Tocaima, Francisco Vsquez.
A mediados del mismo ao fue nombrado como mdico del
Lazareto el Dr. Marcelino Livano, oriundo y residente de Tocaima,
quien al visitar el Lazareto slo dos veces al mes fue sustituido
temporalmente por el mdico Marcelino S. Vargas, leproso residente
en Agua de Dios, defensor de la teora hereditaria de la lepra y autor
de las obras La elefantiasis de los griegos y La lepra de Moiss y
la elefantiasis de los griegos102. Vsquez y Vargas murieron al ao
siguiente como consecuencia de una epidemia de fiebre amarilla que
azot el Lazareto.
Ese suceso epidemiolgico hizo mucho ms difcil la
permanencia de curas, mdicos, sndicos, alcaldes y corregidores de
Tocaima al duplicarse el riesgo de contagio: el endmico por la Lepra
y el epidmico por la fiebre amarilla o la viruela que cclicamente se
avivaban a travs de esa ruta de ingreso al Reino. De all que los
funcionarios enviados posteriormente fuesen administradores
experimentados en el manejo de hospitales, por lo general mdicos
especialistas en el tratamiento de la Lepra y otras epidemias. Expertos
que con los Hermanos Salesianos se encargaron de llevarlo a alcanzar
su condicin de Lazareto nacional para la reclusin benfica, la
asistencia preventiva y la experimentacin curativa 103.
Para asegurar la eficacia en el pago del auxilio decretado a
favor del Lazareto nacional de Cundinamarca, el Secretario de
Gobierno de la Unin Adolfo Vargas inform al Presidente de la
Repblica y al Congreso Nacional el 31 de enero de 1882 sobre el
Acuerdo celebrado el 18 de febrero de 1881 por esa Secretara con el
101

PRADILLA, Luis Carlos. Carta de un Padre a su Hija: IV (Agua de Dios, 14 de


abril de 1888). En: Ibd. P. 265-266
102
OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 172
103
GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. P. 11-15

92

Seor Henrique Daz Maza, Sndico del mismo. Acuerdo mediante el


cual se aseguraba el pago de mil pesos mensuales a favor de los
elefancacos naturales de la Repblica o domiciliados en ella, quienes
a cambio de los auxilios recibiran asilo, alimentacin conveniente,
vestidos, muebles y asistencia mdica, sin ms requisitos que la
calificacin pericial y la solicitud que deba hacer formalmente para
ser admitidos104.
Los enfermos nacionales debieron a su vez afrontar sus
necesidades durante las guerras civiles solicitando a travs del Sndico
del Lazareto la atencin del Presidente de la Repblica en la ejecucin
de las medidas sugeridas por sus hermanos. En 1885, por ejemplo, se
solicit que cada distrito del Departamento de Tequendama donara
por turno una res diaria para racionar a los enfermos del Lazareto, as
como se destinaron 5 centavos del impuesto por comercializacin de
cada arroba de sal a los fondos de la Junta de Beneficencia 105.
La condicin de Agua de Dios como Lazareto nacional fue
cuestionada en 1884 por los enfermos de todos los Estados de
Colombia recluidos en l. Se rechaz que fueran privilegiados por la
Junta de Beneficencia los elefancacos nativos de Cundinamarca en el
pago de las mensualidades, a causa del atraso de la Nacin en el
traslado de los fondos mensuales en dinero metlico o en
documentos106 que le correspondan. De no revocarse esas medidas
discriminatorias, segn M. M. Castro, se contrariaban los sentimientos
de justicia y caridad que caracterizaban a la Junta y se condenara a un
horrible martirio a una multitud de sus hermanos107.
En 1887, las funciones y responsabilidades de la Junta
General de Beneficencia fueron asumidas y reguladas por la Junta
Central de Higiene, dividida en cuatro comisiones (Polica mdica y
farmacutica, saneamiento y salubridad, enfermedades y asistencia
mdica, epidemias y natalidad). De las cuales, a la cuarta
correspondi tomar las medidas para prevenir, detener, y combatir
las enfermedades endmicas, epidmicas y contagiosas, entre las
cuales se inclua la lepra a travs de medidas preventivas como las
cuarentenas y el aislamiento.
104

DO. Bogot, 25 de febrero de 1882. No. 5283. P. 10183


DO. Bogot, 13 de mayo de 1885. No. 6384. P. 14594
106
DO. Bogot, 29 de marzo de 1879. No. 4383. P. 6575
107
DO. Bogot, 11 de agosto de 1884. No. 6165. P. 13717
105

93

Diez aos despus, las actividades de las Junta de Higiene y


de Beneficencia fueron complementadas con la llegada a Agua de
Dios de los hermanos y hermanas de Don Bosco o salesianos quienes
mejoraron las condiciones materiales, hospitalarias, higinicas,
artsticas, culturales y espirituales de los enfermos. De igual modo,
consolidaron y expandieron los xitos de su trabajo misional con los
leprosos de Colombia al hacerse cargo de los leprosos de Contratacin
con la llegada hasta ese Lazareto de los Padres Evasio Rabagliati y
Alejandro Garbari el 14 de Septiembre de 1897108.
Recomendaciones de los enfermos. El aislamiento entre los
establecimientos de Agua de Dios e Ibez, separados uno de otro por
media legua de distancia, trajo consigo la defensa y representacin de
los enfermos ante las instituciones gubernamentales con el fin de
mejorar la suerte y condiciones entre los hermanos de infortunio por
medio de establecimientos dignos para la sanidad, el alivio y el asilo.
Lugares que deban contar con alimentos, abrigo y medicinas
apropiadas para los enfermos, as como se exigi el incremento
constante en el valor monetario de las raciones individuales votadas
en el presupuesto de la Unin y el Estado. Para ello se requera el
incremento y la recaudacin de los impuestos de beneficencia.
Los leprosos letrados coincidan en expresar a los miembros
de la Junta General de Cundinamarca que los Lazaretos deban ser
lugares de caridad y de amor, y por tanto deban dejar ser un
sepulcro donde enterrar vivos a unos seres que ya no deben mirarse
ni respirar el aire de libertad. Los Lazaretos deban dejar de ser
lugares de reclusin y olvido caracterizados en todo el continente por
su cuadro repugnante y lastimoso y por ser indignos de un pueblo
cristiano y civilizado, no solo por la insuficiencia de sus recursos,
sino principalmente por la ausencia de la caridad109.
Se necesitaba que fueran un lugar de esperanza, pensando y
acondicionado para sus hermanos y amigos, ms no un
establecimiento que se levantar sobre sus tumbas. Por ello era
108

PREZ PINZN, Luis Rubn. Comp. Beneficencia, Higiene y Salud Pblica en


Colombia: La experiencia mdico-sanitaria en Santander. Siglos XIX y XX. Trabajos
de grado de la Escuela de Historia de la Universidad Industrial de Santander
asociados con la lnea de investigacin en Historia de la Salud Pblica y la
enfermedad. Bucaramanga: UIS, 2013.
109
DO. Bogot, 23 de septiembre de 1871. No. 2340. P. 867

94

necesario que el Gobierno renunciara a sus intereses y necesidades


materiales para poder garantizar el bienestar moral de los enfermos.
As mismo, coincidan en considerar que los establecimientos de
educacin y beneficencia eran los mejores instrumentos para medir la
cultura y la civilizacin de un pueblo, que en el caso de la Lepra en
Colombia, estaba asociado con el progreso y magnanimidad o con el
atraso y barbarie de sus Lazaretos.
Adriano Pez uno de esos letrados fue un ilustre literato y
respetado periodista tunjano, quien aprendi el ejercicio periodstico
en el Socorro publicando el peridico El Repertorio, redactando la
Gaceta de Santander y dando a conocer otras obras particulares hasta
que en 1870 fue nombrado Cnsul de Colombia en San Nazario. A su
regreso en 1876 fue declarado portador reconocido de la Lepra. Para
no perder tiempo se dedic a dirigir y redactar la Revista Literaria
La Patria y el peridico la Instruccin Pblica de Cundinamarca,
adems de ser el impresor de sus propias Obras. Su vida culmin a los
47 aos el 2 de abril de 1891, despus de haber sido proscrito
finalmente por el clima fro y las heladas de Bogot a una quinta en el
valle del Rionegro, cerca al casero de la Unin, a la cual llam
Vistahermosa. Sin embargo, su deseo inicial haba sido autoexcluirse
de la sociedad en la quinta La Soledad en las faldas del cerro
Monserrate de Bogot.
Pez en Vistahermosa, a diferencia de Job El Justo, vivi sin
quejarse del padecimiento de la lepra, del Rey de los Espantos, al
llevar una vida solitaria110 y con la firme conviccin de continuar su
defensa de los lazaretos, empezada en 1877. Para ello expresaba a sus
lectores: mientras la enfermedad no paralice mis manos y seque
totalmente mi cerebro, considero un deber sagrado el de no callar lo
que siento y pienso en puntos que son de vida o muerte para
nuestra nacionalidad111.
A travs de ese accionar periodstico Pez se constituy en el
ms decidido defensor de los leprosos de los Estados Unidos de
Colombia, y en especial, de los recluidos en Agua de Dios. Entre ellos
se encontraba su ms entraable amigo, el santandereano Luis Carlos

110

GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. P. 19-21


PEZ, Adriano. Viaje al Pas del dolor: fragmentos de un libro indito. Captulo
segundo: la Lepra. En: Ibd. P. 281
111

95

Pradilla, encargado de la enfermera y de los medicamentos


homeopticos de los enfermos, a falta de mdicos pblicos.
Pradilla haba ganado su propio reconocimiento nacional no
slo por ser el sobrino del afamado leprlogo Ricardo de la Parra o
por ser pariente del Presidente de la Unin Aquileo Parra. Con el
peridico La Voz del Proscrito y la obra La Lepra y Agua de
Dios112 haba sentado su posicin como intelectual enfermo sobre las
necesidades y deseos de sus hermanos de infortunio. Para ello, haba
exigido la asistencia permanente y privilegiada del Gobierno y el
Congreso Nacional para con los enfermos incurables cados en
desgracia, lo cual implicaba que no continuasen siendo tratados como
reclusos de una penitenciara olvidada. Desde su perspectiva, los
lazaretos solo eran los lugares donde se concentraban los sacrificios,
el dolor, las enfermedades y la muerte que agobiaba o tema el resto
del pas.
Como evidencia de su amistad y de las visitas que desde 1887
hizo Pez a Pradilla en Agua de Dios, fueron impresas pstumamente
en 1891 las memorias de esos viajes con el ttulo Viaje al Pas del
Dolor. Entre las mltiples descripciones sobre las condiciones del
Lazareto se narra que en la cuarta visita, mientras Pez atenda la
visita de Pradilla a su casa, ste ltimo sufri un ataque que le
ocasion la muerte varios das despus, en sus brazos, el 15 de enero
de 1889.
En 1878, Pez manifest su oposicin al irresponsable criterio
con el que los legisladores haban asumido la beneficencia y la
caridad pblica al comprar el terreno de Agua de Dios e Ibez en
Tocaima. Ese terreno deba servir para construir all los ranchos que
recluiran a los enfermos indeseados pero no se consider que deban
soportar altas y sedientas temperaturas. Con lo cual, esos desdichados
terminaran sus das gangrenados y muertos en la infelicidad.
Pez comunic a travs de siete cartas al Dr. Ramn Gmez,
Presidente de la Junta General de Beneficencia en Bogot, sus
observaciones y recomendaciones a las medidas que sobre
administracin, sanidad y alivio caritativo de los leprosos que Gmez
haba recomendado al Vicepresidente de la Junta en su informe de 22
de julio de 1878, despus de visitar Agua de Dios.
112

PRADILLA, Luis Carlos. La Lepra y Agua de Dios. Bogot: Imprenta de Gaitn,


1878

96

El intercambio de cartas fue publicado y seguido como un


debate pblico a travs del Diario Oficial y de las publicaciones
oficiales a cargo del periodista hasta finales de ese ao. La
propaganda hecha por la ms popular y respetada voz de un apstol
del progreso trajo consigo el mejoramiento de las condiciones
materiales, el incremento en el monto monetario de las raciones
diarias y despert el inters legislativo del Congreso y del Gobierno
Nacional como de las asambleas y gobiernos estatales.
Inters que aunado a la solidaridad cientfica de los
publicistas, filntropos, investigadores y pensadores de Colombia, as
como al avivamiento de los sentimientos de caridad de los lectores y
sus familias como era el deseo de R. Gmez, finalmente conllev a
que la beneficencia se elevara a la categora de los asuntos y ramos
del presupuesto del Gobierno nacional. As mismo, las instituciones
estatales asumieron como viable la necesidad de organizar los
Lazaretos como reflejo de la sociedad civilizada y cristiana de
occidente, es decir, siguiendo los modelos de Europa y Estados
Unidos.
Pez consideraba que en los Lazaretos de la Unin se
requeran mejoras radicales sin economas criminales donde primaran
prcticas asistenciales fundamentadas en los preceptos de la caridad y
en los principios de la ciencia. Para ello anhelaba la conformacin de
una Comisin o Junta Central de Lazaretos con sucursales en los
Estados. La cual deba estar conformada por mdicos, ingenieros,
publicistas, filntropos y Ciudadanos aptos y patriotas.
Las sucursales deban estar a cargo de censos actualizados,
registros sobre la enfermedad, estudios en los cuales se diese
respuesta a preguntas sempiternas como Por qu se desarrolla esa
enfermedad en Santander y es casi desconocida en Antioquia? All se
deban diligenciar los formularios pblicos y conocer el nmero
exacto de enfermos pobres que necesitaban asistencia, alivio y
medicinas, sin ser excluidos de la sociedad por ser los portadores de
una enfermedad, que segn Pez, no era contagiosa.
La Junta Central o General de la Repblica deba formar los
presupuestos que el Congreso considerara para fundar y sostener
dignamente ms Lazaretos (dos en la costas, dos en los andes),
determinar el valor de las raciones, dictar un reglamento general que
se hara cumplir rigurosamente por los mdicos y autoridades pblicas
a cargo, asegurar la existencia de comisiones cientficas permanentes

97

para el estudio de la enfermedad, con hombres de ciencia


remunerados para tal fin y mejorar las condiciones de los existentes.
As mismo, se requera asegurar el abastecimiento hdrico del
edificio de Agua de Dios con un acueducto proporcionado al nmero
de enfermos. Hasta entonces se dependa del abasto hecho desde el
chorro adjunto al edificio en Ibez a 2300 metros de distancia hacia
el sur, el cual se haca cada vez ms insuficiente al incrementarse
diariamente el nmero de leprosos llegados desde Santander a causa
del hambre y el abandono de los no admitidos por falta de fondos
pblicos para el Lazareto estatal de Contratacin. Agua de Dios
necesitaba hacer del chorro su sucursal de abastecimiento y no
continuar siendo una sucursal del chorro.
Las dificultades ambientales del Lazareto de Cundinamarca
eran tan preocupantes como las del Lazareto de Santander. De all que
Pez recomendara la reubicacin del hospital de Contratacin en otro
punto de clima conveniente, porque por desgracia la providencia
nos coloc en la zona trrida y en climas en donde el organismo
recibe sacudimientos espantosos113. Sin agua, sin aire y sin climas
adecuados eran inimaginables los horrores que les reservaba el
porvenir a los leprosos aislados y asilados, a lo cual se sumaba el
desconocimiento que se tena de las causas y los tratamientos ms
indiciados para los enfermos de la Nacin.
Las deficiencias ambientales de los Lazaretos de Agua de
Dios y Contratacin en la cordillera oriental motiv a los leprosos a
sugerir el establecimiento de un Lazareto nacional en la cordillera
central (en Tolima o el Quindo) u occidental (en las montaas
divisorias del valle del ro Cauca y el mar Pacfico), al facilitarse
desde all la curacin de los elefancacos del pas por hallarse cerca al
mar, por fomentarse el progreso agroindustrial al estar cerca de los
pases extranjeros y por tener una fcil comunicacin con el mundo
cientfico.
Ese Lazareto se deba fundar en un terreno plano, con una
temperatura media de 25C., con una atmsfera ni muy hmeda ni
muy seca, colocndose al abrigo, la poblacin urbana, de cambios
bruscos de temperatura que son los que en la mayor parte de casos
113

PEZ, Adriano. (Carta Tercera al Sr. Dr. Ramn Gmez, Presidente de la Junta
General de Beneficencia en Bogot, escrita desde Vistahermosa en 28 de noviembre
de 1878). En: Ibd. P. 150-153

98

producen y desarrollan la enfermedad en nuestro pas, y no el


contagio como muchos lo han credo114.
Diez aos despus al describir Agua de Dios, Pez ratificaba
esas convicciones sobre la importancia del clima para prevenir una
muerte rpida e inhumana de los enfermos, al expresar que:
... en los nuevos Lazaretos que se formen, preciso es
consultar, antes que todo, las condiciones naturales del
territorio; preciso es que haya agua en abundancia,
vegetacin frtil, facilidad para los cultivos, y sobre
todo, clima que no pase de 25 ni baje de 20. Torpe,
brbaro, criminal, es enviar colonias de colombianos a
soportar por aos enteros la sed, el calor y la fiebre en
arenales donde no pueden vivir las bestias feroces ni
las aves de rapia115.
Al hacer descripciones comparativas entre Agua de Dios y
Contratacin, Pez tambin pudo concluir que las mujeres sanas no
eran contagiadas por sus esposos enfermos ni por los enfermos que
atendan. Con lo cual, la teora paradigmtica del contagio microbiano
de Hansen era refutable en Colombia, as como en Agua de Dios era
enorme el nmero de elefancacos ciegos por causa de las heridas
ocasionadas por los arenales existentes al ser elevados con fuerza por
los vientos, mientras que en Contratacin los leprosos ciegos eran
raros.
Los defectos de la teora del contagio microbiano que primaba
entre las autoridades, civiles, mdicas y eclesisticas de Santander no
solo fueron verificadas por Pez y Pradilla en Agua de Dios pues una
dcada despus el Dr. Roberto Azuero, durante la presentacin de su
informe sobre el tratamiento de la Lepra con el suero equideo
antileproso en el Lazareto ubicado en el islote de Cao de Loro en
Bolvar, advirti que slo se conoca en 80 aos de vida republicana
de ese establecimiento un nico caso de contagio de carcter sexual.
Resultado del coito promiscuo que haba tenido una mujer sana con el
hijo del aguador del Lazareto, quien estaba casada con un leproso.

114

PRADILLA, L. C. Op. Cit. 1878. P. 19


PEZ, Adriano. Viaje al Pas del dolor: fragmentos de un libro indito. Captulo
quinto: El clima. En: GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. P. 289.
115

99

Para prevenir nuevos contagios de ese tipo Azuero solicit el


secuestro de los enfermos en Lazaretos divididos por gneros, as
como se deba imponer una reglamentacin cientfica y metdica al
oficio de las prostitutas al ser las portadoras vaginales del contagio
pblico de los leprosos varones. Aun as, no se desconoca que la
prostitucin era un oficio que no poda ser erradicado del todo al
resultar necesario para la sociedad, segn el doctor Jos Mara
Lombana Barreneche. A pesar de ser supuestamente la transmisora de
la lepra y de otras enfermedades venreas tan temidas como la sfilis,
esa actividad econmica, dinmica pero oculta, contribua a guardar
la moralidad de la sociedad y demostraba que las enfermedades
contagiosas eran ante todo la consecuencia de los problemas sociales
y morales existentes116.
Para Azuero la inmunidad de las mujeres y el contagio sexual
de la lepra a travs de sus rganos reproductores le haban llevado a
modificar sus convicciones en la teora del contagio y a:
...vacilar en mis creencias y opiniones adquiridas en
Santander, y me ha impuesto grandes reservas acerca
de este importante punto de inters cientfico y social;
pero si creo que, mientras no se demuestre de un modo
concluyente la no contagiosidad de la Lepra, debe
obrarse como si ella fuera contagiosa, porque de aqu
se desprenden hechos trascendentales a los cuales se
vinculan grandes y permanentes intereses sociales 117.
Sobre esa nocin del contagio caracterstica de Santander expres
posteriormente:
Desgraciadamente no pasa lo mismo en Santander,
donde es popular la conviccin del contagio, y donde
no puede atribuirse a otra causa las desconsoladoras
proporciones que ha alcanzado la Lepra en aquel
116

MIRANDA CANAL, Nstor. La medicina colombiana de 1867 a 1946. En:


________. QUEVEDO, Emilio. HERNNDEZ, Mario. Historia social de la ciencia
en Colombia. Tomo VIII Medicina (2). Santaf de Bogot: Tercer Mundo
COLCIENCIAS, 1993. P. 78; 87 (nota de pie de pgina 29)
117
AZUERO, Roberto. Consideraciones generales sobre la Lepra y su tratamiento por
el suero antileproso, por el Dr. Roberto Azuero, delegado del Instituto Carrasquilla
para implantar el procedimiento Carrasquilla en el Lazareto de Cao de Loro,
Departamento de Bolvar. Cartagena: Tipografa a vapor de Araujo, 1897. P. 4.

100

hermoso territorio. All ha azotado casi bajo forma


epidmica a poblaciones enteras que hoy son
verdaderas leprosera, tales como Toledo y el valle de
Labateca en la Provincia de Pamplona118
Casos similares a los de Cao de Loro se comprobaron en
Barranquilla por el Dr. Nicols G. Insignares y en Santander por el
Dr. Antonio Roldn en donde las mujeres a travs del coito llevaron a
la muerte a hombres atlticos, de vida ordenada y sana. Aunque
Roldn sugiri otros medios posibles de contagio diferentes a la
transmisin sexual como eran el uso de implementos comunes, los
roces, la adsorcin de gases o lquidos y la picadura de insectos
transmisores a partir de los cuales se poda explicar cmo el distrito
de Betulia se haba constituido en una verdadera leprosera desde la
llegada en 1857 de un cigarrero leproso, contratado para administrar
la factora de un cultivador de tabaco 119.
Retomando el ideario y las propuestas de Pez, su mayor
innovacin fue sugerir que los Lazaretos dejaran de ser los hospitales
de lazarinos tradicionales recomendados por mdicos tradicionales
como Gmez. Consideraba que las aglomeraciones de enfermos eran
las mayores causantes de la propagacin de la enfermedad, as como
la lepra no era an una enfermedad considerada como contagiosa, en
comparacin a los infectados por la viruela, la sfilis, el clera morbo
o la Fiebre amarilla para quienes no exista de forma permanente la
sancin moral o la prevencin sanitaria de expulsarlos de los centros
urbanos, de no ser que se presentaran como parte de una epidemia
masiva.
Para Pez, los sifilticos deban ser perseguidos, aborrecidos y
apartados al igual que los leprosos porque la sfilis o glico era la
enfermedad ms contagiosa y predominante de Colombia 120, as como
118

Ibd. P. 10
AZUERO, Roberto. Lepra Griega. Bogot: Imprenta Nacional, 1905. P. 13
120
La sfilis, una de las treponematosis (adems del carate, el pin, y el bejel) de ms
relevancia y duracin en la historia epidemiolgica de Colombia, a pesar de no contar
con investigaciones historiogrficas recientes se tiene claro en la tradicin mdica y la
historia acadmica nacional que es una de las ms antiguas de la humanidad, la cual
se halla presente desde hace miles de aos en Amrica, siendo Colombia uno de los
lugares donde se han hallado las evidencias seas de sfilis venrea ms antiguas en el
119

101

en Europa lo era la tisis. Para ello aseguraba conocer poblaciones del


Estado de Santander literalmente devoradas por aquel monstruo. Sus
estragos son infinitamente superiores a los de la elefancia. Es fcil
hacer el diagnstico de un sifiltico. Este contagia no solo a la mujer
(lo que no sucede al elefancaco) sino a sus descendientes 121.
Gmez por su parte contest a Pez que la elefancia era
menos tolerable que la sfilis porque no tena la resistencia que es
palpable en todas las clases de la sociedad para mantener con los
elefancacos ese roce y trato frecuente que la vida civil hace
indispensable entre los miembros de una misma asociacin
poltica122.
Pez estaba convencido, en contradiccin a la mayor parte de
los enfermos y estudiosos de la enfermedad, que la lepra no siempre
era transmitida por contagio ni por herencia generacional porque era
un mito terrible a partir del cual se menospreciaba el papel que tenan
los cambios en el clima, el medio ambiente y el sistema nervioso
central (teora del mdico colombiano Ricardo de la Parra), aunque no
desconoca que a veces se transmite por herencia.
A pesar de las demostraciones microbianas del bcilo
estudiado por Hansen desde 1871, consideraba que el leproso a

Mundo. Evidencias de la sfilis tambin se han hallado en Cartagena, a finales del


siglo XVI, en donde se escribi en un libro de ciruga un importante captulo sobre el
morbo glico o sfilis. Su presencia fue reconocida durante la reconquista espaola,
as como durante los siglos XIX y XX estuvo asociada con la prostitucin y la
pobreza entre los libres y los indios sin tierra. La sfilis, al igual que la Lepra tambin
gener un discurso mdico y moral a lo largo de todo el siglo XIX y buena parte del
XX, as como propici la intervencin hospitalaria del Estado al erigir en Bogot el
Hospital de exclusin y tratamiento de La Samaritana en la primera mitad del siglo
XX, en donde se hicieron ensayos teraputicos con la piroterapia y la impaludizacin.
(Ver adems: ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA DE COLOMBIA. Museo
de historia de la medicina (En lnea). Disponible en Internet va archivo: http: // www.
anm.fepafem.org/museohm.htm/Hp.htm. Guardado en marzo 18 de 2003. Tipo:
HTML. Tamao: 12 KB.)
121

PEZ, A. Op. Cit. 1878 (Carta Quinta Matrimonio al Sr. Dr. Ramn Gmez,
Presidente de la Junta General de Beneficencia en Bogot, escrita desde Vistahermosa
en 5 de diciembre de noviembre de 1878). En Ibd. P. 158-161
122
Ibd. Contestaciones del Doctor Gmez. IV: el matrimonio de los elefancacos. P.
177-178

102

diferencia de los enfermos hospitalizados no contagiaba al no


transmitir virus o humores malignos por inoculacin-insercin,
contacto-frotamiento o por absorcin-penetracin area (sfilis). En
comparacin con los cadveres sepultados, no infectaba porque no
emanaba miasmas (tifo)123.
A ello agregaba el hecho reconocido por el pblico en
general, segn el cual, en las poblaciones donde residan los enfermos
era donde menos se propagaba la enfermedad entre esposos, hijos y
descendientes. De all que sugiriera adoptar el modelo urbano y
sanitario empleado tradicionalmente por los enfermos en las primeras
fases de la enfermedad al residenciarse en los lazaretos como
pequeas poblaciones, como Aldeas con un trazado y ordenamiento
urbano que se asemejaban a sus poblados de origen o proscripcin. En
cuanto a los enfermos terminales, deban continuar siendo ubicados en
un hospital de asistencia mdica e innovacin cientfica, semejantes a
los de San Juan de Dios, que sirviera como asilo hospitalario
temporal.
Su anhelo, formalizado posteriormente en la prctica
urbanstica de los lazaretos, fue que cada familia o enfermo pudiera
tener su propia casa con jardn y huerta, as como gozar de la
asistencia en un hospital con salones espaciosos, habitacin para los
mdicos y empleados. Cada hospital deba contar adems con una
botica, cocina y dems dependencias necesarias, evitndose as una
vida de asilo penitenciario entre los enfermos al tener que comer,
dormir y asearse en espacios comunes. En esa Aldea y hospital se
deba asegurar la presencia de representantes del Gobierno y de los
empleados de beneficencia necesarios para su alivio, consuelo y
proteccin como eran mdicos, practicantes, enfermeras, boticarios,
capellanes, alcaldes, administradores, etc., as como directores y
maestros para las escuelas de los nios y las nias, enfermos y sanos.
El Estado de proceder aseguraba as una proteccin eficaz y
permanente a los elefancacos pobres, incapaces de pagar por si
mismos sus medicinas y subsistencia al depender de la caridad, as
como incitaba a las autoridades locales a que el traslado de los
enfermos fuese por deseo voluntario y no por proscripcin criminal a
123

Ibd. (Carta Sexta Es contagiosa la elefancia? al Sr. Dr. Ramn Gmez,


Presidente de la Junta General de Beneficencia en Bogot, escrita desde Vistahermosa
en 6 de diciembre de noviembre de 1878). En Ibd. P. 161-165

103

una penitenciaria sanitaria. Los lazaretos pblicos deban ser


realmente lugares de beneficencia para garantizar la existencia y
asistencia de los desprotegidos, para recibirlos, asistir y estudiar sus
padecimientos, as como para garantizar la supervivencia de sus hijos
menores de edad en hospicios para sanos y para enfermos.
De igual modo, los enfermos privilegiados o acomodados
preservaban su derecho a aislarse voluntariamente a lugares apartados
en donde fuesen asistidos y pagados sus gastos, de sus propias rentas,
a modo de Lazaretos privados, particulares o campestres.
Para Pez, el traslado de los enfermos pobres e incapaces
deba ser voluntario y no forzado en cumplimiento del espritu liberal
constitucional. Por el contrario, Gmez consideraba que el Senado
haba sido mucho ms realista y consciente de su responsabilidad en
la prevencin sanitaria del contagio al declarar valido el Cdigo de
Beneficencia de Santander de 1878, y especficamente la Ley que
ordenaba enviar a los elefancacos departamentales al Lazareto estatal,
en cumplimiento de las normas de polica y sanidad. Decisin ante la
cual los legisladores haban apelado al principio base de toda
asociacin, segn el cual, ninguno tiene derecho para daar a
otro124.
El Gobierno nacional o estatal en asocio al clero tena a su vez
la obligacin de instruir a la poblacin sana y urbana en la prevencin,
desarrollo y propagacin de la enfermedad a travs de impresos, las
lecturas desde el plpito y la enseanza obligatoria de la higiene en
los establecimientos de instruccin pblica y privada125. As mismo,
deban impedir moral ms no legalmente (matrimonio civil) que los
enfermos engendraran seres que heredaran la enfermedad.
Hasta entonces, para la Iglesia Catlica el contagio de los
contrayentes no era un impedimento espiritual para contraer el
matrimonio ni para impedirlo sacramentalmente el sacerdote. De lo
contrario, el pas se infestara de nuevas generaciones de leprosos
formadas por hijos naturales, reconocidos por los ritos catlicos,
quienes haran ineficaz, inaplicable y anticonstitucional cualquier ley
que impidiera a los individuos enfermos su libre decisin de casarse o
124

Ibd. Contestaciones del Doctor Gmez: I. P. 169


PEZ, Adriano. (Carta Cuarta Legislacin al Sr. Dr. Ramn Gmez,
Presidente de la Junta General de Beneficencia en Bogot, escrita desde Vistahermosa
en 3 de diciembre de noviembre de 1878). En Ibd. P. 153-158
125

104

reproducirse. Se requera que el Estado y la Iglesia trataran a los


enfermos como hombres libres y no como criminales, inspirndolos
en la idea del sacrificio para que a travs del celibato no dieran vida a
nuevos mrtires y desgraciados126.
A. Pez anhelaba adems que la experiencia cientfica,
administrativa y de convivencia lograda en el Lazareto del Estado de
Cundinamarca sirviese a su vez como modelo a seguir en el resto de
Lazaretos de Colombia. Con lo cual, desconoca o menospreciaba el
hecho de que esas prcticas y formas de organizacin existan
legalmente desde haca ms de cien aos en el nico lazareto de la
cordillera oriental y principal establecimiento para la atencin de los
elefancacos del Estado Soberano de Santander: el Lazareto de
Contratacin.

126

Ibd. (Quinta Cuarta). En Ibd. P. 160-161

105

3.2 POLTICA BENEFACTORA ESTATAL: Las


Instituciones
El Lazareto estatal de Contratacin. Redactadas las Leyes
para el Estado de Santander en cuanto a rgimen polticoadministrativo, tributario y de comunicaciones, los miembros de la
Asamblea Constituyente en Pamplona con el aval del gobierno y del
partido liberal procedieron a la redaccin de proyectos de ley
concernientes a la proteccin y servicios sanitarios que deban recibir
los pobres, en especial los enfermos, de cada uno de los Distritos
municipales.
Al ser ubicada la Asamblea y el Gobierno en Bucaramanga, el
30 de septiembre de 1858 el diputado Francisco Vega 127 present un
proyecto de ley con el que se buscaba asegurar la subsistencia de los
elefancacos que mendigaban en los caminos pblicos y en las calles
de los poblados al quedar libres o desprotegidos al pasar los lazaretos
nacionales a manos de las provincias y luego de los Estados
confederados. Sumado al descuido de las instituciones de beneficencia
ante las frecuentes revueltas y luchas polticas locales 128.
El proyecto prohiba el trnsito de los enfermos de lepra o
elefancacos que mendigaban en los caminos de uso comn o en las
calles de los poblados. Se orden a los alcaldes evitar el traslado de
los mismos por las vas pblicas al ser llevados hasta los sitios
distantes escogidos para que permanecieran alejados de todo contacto,
salvaguardando as la integridad de los que no padecan la
enfermedad.
A los santandereanos sanos, incluidos los hijos de los
enfermos, se les prohibi el traslado o acceso al mismo sin los
permisos respectivos hasta los leprocomios rurales, quedando
127

GS. Bucaramanga, 30 de octubre de 1858. No.59. P. 239


RUIZ, Jos Mara. TESIS para la revalidacin del grado de Jos Mara Ruiz,
Doctor en Medicina. Presentada al Consejo de la Escuela de Medicina el da 20, y
sostenida el da 25 de febrero de 1867: DE LA ELEFANTIASIS DE LOS GRIEGOS.
Bogot: Imprenta de Gaitn, 1867. 24 P.
Un ejemplar de ste folleto autorizado por la Junta de Examinadores de la tesis (Dr.
Jos Vargas, Andrs M. Pardo, Francisco Bayon, Rafael Rocha C. Nicols Osorio)
hace parte del Archivo privado del General Slon Wilches preservado en el CDIHRUIS de la UIS. El folleto est dedicado por el autor as: Al seor Ramn Wilches. Su
decidido estimador. Jos Ma. Ruiz.
128

106

condenados al pago de multas y penas de ser sorprendidos o detenidos


por las autoridades locales o por los mismos enfermos. Algunos de los
cuales se constituyeron con el tiempo en agentes ordinarios de polica
y sanidad129, encargados de resguardar el orden y la soberana
territorial con retenes de ingreso y salida a los sitios designados para
el aislamiento preventivo y la asistencia curativa de los leprosos.
Para Vega, el miedo colectivo al contagio de la enfermedad
aborrecida universalmente por todos los pueblos era consecuencia de
la falta de una medida eficaz de prevencin o curacin como por las
medidas de discriminacin y persecucin para con los leprosos. Seres
considerados desde el Antiguo Testamento Judeocristiano como
impuros, pecaminosos y condenados a morir en el desarrollo de su
vida. Seres redimidos por el trato especial que haba recibido de
palabra (parbola) y obra (resurreccin) Lzaro de parte de Jesucristo,
confinndolo a la muerte para poder ser purificado y aceptado
socialmente. De igual modo, estaba asociado con las monstruosas
transformaciones y descomposiciones corporales que sufran la piel y
las extremidades de los enfermos. Fenmeno de escndalo pblico
que obligaba al Estado a exigir el destierro y confinamiento legal de
los enfermos a un lugar comn y distante de los sanos para poder
preservar la salubridad pblica.
El padecimiento individual deba ser compensado con la
solidaridad comunal para con todos aquellos pobres que al recurrir a
la mendicidad para poder subsistir contribuan a expandir los agentes
infecciosos, as como a generar horror y desordenes pblicos a su
paso por cada camino o calle. El proyecto de Vega, concebido en
plena descentralizacin de los municipios, planteaba que los lazarinos
pobres deban ser aislados, asegurados y mantenidos por los vecinos
de los distritos a los que pertenecan. Siendo cada ayuntamiento el
encargado de presupuestar y administrar semestralmente las
contribuciones de los ciudadanos en cada vecindario.
Evaluado el proyecto de Vega por Ulpiano Valenzuela,
diputado comisionado para tal fin despus de ser presentado y
aprobado en primer debate, ste inform a los diputados el 2 octubre
129

MANRIQUE, Jenny. Los hijos de Lzaro. En Vanguardia Liberal (Bucaramanga).


Seccin: Sptimo Da. No. 29.532. (16, Feb., 2002). P. 1F y 2F. El artculo recoge los
testimonios de enfermos recluidos en Contratacin desde 1929, en especial el de
lvaro Ruiz autor de la Croniquilla de Contratacin.

107

de 1858 que concordaba en la intencin del proponente por ofrecer


auxilios a la humanidad afligida por la pobreza y las enfermedades
como reflejo del espritu de caridad cristiana y de beneficencia liberal.
Controlando a quienes la padecan o la causaban se poda evitar el
contagio en aquellas poblaciones en que la enfermedad se desarrolla
por efecto del clima y otras causas fsicas 130.
Las objeciones que encontr Valenzuela al mismo tenan que
ver con la contrariedad en la que caera el Estado al promover la
descentralizacin de los vecindarios para solucionar por si mismos sus
problemas y necesidades, y as mismo, intervenir esa autonoma al
condicionarlos a actuar o tributar para beneficio de los lazarinos
pobres. De all que para Valenzuela, basado en las leyes vigentes del
Estado, deba suspenderse indefinidamente la discusin del proyecto
de ley estatal pues cada Municipio deba acordar el uso que hara de
sus bienes y rentas para enfrentar por s mismos las dimensiones del
contagio local y las medidas que se adoptaran para mejorar la caridad
y beneficencia pblicas. Los ciudadanos organizados ms no las
instituciones estatales deban encargarse de todo aquello que se
relacionara con sus conciudadanos enfermos, pobres o desdichados.
Atendidas las objeciones y sin desmeritar la bsqueda de una
solucin a la problemtica sanitaria, la Asamblea comunic el 4 de
octubre al diputado Vega la necesidad de asociarse con el ciudadano
diputado Luis Flrez a fin de presentar un nuevo proyecto sobre la
materia. stos concibieron entonces un proyecto, segn el cual, el
Estado deba hacerse cargo plenamente de los leprosos.
Para ello se deba financiar y administrar por el Ejecutivo un
lugar de reclusin y proteccin de los enfermos que fuese apropiado,
el cual no poda ser otro que un hospital de elefancacos. As mismo,
se plante la necesidad de emplear, rescatar y reorganizar la
infraestructura y experiencia hospitalaria que exista en Contratacin y
en el resto de la jurisdiccin del Socorro para el cuidado de los
leprosos.
El 11 de octubre Flrez y Vega presentaron a primer debate
de la Asamblea un proyecto de Ley mediante el cual se eriga un
hospital de elefancacos en Santander, sin intervenir en la
administracin de los municipios, porque el Estado se haca cargo de
doscientos leprosos pobres provenientes de todos los distritos que
130

GS. Socorro, 26 de julio de 1866. No. 355. P. 765

108

solicitaran la admisin en el mismo. Dicho hospital poda estar


ubicado en el sitio de la Contratacin, o en cualquier otro sitio de la
ribera del ro Chicamocha, que fuese establecido por el presidente del
Estado de acuerdo a su conveniencia. Con lo cual, se dejaba abierta la
posibilidad de ser establecido en Cepit.
La reclusin que sufriran los enfermos deba ser de carcter
sanitario antes que correccional. Contaran con un director que regira
la administracin y la disciplina en su interior, un mdico para asistir
las variaciones de su salud fsica y, un sacerdote a cargo de la salud
moral de los hombres y mujeres que fueran all congregados, al igual
como vena siendo la prctica hospitalaria para con los elefancacos
desde 1835. Todo lo cual, se financiara con cinco mil pesos anuales
presupuestados de las rentas y los gastos estatales.
Comisionado el mismo da el diputado Moiss Barn para su
estudio, ste entreg al siguiente da un informe en el cual objetaba
por razones legales y financieras el Proyecto de Ley, siendo negada
finalmente su aprobacin en la sesin del 17 de octubre. Para Barn,
la Asamblea no poda legislar la creacin y financiacin de
establecimientos de beneficencia, en primer lugar porque ellos no
haban sido considerados entre las facultades otorgadas por la
constitucin estatal en los artculos 6, 7 y 37. En segundo lugar, los
establecimientos de beneficencia y caridad deban ser creados y
financiados por las agremiaciones, asociaciones u organizaciones
privadas de ciudadanos dispuestas constitucionalmente. Al proceder
de forma contrara, el Estado usurpara la facultad que tiene los
individuos a quienes la Constituyente entreg la suerte de las
localidades131.
Al pasar la Administracin Nacional del Lazareto a manos del
Gobierno del Estado de Santander durante el quinquenio de
Confederacin Granadina, el establecimiento de Contratacin fue
paulatinamente cayendo en decadencia asistencial y financiera al
centrarse la atencin de los funcionarios y de los recursos en la
consolidacin del orden poltico-administrativo como de la
preservacin del orden y la seguridad pblica, acorde al modelo
liberal federal, aunado al deseo de descentralizar las instituciones y las
inversiones a cada una de las municipalidades. De tal modo, el

131

GS. Socorro, 26 de julio de 1866. No. 355. P. 765

109

hospital qued una vez ms condicionado en su financiacin y


administracin a las escasas rentas del Ayuntamiento del Socorro.
Ante la crisis pblica de salubridad y el temor de los
inmigrantes a radicarse en los distritos con leprosos ambulantes, solo
hasta el ao de 1861 el Estado de Santander asumi la administracin
y reglamentacin del hospital para elefanciacos como un
establecimiento de beneficencia de primera importancia a cargo del
Gobierno estatal. El presidente de Santander de la poca, siguiendo
sus experiencias en Panam, Estados Unidos e Inglaterra, adopt para
ello una poltica de centralizacin institucional al fracasar las polticas
liberales de descentralizacin y autosuficiencia municipal de la polica
y salubridad pblicas. Con excepcin de los pueblos del
Departamento de Ccuta, las dems provincias al ser organizadas
como departamentos conservaban el sistema de dependencia y
paternalismo provincial de los perodos colonial y republicano 132.
Creacin, organizacin y reglamentacin. Con la Ley de 14
de septiembre de 1861 la Asamblea Constituyente de Santander,
impulsada por la necesidad moral y social de la caridad y la
beneficencia 133, aprob la creacin, administracin y financiacin de
un hospital para los leprosos notoriamente pobres o Lazareto por parte
del Gobierno estatal de Santander. Para ello se ordenaba emplear la
infraestructura existente y el reglamento interno del Lazareto nacional
ubicado en el Sitio de Contratacin, acorde a lo dispuesto por la Ley
del 5 de agosto de 1833 y el Decreto Presidencial reglamentario del 21
de diciembre de 1835.
En la ltima parte del Artculo 2 de la Ley de 1861 se facult
al Presidente para hacer los gastos necesarios para refaccionar la
crcel de Vlez y se le autoriz para restablecer el Lazareto en la
antigua Provincia del Socorro, en la forma que considerase ms
conveniente134. Cinco aos despus, se manifest e hizo reiterativa
ante la Asamblea y el Gobierno la necesidad de construir un segundo
lazareto en el Estado ante las limitaciones fsicas y geogrficas del
existente en Contratacin, as como para auxiliar a los enfermos de los
departamentos perifricos del Estado.
132

EL NORTE. Socorro, 23 de agosto de 1862. No. 1. P. 2. Imprenta de I. Cspedes.


EL NORTE. Socorro, 4 de noviembre de 1862. No. 10. P. 3
134
GS. Socorro, 21 de octubre de 1861. No. 122. P. 505
133

110

La creacin de un segundo Lazareto en Santander fue


establecida por la Ley 15 de 1873, a partir de la cual se exigi al
gobierno dictar medidas rgidas que contribuyeran a prevenir la
enfermedad, sin importar que no fuera considerada an como
infecciosa o contagiosa135.
La Ley de 1861 fue reglamentada posteriormente por
Eustorjio Salgar como Presidente del Estado, con el apoyo de Aquileo
Parra como Presidente de la Asamblea, por medio del Decreto
Orgnico del 27 septiembre de 1861. A travs del mismo se revalid y
preserv lo dispuesto por la ley del 5 de agosto de 1833 que cre el
Lazareto de Contratacin y los Decretos reglamentarios del 21 de
febrero y 21 de diciembre de 1835.
El Lazareto fue concebido legalmente considerando la
experiencia caritativa que para con los leprosos se haba tenido desde
dcadas anteriores, como desde los proyectos legislativos previos.
Deba ser un establecimiento oficial de beneficencia pblica destinado
para dar alojamiento, alimentacin y asistencia a los elefancacos
vecinos del Estado que fuesen notoriamente pobres y que a falta de
recursos propios no pudiesen mantenerse por s mismos,
comprometindose a permanecer aislados de los dems habitantes 136.
Ello no implicaba excluir a los leprosos ricos de Santander o a los
leprosos de otros Estados de la Unin que desearan ser admitidos all,
siempre y cuando pudieran costear de sus propias rentas los gastos
personales. En especial los de alimento y vestido que eran subsidiados
a los pobres por el Estado a travs de raciones.
Con el Decreto orgnico del Lazareto del Estado, ratificado el
26 de agosto de 1862, se dispuso lo conveniente para el cumplimiento
de la misin del hospital. El Gobierno estatal dispuso y orden a
travs del mismo: las condiciones topogrficas y ambientales en las
que estara ubicado; la organizacin del conjunto habitacional para los
administradores y empleados, as como las piezas de encierro
correccional para los internos; las prohibiciones y restricciones para
las personas sanas que quisieran vivir all cerca de sus seres queridos;
las funciones y deberes del administrador y los empleados; el sistema
correccional interno, as como los procedimientos para reconocer y

135
136

GS. Socorro, 6 de septiembre de 1866. No. 367. P. 808-809


GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 511. Art. 1.

111

remitir enfermos desde todos los lugares del Estado hasta la


leprosera.
Acciones administrativas supervisadas semestralmente por
medio de visitas que deba hacer el Jefe Departamental del Socorro al
Lazareto y a su Administrador. Las observaciones hechas y las quejas
que se recibieran deban ser presentadas a travs de informes escritos
al Secretario General, a fin de verificar el cumplimiento de sus
deberes y los de los empleados a su cargo en Contratacin. La
mayora de esos informes fueron divulgados y publicados a su vez en
la Gaceta de Santander para conocimiento de las dems instituciones,
funcionarios, organizaciones y poblacin en general del Estado.
Ubicacin. El Hospital deba estar ubicado y construido,
segn el reglamento expedido por el Presidente E. Salgar, en un lugar
con un clima sano, abundante agua potable, ventilacin constante y un
terreno extenso aislado o separado de lugares poblados. Los leprosos
deban dedicarse all a la agricultura o a la ganadera al contar con sus
propias labranzas y huertas, as como para que pudieran habitar casas
agrupados por tros o por familias, las cuales estaran distribuidas a su
vez por barrios o cuarteles de acuerdo al sexo.
El principal requisito del hospital y de las casas para los
enfermos era el aislamiento sociocultural y la separacin geogrfica
que deba existir con los terrenos poblados habitados por personas
sanas, incluidos los familiares de los enfermos, de all que fuese
ordenado demarcar el rea del Lazareto para mantenerla ajena a toda
persona sana que deseara edificar, cultivar o residir en ella. El rea de
terreno que se deba comprar o expropiar fue finalmente acordada
hasta en cien hectreas, adems de doscientas hectreas que se deban
adquirir para el servicio del Lazareto137 .
Para preservar la salud fsica y moral de los enfermos que
seran all recluidos, el lazareto deba contar con casas de habitacin
para los enfermos estables o menos graves, un hospital o casa
espaciosa para los enfermos terminales que por su postracin
absoluta no podan valerse por s mismos, un local o casa aislada de
137

CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Primero:


Disposiciones Preliminares. Art. 3. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO
S. DE SANTANDER. Tomo I. Edicin Oficial. Bogot: Imprenta de la Frontera,
1884. P. 605-606

112

las casas y el hospital que sirviese de alojamiento para el


Administrador y, una crcel segura compuesta de dos piezas para
encerrar a los enfermos y las enfermas insubordinados o que deban
pagar penas correccionales o disciplinarias, acordes con su gnero y
estado de postracin138. En los terrenos del Lazareto quedaba a su vez
prohibido edificar, cultivar o residir a toda persona que no fuese un
elefancaco admitido en el mismo.
Posteriormente con las leyes y decretos sobre Instruccin
Pblica primaria se estableci en 1866 la primera escuela en el lugar,
la cual fue atendida por una de las enfermas. Los enfermos que se
hallaban en mejores condiciones fsicas fueron asignados a prestar
solidariamente a sus compaeros ms lesionados e impedidos los
servicios sanitarios, morales y espirituales que pudieran requerir.
Las condiciones sanitarias exigidas por el Gobierno fueron
cumplidas en el Lazareto edificado en Contratacin hasta donde les
fue fsicamente posible al administrador y a los enfermos. Aunque se
hallaba en una explanada resultante de la fragmentacin de un antiguo
lago que all existi, con lo cual su temperatura era fresca y agradable,
su suelo resultaba por el contrario perjudicial a los enfermos por ser
arenoso y cubierto por una capa de greda. Adems de estar rodeado
por un cerro oriental y otro occidental resultantes de proceso
geolgico.
La cercana de los dos cerros y sus polos frio y caliente,
reinoso y vtreo, traan consigo temibles tempestades elctricas
acompaadas de truenos y rayos. Especialmente sobre los cerros
orientales en el mes de septiembre, que al caer sobre el valle causaban
incendios o daos a las casas, en especial las del Administrador. De
all que en 1865, mientras los enfermos del Lazareto afrontaban los
peligros de la electricidad atmosfrica encomendndose ritualmente a
Santa Brbara al instituirla como su patrona, el Administrador
reclamaba al gobierno un conductor elctrico139 o pararrayos para
hacerle frente. El valle era cruzado por una corriente de agua que se
alimentaba de las corrientes de la falda oriental. Las cuales, segn el
138

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 511. Art. 4


GS. Socorro, 7 de septiembre de 1865. No. 284. P. 530. Con la llegada de los
Salesianos a finales del siglo XIX el culto a Mara Auxiliadora fue consolidado y
masificado en el siglo XX con la ereccin de un monumento a esa virgen, en uno de
los cerros orientales que se puede ver desde cualquier punto del poblado.
139

113

administrador A. Uribe, eran exquisitas, jabonosas, cristalinas y con


abundantes lechos de guijas y gredas.
Ubicado en la frontera de colonizacin hacia el ro
Magdalena, y lindando con las selvas indmitas de la Serrana de los
Cobardes (Yarigues), el Lazareto para 1865 estaba conformado ya
por la casa de enfermera y por algunas viviendas para los leprosos
ms graves en el pie del cerro occidental, junto a la quebrada de la
Renta. Tambin existan las casas de paja de los enfermos
autosuficientes y para los recin llegados, alrededor de la casa de
Administracin que alta y solitaria se hallaba en la falda del cerro
oriental. Quedaban as separados los habitantes sanos y los enfermos
leves de los enfermos ms graves o terminales.
La casa de enfermera (u hospital) fue construida y ampliada
de norte a sur hasta alcanzar unos 30 metros aproximadamente de
longitud, con amplios corredores que miraban frente a frente a los de
la casa del Administrador. Y aunque estaban separadas por unos 350
metros aproximadamente de distancia, se poda reconocer con
facilidad lo que aconteca en una y otra. El administrador fue el ms
beneficiado al poder contar con una posicin estratgica y elevada que
le permita controlar los movimientos de todos los enfermos, siendo a
su vez su casa un paso obligado del camino que conduca hacia el
hospital y la Aldea desde Chima o Guadalupe. Todo aquel que
deseaba pasar a la aldea o al hospital deba hacer all una parada
forzosa para reportarse o registrarse como traficantes, transentes o
visitantes.
En el centro del valle y en medio de las casas principales del
establecimiento se empez a trazar para entonces una plaza delineada
por los techos pajizos de las casas y las huertas de los enfermos.
Especialmente las de aquellos que an no haban sido aislados del
mismo al gozar de condiciones de salubridad suficientes para trabajar
y valerse por s mismos. El espacio urbano fue delimitado en cuarteles
y barrios de enfermos para garantizar su supervisin y vigilancia,
aunque los leprosos pudientes remitidos desde las ciudades podan
construir sus casas o quintas en los lugares especiales que les fueran
otorgados.
Tampoco deba faltar el servicio domstico para atenderlos al
poder contratar y compartir su riqueza con los enfermos que all se
hallaban. Con lo cual, no volveran a sufrir el aislamiento o la
prevencin en el trato y los servicios realizados por las personas sanas

114

en los centros urbanos. All ricos y pobres, ignorantes e instruidos,


podan interactuar, llorar o consolarse mutuamente al ser inminente su
muerte precoz y monstruosa.
Las primeras casas que existieron para los enfermos desde
1835, y las que haban sido construidas por los mismos por orden del
gobierno a travs del Administrador anterior, con una dimensin de
cuatro varas de largo y tres de ancho, eran treinta aos despus para
el administrador Antonio Uribe estrechas, incomodas, malsanas,
provisionales, con techos bajos, frgiles y pajizos, y sin ventilacin al
ser construidas para evitar los vientos fros. Eran muy hmedas e
intiles al formarse charcos en su interior por estar construidas al pie
de la cuesta del cerro occidental, por lo general acuoso y anegado.
De all que el Administrador hiciera levantar los pisos de las
casas antiguas sobre trozos gruesos de madera de la regin, as como
exigi que las nuevas casas deban ser un caney alto y espacioso
ubicado sobre un terreno plano, con corredores amplios y paredes con
entrepaos de bareque, blanqueadas con tierra blanca y cal. As
mismo, deban contar puertas de madera y techos de paja recubiertos
con capas de arena, arcilla y cal para evitar incendios, imponiendo as
el modelo de las tres casas nuevas construidas hasta entonces por su
administracin.
Para 1870, Contratacin era ya una aldea de 250 personas que
habitaban casitas de paja en torno a la casa de teja del administrador y
la casa de teja que serva de hospital para los elefanciacos
incapacitados140. Tendencia que llev a que en mayo de 1878 el
aspecto del Lazareto fuese el de un poblado aseado, a pesar del
terreno hallarse abierto. Es decir, el establecimiento hospitalario no
contaba con cercas, razn por la cual los ganados de los leprosos y de
las gentes sanas vagaban por las calles, especialmente los cerdos que
transitaban sin control alguno por las vas pblicas, constituyndose
en los principales causantes del desaseo y el ahuecamiento de las
140

FERREIRA, Fernando. Op. cit. P. 5. Para 1937 enfermos como Pedro Galeano,
quien haba llegado a Contratacin en 1870 a una edad de 10 a 15 aos
aproximadamente, asociaban la ubicacin de las dos casas en los costados oriental y
occidental de la quebrada la Renta. La primigenia casa del administrador en el
costado oriental que actualmente ocupa el hospital internado para mujeres
hansenianas Mara Mazzarello, as como el hospital de elefancacos ocupaba el
mismo espacio en el que actualmente se halla el hospital e internado para hombres
hansenianos San Juan Bosco, ambos a cargo del Sanatorio de Contratacin.

115

calles141. Al retornar en octubre el Jefe Departamental para realizar


una segunda visita, se encontr que a pesar de las indicaciones sobre
cercado del poblado y encierro de los cerdos stos se hallaban aun
vagando libremente dentro de la poblacin142.
Durante el transcurso del mismo ao se continu con el
empedrado de las principales calles y la reparacin de los hospitales,
los cuales eran financiados con los fondos obtenidos por el
Administrador como producto del arrendamiento del local y los tiles
de la carnicera, del trabajo personal y de las multas a sanos y
enfermos143. Para las obras pblicas y de fomento del Lazareto y de la
Aldea el gobierno estatal se dispuso a su vez de un monto permanente
en el presupuesto anual de gastos. Para la construccin, reparacin y
el aseo de los edificios pblicos y las casas del Lazareto durante sus
primeros aos se dispuso en los presupuestos de 1863 a 1865 un
monto de 300 pesos. Los cuales se redujeron a 200 pesos en el
presupuesto de 1866.
En 1866 se dispuso a su vez un gasto anual adicional con el
fin de asear, reparar, construir o comprar las casas y locales del
Lazareto que fuesen necesarios. Su monto total se estableci en 600
pesos, los cuales se incrementaron a 1100 pesos para 1878,
mantenindose esa misma cantidad hasta 1886. Ao en el cual el Jefe
Civil y Militar Antonio Roldan decret el 19 de marzo la construccin
de seis casas ms144, por un valor adicional de 200 pesos, para el
alojamiento de los enfermos del establecimiento ante la aglomeracin
de elefancacos remitidos por los jefes departamentales o los
rechazados de Agua de Dios.
Las casas deban servir para alojar a los individuos ms
necesitados de acuerdo al juicio del Administrador, as como su
construccin deba cumplir con las condiciones higinicas
141

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander a la Asamblea Legislativa de 1878 (9 septiembre). Socorro: Imprenta del
Estado, 1878. P. 59-62
142
AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe
Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea Legislativa 1879 (15 de
septiembre). Socorro: Imprenta del Estado, 1879. P. CXVII
143
AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: Ibd. Beneficencia. P. 25; 33-43
144
GS. Socorro, 23 de marzo de 1886. No. 1812. P. 1898

116

establecidas en el Art. 3 del Cdigo de beneficencia. Valga anotar


adicionalmente que al ser la mayor parte de las edificaciones y las
riquezas existentes en la Aldea de origen pblico, as como al estar
exentos sus pobladores de pagar impuestos y todo tipo de
contribuciones estatales o nacionales 145, Contratacin fue excluida de
los cuadros demostrativos de riqueza local elaborados por los Jefe
Departamental para el cobro del impuesto directo 146.
En el informe de Antonio Uribe a su llegada en 1865 a
Contratacin, expres que al sur del valle se hallaba un terreno
cubierto por prados verdes en donde pastaban cien reses de ganado de
propietarios privados, quienes estaban dispuestos a pagar el alquiler
tradicional de pastos tasado en tres reales anuales por cada res al estar
libre ese sitio de osos y del nuche, as como por criarse all reses
excelentes y grandes. Las cuales producan leche exquisita y grasosa
como la sabanera.
Al norte del mismo, y en contraste se hallaba un terreno
inclinado y cubierto de pedriscos pardos que haban rodado desde los
cerros, el cual haba sido acondicionado como cementerio para los
leprosos. Confundindose as los restos estriles de las montaas y los
desechos secos de la selva con los restos humanos de los parias de
nuestra sociedad147.
Posteriormente, el cementerio fue traslado a un higinico y
ptimo terreno al suroccidente del poblado, rodeado de rboles de
emanaciones antispticas, as como no se dej de considerar la
posibilidad de cremar a los cadveres para eliminar toda posibilidad
de contagio por causa de los miasmas durante su descomposicin y la
filtracin de los lquidos corporales al suelo o las aguas subterrneas.
Administrador y empleados. La direccin e inspeccin
Suprema del Lazareto fue ejercida desde 1861 por el Presidente del
Estado y en su nombre por el Secretario de Gobierno. La direccin e
inspeccin inmediata le corresponda al Jefe Departamental del
Socorro, quien la delegaba a su vez en el Administrador y el Cabo de
Polica nombrados para representar y ejercer la autoridad del Estado
en el Lazareto auxiliados por los comisarios o agentes de polica
145

GO. Bogot, 6 de julio de 1857. No. 2160. P. 449


GS. Socorro, 9 de abril de 1886. No. 1817. P. 2019
147
GS. Socorro, 25 de agosto de 1865. No. 283. P. 528
146

117

escogidos entre los mismos enfermos que fuesen considerasen


necesarios.
El Presidente tena la facultad para hacer el libre
nombramiento y remocin del Administrador, el Capelln y el
Mdico. El administrador en su condicin de primer Jefe del Lazareto,
tena la funcin elegir y nombrar a los dems empleados amovibles
del Establecimiento como eran: cabo de polica, cabo de sala,
enfermera mayor, enfermeros, enfermeras y lavanderas 148.
Esas jerarquas administrativas demostraban a su vez la
preservacin del reglamento de 1835 a partir del cual se haba creado
y organizado el Lazareto de Contratacin. Desde aquellos aos, el
lazareto haba estado compuesto de acuerdo al modelo establecido
para el Lazareto de Cartagena, por un mayordomo-tesorero quien
tena a su cargo el pago del escribiente y los gastos de escritorio, un
mdico-cirujano y un capelln nombrados por el gobernador
provincial a partir de ternas presentadas por el Administrador.
A este ltimo corresponda a su vez elegir y nombrar dos
practicantes menores, un cabo de polica, un cabo de sala y una
enfermera mayor, enfermeros y enfermeras por cada 16 enfermos,
lavanderas por cada 20 enfermos, as como los celadores y arrieros
que estaran a cargo del traslado de elefancacos, vveres, raciones
monetarias y abastos enviados desde las ciudades capitales hasta los
Lazaretos149.
El inters que despert la atencin y proteccin del Estado a
los enfermos de Lepra desde 1861 trajo consigo el ofrecimiento
directo de personas que deseaban ser contratadas por el Ejecutivo
como empleados para ese establecimiento. Ese fue el caso del
presbtero domiciliario Rudesindo Gmez, quien para compensar el
emprstito forzoso que deba hacer al Estado por mil pesos, propuso
al Jefe Departamental del Socorro servir el empleo de capelln y
administrador del Lazareto sin remuneracin alguna150, adems de
donar al gobierno la suma de trescientos pesos.
148

CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Tercero: De los


empleados del Lazareto. Art. 15-18. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL
ESTADO S. DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 607
149
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 841
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 29); Tomo 9. P. 636 (Decreto de 9 de julio
de 1840, que reforma el reglamento del Lazareto del Tercer Distrito)
150
GS. Socorro, 28 de agosto de 1862. No. 136. P. 545

118

Ese ofrecimiento qued condicionado al nombramiento oficial


del primer Mayordomo para el mismo, cuya responsabilidad recay en
Julio Gmez desde el 30 de agosto de 1861, as como en las
disposiciones que sobre el Lazareto deba hacer la Secretara General
a travs del Departamento en negocios de Beneficencia y obras
pblicas. Encargado de todo lo relativo a Lazaretos, hospitales,
construccin y reparacin de edificios, y dems obras pblicas de la
competencia del Estado151.
Por Decreto del 17 de enero de 1863 fue nombrado como
Administrador del Lazareto el seor doctor Juan Nepomuceno
Gmez, aunque sus impedimentos eclesisticos hicieron que para
1864 recobrara su empleo el Sr. Julio Gmez. El 21 de junio de 1864,
durante la visita oficial al Lazareto por parte de Daro Mantilla 152, Jefe
Departamental del Socorro, se constat que el Administrador J.
Gmez se encontraba en el local de habitacin que le corresponda
dentro del Distrito del Lazareto. Del cual no se poda ausentar por ms
tres das con previo aviso y permiso del Jefe Departamental del
Socorro o del Presidente del Estado como sus superiores e inspectores
inmediatos.
De ausentarse por accidente o por renuncia ms de quince das
deba ser remplazado por sus superiores nombrando un Administrador
interino153 inmediatamente. Para 1885, esas prohibiciones seguan
vigentes lo cual condicionaba a los administradores a conferir poderes
a familiares o particulares en el Socorro para poder realizar sus
diligencias o transacciones comerciales personales 154.
Durante la visita de 1864, la primera visita que se hizo al
Lazareto de Santander, el Jefe Departamental comprob que se
llevaba los libros de Alta y Baja con los nombres de los leprosos, sus
das de ingreso o de baja, as como los libros de Cargo y Data de las
remisiones mensuales de dinero de la Tesorera para pago de sueldos
y subvenciones a los enfermos que estaban a su cargo. Segn
Mantilla, esos libros estaban bien formados, aseados y ante todo sus
cuentas correspondan con las que se llevaban en la Jefatura,
151

GS. Socorro, 10 de julio de 1862. No. 131. P. 539-540


GS. Socorro, 14 de julio de 1864. No. 225. P. 1-2
153
GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 511. Art. 8 Y 9.
154
CASA DE LA CULTURA del Socorro Horacio Rodrguez Plata (CCSHRP).
ARCHIVO NOTARIAL DEL SOCORRO: Protocolos. 1885: T. 1. Fol. 289-292v.
152

119

concordando as los informes enviados al Jefe Departamental y a la


Secretara General con los inscritos en el libro copiador de oficios
sobre manejo de los dems libros, as como con los conteos o visitas
diarias que debi hacer al hospital y los barrios para verificar las
muertes o las deserciones.
Para el Administrador y para el Jefe Departamental era muy
importante dejar manifiesto que los recursos destinados
religiosamente al fin de cada mes para el auxilio y manutencin de los
enfermos y para el pago de los empleados haban sido manejados
correctamente, con el consentimiento de sus superiores y de acuerdo a
las disposiciones gubernamentales. Aun as, Mantilla inform del
descuido absoluto de parte de los administradores en la refaccin de
la casa para la oficina y residencia de los mismos al hallarse sus
corredores sin barandas y las paredes sucias, aduciendo que desde el
ao 1853 no se le haban hecho obras de mejoramiento. Con lo cual,
se evidenciaba la desmejora o decadencia material del establecimiento
a causa de la ineptitud de sus empleados y el cambio de
administracin estatal.
Del personal contratado para el Lazareto, el nico individuo
sano y nombrado por el gobierno era el Administrador pues los dems
empleados podan ser nombrados, organizados y pagados por el
administrador de entre los leprosos menos ulcerados y ms aptos para
el servicio que deben prestar155. Los cuales perdan el derecho a
reclamar las raciones semanales como pobres o incapacitados al
contar con su propia fuente de ingresos.
De acuerdo al reglamento interno del Lazareto, el
administrador deba residir habitualmente en el Distrito, en una casa
aislada, de donde no se poda ausentar por ms de cinco das sin
conocimiento y permiso de sus superiores. As mismo, deba velar
porque los empleados subalternos, es decir, los enfermos y enfermas
contratados en calidad de cabos de polica, enfermeros o lavanderos
para la asistencia de los hombres y mujeres elefancacos, cumplieran
con los deberes dispuestos por el Gobierno para preservar el orden y
el bienestar entre los leprosos. De igual modo, deban contribuir en el
cumplimiento y ejecucin de las mismas, siendo sancionados o
removidos de sus cargos de acuerdo a la falta u omisin cometidas.

155

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 511. Art. 7.

120

Las funciones y deberes especficos del Administrador,


adems de los dispuestos por la Ley como Alcalde y Juez de la Aldea
y como Jefe y Mayordomo del Hospital de elefancacos o Lazareto
desde 1835 hasta la reforma constitucional, poltica y administrativa
del Estado de 1885-1887 fueron los siguientes:
Dirigir el gobierno y la economa al interior del Lazareto de
acuerdo a lo dispuesto en el Cdigo de Beneficencia;
Hacer cumplir las disposiciones del Presidente y del Cdigo
de Beneficencia por parte de los empleados subalternos;
Velar por la conservacin del orden y de la buena polica en el
Lazareto, as como por el bienestar de los leprosos;
Inscribir en el libro de altas y ubicar en el Lazareto a los
enfermos que fuesen remitidos a l;
Pasar lista y visitar diariamente el hospital y los barrios o
cuarteles de los leprosos, reportando las novedades y
remediando las faltas;
Responder a las noticias e informes que se le soliciten por
parte de las Secretaras de Gobierno y Hacienda como del Jefe
Departamental, llevando un libro copiador de oficios con esos
empleados;
Poseer inventario de los bienes y efectos de los enfermos que
fuesen trasladados al hospital al agravarse su enfermedad y;
Asentar en un libro separado la partida de defuncin de cada
leproso, expresando su nombre y apellido, sexo, edad,
estado y Distrito de donde era natural.
En cuanto al rgimen econmico al interior del Lazareto, el
Administrador deba:
Recibir mensualmente las cantidades para el pago sabatino de
los sueldos de los empleados y las raciones de los enfermos,
haciendo las distribuciones respectivas al ser una de sus
responsabilidades la de mayordomo y contralor del
establecimiento;
Llevar un libro de inventario de los bienes del Lazareto y sus
construcciones anexas, cuidando de que no se deterioraran,
as como avisando al Gobierno departamental o estatal sobre
las reparaciones que se requirieran;
Llevar con exactitud un libro de altas y bajas de los enfermos
del establecimiento;

121

Diligenciar un libro de cuentas por crdito y dbito de los


sueldos y raciones del Lazareto;
Formar duplicado de las nminas mensuales de los empleados
y de los enfermos, las cuales deban ser confrontadas con el
libro de altas y bajas.
Tambin deba cuidar de la formacin y conservacin, por
exacto inventario, del archivo del establecimiento156. Desde 1835 en
ese archivo se deban depositar y preservar los libros anuales
correspondientes a:
Registro de todas las rentas, fundaciones y propiedades que
correspondan al Lazareto con sus respectivas disposiciones
legales e instrumentos de propiedad;
Libro de inventario de los edificios, muebles, ropas,
instrumentos, herramientas, utensilios, embarcaciones y
dems
artculos
del
establecimiento
debidamente
diligenciados;
Libro de asiento de las entradas, salidas, muertes y
deserciones de los leprosos, sanos, empleados, etc. personal
del Lazareto, con su respectiva fecha, nombre, apellido, sexo,
edad, estado civil, patria y vecindad;
Libro de cargo y data de caudales y efectos recibidos para el
sostenimiento del Lazareto y para el pago de los empleados y,
Libro copiador de los oficios enviados o recibidos de la
Gobernacin del Socorro 157.
El enfermo elegido como Cabo de Polica era el agente
principal subalterno del Administrador, y quien continuaba en la lnea
de mando compuesta por el Presidente del Estado, el Secretario
General, el Jefe Departamental y el Administrador hasta que se cre
el empleo de suplente del Administrador (Ley 25 de 1874). De all
que sus funciones inmediatas fueran hacer cumplir las reglas de
polica, orden, aseo, salubridad y ornato establecidas para el Lazareto
156

CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Cuarto: Del


Administrador. Art. 22. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S. DE
SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 608-609
157
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 836
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 19, Inciso 13)

122

por parte de los enfermeros, lavanderas y enfermos, apelando incluso


a la fuerza, con previa aprobacin del Administrador principal o del
interino.
El Cabo de Polica era el directamente responsable del orden
y el aseo pblico del Lazareto en los edificios, calles, casas y lugares
pblicos, por ello deba:
Estar presente y ayudar durante la distribucin sabatina de
raciones a los enfermos para evitar desrdenes;
Recorrer diariamente todas las habitaciones de los enfermos
de la poblacin y semanalmente todo el Distrito que
corresponda al Lazareto, haciendo las correcciones de polica
y salubridad que fuesen necesarias;
Rondar el establecimiento despus de las nueve de la noche
para evitar rias, desordenes o incendios dentro y fuera de las
casas pajizas;
Asignar las habitaciones a los enfermos admitidos
considerando su parentesco, intimidad o carcter;
Arrestar, conducir y encerrar en las piezas de prisin a los
leprosos hallados en flagrante desorden, sometindolos a las
penas carcelarias dispuestas por el Administrador;
Revisar e informar el estado fsico de los edificios y las
reparaciones materiales que se deban realizar;
Limpiar y fumigar las casas desocupadas por los leprosos;
Vigilar a las lavanderas para que cumplieran sus obligaciones
con puntualidad, y sin perder, retener o cambiar las piezas de
ropa que les entregaba cada uno de los enfermos por
intermedio de los enfermeros y,
Coordinar el dar de baja y el ceremonial de sepultura para sus
compaeros enfermos que fuesen hallados muertos dentro del
establecimiento,
siguiendo
las
indicaciones
del
Administrador.
El orden, el aseo y la asistencia a los enfermos ms graves,
aislados y asistidos finalmente al interior del hospital era
responsabilidad del Cabo de Sala y de la Enfermera Mayor, siendo su
jefe inmediato el Cabo de Polica. El primero era responsable de los
enfermeros voluntarios, las lavanderas y los enfermos recluidos en la
enfermera de varones, y la segunda, estaba encargada de la
enfermera de mujeres. Sus funciones especficas consistan en:

123

Asegurar de da y de noche la asistencia de los enfermos que


se hallaban incapacitados en cuanto a su aseo fsico as como
en su movilizacin cuando estuviesen impedidos de hacerlo
por s con la ayuda los enfermeros y enfermeras contratados o
asignadas para tal fin;
Asearlos y suministrarles a horas regulares sus alimentos y
medicinas;
Recibir del Administrador y distribuir a cada uno de los
elefancacos de las enfermeras el vestuario, la ropa de cama y
los tiles de servicio personal que les fueren entregados por el
gobierno a travs del Administrador y sus subalternos,
cuidando de que no fuesen malempleados;
Entregar semanalmente a las lavanderas las ropas del hospital
para ser lavadas, recompuestas o reemplazadas;
Mantener aseadas, ventiladas y fumigadas las enfermeras;
Hacer que a los enfermos catlicos y en estado de muerte se
les administrara los sacramentos por el capelln o por el cura
prroco respectivo;
Informar al Cabo de Polica o al Administrador acerca de los
enfermos que moran en las enfermeras para ser asentados en
los libros de registro oficial (baja, raciones, defunciones) y;
Asignar los enfermos que se encargaran de sepultar a los
elefancacos difuntos en el cementerio del Lazareto antes de
doce horas y despus de cumplir con el reconocimiento del
mdico, la baja del Administrador y el ritual ceremonial del
capelln.
Las lavanderas asignadas individualmente por cada veinte
enfermos deban recolectar, lavar y entregar secas las ropas de cada
uno de los enfermos asignados dentro del Distrito local del
establecimiento158.
En la visita del 29 de mayo de 1878, realizada por el Jefe
Departamental del Socorro Francisco N. Azuero, se dispuso no
permitir que los empleados del Lazareto construyeran edificios,
158

CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sexto:


Rgimen interior del Lazareto. Art. 30. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL
ESTADO S. DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 612

124

labraran la tierra o mantuviesen en la Aldea sus animales sin pagar


el respectivo arriendo, cuyo producto debe engrosar los fondos
destinados al Lazareto159. As mismo el producto de ese
arrendamiento podra destinarse a la mejora de los locales y
vestidos para indigentes160.
En 1884, fueron nombrados Jess Duarte y Brbara Martnez
como enfermeros menores o auxiliares de los enfermeros mayores
para las respectivas secciones de hombres y de mujeres 161, aunque no
se les asigno un sueldo especfico en el Presupuesto de gastos. Una
dcada despus al ser auxiliados o sustituidos los enfermeros
enfermos por las hermanas y los hermanos salesianos, stos debieron
afrontar a su vez las condiciones de sufrimiento ambiental, clima
malsano, pobreza, y desaseo que caracterizaban los lazaretos de
Colombia, durmieron inicialmente en los mismos cuartos de los
enfermos y enfermas a falta de un local adecuado para sus
comunidades y, a falta de boticas e instrumental quirrgico apropiado
debieron hacer con cuchillos o tijeras las apuntaciones de los
miembros podridos y anestesiados de los enfermos que lo requeran a
falta de mdicos. Tambin realizaron prolongadas y meticulosas
curaciones, consistentes en la extraccin de los gusanos que estaban
dentro de las carnes que no haban sido cortadas, para luego,
vendarlos con hilachas de trapos viejos.
Los enfermos de lepra. Durante el siglo XIX se consider
como leproso, elefancaco, lazarino, lzaro, etc., al individuo que se
crea162 padeca la enfermedad contagiosa de la elefancia por ser
descendiente de enfermos o en quien se reconoca de forma ocular los
sntomas de la misma. Esos enfermos se caracterizaban por poseer
grandes y reveladoras manchas o llagas rojas en las nalgas y en las
partes fras del cuerpo, presentar deterioro en los nervios de las manos
y los pies hasta perder toda sensibilidad y sicomotricidad, aunado a
ello el poseer nariz leonina, alopecia, estiramiento anormal de las
159

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
160
AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: Ibd. Beneficencia. P. 25; 33-43
161
GS. Socorro, 29 de julio de 1884. No. 1749. P. 1556
162
GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 512. Art. 29

125

orejas, ojos perdidos o ciegos y cada de las cejas 163, entre otros
sntomas.
Al comparar los conocimientos cientficos sobre la etiologa,
desarrollo y curacin de la Lepra en los Estados Unidos e Inglaterra
con la experiencia estatal y nacional colombiana fueron considerados
finalmente como elefanciacos todos aquellos que sufran una de las
tres formas de la lepra: macular o con manchas, anestsica y
tubercular, las cuales se podan presentar juntas aunque predominaba
una a la vez.
El afectado poda portar la enfermedad por varios aos
(perodo prodmico) hasta que aparecan en su cuerpo manchas de
color rojo oscuro, a las cuales seguan el anestesiamiento de algunas
partes del cuerpo, el desarrollo de tubrculos (excrecencias duras de la
piel) junto a las manchas; y finalmente, la transformacin de los
tubrculos en pstulas y ulceras que contribuan a la descomposicin
cutnea y destructiva de todo el cuerpo al propiciarse su
desmembracin164.
A ello agreg el Dr. Roberto Azuero, despus de comprobar
el hecho en Cao de Loro y Contratacin (1887-1897), que la mayor
parte de los enfermos sufran un eczema en las piernas tres o cuatro
aos antes a la explosin de los accidentes que confirmaban la
lepra. Lo cual permita reconocer a su vez una clara relacin entre la
artritis y el eczema como sntomas preliminares de la enfermedad 165.
Para confirmar el grado o perodo de desarrollo de la elefanca
que inspiraba terror al resto de la poblacin en Santander se dispuso
desde 1862, y en concordancia con las leyes de 1835, como una
obligacin del Gobierno estatal, departamental y municipal recoger y
reconocer a los enfermos de cada Distrito por dos mdicos o
facultativos, o por un facultativo y un perito. De ser reconocidos como
elefanciacos deban ser recogidos y aislados por las autoridades de
polica para que no inspiraran terror, quedando resguardados los ms
pobres, agravados, vagabundos o mendigos de cada poblacin en un
local provisional, en donde se alojaran y asistiran financiados por las
163

MANRIQUE, Jenny. Op. Cit.


DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167
165
AZUERO, Roberto. Consideraciones generales sobre la Lepra y su tratamiento por
el suero antileproso, para implementar el procedimiento Carrasquilla en el Lazareto
de Cao de Loro, Departamento de Bolvar. Cartagena: Araujo, 1897. P. 7-8
164

126

rentas distritales y la caridad pblica166 mientras se haca la remisin


al Lazareto de Contratacin por medio de los escoltas que
representaban al Jefe Departamental del Socorro. Los profesores o
individuos que fuesen nombrados peritos solo podan excusarse de
desempear el cargo por impedimento fsico legalmente comprobado,
de lo contrario, incurriran en multa de cinco a diez pesos.
Por recoger se entenda la facultad que tenan las autoridades
municipales para secuestrar a los leprosos ricos de su hogar de retiro
o reclusin voluntaria hacindoles perder lo que tenan y por ende
quedando convertidos en nuevos mendigos dependientes del Estado.
Tambin era la facultad gubernamental para detener y remitir a
Contratacin a los leprosos pobres o mendigos que fuesen
sorprendidos transitando por los poblados o caminos pblicos, as
como para apresar a quienes fueran denunciados pblicamente por
sospechar de su enfermedad, y por ende, del peligro de contagio que
representaban para sus vecinos.
Para reducir los costos de traslado y aminorar el nmero de
leprosos en cada Distrito se acord remitir los enfermos al Lazareto
por medio de grupos de prisioneros sanitarios despus de ser
concentrados en la Capital poltico-administrativa del Estado, lo cual
facilitaba a su vez el desembolso de los diez centavos presupuestados
por cada da de viaje para cada enfermo. Cada partida de elefancacos
remitida a Contratacin contaba con su respectivo pasaporte, el cual
deba ser presentado ante las autoridades locales de los Distritos por
donde se trasladaban a fin de no detener su marcha por los caminos o
al cruzar los puentes, cabuyas o balsas sobre los ros y quebradas.
Cada envi de enfermos desde el Socorro estaba escoltado por
hombres viejos y con experiencia en la conduccin de prisioneros y
criminales, quienes a falta de patrullas militares que cumpliesen con
esas funciones eran temidos por ser expertos en coartar, empujar e
intimidar a sus prisioneros, obteniendo a cambio dos centavos por
cada da de viaje de ida y vuelta por enfermo. De no poder caminar o
agravarse alguno de los enfermos esos escoltas deban asegurarse que
fuese transportado en un bagaje (o bestia) contratado y asignado por el
comandante de la escolta para tal fin. El administrador deba hacer
constancia de todo ello y del cumplimiento de la comisin conferida a

166

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 512. Art. 39 (Transitorio)

127

la escolta al hacerlos retornar con correspondencia o con personas


sanas que no estaban autorizadas a permanecer en el Lazareto.
Cuando el leproso llegaba a las puertas del Lazareto
solicitando su admisin oficial, despus de haber sido conducido o
remitido desde su Distrito natal, de vecindad o residencia, deba ser
registrado en el libro de Alta con su nombre, apellido, edad, estado
civil, y vecindad. As mismo, deba comprobar ante el mismo
Administrador cundo y por cul fue autoridad fue remitido adems
de asentarse la fecha de su ingreso o alta.
Seguidamente, el cabo de polica obedeciendo las
indicaciones del administrador, le sealaba el cuartel, barrio y casa en
los cuales estara su alojamiento de acuerdo a su sexo de ser solteros,
o en el barrio de los hombres de ser personas casadas, acompaadas
de su cnyuge167. Por medio del cabo de sala y la enfermera mayor se
les haca entrega de las prendas de vestido, la cama, las medicinas y
los tiles que necesitaba para su permanencia all. Finalmente, se les
adverta de una forma ms amplia sobre las reglas de convivencia
consagradas en el Decreto Orgnico del Lazareto (reglamento), al que
haba hecho mencin el administrador al admitirlos y del cual volvera
a escuchar cada tres meses.
Esas normas de polica eran verificadas diariamente por el
cabo de polica y semanalmente por el administrador al pasar por cada
una de las casas y barrios, estando expresamente prohibido para los
enfermos trabajar o lavar la ropa fuera de los predios del Lazareto, no
podan consumir alimentos contraproducentes para su enfermedad o
para los medicamentos que deban usar, no podan consumir bebidas
fermentadas, deban cumplir con las prescripciones mdico-higinicas
para el bienestar de todos, as como apagar las luces y permanecer
dentro de la casa asignada despus de las nueve de la noche, hora en
que se iniciaba la ronda policial, al igual que la tradicin colonial.
De ser los enfermos solteros deban ser alojados con otros de
su sexo y estado, los casados con su cnyuge y, los ancianos o
adultos con achaques se ubicaba con aquellos jvenes capacitados que
pudieran socorrerlos. Los nios que requirieran an de cuidados
maternos se les confiaban a una leprosa capaz que fuese admitida,
167

CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sexto: Rgimen


interior del Lazareto. Art. 26. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S. DE
SANTANDER. Tomo I. Op. Cit. P. 611

128

atendida y auxiliada como pobre, en remuneracin del bien que


reciban del establecimiento 168.
Los leprosos de cada casa deban mantenerla aseada y
ornamentada en su interior y en su exterior, deban preocuparse por
sustituir los techos de paja por otros recubiertos de arcilla y cal a fin
de evitar costosos y mortales incendios en las viviendas a causa del
verano en los pajonales de los alrededores, por descuido o accidente
de los enfermos, o por venganza de los leprosos castigados o en
enemistad con otros. Tambin deban mantener permanentemente
fumigado y blanqueado con cal el interior, e incluso, se deba procurar
usar permanente el cloruro de calcio en las habitaciones. Segn el
Administrador A. Uribe, esa era el mejor mtodo para desinfectar y
absorber el carbnico, que me parece absorben y exhalan los
enfermos abundantemente169.
De no actuar as, el cabo de polica les adverta del castigo a
cada falta o contravencin con penas que iban desde el arresto por tres
das a diez das de reincidir o ser graves las faltas en las piezas de
prisin para cada sexo, a lo cual se sumaba la privacin de privilegios
o empleos, as como la disminucin de la racin diaria a la mitad.
Siendo la Secretara General la que tomaba las decisiones
disciplinarias finales de acuerdo a la gravedad de cada caso y sin la
pretensin de expulsar a ningn enfermo, pues se requera
mantenerlos all recluidos y aislados en pro de la salubridad fsica y la
tranquilidad espiritual de los Ciudadanos sanos. Se actuaba a
semejanza de los criminales que se hallaban recluidos en las crceles
y penitenciaras para salvaguardar la salubridad fsica y el orden moral
de los ciudadanos que obraban moral y legalmente.
El traslado, y por ende la ubicacin y la convivencia de los
enfermos de Lepra en el Lazareto de Santander como ciudadanos sin
garantas constitucionales al morir para la sociedad o como reclusos
criminales, fue cuestionado y modificado solo hasta 1878 por medio
del acuerdo expedido en 29 de noviembre del mismo ao por la Corte
Suprema Federal de la Unin. Se responda as a la solicitud
presentada por Ramn Vsquez para que fuesen suspendidos los
artculos 35 y 42 del Cdigo de Beneficencia del Estado Soberano de
Santander.
168
169

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 512. Art. 16


GS. Socorro, 7 de septiembre de 1865. No. 284. P. 530

129

El Procurador General de la Nacin, Dr. Rafael Martnez R.,


plante que el artculo 35, mediante el cual se dejaba en dos
facultativos (o en un facultativo y un perito) el reconocimiento de la
elefancia y la orden de conducir a los enfermos al Lazareto a travs de
los Jefes Departamentales, deba ser suspendido porque a travs de l
se restringa la aplicacin de la 4 Garanta del Artculo 15 de la
Constitucin nacional de 1863. El confinamiento decretado por la ley
era contra aquellos que cometan un hecho criminoso o por va de
pena correccional ms no por tener cierta enfermedad, por ms que
la disposicin legal lleve en mira precaver la sociedad de males que
el legislador estime como graves170.
A ello se sumaba que la Lepra al no ser an una enfermedad
contagiosa comprobada por la ciencia mdica no ameritaba que se
tomaran medidas preventivas de separacin o retiro entre sanos y
enfermos para evitar toda forma de contagio, mortificacin o dolor.
En especial, aquellas medidas duras y generales que obligaban de una
manera tirana o violatoria de los derechos constitucionales a que todos
los enfermos fuesen conducidos hasta el Lazareto, desconocindose
los medios y recursos que pudiesen tener para asegurar su aislamiento
rural171.
El artculo 42 del Cdigo de Beneficencia de Santander,
mediante el cual estaba prohibido a los elefancacos demorar en los
poblados y caminos pblicos, permanecer fuera de los lazaretos de
exclusin, o desconocer la autoridad de las autoridades encargadas de
la recoleccin y envo al Lazareto de los que fuesen hallados vagando,
no fue considerado inconstitucional por el Procurador al ser
considerados una medida coercitiva necesaria para garantizar la
Salubridad pblica.
Las Asambleas Legislativas de los Estados tenan plena
potestad para legislar a fin de precaver los males que amenazaban las
secciones que administraban como para prevenir las consecuencias de
la comunicacin entre sanos y enfermos. As mismo, los apremios y
penas que fuesen dispuestos para con los elefancacos eran
justificables como parte de la legislacin sobre polica que cada
Estado deba adoptar.

170
171

GS. Socorro, 12 de enero de 1878. No.1141. P. 13-14


DO. Bogot, 30 de noviembre de 1877. No. 4063. P. 5290

130

En oposicin a Martnez, los Magistrados Emigdio Palau,


Jos M. Rojas Garrido y Juan Agustn Uricochea consideraron preciso
suspender el artculo 42 porque la presencia de los enfermos en los
poblados y caminos eran solo un mal de segundo orden al producir
gran alarma entre la comunidad. Los elefancacos no podan ser
condenados arbitrariamente por su enfermedad a sufrir una pena
correccional en el Lazareto, sin haber sido odos ni vencidos en juicio,
ya que en la legislacin no exista ningn motivo criminal o falta
contra la polica a causa de estar enfermos o por ser exhibido su
padecimiento en pblico. De all que los artculos 35 y 42 fuesen
evidentemente inconstitucionales, como violatorios de la seguridad
personal garantizada por el artculo 15 de la Constitucin. Los
Magistrados al votar decidieron por unanimidad suspender el artculo
35 mientras que el 42 continu vigente al no haberse dado la
unanimidad requerida.
El senado de plenipotenciarios despus de conocer el informe
presentado por los senadores M. Murillo, Clmaco Iriarte, R. Gmez,
Jil Colunje y Andrs Bermdez decidi por el contrario preservar la
condicin excluyente de los leprosos a ser juzgados y condenados por
parte de mdicos o peritos examinadores a vivir en aislamiento en un
Lazareto y a ser aprehendidos y encerrados con altas medidas de
seguridad, a semejanza que locos furiosos, y sin segurseles un
juicio previo para imponerles el encierro perpetuo como pena por no
cumplir con los Cdigos de Polica.
Tambin se autoriz a las autoridades locales,
departamentales y estatales a continuar persiguindolos y
conducindolos con escoltas hasta el Lazareto oficial pues los Estados
apelando a su soberana tenan la facultad constitucional para dictar
esas disposiciones de Polica y salubridad en defensa de los males que
podran perjudicar a la comunidad ya que los enfermos contagiosos. Y
al igual que los locos, tambin atentaban contra la libertad individual
de los sanos sin ser necesariamente criminales o prisioneros de los
Lazaretos. De all la necesidad de prevenir toda forma de dao para la
comunidad, todo perjuicio a la generalidad172.
Por Resolucin del 13 de abril de 1878173, el senado declar la
validez de los artculos 35 y 42 del Cdigo de Beneficencia del Estado
172
173

DO. Bogot, 2 de abril de 1878. No. 4148. P. 5627


GS. Socorro, 2 de mayo de 1878. No. 1167. P. 117

131

Soberano de Santander, quedando as juzgado y legislado todo lo


concerniente a un posible cambio en las condiciones legales y el
tratamiento sanitario que se haba dado y continuara dando a los
leprosos santandereanos.
Los excesos policivos y sanitarios cometidos en nombre de la
conduccin de elefancacos se hicieron con el tiempo ms extremos e
intolerantes, a tal punto que a mediados de 1880 el Administrador del
Lazareto, Jacinto Carreo, consider necesario que el Gobierno
fomentara la expedicin de una Ley que regularizara en trminos
mdicos y sanitarios el reconocimiento y la verificacin de los
enfermos antes de ser remitidos al establecimiento, evitando as las
tropelas que en los pueblos se estaban cometiendo. Ejemplo de ello,
fue la aprehensin y atropell como supuestos enfermos, sin previo
reconocimiento, de algunos individuos que se hallaban cuidando
varias casas ajenas en los campos, mientras que sus dueos, en
cambio de este servicio y por caridad, bajaban al lugar del mercado a
obtener algunos efectos para su subsistencia 174.
A los excesos policivos se sumaban las injusticias
socioeconmicas entre los elefancacos principales y acomodados y
los elefancacos pobres residentes en los centros urbanos o aislados en
los campos. Los enfermos ricos eran protegidos en las ciudades por la
corrupcin que hacia inoperante la ley, por la posicin social que
tenan o por la riqueza que posean. Lo cual se vea reflejado en sus
contribuciones tributarias y caritativas, en las garantas de las que
gozaban al poder caminar o ser transportados libremente por las calles
o al poder vivir en la opulencia sin restriccin social alguna175.
Los pobres e infelices, por el contrario, deban vivir ocultos
en una cueva o una mala choza, aceptaban el aislamiento al que los
condicionaba su desnudez o se sometan a los persecutores oficiales
en su afn de remitirlos al Lazareto del Estado, separndolos sin
consideracin de ninguna especie de su pas natal y de sus caros
174

CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,


Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea Legislativa
1880. Socorro: Imprenta del Estado, 1880. P. 39
175
CARREO R., Antonio. Jefatura Departamental del Socorro (Informe al
Secretario General en agosto 18 de 1882). En: WILCHES, Soln. Mensaje del
Presidente a la Asamblea Legislativa de 1882 y Memorias de los Secretarios de
Gobierno y de Hacienda. Socorro: Imprenta del Estado / Evangelista Plata, 1882. P.
38

132

afectos. Para 1888, la tolerancia que exista para con los enfermos
lleg a tal extremo, en nombre de la caridad, que los elefancacos
ricos y pobres podan tener trato con personas sanas de su familia,
con amigos y an con el pblico en general sin temor alguno de
contagio, de all que se considerase que por esa familiaridad y roces
continuos quienes se consideraban sanos realmente eran personas
contaminadas, ya visible, ya invisiblemente. Era necesario un trato
equitativo y el aislamiento forzoso para todos los enfermos 176.
En 1896, la situacin de inequidad entre leprosos pobres y
ricos haba empeorado al incrementarse los controles sanitarios y
adoptarse una legislacin rigurosa (Ley 104 de 1890) para evitar toda
forma de contagio o trnsito de los enfermos contagiosos. En el
folleto de la Junta Directiva del Gran Lazareto Nacional, reimpreso
por el Gobierno de Santander, se resumi la experiencia de
intolerancia e injusticia con los leprosos durante la segunda mitad del
siglo XIX, al expresarse que:
Los responsables en primer lugar de la rpida
propagacin del mal son los enfermos que hay en todas
las poblaciones, en mayor o menor abundancia, y que,
prevalidos de su riqueza, de su posicin social, y a
veces hasta de la fuerza bruta, se han resistido y se
resisten, no ya a los mandatos de la autoridad, que
para algunos de ellos se vuelve punto de honor
desobedecer, abusando de las consideraciones que
inspira su desgracia, sino a los de un orden ms
elevado dirigidos a su conciencia, ya mediante las
delicadas insinuaciones del amigo o del pariente, ya
bajo la voz severa del hombre de ciencia o del ministro
de la religin. Esos enfermos se tratan con todo el
mundo, van a todas las reuniones pblicas, y an hay
mujeres que, pudiera decirse, exaltan su piedad con
ms frecuencia a las iglesias. Cada individuo de esos es
conductor de millones de elementos morbosos, y al
acercrsenos nos envuelve una como atmsfera de
grmenes de destruccin y muerte. Algunos de esos
176

CARREO, Juan B. Informe del Prefecto de la Provincia del Socorro (9 de mayo


de 1888). En: CALA, Roso. Informes del Secretario de Gobierno al Gobernador en
1888. Bucaramanga: Imprenta del Departamento, 1888. P. 27-28

133

grmenes
encuentran
terreno
apropiado,
se
desarrollan, y la enfermedad se declara; en otros el
germen no encuentra medio a propsito para vivir, y
muere177.
A pesar de la exclusin poltica y sociocultural, los enfermos
pobres recluidos en Contratacin al igual que los intelectuales de
Agua de Dios procuraron continuar apelando al reconocimiento del
estado y de la sociedad como ciudadanos, como personas y seres
humanos visibles, para lo cual buscaron hacerse presentes en los
momentos polticos y sociales ms importantes del pas. Mientras en
Bogot se decida la suerte de los leprosos, en la aldea de
Contratacin el 28 de mayo de 1878 se termin de hacer una de las
primeras colectas pblicas que fue enviada al Cauca con el fin de
solventar los daos causados por la plaga de langosta que empezaba a
asolar ese Estado. Para el Secretario General de Santander, Vicente
Duran, ese rasgo de generosidad colectiva era un ejemplo de resaltar
por ser un gesto inusual de aquellos que irnicamente dependan de la
beneficencia pblica y que aun as haban decidido aportar parte de
sus raciones para auxiliar a los Ciudadanos y pobres del Cauca
quienes para entonces tambin alcanzado la condicin sociopoltica de
desgraciados por causa de la plaga ambiental.
La actitud de los elefanciacos de Contratacin sirvi a su vez
a Duran para cuestionar el espritu de solidaridad de los dems
Ciudadanos santandereanos, quienes an no se haban pronunciado
masivamente a las recomendaciones de los Gobiernos nacional y
estatal a fin de proporcionar ayudas y donativos para los compatriotas
caucanos que sufran la devastacin y el hambre, la cual se expandi
en los meses siguientes al resto de la Unin llegando incluso a acabar
con los campos y cosechas de Santander. Valga anotar que los
leprosos estaban legalmente exentos de contribuir voluntariamente en
las colectas organizadas por el Gobierno para auxiliar las vctimas de
epidemias, incendios178, terremotos, etc., en el Estado o la Unin, las
177

JUNTA DIRECTIVA del Gran Lazareto Nacional. Elefantiasis. Reimpresin


ordenada por el Gobierno de Santander. Bucaramanga: Tipografa Mercantil, 1896. P.
II-III. El CDIHR-UIS cuenta con un ejemplar original perteneciente al Archivo de
Soln Wilches el cual est autografiado como propiedad del Coronel Avelino
Moreno
178
GS. Socorro, 18 de junio de 1878. No. 1181. P. 174

134

cuales eran recaudadas entre la poblacin sana de cada uno de los


Distritos por los Agentes de Beneficencia nombrados para tal fin.
Especialmente, los presbteros y hombres principales ante la
influencia comunal y personal que tenan.
Las cuotas aportadas por los leprosos para los caucanos,
segn Fidel Hernndez, Alcalde y Juez de la Aldea, en su nota del 28
de mayo al Secretario General, eran el resultado de la atencin
prestada a las peroraciones del enfermo agraciado Arstides Ordez,
as como de la colecta realizada por Moiss Durn quien haba
asumido desinteresadamente la condicin de comisionado hasta
colectar 16 pesos. Ello demostraba adems que no slo haban
actuado humanitaria y desinteresadamente pues a pesar de los
sufrimientos que los agobiaban algunos enfermos como Jelacio Reyes,
Rafael Uribe V., Crisstomo Bautista, Pedro Gonzlez, Rafael Ortiz,
Pedro Jess Daz entre otros contribuyentes, incluidos A. Ordez y
M. Duran, no haban perdido el espritu de ciudadanos que se les
haba negado y desconocido al ser recluidos all. Todas esas razones
justificaban entonces el exaltar a travs de la Gaceta de Santander el
espritu patritico y la conducta caritativa de los santandereanos ms
desamparados, despreciados y miserables179.
Los leprosos tambin estaban exentos del reclutamiento
voluntario o forzoso en Santander de acuerdo a lo dispuesto por el
Cdigo Militar, as como el Gobierno se cercioraba que las rdenes de
reclutamiento fuesen emitidas a todos los Alcaldes y Personeros de
los Distritos del Departamento del Socorro excepto al de
Contratacin180. Aun as, la persecucin y el ocultamiento excluyente
fueron preservados, e incluso revitalizados, al presentarse las crisis
que trajeron consigo otras epidemias en cada uno de los ocho
departamentos administrativos y electorales (Ocaa, Ccuta,
Pamplona, Soto, Garca Rovira, Guanent, Socorro, Vlez) en que fue
dividido el Estado por la Ley VI de 1866181.
El Jefe Departamental de Guanent, Francisco Muoz, para
evitar la presencia y propagacin de la viruela en su departamento
179

GS. Socorro, 11 de junio de 1878. No. 1177. P. 165-166


GS. Socorro, 29 de noviembre de 1878. No. 1244. P. 425
181
SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del Presidente
Soberano de Santander del 1 de enero de 1867 al 2 de octubre de 1868. P. 53-54
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6789, Manuscrito)
180

135

orden a los Alcaldes por medio del Decreto 36 del 16 de mayo de


1881 conformar las juntas de sanidad, destruir todos los focos de
infeccin, siendo los cerdos los primeros en ser sacrificados, se
prohibi la venta y consumo de licores desde la seis de la tarde hasta
las cinco de la maana del siguiente da, se establecieron hospitales
especiales para los virolentos, se estimul la extraccin e inoculacin
humano del virus vacuno de las reses, as como se orden el
aislamiento de aquellas personas que sufran otras enfermedades
contagiosas como elefantiasis, tisis, &.
Muoz logr as mismo justificar a los Alcaldes sus
decisiones de prevencin excluyente para con los virolentos y para los
leprosos porque:
Evitar a las poblaciones toda clase de
contagios y enfermedades que afecten su salubridad, es
no solo un deber conforme lo determina el Cdigo de
Polica, sino tambin una obligacin moral que tiene
que llenar todo Ciudadano, y con mucha ms razn los
encargados que, como usted y la Corporacin
Municipal, deben velar por ella182.
La prevencin y exclusin de los leprosos fue evidente en los
espacios pblicos de los vivos, as como tambin se pretendi
apartarlos o condicionar su coexistencia en los espacios de
inhumacin para los muertos, inclusive en los Distritos ajenos a la
enfermedad. En la Aldea de Zulia, por ejemplo, al ser reglamentada la
construccin de un nuevo cementerio para el servicio de la comunidad
se dispuso que los sepulcros o fosas bajo tierra deban medir dos
metros de profundidad cuando se destinaran para quien haya muerto
de fiebres o elefancia. Para los dems difuntos seran de un metro
con sesenta centmetros183.
Con el traslado temporal del Poder Ejecutivo del Estado, sus
Secretarios e imprenta a la Ciudad de Bucaramanga (Decreto 24 de
marzo de 1886), el Jefe Civil y Militar Antonio Roldn deleg a los
oficiales que quedaban en el Socorro atender los asuntos locales y
departamentales que era competencia del Gobierno. Al Oficial Mayor
de la Secretara de Gobierno se le orden expedir los pasaportes que
182
183

GS. Socorro, 27 de junio de 1881. No. 1496. P. 546


GS. Socorro, 9 de mayo de 1884. No. 1729. P. 1475

136

fuesen necesarios para los militares y para los elefancacos que deban
ser conducidos al Lazareto del Estado, as como al Oficial Mayor de
la Secretara de Hacienda se le orden liquidar, reconocer y mandar
pagar los sueldos de los empleados del Lazareto y las raciones de los
elefancacos184.
Por Decreto del 24 de mayo del mismo ao se deleg al Jefe
Departamental del Socorro liquidar, reconocer y ordenar el pago de
los gastos del Lazareto y la conduccin de elefancacos 185, as como
los gastos por medicinas y otros auxilios para el hospital de caridad
del Socorro. Valga anotar que la Asamblea legislativa del Estado al
pasar a ser Asamblea departamental, de acuerdo a lo dispuesto por la
Constitucin del 5 de agosto de 1886, continu dirigiendo y
fomentando todo lo pertinente con la beneficencia de hospitales,
cementerios y lazaretos por medio de ordenanzas y con los recursos
propios del Departamento186.
Cerdos y aguardientes. Cumplidas las labores diarias de aseo
personal, de salubridad colectiva y de ornato del poblado, los
enfermos sin limitaciones fsicas podan ocuparse de las labores
agrcolas o pecuarias que desearan en las huertas y pastizales del
Lazareto, aunque durante su Administracin Antonio Uribe procur
restringir o sustituir la cra de cerdos. Para l, si bien ellos eran la
ocupacin ms popular y la carne ms apetecida entre los
santandereanos de aquellos aos, as mismo era el ganado ms
perjudicial para la salubridad fsica y moral de los ciudadanos como
para el aseo y el ornato de las poblaciones.
Los cerdos eran los causantes de los lodazales en las plazas,
de los charcos de las calles, de la destruccin de cocinas y sementeras
de sus dueos y las de sus vecinos, del derribo de casas, de la
esterilizacin de la tierra, del desaseo de sus pocilgas de cra pues se
tena por sentado que cuanto ms inmunda y pestilente, tanto mejor
es para engordarlos187. Situacin contradictoria para los leprosos
que los criaban, protegan y consuman con afecto y regularidad, al
184

GS. Socorro, 26 de marzo de 1886. No. 1813. P. 2003


GS. Bucaramanga, 27 de mayo de 1886. Suplemento 8 anexo al No. 1829. P. 26
186
GS. Socorro, 31 de agosto de 1886. No. 1848-1849. Constitucin del 5 de agosto
de 1886, Art. 185
187
GS. Socorro, 15 de septiembre de 1865. No. 285. P. 534
185

137

considerarse que los cerdos eran los principales causantes de la


transmisin de la Lepra al poseer su carne la enfermedad de forma
natural.
A. Uribe era consciente que la prohibicin absoluta e
inmediata de la cra, comercio y consumo de los cerdos causaba caos
entre los ms pobres al ser su principal vianda y la fuente auxiliar de
dinero ms importante que posean pues los diez centavos diarios (o
un real) que les enviaba el Gobierno eran insuficientes para subsistir.
Por ello recomend obligarlos a usar argollas o alambres gruesos para
controlarlos, as como iniciar un proceso de sustitucin con cras de
cabras, abejas de cera blanca o con gusanos de seda que fueran
reproducidos dentro del Lazareto y esparcidos entre los dueos de los
cerdos. Incluso, consider viable entre los enfermos la produccin y
comercializacin de bebidas espirituosas, o aguardientes medicinales
elaborados con infusiones de zarza, guayaco, sasafrs, tintura de
cantridas, etc., que se podan extraer de la selva cercana y con
endulzantes diferentes a la caa de azcar como el caf o la miel de
abejas.
Con esas bebidas espirituosas el administrador deseaba
sustituir la propensin de los enfermos a consumir bebidas
fermentadas como vicio, as como a exterminar la creencia popular,
segn la cual, si los leprosos no las beban permanentemente no
podan aliviar sus dolores o los flatos estomacales, y de abstenerse a
seguir bebindolas se podan hinchar, agravar y morir ms pronto que
los leprosos que moran consumindolas peridicamente.
Uribe desconfiaba en que el aguardiente fermentado pudiese
aliviar la lepra, aunque no desconoca que fuese una medicina til
para quienes ya se hallaban en estado mrbido, e incluso, no olvidaba
que los mdicos curaban con venenos y otros muchos remedios
administrados en aguardiente al ser considerado un vehculo directo al
cerebro.
No obstante, consideraba que la frmula de su aguardiente
medicinal era un remedio til para los leprosos porque al mezclarse la
infusin con el aguardiente se haba comprobado que una mujer
reputada por elefancaca, y muy postrada haba sido curada. De all
que guardara cuatro botellas de muestra, con las cuales procedera a
ensayar sus beneficios entre los leprosos de Contratacin a fin de
animarlos a producirlo o consumirlo.

138

Las sugerencias del administrador planteaban al Estado una


renta adicional al producir medicinas asociadas con el monopolio del
aguardiente y el dominio sobre las plantas tiles de los baldos. Con el
aguardiente medicinal se encontraba un medio prudente para controlar
y sustituir paulatinamente entre la poblacin sana y enferma sus
inclinaciones al consumo de bebidas embriagantes y fermentadas. Y
en especial, los excesos cometidos por su consumo, cuya
consecuencia inmediata haba sido aos atrs la realizacin de fiestas
con juegos de gallos, carreras, bailes nocturnos o serenatas durante los
das de mercado.
poca cuando llegaban y se quedaban los hombres, mujeres y
nios que vivan cerca al Lazareto, as como gentes de todas partes
que no teman la enfermedad ni el contagio, conllevando todo ello a
que los enfermos a travs del trasnocho y la emanacin de sus
exhalaciones y humores por su cabeza y extremidades se olvidaran de
su enfermedad y lceras, as como contribuyesen al contagio de
quienes les rodeaban.
Los leprosos consideraban por su parte que no se hallaban en
un presidio y que por tener ya contados sus das de movimiento y
cordura lo mejor era ahogar el recogimiento y la quietud a que estaban
obligados en el licor y en el pleno goce de la vida y las funciones
corporales con las que an contaban. De all que el Administrador y
los cabos requirieran al Gobierno la jurisdiccin judicial de un
Regidor-Juez proveniente de uno de los Distritos con los que lindaba
el Lazareto, as como pidieron desagregar la jurisdiccin del Lazareto
del Distrito de Guadalupe y pasarlo al de Chima pues la mayora de
los pobladores del sitio eran naturales de Guadalupe, lo cual traa
consigo la complicidad entre paisanos, a lo cual se agregaban las
difciles condiciones viales que existan desde el Lazareto hasta
Guadalupe.
El papel que poda jugar el aguardiente en el contagio, la vida
y la muerte de los leprosos, as como el poder ser curados con sus
infusiones llevaron a manifestar a Uribe de forma insistente sus dudas
sobre el tipo de elefancia que padecan los santandereanos pues
consideraba que no era la verdadera Lepra griega, sino una
degeneracin sifiltica mucho menos grave 188.

188

Ibd.

139

Dos aos despus, en 1867, se logr contar con la presencia


de un regidor-juez en Contratacin, a quien se le asign como funcin
adicional de polica el control a la persistencia en la cra y cuidado
fraternal de los cerdos por parte de los enfermos ante el infructuoso
esfuerzo de Uribe por extinguir la cra de cerdos con la produccin de
aguardientes o derivados caprinos. Los cerdos continuaron siendo
perseguidos al no dejar de ser considerados una amenaza permanente
para el Lazareto pues al deambular sueltos convertan los terrenos en
charcos y lodazales estriles, as como por ser agentes transmisores de
la lepra al consumirse habitualmente su carne, e incluso, solo por el
hecho de lidiar con ellos o dejarlos aposentar en los prados y en los
lodazales.
Haciendo evidente su aversin por los cerdos, Uribe insisti
posteriormente en su deseo de sustituirlos por cabras y ovejas al
abundar los rboles de curo-macho, que si bien resultaban venenosos
para los animales seran tiles para los enfermos al tener una
ocupacin diaria como era el pastoreo de las mismas, as como se
beneficiarn de la carne y la leche que les proporcionaran. Incluso, el
cido corporal que exhalan esos animales poda resultar teraputico
para los enfermos pues se tena la creencia que ese almizcle era til
cuando reinan pestes e infecciones, e incluso, porque cuidarlas sera
agradable y decente recreo que no da la del cerdo, inmunda y
repugnante".
De no modificarse los hbitos higinicos y ocupacionales de
los enfermos su condicin moral y sanitaria poda decaer a niveles
similares a los de los animales que sobreprotegan con lo cual el
desprecio y la prevencin que se tena por ellos se incrementara
mucho ms. La preocupacin por las condiciones morales de los
leprosos y su oposicin a la crianza de cerdos fue expresada
abiertamente por Uribe en su informe de 1867 al manifestar:
Provoca ms disgusto mirar un infeliz
enfermo desgarrado por la Lepra, y constituido a
cuidar un cerdo con asquerosos desperdicios.
Acurrucado junto a l, lo atraganta con cario; el
animal le reconoce, le busca y sigue; hay reciprocacin
entre ellos; y la noble voluntad humana as ligada,
desciende a ese ignominioso nivel. Pero no se puede
refrenar la ira al encontrar en los patios, a la puerta y
por todas partes esos animales, gruendo y enlodando

140

siempre, y requiriendo con su hocico a las personas,


como si todos hubieran de ser los proveedores
obligados antes su insaciable voracidad189.
En un artculo posterior, publicado en la Seccin Instruccin
Popular de la Gaceta de Santander, al analizarse las carnes
consumidas habitualmente y recomendarse el consumo de las
provenientes de la vaca, el carnero y el cerdo, se adverta consumir
sta ltima no siendo el puerco mi muy viejo ni muy joven, as como
se deba evitar la carne salpicada de glndulas blancas o rosadas,
porque ste es un indicio de que est afectado de Lepra o que
encierra larvas de tenia190.
Los cerdos trajeron a su vez consigo problemas de seguridad
ambiental que dieron razones adicionales a Uribe para prohibir su
presencia entre los enfermos, as como para ejecutar el traslado del
lazareto. En 1868, por ejemplo, el Administrador inform con
preocupacin al Gobierno sobre la existencia de tres tigres que
habitaban en las mrgenes de la montaa selvtica (occidental) con la
que lindaba el lazareto. Los cuales haba empezado por atacar
incitados por el sinnmero de cerdos que deambulaban en el lugar, y
de no exterminarlos, tal vez continuaran con los animales de los
potreros y los enfermos invlidos que no fuesen capaces de huir u
ocultarse.
El Jefe Departamental del Socorro Dr. Guillermo Len
durante su visita al lazareto en 1876 adopt medidas adicionales en
nombre del Gobierno, a fin de mejorar la desgraciada suerte en la que
convivan los leprosos, al resultar infructuosas a largo plazo las
medidas y las buenas intenciones del administrador, despus de diez
aos de control policial. Para ello prohibi una vez ms la venta de
aguardiente as como la cra y consumo de la carne de cerdo,
reglament el funcionamiento hospitalario del lazareto, prohibi la
convivencia de los alentados con los enfermos. Decisin justificada
porque la tercera parte de la poblacin que usufructuaba injustamente
las raciones del Estado no eran los verdaderos enfermos y porque no

189
190

GS. Socorro, 26 de septiembre de 1867. No. 444. P. 348


GS. Socorro, 5 de septiembre de 1867. No. 439. P. 324

141

exista ninguna prevencin para evitar el contagio al vivir bajo el


mismo techo, comer en los mismos platos y usar de la misma ropa.
Para Len, el Gobierno y la sociedad deban continuar
interviniendo el lazareto ante los manejos que se le haban dado
despus de una dcada porque la caridad cristiana aconseja
sacrificarse por el bien de nuestros semejantes que sufren; y la
conveniencia pblica ordena sacrificar y entregar a su propia suerte
los miembros daados de la sociedad para regenerar el linaje
humano191.
Los cerdos y los aguardientes continuaron siendo parte de la
vida cotidiana de los enfermos y de los sanos que convivan en la
Aldea al ser permitido su consumo por parte de los administradores, e
incluso al legalizar el Estado su existencia al exigir el cobro de las
contribuciones pblicas por degello de cerdos y expendio de bebidas
fermentadas. En el informe de visita de 1878 el Jefe departamental del
Socorro, Francisco N. Azuero, dej explcita su sospecha que a los
leprosos se les tolera el uso de bebidas fermentadas o que por lo
menos no se ejerce sobre ellos la suficiente vigilancia para evitar
semejante abuso. De all su exigencia al administrador de cumplir
con la prohibicin contenida en el artculo 25 del Cdigo de
Beneficencia, adems de exigirle notificar por escrito a los
expendedores de licores el cumplimiento de la misma192.
Para Azuero no era concebible ni lgico que mientras se
prohiba la produccin de aguardiente al interior del Lazareto se
promoviera al mismo tiempo el consumo externo del mismo al ser
rematada la renta de aguardientes por el Gobierno, a sabiendas que los
leprosos no podan consumir bebidas fermentadas ni tampoco las
personas sanas que se hallaban residiendo ilegalmente en la Aldea. De
all que reclamara al Gobierno prohibir bajo penas severas la
introduccin de licores al Lazareto, as como hacer efectivo el castigo
para los enfermos consumidores de los mismo. En especial, a los que
por sus bienes y transacciones comerciales portaban permanentemente
dinero sonante, lo cual les haca jugadores fuertes e inimitables

191

GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 41


AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
192

142

bebedores, amigos de francachelas, de piquetes, de bailes y de


hombres y mujeres de mala vida193.
Igual de permisible era el trato tolerante que se tena en la
crianza y consumo de los cerdos, quienes adems de ser los agentes
causantes del desaseo y de la imposibilidad de cumplir con las normas
de polica urbana se constituan en sospechosos portadores o
trasmisores de la enfermedad al interior del Establecimiento sanitario
que tena como fin, por el contrario, curarla y prevenirla. De all que
para Azuero fuese conveniente estudiar la influencia de la carne, y si
resultare perniciosa, prohibir no solamente su consumo all, sino
tambin la cra de la raza en el Estado194.
Un ao despus, el Administrador Salomn Ardila
reafirmndose en las mismas razones recomend al Secretario General
prohibir totalmente el comercio de aguardiente y de carne de cerdo
por ser los artculos reconocidos como los agentes inmediatos que
fomentaban la elefancia o que eran nocivos para los elefancacos. Para
ello argumentaba la imposibilidad de imponer el rgimen fiscal por
aguardientes al rgimen especial del Lazareto, la abundancia en el
consumo de licor por parte de los internos hasta caer en estados de
alcoholismo extremo como el de un elefancaco que pag en 45 das
de consumo 10,40 pesos, es decir comprometi en aguardiente 70 das
de sus raciones diarias; y finalmente, porque estaba prohibida la cra
de cerdos ya fuesen vagando por las calles o en corrales como parte de
las medidas de salubridad adoptadas para prevenir el contagio o el
desarrollo acelerado de la elefancia 195.
Contrariando las indicaciones de los visitadores y
administradores del Lazareto, as como la legislacin sobre polica y
beneficencia en el Estado, la Aldea cont desde su reorganizacin
estatal con el abastecimiento permanente de aguardiente. El 18 de
febrero de 1872, por ejemplo, Enrique Otero (vecino de Suaita)
193

ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del


Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXIX
194
AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 62
195
ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXXI

143

asegur por medio de censo hipotecario el remate de las rentas de los


estancos de aguardiente del Distrito de Guadalupe, aldea de
Contratacin y el Distrito de Oiba por 1320 pesos anuales durante tres
aos. Otero fue sustituido por Crisstomo Villarreal (vecino de
Charal), quien el 13 de abril de 1878 asegur el remate de la renta de
aguardiente de Guadalupe y Contratacin por tres aos y por un
monto anual de 986,86 pesos196, la cual fue cancelada slo hasta el 30
de noviembre de 1881197.
El 25 de diciembre de 1880 fue adjudicado el remate de la
renta de aguardientes del Distrito de Guadalupe y la Aldea de
Contratacin a los destiladores y expendedores Francisco Pradilla y
Fidel Hernndez, quienes se comprometieron a pagar ese remate anual
por un valor de 2100 pesos y a usufructuar el derecho de producir y
comercializar siete lotes de la bebida alcohlica desde el 22 de abril
de 1881198.
El 16 de mayo de 1882 se renov el remate de la renta de
Aguardiente para los Distritos de Contratacin y Guadalupe por dos
aos contados hasta el 22 de abril de abril de 1884. Se otorg el
privilegio de la misma a los aludidos Fidel Hernndez (vecino de
Contratacin) y Francisco Pradilla por parte del Secretario de
Hacienda, Torcuato Carreo, siendo respaldados una vez ms como
en 1881 por los fiadores personales Evaristo Len, Toms Mendoza y
Crisstomo Villarreal.
La escritura fue aceptada directamente por la Junta
Departamental de Hacienda del Socorro sin contar con la
protocolizacin notarial respectiva como era exigido a los dems
rematadores. La renta de Contratacin fue rematada en 300 pesos
mientras que la de Guadalupe equivali a 1800 pesos, lo cual
represent a su vez que a Contratacin se le asignaran los lotes 1,2,3 y
6, mientras que a Guadalupe se le asignaron los tres restantes.
Antes del vencimiento de esa concesin el 24 de agosto de
1883, el Jefe departamental Anbal Carvajal invit al Remate de la
Renta de Aguardiente de los dos Distritos para el trienio de 1884 a
1886 el da 1 de febrero de 1884, la cual tendra el mismo aforo de
196

CCSHRP. ARCHIVO NOTARIAL DEL SOCORRO: Protocolos. 1878: T. 2. Fol.


98-104 v
197
Ibd. Protocolos. 1881: T. 4. Fol. 566 568 v
198
GS. Socorro, 1 de marzo de 1881. No. 1481. P. 486

144

2100 pesos. Siendo obligacin del rematador, adems de limitar su


produccin, venta y conduccin de aguardientes al territorio y tiempo
asignado, vender aguardiente de buena calidad y veinte grados por
lo menos, y a no pretender rescisin del contrato por engao enorme
ni enormsimo199. Y aunque en el Cdigo de Beneficencia se
prohibi el consumo de bebidas fermentadas que pudiese desarrollar
la enfermedad, no se manifest con claridad el tipo de bebidas
prohibidas ni el castigo que recibiran en adelante los enfermos
infractores, excepto el arresto hasta por tres das 200.
A inicios de 1886, el remate celebrado el 22 de abril de 1884
fue aumentado en un 25% de su renta, lo cual represent para Toms
Mendoza como rematador de Contratacin y Guadalupe, pasar a ser
deudor del Estado por 972 pesos adicionales. Siendo ese monto el ms
elevado de todo el Departamento pues los rematadores de Oiba y
Gambita solo pagaron 15 y 6 pesos adicionales respectivamente 201.
Irnicamente, mientras en Contratacin se fomentaba la renta
y por ende el consumo del aguardiente entre los enfermos como base
de las rentas del departamento del Socorro para financiar los gastos de
beneficencia, en la Constitucin nacional se dispuso que la beodez
habitual deba ser considerada una de las causas para perder la
ciudadana202, as como en el Departamento de Pamplona se asociaba
el consumo del aguardiente y los juegos de suerte y azar como vicios
epidmicos, cuyos efectos y caractersticas eran comparables con la
aborrecida Lepra. Al respecto deca Manuel F. Canal, Jefe
Departamental de Pamplona, en circular enviada a los Alcaldes el 19
de marzo de 1886:
Hay un vicio que como una Lepra viene
daando nuestra sociedad de tal manera que, a no
poner las autoridades mucho de su parte para detenerlo
en su carrera, nos veremos al fin envueltos en un mar
de desgracias; ese vicio es la embriaguez producida
por el abuso de los licores alcohlicos y fermentados,
199

GS. Socorro, 28 de agosto de 1883. No. 1675. P. 1260


CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sexto: Rgimen
interior del Lazareto. Art. 30, 36. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S.
DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 612
201
GS. Socorro, 22 de junio de 1886. No. 1834. P. 2087
202
GS. Socorro, 31 de agosto de 1886. No. 1848-1849. Constitucin del 5 de agosto
de 1886, Art. 4
200

145

abuso que est causando estragos tales que por l


vemos dividas muchas familias; perdida la paz y la
alegra en infinidad de hogares; pobres y degradados a
hombres que antes eran acomodados y laboriosos en
sus quehaceres; envilecidos a individuos que bien
podan ocupar un puesto distinguido; y en fin, sumidos
en el horroroso laberinto de los crmenes e infinidad de
desgraciados, entregados a la embriaguez que
engendran la mayor parte de aquellos203.
Un ao despus, la prensa bumanguesa consideraba a la
embriaguez como el vicio ms degradante del hombre el cual destrua
su imagen de Dios y de la humanidad, lo bestializaba al darle garganta
de pez, estomago de puerco y cabeza de asno, e incluso, se
consideraba que un traguito de aguardiente mataba ms gente que los
caones de la guerra, as como propiciaba enfermedades como la
hidropesa, el catarro y la apopleja. Para evitar que el cuerpo se
convirtiera en un hospital por causa del licor, los redactores
moralistas de la prensa capitalina recomendaban tomar grandes
cantidades de leche, as como mezclar y consumir dosis de amonaco
(10 gotas), agua (150 gramos) y azcar (al gusto)204.
Reflexiones mrbidas. Los enfermos recluidos en el Lazareto
de Contratacin, en el nico refugio del dolor que les proporcionaba
sus conciudadanos santandereanos, a pesar de reconfortarse a s
mismos al considerarse hroes sobrevivientes de la intolerancia del
Estado y del peligro de amenaza para la sociedad, o al promover entre
s la solidaridad mutua al ser hermanos en el dolor, no pudieron
desconocer la condicin de mrtires despreciados a quienes se les
condicionaba todo auxilio pblico o se les tema por su rostro
leonino, sus manos de garra sin falanges y su cuerpo lacerado o
ulcerado. De all que el mal contagioso que se expanda fsicamente
hacia afuera tambin les produca descomposicin mental hacia dentro
al no encontrar caridad ni compasin de los sanos, de sus paisanos.
203

GS. Socorro, 13 de abril de 1886. No. 1818. P. 2022. Negrita agregada.


EL IMPULSO. Peridico poltico, noticioso, industrial y literario. rgano de los
intereses del Departamento de Santander / Director Evangelista Plata. Bucaramanga,
20 noviembre de 1887. No. 33. P. 3
204

146

El desprecio de los otros se constituy en su propio desprecio.


La muerte de la carne era a su vez la muerte de su espritu, de su
deseo de vivir, sumado a la segregacin mdico-cientfica al ser
clasificados entre leprosos griegos (tuberculosos, leoninos (sin
tabique al igual que los felinos) o mutilados), rabes (anestesiados o
elefancacos (con piernas hinchadas como las de un elefante)) 205 y
hebreos (lazarinos (del hebreo tsaraath), sarnosos o vulgares).
En la Edad Media esas clasificaciones haban correspondido a
su vez a la Lepra negra (tuberculosa, leonina y mutiladora), rabe
(elefantiasis anestsica) y blanca (podredumbre de los tejidos y
corrosin ulcerosa de los huesos)206. De igual modo, los nombres
populares de los leprosos variaban al ser discriminados. Por ejemplo,
para los franceses eran ladres, maladres o leprosos; entre los espaoles
eran los malatos o gafos; entre los colombianos lazarinos, elefancacos
o pobrecillos del seor, y entre ellos mismos se trataban como
amigos o hermanos.
Los enfermos estaban convencidos que los tratamientos
curativos temporales a travs de terapias homeopticas o los
medicamentos qumicos, ms no la enfermedad en s misma, eran las
principales causas de la muerte de los contagiados, lo cual les llev a
indagar por medicamentos reconocidos por sus cualidades curativas
de la enfermedad, conllevando su consumo a la diferenciacin de los
enfermos en alopticos, homeopticos, hidroterpicos, etnobotnicos,
etc. La muerte como nica salida para su humillacin y desprecio
sirvi a su vez para diferenciarlos como difuntos naturales a quienes
aceleraban su deceso al no consumir ningn medicamento o habitar en
lugares malsanos, como difuntos violentos a quienes apelaban al
suicido o la provocacin de su asesinato y, en difuntos huidos a

205

OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 167-168. Las investigaciones de


Patrick Manson en la China permitieron demostrar entre 1877 y 1878, a la par de la
demostraciones microbianas de G. Hansen, que la elefantiasis rabe no era producida
por un agente bacteriano como la griega pues el vector transmisor de la misma era el
mosquito comn (culex fatigans), de all que fuese considerada una enfermedad
tropical particular a la cual se denomin filariasis. Las repercusiones de ese hallazgo
fueron el denominar cientficamente a la filariasis como elefantiasis y a la lepra
griega con el apelativo genrico de lepra
206
PEZ, Adriano. Viaje al Pas del dolor: fragmentos de un libro indito. Captulo
segundo: la Lepra. En: GUTIRREZ PREZ, A. Op. Cit. Ibd. P. 282. Tomado de la
Obra sobre San Francisco de Ass de Emilia Pardo Bazn.

147

quienes moran en parajes desconocidos al hallarse huyendo de sus


persecutores.
Esa desesperanza repercuta a su vez en la prdida de valores
cristianos como la benevolencia, la caridad y la tolerancia por parte de
los enfermos, llegndose a extremos como el exigir los ms aptos que
los postrados, sin importar su grado de descomposicin fsica
realizaran trabajos comunes en igualdad de condiciones. De all que
una de las principales preocupaciones del Gobierno fuese preservar el
orden moral al interior del establecimiento, el cual deba partir de la
tolerancia, el buen trato y las interrelaciones personales de solidaridad
que se deban preservar entre los empleados y de estos con los
enfermos.
Al menosprecio fsico se sumaron las recriminaciones sociogenticas. Adems de ser despreciados por su descomposicin
corporal o perder todo privilegio poltico-econmico al estar
condicionados a convivir en una comunidad de enfermos regida y
dependiente del Estado, los elefancacos debieron afrontar la creencia
popular, segn la cual, los nietos de los leprosos eran los principales
propensos a exteriorizar la enfermedad. Con lo cual ninguna medicina
resultaba til para afrontar los efectos congnitos de su enfermedad.
La experiencia que se tena en Contratacin planteaba, por el
contrario, que a pesar de convivir en matrimonio natural muchos de
los enfermos y enfermas ninguno de ellos haba logrado reproducirse.
As, a la Lepra se le poda asociar adicionalmente como la causante de
la esterilidad de los enfermos ms no del contagio directo y
permanente por va sexual como si ocurra con la sfilis a la cual el
Estado le prestaba poca atencin.
La supuesta esterilidad fue aprovechada a su vez por el clero
diocesano para promover y justificar los matrimonios entre los
elefancacos al interior de sus comunidades al ser aprobado y
reconocido por parte de la iglesia catlica, mientras que los
legisladores, gobernantes y administradores buscaron por el contrario
reafirmarse en la prohibicin legal a la convivencia marital o familiar
entre los enfermos. Aun as, las disposiciones civiles al respecto, as
como las asociadas con hospitales y cementerios, resultaron intiles
al no poder someter al orden jurdico laico las creencias y las prcticas
religiosas populares.
La nica esperanza que les quedaba a los recluidos
sanitariamente por el Estado en las penitenciaras de higiene y

148

beneficencia conocidas como Lazaretos era la fecundidad del


espritu y del corazn en las altas virtudes. De all la solicitud
insistente al Gobierno por parte de los Administradores de un
sacerdote idneo que les ayudara a llevar sus cargas y miseria, de un
gua espiritual que se preocupara por la salud moral de los leprosos
mientras los empleados del Lazareto se hacan cargo de su salud fsica
ya que al igual que los leprosos que conoci Jesucristo en Palestina,
los leprosos de Contratacin ni an para morir tiene los consuelos
de la religin, y todos claman por estos auxilios207.
Los leprosos eran muertos vivientes que haban perdido su
condicin de ciudadanos y hombres conservando tan solo la de los
seres moribundos. Eran mensajeros de la muerte, habitantes del osario
ambulante y ejemplos de la putrefaccin viviente con la cual era
asociado cotidianamente el Lazareto del Estado. Incluso para los
lazarinos las palabras enfermo o sano tenan atributos y connotaciones
especficas en la convivencia cotidiana dentro del Lazareto, con la
palabra enfermo se designaba al hanseniano y con sano al individuo
conviviente con los contagiados, exento del mal, aunque padeciera
otras enfermedades208.
Coadyuvando esa estigmatizacin a generar ociosidad,
desinters productivo o intelectual y una plena dependencia de la
racin estatal en dinero o en alimentos al concebirse como incapaz, o
porque la vida le era muy efmera y esperaba nicamente la
rondante muerte como la liberacin cierta del suplicio a cuestas209.
La preparacin para la muerte del enfermo remitido al
Lazareto amerit a su vez un proceso adicional de auxilios y
atenciones. Mientras que los enfermos que an contaban con la
mayora de sus capacidades se preocupaban por vivir como personas
normales en las casas pajizas de la Aldea los enfermos terminales que
perdan sus capacidades neuronales y sicomotrices con el paso de los
aos eran trasladados de las casas de alojamiento fuera del hospital a
las casas de cuidados adjuntas al hospital y finalmente a las salas de
enfermera para hombres y mujeres al interior del hospital, en donde
quedaban a cargo de los enfermeros mayores y los enfermeros
voluntarios hasta que llegara finalmente su muerte. Hasta cuando
207

GS. Socorro, 21 septiembre de 1865. No. 124. P. 539


RUIZ ARENAS, A. Op. Cit. P. 12-13
209
Ibd. P. 15
208

149

acabara el penoso viaje que haba empezado al ser aborrecidos y


desterrados de su lugar de nacimiento, al ser confinados y condenados
a un lugar de sepultura diferente al camposanto de sus padres, al morir
una vez ms despus de haber fenecido en los recuerdos y los afectos
de sus amigos y conocidos.
Al hacerse efectivo el traslado al Hospital, el Cabo de Polica
proceda a inventariar los bienes del moribundo como a fumigar y
asear el lugar que haba ocupado para ser asignado posteriormente a
un enfermo que fuera posteriormente admitido o dado de alta en los
registros del Administrador.
Los enfermos en peligro de muerte podan disponer de los
bienes que posean antes de ingresar al hospital entre sus parientes y
amigos de acuerdo a las disposiciones legales, quedando para el
establecimiento las casas que edificaran dentro de sus predios de all,
las cuales en la prctica no eran ms que ranchos pajizos de poco
valor, la ropa y los muebles que en ellas se encontraran, as como
podan llegar a ser parte de los fondos del Lazareto los bienes que
fuesen propiedad de aquellos enfermos que murieran sin dejar
testamento o herederos. De ser enfermos catlicos tenan derecho a
que se les administrara los sacramentos por parte del Capeln del
Establecimiento o del Cura Prroco al que estaba asignada la
jurisdiccin eclesistica del Lazareto 210.
Enterrados los enfermos muertos, dados de baja en los libros y
registros oficiales y sustituida su prdida con nuevos admitidos, los
dems elefancacos continuaban recibiendo la subvencin del Estado
cada sbado para sus raciones diarias (alimentos, jabn, medicinas,
etc.), as como permanecan en las casas y barrios asignados a fin de
ser visitados y diagnosticados semestralmente por los empleados y
mdicos designados por el Presidente. Por lo general, bajo la
autoridad y direccin del Jefe Departamental cuya funcin principal
era la de examinar minuciosamente a cada uno de los racionados para
determinar quines haban sido remitidos correctamente por padecer
la elefancia, as como para verificar quines de los mismos tenan
derecho a recibir el auxilio econmico y asistencial otorgado por el
Estado como pobres o desamparados.
De tal modo, la racionalidad econmica para el manejo de la
salubridad pblica y la beneficencia se redujo durante el rgimen
210

GS. Socorro, 3 de Enero de 1862. No. 124. P. 512. Art. 37

150

liberal radical a dos principios: retirar de la sociedad a los leprosos


reconocidos o declarados muy enfermos y auxiliar econmicamente
slo a los leprosos enteramente indigentes211, los cuales se calculaban
para 1865 en un nmero de 200212. Ello implicaba para el Gobierno
estatal mayores gastos al necesitar incrementarse el nmero de
raciones, ropa de vestido y cama, as como garantizar la presencia de
mdico, capelln, enfermeros y botiqun idneos y permanentes.
La atencin financiera tampoco perdi la estigmatizacin
contagiosa que se tena por los enfermos a nivel general, a tal punto
que se intervino y dispuso cul sera la moneda y el papel-dinero que
deba circular exclusivamente en la jurisdiccin del hospital de
elefancacos. En 1890 esa prctica se formaliz con la emisin de la
moneda nacional denominada Lazareto, cuyo reverso o sello llevaba
impreso una cruz ensanchada asociada con la Cruz de la Orden de
Caballera de Malta con la cual se identificaron las leproseras de la
Repblica de Colombia213. Dicha moneda deba servir adicionalmente,
de acuerdo a la propuesta presentada desde el 8 de mayo de 1888 por
el Jefe Provincial del Socorro Juan B. Carreo para que fuese un
instrumento de cambio amortizable con los Fondos del Lazareto,
para que las raciones no falten ni se demoren por ningn caso, y a fin
de que esa moneda no circule entre las personas sanas214.
A los residentes conducidos hasta Contratacin que eran
dados de baja por el cuerpo mdico y de empleados al comprobarse su
recuperacin o curacin se les expeda un Certificado Mdico en el
cual se les declaraba sanos de Lepra a fin de que fueran aceptados y
readmitidos social y laboralmente entre sus vecinos y conciudadanos
despus de ser perseguidos y exiliados. As mismo, se les
diagnosticaba su verdadera enfermedad, se les daba de baja en los
libros de la administracin y se les haca salir inmediatamente del
establecimiento envindolos a sus lugares de origen con los abonos de
las raciones que les correspondan, es decir, dndoles para cada da de
viaje diez centavos de comprobarse que eran muy pobres 215. A inicios
211

GS. Socorro, 21 de septiembre de 1865. No. 124. P. 540


Ibd.
213
MANRIQUE, Jenny. Op. Cit.
214
CARREO, Juan B. Informe del Prefecto de la Provincia del Socorro (9 de mayo
de 1888). En: CALA, Roso. Informes del Secretario de Gobierno al Gobernador en
1888. Op. Cit. P. 27
215
GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 512. Art. 22
212

151

del Siglo XX ese certificado se convirti en una Cdula especial de


Ciudadana la cual era acompaada de un carn de salud que describa
las deformidades y malformaciones de su poseedor, as como se le
declaraba un Ciudadano que no representaba peligro para la sociedad.
El Estado a travs de sus autoridades, mdicos y empleados
preservaron a su vez con las visitas peridicas la tradicin romnica y
judeocristiana de dar o quitar la vida privada, individual, familiar y
socio-econmica de los individuos de acuerdo a las sospechas,
premoniciones, indicios, temores, exmenes clnicos incompletos, etc.
que se podan hacer de la enfermedad en cada poblado.
Las sospechas o dudas sobre el contagio de la lepra entre los
enfermos que eran observados y diagnosticados a partir de sus
sntomas externos se incrementaron en la medida que los mdicos
fueron sancionados por el Estado a travs de inhabilidades, multas y
penas por cometer delitos contra la Salud Pblica como ejercer la
profesin sin licencia, causar males mayores a los pacientes, negarse a
servir de peritos, abandonar los enfermos a su cargo, ocultar
informacin sobre envenenamientos, revelar su secreto profesional, y
en especial por no avisar inmediatamente a las autoridades en caso de
advertir que entre los enfermos que asistan o reconocan algunos de
ellos estuviesen infectados de las enfermedades reputadas como
contagiosas, o que en su concepto lo fueran al poder propagarse y
perjudicar a la salud pblica.
Los mdicos al no denunciar a enfermos contagiosos como los
leprosos deban pagar multas que iban de 25 a 100 pesos de acuerdo a
lo dispuesto por el Cdigo Penal de 1837. Y si por su omisin el
contagio se propagaba, deban ser condenados a prisin de uno a tres
aos216.
El temor a las sanciones profesionales, econmicas y
judiciales conllevaron entonces a los mdicos a diagnosticar a los
enfermos con sntomas similares a los de la lepra como enfermos
contagiosos. Para ello se consideraron otros factores indirectos de
confirmacin como las enfermedades contagiosas padecidas por los
familiares del enfermo o los miedos pblicos al contagio al ser los
enfermos descendientes de leprosos. En agosto de 1865, por ejemplo,
el Administrador del Lazareto inform que 30 hombres y 10 mujeres
216

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 6. P. 473.


(Cdigo Penal, 27 de junio de 1837. Art. 323)

152

haban sido remitidos hasta Contratacin como leprosos por


sospechas de sus vecinos y no por reconocimiento mdico217,
quedando su suerte condicionada al examen de los profesores o
facultativos en medicina que deban ser enviados por el Gobierno para
realizar los diagnsticos semestrales.
Ello motivo a otras autoridades y empleados a buscar
alternativas para cambiar las conductas de rechazo y miedo
contagioso para con los santandereanos desgraciados. Las cuales
resultaron ser poco convencionales y funcionales a pesar de ser bien
intencionadas, como fue el caso de la sugerida por el Jefe
Departamental del Socorro Francisco M. Azuero quien sugiri
profundizar en el artculo 34 del Cdigo de Beneficencia a fin de
exponer algunos caracteres sintomticos e indicar cmo se
comprueba que la presencia de un leproso inspira terror en la
sociedad218.
El papel asistencial del Lazareto del Estado como el primer
establecimiento de beneficencia de Santander despus de una dcada
de establecido, as como la permanencia del imaginario de
persecucin y exclusin de los enfermos por parte de los habitantes y
vecinos de los Distritos, fue resumido el 20 de agosto de 1873 por el
Jefe Departamental del Socorro Ricardo Obregn. En su informe al
Secretario General y por ende al Presidente del Estado manifest que:
Los sacrificios que el Estado hace para
sostenerlo no son infructuosos: los desgraciados
atacados del terrible mal y que no cuentan con los
recursos bastantes para hacerle frente y atenuar el
horror que causa, encuentran all un refugio seguro
contra el desdn y la persecucin de la sociedad. Al
infeliz a quien se le cierran todas las puertas; a quien
se le incendia la choza en que habita: a quien las
sociedades
o
congregaciones
tituladas
de
beneficencia y caridad miran con desprecio, el
Gobierno de Santander, a quien los fanticos llaman
ateo, le abre las puertas de su establecimiento, le
217

GS. Socorro, 21 de septiembre de 1865. No. 124. P. 540


AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. Beneficencia. P. 25; 33-43
218

153

ofrece una habitacin sana y a cubierto de todo


ultraje, le suministra los medios de subsistencia
para satisfacer sus necesidades, y sobre todo con un
inters verdaderamente cristiano, tiene fijas siempre
sus miradas sobre aquellos desgraciados, y hace
todos los esfuerzos que estn a su alcance para
aliviarlos y para darles algn consuelo en su
existencia llena de dolores y amarguras, cumpliendo
as con uno de sus ms importantes deberes para con
la parte ms desdichada de la sociedad219.
Cinco aos despus la condicin de los desgraciados, del
presente y el porvenir, fue descrita por medio de un cuadro
filosfico por Salomn Ardila como rector y administrador
gubernamental de su vida fsica, moral y econmica de encierro, as
como para prestar su colaboracin al Gobierno en su esfuerzo por
aliviar la suerte de los compatriotas despedazados, fsica y
moralmente, por la elefancia, con mayor crueldad que las que
ostentan las pasiones en nuestras guerras civiles. Para el
Administrador, los elefancacos eran comparables a las vctimas de la
inquisicin recluidos en mazmorras para quienes eran detestables
todas las aspiraciones gloriosas, vertiginosas, puras, execrables,
poderosas, miserables, nulas y eficaces de la inteligencia humana, e
incluso, su existencia grupal a travs de la congregacin en
actividades festivas solo poda producir un cuadro horroroso ante sus
observadores.
Desde una mirada filosfica, el elefancaco era fsicamente un
ser temible as como moralmente un ser de compasin. La
descomposicin de su sangre traa consigo el vivenciar todas las
pasiones hasta alcanzar una desorganizacin moral constantemente
agresiva e ingrata caracterizada por actitudes como:
Agradecer que no se le manifestara horror aunque buscaba
insistentemente hacer pblica y compasiva su desgracia;

219

OBREGN, Ricardo. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En:


CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea
Legislativa de 1873 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta del Estado-Director: J. M.
Lombana, 1873. Beneficencia. P. 66. Negrita agregada

154

A pesar de estar impedido fsicamente estaba predispuesto


para la controversia y la ria procurando estrujar contra s a su
contendor;
Era consciente de su aislamiento del mundo civilizado y de la
necesidad de atraer por medio de su ocupacin nuevos y
muchos ms compaeros a su desdicha para procurarse
sociedad y permanentes goces. Incluso algunos prefirieron
aferrarse al enriquecimiento y el derroche individual gracias a
las riquezas sonantes obtenidas por medio del comercio local;
Sin importar los desprecios y persecuciones que se le hacan
el enfermo era insinuante, comunicativo, servicial y audaz
hasta la exageracin, siendo modelo de la cordialidad, las
buenas intenciones y la generosidad, a tal punto que su
bolsillo estaba dispuesto en el acto mismo en que conoce la
necesidad;
Aunque aceptaban la necesidad de permanecer en un espacio
propio y aislado para evitar el contagio de los sanos crean
necesitar ms libertad que los que no padecan de la
enfermedad; e incluso,
Los ms cultos y con carcter superior a la corrosin de la
enfermedad queran ser los poseedores de todas las ciencias y
los dueos de todos los elementos de progreso, para transmitir
sus beneficios, por sus propias manos, a todo el gnero
humano220.
Esos valores sociales de los leprosos le permitan a Ardila
demostrar que las acciones regeneradoras del pas no solo se deban
centrar en la depuracin de las lepras morales que conllevaban a las
guerras del pas pues tambin se requera contribuir al exterminio de
las lepras fsicas que producan la mortalidad de los grandes grupos
humanos. Los elefancacos eran a pesar del materialismo de la
moderna filosofa imperante en el Estado los mrtires de una
enfermedad, para lo cual, el Dios judeocristiano haba prometido la
gloria en la eternidad como compensacin por ser unos de los tantos
bienaventurados desheredados de la tierra.
220

ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del


Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. XIX-CXX

155

Ardila no olvidaba que las autoridades y los empleados


designados por el Estado para el cuidado de esos enfermos
contagiosos prestaban efectivamente la asistencia mdica requerida
desde la amputacin prematura de sus rganos externos hasta la
asistencia en las ltimas horas de agona, al darles consuelo material y
espiritual para aliviar su dolorosa existencia hasta les era posible.
Incluso, se constituan en los albaceas del aborrecido y pestilente
legado en que se constitua su cuerpo desde que se desarrolla la
afeccin sobre los rganos, hasta la completa destruccin del sujeto y
ms all de su tumba221.
Slo el Gobierno a travs de sus representantes institucionales
aceptaba la ptrida herencia cadavrica que dejaban los elefancacos a
la sociedad al ordenar a los administradores y empleados de los
establecimientos hospitalarios hacer sepultar esos restos al no haber
nada que embalsamar, al nadie querer resguardar en sus casas ningn
recuerdo corporal de su existencia dentro de copas de metal precioso,
metlico o de madera, como por ser su obligacin sanitaria evitar que
sus restos diseminados desde antes de morir reprodujeran la
pestilencia ms all de las diez leguas en contorno permitidas
legalmente.
Visitas y visitadores. Durante la primera visita realizada por
el Jefe Departamental del Socorro al Lazareto de Contratacin el 21
de junio de 1864 se comprob que el edificio del hospital al igual que
las dems edificaciones requera de reparaciones inmediatas, lo cual
conllev a que el Gobierno duplicar las inversiones materiales
presupuestadas para el Lazareto. Pero al resultar ello insuficiente se
aconsej la construccin de doce casas ms que complementaran los
servicios y el hospedaje que ofrecan las tres casas que existan hasta
ese momento junto al edificio principal, garantizando as la ocupacin
de cada una por ocho personas en promedio.
La construccin de las doce casas no pudo ejecutarse
inmediatamente a falta de contratistas que presentaran propuestas para
su edificacin a pesar de ser respaldada la contratacin por el Jefe
Departamental y por el presbtero Espritu Santo Salazar, influyente
propietario del rea de influencia del Lazareto, ante el temor que se
tena de la enfermedad y por los prejuicios con los que eran tratados
221

Ibd. P. CXIX

156

aquellos que tenan vnculos con los enfermos. Sumado a la falta de


recursos pblicos para hacer el total de las inversiones sin tener que
recurrir a formas de pago a largo plazo.
El presbtero Salazar fue presentado en el informe de visita
del Jefe Departamental como un particular interesado en trabajar por
el mejoramiento del Lazareto aunque no se expresa que fuese su
capelln, lo cual permita reafirmar una vez ms el papel cooperativo
y solidario del clero diocesano a travs de cada una de sus parroquias,
congregaciones y organizaciones al respaldar la obra benfica del
Estado por auxiliar a la humanidad doliente y por preservar al resto de
la poblacin del contagio de la enfermedad a pesar de sus diferencias
y conflictos polticos e ideolgicos, en su carcter de sacerdotes
promotores de la doctrina de caridad cristiana y como miembros de
una sociedad en su mayora catlica.
Fiel reflejo de esas posiciones, un ao despus el obispo
Toscano de Nueva Pamplona record a sus sacerdotes, por circular del
24 de octubre de 1865, que la caridad del sacerdote catlico no solo se
poda reducir a la predicacin, la preservacin de la salubridad moral,
la administracin de los sacramentos u otros servicios comunales pues
era preciso garantizar la felicidad a todos sus fieles. Y en especial, a
los pobres y enfermos que por lo general eran abandonados a su
suerte, trayendo para cada parroquia, a falta de asilos para el refugio u
hospitales para el tratamiento de los leprosos, la amenaza del contagio
adems de los sentimientos de vergenza y pesar por verlos sufrir.
Los sacerdotes, segn el obispo, deban dar ejemplo en la
bsqueda de todos los medios o empresas posibles para auxiliar a los
enfermos como parte de la santa caridad. Para ello, deban motivar a
sus feligreses a contribuir al Gobierno con lo necesario para la
preservacin del Lazareto existente en la Dicesis y el Estado, siendo
ellos como Ministros y lderes de las comunidades religiosas los
primeros que deban aportar sus contribuciones en dinero, as como
era su deber excitar a los dems vecinos a hacerlo durante las
ceremonias religiosas en los das festivos. Hacindoles presentes y
notorias las ventajas de que los desgraciados enfermos, hallen un
asilo con los recursos para la vida y que la Ley evanglica nos
impone el deber de auxiliar con nuestros bienes a los enfermos y a los
desvalidos222.
222

GS. Socorro, 14 de diciembre de 1865. No. 320. P. 628

157

Daro Mantilla apelando a ese espritu de filantropa de los


Ciudadanos, del Clero y del Gobierno en su informe anual como Jefe
Departamental del Socorro a la Secretara General 223 reiter la
necesidad de contratar la construccin de las doce casas pajizas
adicionales pues ese asilo de desdicha adems de mantener recluidos
a los enfermos secuestrados de la sociedad, se estaba transformando
en una amenaza sanitaria, moral y policiva para el Estado al estar mal
repartidas las viviendas del antiguo edificio, y por lo tanto, producirse
el hacinamiento.
Segn el Jefe Departamental, los enfermos convivan sin
departamentos separados por los sexos, confundindose y agitndose
en su constante y dilatada agona. De ah viene el mal humor y
enseguida las rias que turban por momentos la paz y sosiego que
tanto necesitan aquellos desgraciados224.
Al realizar la segunda visita el 29 de noviembre de 1864 225, el
inters que haba despertado en el Gobierno sus denuncias haban
trado consigo la construccin de las doce casa pajizas requeridas, de
las cuales tres estaban ya armadas con regular extensin y firmeza
junto al edificio antiguo, as como una de las mismas estaba
enmaderada y empajada con materiales de los alrededores. As
mismo, inform que todos los enfermos estaban resignados y
contentos, y le haban expresado su gratitud para con el Gobierno por
el manejo eficiente que se haca del Lazareto.
Durante 1864 el establecimiento cont con una poblacin de
119 elefancacos en promedio, de los cuales algunos ya haban
alcanzado el total desarrollo de la enfermedad al presentar un estado
fsico de monstruosidad. Los enfermos manifestaron en las visitas
ser bien tratados por el Administrador, recibir puntualmente sus
raciones y estar agradecidos con el gobierno por su eficiencia en la
entrega de las raciones, aunque algunas enfermas declararon en la
primera visita haber sido obligadas a inhumar los cadveres de los
que iban muriendo, y que se les cobraba 5 centavos a los que se
resistan o no podan practicar sta obra226.

223

GS. Socorro, 8 de septiembre de 1864. No. 231. P. 314


GS. Socorro, 8 de septiembre de 1864. No. 231. P. 314
225
GS. Socorro, 1 de diciembre de 1864. No. 242. P. 361
226
GS. Socorro, 14 de julio de 1864. No. 225. P. 1-2
224

158

El Jefe Departamental resolvi que el administrador y los


cabos de Polica (Gumersindo Anaya) y de Sala (Eduviges Ardila)
dividieran las tareas sanitarias externas o de inhumacin entre los
varones enfermos que estuvieran en capacidad de hacerlas, mientras
que a las mujeres slo se les poda obligar a cumplir con la realizacin
de tareas sanitarias internas asociadas con el aseo y ornato, interior y
exterior, del Establecimiento.
Tambin se dispuso que los enfermos recluidos no estaban
impedidos por la enfermedad slo para hacer trabajos sencillos o de
salubridad pblica pues aquellos que contaban con instruccin
acadmica podan ser encargados de prestar gratuitamente los
servicios que se requeran en el Establecimiento y que no podan ser
financiados por la Asamblea Legislativa al no estar presupuestados.
Ejemplo de ello fue el caso de la joven Primitiva Gmez 227, hija del
patriota Dr. Juan Nepomuceno Gmez, quien fue nombrada por el
Administrador Antonio Uribe Silva como enfermera mayor y al
mismo tiempo como la primera maestra de la escuela de instruccin
primaria que fue establecida en Contratacin en 1866.
Soln Wilches, siendo Jefe Departamental del Socorro, en su
informe del mismo ao de 1866 consider que los resultados del
Lazareto y las ventajas sanitarias que traa para las poblaciones
estaban directamente relacionadas con las capacidades y el inters del
Administrador y los enfermos que le colaboraban como empleados
subalternos al mejorar las comodidades y las condiciones de vida de
los enfermos al interior del establecimiento.
Sobre Antonio Uribe Silva, Administrador del Lazareto desde
1865, Wilches expres que era un modelo de la rara abnegacin de
consagrarse al alivio de los enfermos aislados, infortunados y sin
esperanza228 que slo poda reconocerse entre los monjes hospitalarios
ms abnegados.
Uribe era el instrumento de la salubridad pblica mediante el
cual el Presidente del Estado como supremo director e inspector de la
beneficencia estatal poda demostrar la munificencia humana del
partido en el gobierno, as como era el hombre ms generoso que
227

GS. Socorro, 15 de enero de 1866. No. 330. P. 667


VILLAMIZAR G., J. M. Informe del Presidente de Santander a la Asamblea
Legislativa en sus sesiones ordinarias de 1865 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta
de I. Cspedes, 1865. XI. P. 26
228

159

demostraba el espritu de la filantropa universal al convivir entre esa


sociedad de desgraciados. Wilches explcitamente expresaba acerca de
Uribe: ste seor que es el encargado del manejo y direccin de este
hospital, ha consagrado a l su culta y despejada inteligencia,
dedicndole muy asiduamente sus desvelos a la desgraciada parte de
la humanidad que ms necesita de los corazones magnnimos y
generosos229.
Durante su primer ao de administracin, es decir del 13 de
julio de julio de 1865 en que hizo arribo al lugar hasta el 24 de julio
de 1866 en que fue evaluada su gestin por S. Wilches, el Jefe
Departamental destacaba entre los logros de A. Uribe: la existencia de
tres casas grandes, cmodas y aseadas; un oratorio (capilla catlica);
sesenta chozas en los alrededores, y una escuela de primeras letras
para los enfermos que deseaban con el conocimiento alejar el recuerdo
de la desdicha. Tambin all se atendan a los hijos sanos de los
enfermos quienes se encargaban de velar por sus padres desdichados,
sin que ninguna Ley los haga forzosamente separar 230, ya que por
el contrario, los Decretos reglamentarios de 1833 permitan la
presencia de los mismos como de sus cnyuges, de ser su deseo.
Uribe renunci por primera vez como Administrador del
Lazareto a mediados de 1867, en el momento ms lgido de su
popularidad, admiracin y reconocimiento como un hbil
administrador y un incomparable benefactor de los seres ms
infelices. Lo cual se evidenciaba en las dedicatorias de los libros
nacionales sobre la lepra como el de Jos Mara Ruiz acerca De la
elefancia de los griegos231. En su reemplazo fue nombrado Jos
Mara Forero por Decreto del 6 de julio de 1867, aunque Uribe debi
esperar su llegada y posesin en Contratacin para hacer efectiva su
renuncia acorde a lo dispuesto por la Resolucin del 6 de julio del
mismo ao232.
Un ao despus, por Decreto del 3 de julio de 1868, Uribe fue
nuevamente nombrado como Administrador del Lazareto al renunciar

229

GS. Socorro, 6 de septiembre de 1866. No. 367. P. 808-809


Ibd. P. 808-809
231
RUIZ, Jos Mara. Op. cit. P. 15.
232
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del
Presidente Soberano de Santander del 1 de enero de 1867 al 2 de octubre de 1868. P.
79-80 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6789, Manuscrito)
230

160

Forero233, permaneciendo irregularmente en el mismo ante los


padecimientos fsicos que sufra, los cuales condicionaron al Gobierno
central a nombrar Administradores interinos que lo remplazaran.
Ejemplo de ello son el Decreto del 26 de marzo de 1870 mediante el
cual fue nombrado como Administrador interino el Sr. Jos Mara
Villarreal por el tiempo de licencia concedida a A. Uribe por el
Presidente Narciso Cadena234, as como a partir del Decreto del 24 de
julio de 1871 fue nombrado Moiss Gmez como interino durante un
mes de licencia concedida a A. Uribe, siendo renovado el
nombramiento y la licencia por 30 das ms de acuerdo a lo dispuesto
por el Decreto del 9 de septiembre de 1871235.
Por Decreto del 15 de diciembre de 1871 M. Gmez continu
por treinta das ms como interino al ampliarse la licencia concedida a
Uribe por causa de enfermedad comprobada. Ratificndose el
nombramiento y la licencia por Decreto del 4 de enero de 1872 al
concedrsele a Uribe 45 das adicionales para su recuperacin los
cuales empezaban a contarse desde el 15 de enero de dicho ao 236.
La continuidad en la Administracin interina de M. Gmez
demostraba a su vez las excepciones hechas por el Gobierno central
en Uribe al preservarlo indefinidamente en su nombramiento como
Administrador principal, a pesar de superar los noventa das
permitidos por la Ley estatal para no ocupar o ejercer su empleo.
Uribe decidi finalmente renunciar el 29 de febrero, siendo nombrado
en su reemplazo como Administrador Principal durante el resto del
ao fiscal que faltaba por concluir al enfermo Sr. Arstides Ordez,
acorde a lo estipulado por el Decreto del 30 de marzo de 1872 237.
Gmez y Ordez fueron sustituidos a su vez por el presbtero
Rudesindo Gmez al ser nombrado por Decreto del 12 de diciembre
de 1872 como Capelln y Administrador del Lazareto desde el 1 de
233

Ibd. P. 239
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 8 de
enero de 1870 a 30 de diciembre de 1870. P. 44 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6790,
Manuscrito)
235
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 4 de
enero de 1871 al 31 de DICIEMBRE de 1871. P. 111, 132 (CDIHR-UIS. No.
Inventario: 6791, Manuscrito)
236
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 9 de diciembre de 1871 al 31 de diciembre de 1872. P. 11, 22 (CDIHRUIS. No. Inventario: 6792, Manuscrito)
237
Ibd. P. 50
234

161

enero de 1873238. Al no contar el presbtero con un sustituto


parroquial para Chima a fin de ejercer su doble nombramiento el
Gobierno estatal, debi apelarse nuevamente al nombramiento de
Antonio Uribe como Administrador Principal del Lazareto por medio
del Decreto del 11 de enero de 1873239.
En los primeros das de julio de 1874 el Jefe Departamental
del Socorro, Ramn Gmez, despus de haber dejado para el final de
las visitas del Departamento la del Lazareto, debi devolverse en
pleno camino hacia el Socorro pues el Director Uribe haba viajado a
la capital del Estado a llevar recursos para los enfermos; y no
encontrndose en el establecimiento, nada poda hacerse 240. De all
que la visita quedase aplazada y sustituida por un informe presentado
por el Administrador sobre la marcha del Lazareto.
La permanencia de Uribe como Administrador del Lazareto se
prolong durante toda una dcada pero debi renunciar o ausentarse
algunas veces a causa de sus dolencias fsicas, propias de su avanzada
edad. Constituyndose sus ausencias justificadas en una de las causas
que dieron origen al nombramiento y pago de un suplente del
Administrador desde 1874, aunque su retiro definitivo ocurri como
consecuencia de la visita al Lazareto del mdico Dr. Guillermo Len,
quien adems de presidir la Junta de Sanidad del Estado fue nombrado
como Jefe Departamental del Socorro.
A su llegada a Contratacin el 24 de febrero de 1876, el
mdico Len orden la congregacin en el patio del Lazareto por
medio de un toque de cuerno a los 251 enfermos que aparecan en
el libro de altas, de los cuales 4 hombres, 5 mujeres y 1 enfermo que
muri a su llegada no contestaron. Ante lo cual, orden darlos de baja.
Al querer el visitador dar de baja a algunos otros residentes en el
Lazareto que no reunan la condicin de enfermos reconocidos, el
Administrador Antonio Uribe intervino manifestando que era
necesario preservarles la racin o salario otorgado por el Gobierno al
238

Ibd. P. 170
GS. Socorro, 16 de enero de 1873. No. 820. P. 9. SECRETARIA DE GOBIERNO
DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de enero de 1873 al 16 de marzo de
1875. P. 6 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794, Manuscrito)
240
GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: CADENA,
Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea Legislativa de
1874 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta del Estado-Director: J. M. Lombana,
1874. P. 72
239

162

estar incapacitados para trabajar por si mismos al sufrir la


enfermedad de las manos conocida con el nombre de San Antn y
otras ms con erupciones herpticas en algunas partes de la piel, as
como por ser hijos de elefancacos y poseer congnitamente la
enfermedad 241.
A esa mala interpretacin del Cdigo de Beneficencia y por
ende a la malversacin de los fondos pblicos hecha por Uribe al
beneficiar con las rentas pblicas a quienes no deba, se sum el
cuestionamiento que se hizo por parte de los enfermos principales del
Lazareto al cumplimiento de sus deberes como administrador
pblico. Y en especial por algunos enfermos encabezados por el
sempiterno rival de Uribe, Luis Nieto, quienes lo denunciaron por
haberles suspendido sus raciones con el fin de hacerles cumplir multas
ilegales que como Alcalde y Juez de la Aldea les haba impuesto en
uso de sus atribuciones.
La reaccin consecuente a esas denuncias fue el
enfrentamiento verbal de Uribe con los enfermos y con el Jefe
Departamental al cuestionarse su autoridad despus de ocho aos de
servicio, y ms an cuando se rumor que la presencia de Len se
deba a la sustitucin que se deseaba hacer de Uribe por el enfermo
Arstides Ordez. No obstante, la mayora de los enfermos preferan
a don Antonio242 ante su empeo por ir personalmente hasta el
Socorro para reclamar y traer consigo las raciones de los enfermos
para evitar la inconformidad y la insubordinacin de los enfermos a su
autoridad ante el incumplimiento de lo prometido y otorgado como
derecho fundamental para los enfermos por parte del Estado.
Valga anotar que Ordez fue Administrador Interino y uno
de los enfermos beneficiados por la Ley 47 especial de Beneficencia
del 13 de octubre de 1873 mediante la cual se decret y oficializ dar
trato preferencial a los elefancacos que haban sido servidores
pblicos y quienes para su desgracia se hallaban recluidos en
Contratacin. De all que con Rafael Uribe V., gozaran de
consideraciones especiales porque haban prestado servicios
importantes al Estado defendiendo el orden constitucional como por
hallarse en absoluta pobreza243. Adicionalmente, disfrutaron de las
241

GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 41


Ibd. P. 42
243
GS. Socorro, 20 de octubre de 1873. No. 870. P. 207
242

163

pensiones y derechos que el Estado confiri a los enfermos e invlidos


as como a los defensores y mrtires de las instituciones
santandereanas, despus de cada una de las guerras civiles.
En 1876 se les asign disfrutar una racin y sueldo diario de
25 centavos, que sumaban en todo el ao 182,50 pesos, los cuales eran
pagados como parte de los gastos hechos al personal del
establecimiento en el Presupuesto anual del Estado. El Gobierno les
compr las casas que construyeron en Contratacin, as como
obtuvieron el derecho de continuar habitndolas con otros enfermos
hasta cuando fuesen retirados al hospital para recibir la asistencia
necesaria durante la ltima y mortal etapa de la enfermedad 244.
Un ao despus, y ante el deseo de Ordez de marcharse al
Lazareto de Agua de Dios, el Estado autoriz por medio de la ley 61
especial de 7 de noviembre de 1877 otorgarle un auxilio de 100 pesos
para su traslado hasta all con su seora, siendo esa suma cubierta por
el Administrador cuando estuviese arreglada su marcha. Aun as, y sin
importar el Lazareto en que residieran Ordez y R. Uribe,
continuaran disfrutando de una racin de 30 centavos diarios245, la
cual fue reducida en la prctica a los mismos 25 centavos diarios que
se les haba otorgado inicialmente 246. En su informe del 9 de
septiembre de 1878 el Presidente Marco A. Estrada comunic a la
Asamblea que Ordez y su seora finalmente se haban trasladado a
Agua de Dios247.
De la visita del mdico Len en 1876 es importante resaltar
que el principal cuestionamiento en que centr su informe como Jefe
Departamental fue el manejo irregular que se vena haciendo con el
dinero presupuestado para gastos de beneficencia por parte de Uribe
en su calidad de Administrador del Lazareto, Alcalde y Juez de la
Aldea de Contratacin. Len expres pblicamente que en la
distribucin de las raciones no haba equidad pues se estaba
permitiendo conceder esa gracia a muchos alentados. Decisin que
explicaba el crecimiento desproporcionado del Lazareto desde 1871,
as como le permita al Jefe formular la hiptesis segn la cual en el
244

GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 42


GS. Socorro, 15 de noviembre de 1877. No. 1132, P. 265
246
GS. Socorro, 15 de enero de 1878. No. 1142. P. 20
247
ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de Santander a la
Asamblea Legislativa de 1878 (9 de septiembre). Socorro: Imprenta del Estado, 1878.
P. 63
245

164

Lazareto la mitad por lo menos sino son las tres cuartas partes de
los que habitan el Lazareto estaban alentados.
As mismo compar el uso dado al dinero de las raciones con
las necesidades materiales de los verdaderos enfermos al expresar que
los caizos que haban all para dormir eran los que ellos mismos
haban elaborado, as como no se reconoca ningn utensilio para
sus usos domsticos; ningn cobertor para ocultar su desnudez; en
fin, nada ms que un techo y unas paredes en que la miseria cree
encontrar un abrigo contra la intemperie 248, acorde a lo dispuesto en
los reglamentos de 1835 y 1861.
Las crticas y las acusaciones del mdico G. Len llevaron a
que A. Uribe se sintiera deshonrado en sus sacrificios y cuestionado
en sus capacidades, de all que exigiera al Presidente como su
principal superior una evaluacin inmediata de su conducta y la
aceptacin irrevocable de su renuncia sin haber completado an el ao
de servicio para el cual haba sido reelegido por Decreto del 24 de
noviembre de 1875249. A esa peticin Uribe anex un memorial
dirigido al Gobierno central en el cual daba un completo informe
sobre su ltimo ao de gestin como una forma de rechazar y
defenderse del informe de Len publicado en el nmero 1020 de la
Gaceta de Santander del 26 de marzo de 1876, sin consultarse su
opinin o permitirse su defensa pblica ante los santandereanos.
La renuncia fue admitida por el Presidente Marcos A. Estrada
quien manifest pblicamente quedar satisfecho de la conducta del
empleado250, procediendo por Decreto del 17 de mayo 251 a nombrar en
su reemplazo y como Administrador al Sr. Doctor Andrs Cote 252. La
crisis que trajo consigo la partida de Uribe conllev a la sustitucin de
Cote por Moiss Gmez, y a ste por Gorgonio Uribe, acorde a lo

248

RUIZ ARENAS, A. Op. Cit. P. 12


SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 17 de marzo de 1875 al 5 de diciembre de 1876. P. 88 (CDIHR-UIS. No.
Inventario: 6795, Manuscrito)
250
GS. Socorro, 6 de julio de 1876. No. 1036. P. 107
251
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 17 de marzo de 1875 al 5 de diciembre de 1876. P. 164 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6795, Manuscrito)
252
GS. Socorro, 18 de mayo de 1876. No. 1029. P. 77
249

165

dispuesto por el Decreto del 24 de noviembre de 1876253. Finalmente


se alcanz cierta estabilidad en la Administracin del Lazareto con el
nombramiento el 9 de diciembre de Fidel Hernndez como
Administrador interino 254.
Al someter A. Uribe su conducta a consideracin del
Gobierno central a su vez puso en juego el imponderable prestigio que
haba alcanzado hasta entonces entre los miembros de las instituciones
estatales. Gracias a la Fama y el respeto que inspiraba su nombre, seis
meses antes la Asamblea Legislativa haba autorizado devolverle
doscientos pesos que haban sido robados de los bales del
Establecimiento y que l haba reintegrado en calidad de prstamo
para cumplir con las raciones de los enfermos. Al respecto, el
diputado Pedro Elas Mantilla al interceder el 13 de octubre de 1875
por Uribe ante la Asamblea manifest a los dems diputados que se
deba hacer una Ley de excepcin en el reintegro del dinero perdido
por ese ciudadano en particular al ser su buen nombre sinnimo de
todos sus esfuerzos como empleado del servicio de la caridad, con lo
cual ese dinero era una merecida remuneracin antes que un reintegro.
Mantilla expres a los dems diputados que al exonerar a
Uribe del pago de esa prdida se le estara haciendo un
reconocimiento pblico a su labor ms no se le estara pagando por un
servicio al no ser posible recompensar con dinero la vida asceta de
un filntropo estoico, ofrendada en un desierto; a esa moderna
familia de Job llamada los elefancacos, porque la caridad
cristiana dejara de ser tal, desde que fuera asalariada. Uribe haba
servido adems para los santandereanos como modelo de filantropa,
con su vida ejemplar y como hermano de la caridad en los hospitales
de la indigencia255, adems de ser incuestionable su celo paternal por
todos aquellos desgraciados que se hallaban bajo su cuidado a pesar
de su avanzada edad256.
A pesar de la renuncia de Uribe, de la expulsin de los
residentes del Lazareto que no merecan ser asistidos y racionados, as
253

SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de


Decretos del 17 de marzo de 1875 al 5 de diciembre de 1876. P. 298-299 (CDIHRUIS. No. Inventario: 6795, Manuscrito)
254
GS. Socorro, 14 de diciembre de 1876. No. 1064. P. 214
255
GS. Socorro, 28 de octubre de 1875. No. 995. P. 197
256
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34

166

como de un mayor control fiscal del Estado en Contratacin continu


la convivencia ilegal entre enfermos y sanos. Esa problemtica fue
verificada y analizada una vez ms por el Jefe Departamental del
Socorro Francisco N. Azuero, despus de la visita oficial realizada en
mayo de 1878, la cual fue ordenada por el Presidente Marco A.
Estrada a fin de presentar a la Asamblea un informe minucioso y
exacto257 de las condiciones irregulares en las que se hallaba el
Lazareto despus de la partida de Uribe.
Durante la realizacin de esa visita el Jefe no pudo obtener un
nmero exacto de las personas sanas que habitaban la Aldea aunque
logr obtener del Comisario de Polica un inventario de los edificios
existentes para entonces en Contratacin. La aldea estaba compuesta
por las dos casas de teja que conformaban el hospital principal y el
local de Administracin, 9 hospitales pajizos para los enfermos
incapacitados, 119 casas pajizas habitadas para los dems enfermos y
50 casas pajizas de las personas sanas, con el respectivo riesgo de
desgracias para sus residentes.
Las 169 casas pajizas conformaban la Aldea de Contratacin y
los 11 edificios pblicos constituan el Lazareto u hospital de
elefancacos, los cuales se haban incrementado a 16 durante la visita
de octubre del mismo ao al construirse siete e inutilizarse dos de
esos edificios pajizos. Esas casas y edificios eran ocupados por 278
enfermos racionados ms 32 empleados (sanos y enfermos), lo cual
daba un promedio de 28 enfermos por edificio, sumadas las casas de
los enfermos en la Aldea.
Las cincuenta casas de las personas sanas de la Aldea no
sorprendieron a Azuero porque consideraba que en el poblado se
poda observar con facilidad que casi un 50% de la poblacin se
compone de individuos no atacados de la elefancia. De lo cual se
deduce que en cada una de esas casas habitaba un promedio de 6
personas sin elefancia (padre, madre, hijos y parientes), lo cual
confirmaba el nmero aproximado de trescientos habitantes sanos
expresado diez meses antes por su antecesor.
Las cifras anteriores demuestran as mismo que para mayo de
1878 mientras el Lazareto de elefancacos contaba con una poblacin
aproximada a los 300 enfermos hospitalizados, la Aldea de
257

ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de Santander...1878. Op.


Cit. P. 63

167

Contratacin contaba con una poblacin aproximada a 610 habitantes,


entre sanos y enfermos capacitados, lo cual coincide con los 611
habitantes registrados en el censo de 1870. As mismo es de destacar
que para 1888 la poblacin slo haba aumentado a 700 habitantes, es
decir en un 13% en diez aos, aunque en octubre de 1878 la cifra de
pobladores sanos y enfermos de la Aldea ya haba sido aproximada a
esos 700 habitantes258.
Las razones para seguirse infringiendo el artculo 26 del
Cdigo de Beneficencia estaban asociadas, segn Azuero, con el
reiterativo incumplimiento del mismo por parte de los
Administradores al tolerar la interrelacin entre sanos y enfermos. Se
seguan considerando de mucha utilidad a los leprosos, y que sin su
auxilio estos quedaran en el mayor desamparo, con lo cual, era
intil ordenar retirar a los individuos sanos del Lazareto por la
fundada sospecha de que no sera cumplida. Siendo insuficientes esos
argumentos, el Jefe sugiri al Gobierno estatal que se ordenara la
expulsin inmediata de la Aldea de aquellas personas sanas cuyos
servicios no fuesen indispensables en el Lazareto. Para ello, se deba
contar con un informe adicional presentado por el Administrador
sobre los servicios que prestaban cada una de las personas sanas 259
que ocupaban el 27% de las casas de la Aldea y el Lazareto.
A los enfermos igualmente se les deba prohibir habitar con
personas sanas, an de su misma familia, entre los cuales si bien
algunos justificaban su existencia en la Aldea para el auxilio de sus
seres queridos desde el momento en que empezaba a sufrir la
amputacin y parlisis de su cuerpo otros no escapaban a la codicia de
los bienes materiales. En especial los de sus familiares ricos,
aferrndose a su aspecto y sus vicios como guilas que a cambio de
acercar a sus garras la talega contagiada, se lanzarn listos sobre la
presa afrontando la consecuencia ms desastrosa para s y para sus
hijos, la absorcin de una espantosa enfermedad, que aunque menos
ricos, no padecan260. Para 1870, se contaron en el censo de
258

AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe


Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXVII
259
AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: Ibd.. Beneficencia. P. 25; 33-43
260
ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,

168

Contratacin un nmero de 13 sirvientes y 33 sirvientas a cargo del


cuidado de los habitantes acomodados del Lazareto, aunque no se
estableci su parentesco ni se diferenci su condicin de sanos o
enfermos261.
El Jefe Departamental regres a Contratacin el 24 de octubre
para realizar una segunda visita a exigencia del Gobierno, as como
para aplicar el Decreto que haba expedido el 5 de octubre en
cumplimiento del artculo 5 del Cdigo de beneficencia. Decreto
mediante el cual se daba treinta das al Administrador para que hiciera
salir de la jurisdiccin del Lazareto a todos los individuos residentes
all, con la sola excepcin de las personas que ejercieran funciones
pblicas, bajo pena de multa de cuarenta pesos para el mismo. Los
enfermos que pretendan que se les dejara vivir con todas las personas
sanas y familias que quieran residir en la Aldea reclamaron al
Presidente su intermediacin, aunque el General Soln Wilches debi
acogerse a las razones legales argumentadas por Azuero por ser esa
medida necesaria para evitar el contagio de un mayor nmero de
personas.
Azuero expres que aislando los sanos innecesarios de los
enfermos contagiosos se prevena entre los elefancacos una tenaz
envidia contra sus semejantes menos infortunados y se evitaba hacer
de la enfermedad particular el patrimonio de los dems. Argumento
refutado por S. Wilches en su informe a la Asamblea, recordando que
las constantes necesidades de los enfermos estaban atendidas en gran
parte con los auxilios de las personas sanas y trabajadoras que residan
en la Aldea, y que de no ser as, muchos de los enfermos estaran
ms mal con la sola racin que reciben del Gobierno262.
Valga anotar que el conflicto de intereses entre el Jefe y los
enfermos estaba concentrado especficamente en la inconformidad
que exista con dieciocho familias residentes en Contratacin quienes
a pesar de no tener familiares enfermos se haban establecido en el
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXIX
261

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado


Soberano de Santander en el ao de 1870. Aprobado por la Ley nacional de 19 de
mayo de 1871. Socorro: Imprenta del Estado, 1871. Cuadro No. 14: Crculo del
Socorro. Estado Social.
262
WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander...1879. Op. Cit.
Captulo IV: Beneficencia, 1. Lazareto. P. 45-46

169

Lazareto aprovechando las exenciones de contribuciones para los


enfermos y la gratuidad en el uso de los terrenos para construir
edificios y establecer cras de ganado. Doce de esas personas sanas
posean 51 animales en el Lazareto, sin pagar indemnizacin
alguna, a lo cual se sumaba el que gran nmero de leprosos que se
establecen all con todas las personas sanas de sus familias. Con lo
cual, mientras en el Lazareto habitaban 300 enfermos en la Aldea el
nmero de habitantes era un 57% superior.
Otra irregularidad destacada por Azuero en sus informes
estuvo asociada con la ausencia de la enferma Brbara Colmenares, a
quien el Administrador Fidel Hernndez le haba concedido licencia
para trasladarse hacia Simacota. Esa ausencia se constitua en una
falta inadmisible porque solamente la Asamblea del Estado tena la
facultad para conceder esos permisos, a lo cual se sumaba la falta de
castigo para los enfermos que se fugaban de acuerdo a lo dispuesto en
los Art. 29 y 31 del Cdigo de Beneficencia263.
Respecto a esto ltimo, Azuero en su segunda visita
comprob al llamar a lista que los enfermos Cosme Acosta y Justo
Castillo se hallaban prfugos. El primero era un reincidente en ese
delito, contando para ello con la ciencia y paciencia del individuo que
llevaba el ttulo de Administrador, quien haba hecho a su vez caso
omiso a las prevenciones que se le haban hecho meses atrs. De tal
modo, Azuero orden el arresto inconmutable de Acosta por treinta
das y el castigo de Castillo de acuerdo a la gravedad de su falta 264.
El visitador comprob a su vez que los mayores infractores de
la autoridad eran los enfermos comerciantes y acomodados, cuyo
nmero haba llegado en 1870 a diecisiete 265. Su rebelda frente a la
autoridad del Administrador se manifestaba con el cobro de las
raciones gubernamentales para los pobres a pesar de contar con
recursos propios para subsistir, endeudaban o explotaban a los
enfermos por medio de sus casas comerciales excitndolos a exigir
263

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander... 1879. Op. Cit. P. 59-62
264
AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe
Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander...1879. Op. Cit. P. CXVI
265
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado
Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadro No. 14.

170

del Gobierno mayores montos en las raciones a travs fondos


permanentes para pagar sus deudas, promovan la desobediencia de
las Leyes y reglamentos estatales as como las providencias del
Administrador, e incluso, haban logrado inducir a los electores a que
no votaran diciendo que en el Lazareto no eran necesarias las
elecciones 266.
Esos leprosos ricos o acomodados se caracterizaban adems
por sus derroches y vicios al ser poseedores de grandes cantidades de
dinero que invertan en sus negocios de ganados y bestias que
mantenan en las sabanas de Contratacin como para abastecer sus
negocios en tiendas de ropa, chicha, aguardiente y vveres en la Aldea.
Esas condiciones de holgura motivaron al Administrador S. Ardila a
plantear que slo a los enfermos pobres, debidamente clasificados, se
les asignara el derecho a una racin diaria en aumento la cual podra
ser asegurada a travs de una Proveedura Oficial. As mismo, los
acomodados deban contribuir con una cuota fija mensual en cambio
del asilo que se les da, bien sea con destino al fondo para socorrer los
elefancacos necesitados, o bien para mejorar la localidad y sus
edificios.
Adicionalmente se sugiri que al no ser pobres ni
desamparados deban pagar los impuestos sobre las propiedades que
posean en la Aldea cuyas rentas deban ingresar a los Fondos del
Lazareto como recompensa por el usufructo individual del espacio
comn concedido por el Estado. De hallarse los bienes en la
jurisdiccin de otros Distritos, el traslado de esos fondos y sus
respectivos impuestos se justificaba porque siendo all donde reside
el dueo de los bienes gravados, sus obligaciones y derechos reales y
personales, civiles y polticos estn al amparo y bajo la jurisdiccin
de la entidad territorial y administrativa llamada Lazareto267.
La condicin privilegiada y los excesos cometidos por los
elefancacos ricos eran as mismo reconocibles al interior de las
poblaciones habitadas por las personas sanas, especialmente en los
Distritos del Departamento del Socorro donde an se hallaban
residiendo los enfermos acomodados. Con alarma se inform al
266

ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del


Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXX
267
Ibd.

171

Gobierno que los elefancacos protegidos por la inoperancia y la


corrupcin de la ley, por la posicin social que ocupaban o el
ascendiente que les proporcionaba su riqueza, recorran libremente
las calles favorecidos por su fortuna, adems de vivir en la
opulencia, rodeados de personas de todas las clases sociales y sin
inmutarse siquiera ante la consideracin del grave mal que causan a
la sociedad en general. Tanto por la amenaza fsica del contagio
como por el impacto mental producido a los patriotas y padres de
familia de esos poblados ante el cuadro aterrador y sombro que
representaban268.
Para Azuero era igualmente necesario que el nico
Establecimiento de Beneficencia del Estado fuese visitado con ms
frecuencia por el Gobierno estatal, aunque no desconoca que la Ley
no lo dispona expresamente, incluso se atreva a asegurar que hasta
octubre de 1878 no lo haban visitado ms de dos Jefes
Departamentales269. El Administrador Salomn Ardila consideraba
por su parte que la Legislacin sobre Beneficencia deba ser
complementada a su vez con medidas para amenizar la pena de
confinamiento y excomunin social que deban sufrir los elefancacos
como portadores de la calamidad pblica, la cual slo haba sido
afrontaba hasta entonces por la sociedad con la reclusin de los
mismos en un depsito aislado con su respectiva racin al
desconocerse una cura efectiva.
Los legisladores, el Gobierno, los hombres ilustrados, los
ricos y los padres de familia deba reunirse ante una causa de inters
comn como era la de mejorar la condicin de los enfermos y el
Lazareto, y de ser protegidos por la sociedad y la legislacin, poder
asegurar las condiciones de la salud pblica seriamente
amenazada270 al ser la elefancia la precursora segura de la muerte.
268

CARREO R., Antonio. Jefatura Departamental del Socorro (Informe al


Secretario General en agosto 18 de 1882). En: WILCHES, Soln. Mensaje del
Presidente a la Asamblea Legislativa de 1882 y Memorias de los Secretarios de
Gobierno y de Hacienda. Socorro: Imprenta del Estado / Evangelista Plata, 1882. P.
38
269
AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe
Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander...1879. Op. Cit. P. CXVIII
270
ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: Ibd. P. CXX

172

En 1882, el Secretario de Gobierno Torcuato Carreo


encargado del Departamento de Beneficencia orden al Jefe
Departamental del Socorro, por medio de la nota No. 170 del 23 de
febrero, realizar por s mismo o por medio de un agente poltico en
calidad de comisionado, una visita e inspeccin al Lazareto y al
Archivo de la Aldea de Contratacin, con el objeto de cerciorarse de
una manera precisa y exacta sobre: el personal, locales, servicios
teraputicos y gastos del Lazareto; el personal, las oficinas, los libros,
y las rentas de la Alcalda y el Juzgado de la Aldea a cargo del
Administrador del Lazareto, as como sobre la poblacin, aseo,
tiendas o ventas, vas, y presupuestos para obras pblicas en la Aldea.
El informe resultante de la visita deba ser entregado el 31 de marzo a
ms tardar.
Respecto al Lazareto, el visitador deba cerciorarse en lo
referente al personal sobre el nmero de enfermos existentes en la
fecha de la visita, las defunciones del ao anterior y las de los meses
del ao en curso, el nmero de enfermos pobres que reciban racin, el
valor total de las mismas, el nmero y nombres de los enfermos que
por tener bienes o rentas propias no necesitaban de la racin. En lo
alusivo a las obras materiales deba describir el estado de los locales
de hospitalidad y la botica; hacer un presupuesto detallado de las
obras que se requeran para mejorar los locales de administracin
como eran el despacho del administrador, la crcel, los hospitales y
los que se requirieran adicionalmente. Y en lo concerniente a los
servicios teraputicos deba establecer el tratamiento ordinario que
los enfermos reciben del Administrador y dems empleados
auxiliares, as como los efectos que haba producido el aceite de
chaulmugra.
Al indagar sobre la Administracin de la Aldea el visitador
deba informar sobre el estado del archivo de la Alcalda y del
juzgado, los libros que se llevaban, la formalidad en que llevaba el
Administrador las cuentas, as como se deba dar noticia detallada de
los ingresos municipales y su inversin en el ao pasado y lo que va
transcurrido del presente hasta la fecha de la visita. Valga sealar
que en visitas anteriores se haba destacado la existencia de un
archivo perfectamente arreglado, en donde se podan encontrar los

173

libros de administracin, excepto los de Decretos. Lo cual demostraba


que los nombramientos de los empleados se hacan verbalmente 271.
Finalmente, respecto a las caractersticas de la Aldea y su
jurisdiccin en el informe se deba expresar todo lo concerniente al
aseo de la poblacin; el nmero de tiendas o ventas y los artculos
venales que ofrecan; el estado, mejoras y gastos que se requeran
hacer en las vas de acceso a la Aldea; la facilidad de ampliar el
permetro del rea de la poblacin a partir del estado en que se
hallaba, y el nmero de personas alentadas, de cada sexo, que
actualmente residen en la cabecera de la Aldea272.
Respecto a este ltimo punto, el Secretario General Ignacio
Caicedo expres en su Memoria al Presidente, a mediados de 1882,
que el incremento en el nmero de sanos que convivan con los
enfermos se explicaba por la miseria o por la especulacin que
motivaban a familias completas a desplazarse hasta Contratacin
como aos atrs haba denunciado F. Azuero. Situacin que impeda
la prevencin en el incremento de la Lepra tanto al interior del
Lazareto o la Aldea como en las poblaciones donde el peligro era
latente pues segn la ciencia y la experiencia el contacto ms o menos
inmediato e ntimo entre personas enfermas y sanas se constitua en
una da las causas del contagio273.
Ante esas consideraciones, en 1884 se dispuso en el Cdigo
de Beneficencia como primera y principal medida de control para los
familiares sanos permitir su visita a los enfermos recluidos en el
Establecimiento, siempre y cuando fueran inspeccionados por las
autoridades, quienes impediran a toda costa que pudieran pernoctar
dentro de la jurisdiccin de Contratacin 274.

271

AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe


Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: Ibd. P. XX
272
GS. Socorro, 4 de marzo de 1882. No. 1547. P. 752; CAICEDO, Ignacio. Memoria
del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente del Estado de Santander en 1882.
En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la Asamblea Legislativa de 1882....
Op. Cit. P. 30-31
273
Ibd. P. 19-20
274
CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sexto: Rgimen
interior del Lazareto. Art. 31. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S. DE
SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 612

174

Jurisdiccin para la moral: La Aldea. La permanencia del


Lazareto del Estado en el sitio de Contratacin despus de mltiples
proyectos de reubicacin, aunado a los problemas morales y policivos
existentes en su rgimen interior, hicieron necesario legislar y
delimitar la jurisdiccin territorial, sanitaria y municipal a la cual sera
adscrita su demarcacin al disputarse su manejo y abastecimiento por
parte de Guadalupe, La Aguada y Chima.
El Administrador Uribe desde su llegada en 1865 al Lazareto
se manifest reacio a que el Lazareto fuese adscrito a cualquiera de
los tres distritos por las difciles condiciones de los caminos y pasos
sobre los ros para trasladarse a cualquiera de sus cabeceras
municipales y porque depender de las autoridades y la justicia de
cualquiera de las tres implicaba ser ms flexibles con los vecinos del
Lazareto que estaban adscritos a las mismas. Quienes eran en ltimas
los causantes de que en las cercanas del establecimiento se viviera sin
orden del Estado, justicia, ni control de ningn tipo a sus excesos, en
especial, los causados por la holganza y la bebezn275.
Las consideraciones y recomendaciones hechas por Uribe en
cuanto a los desrdenes y la inmoralidad que eran comunes entre los
campesinos que vivan en inmediaciones del territorio del Lazareto,
as como entre los que residan en la Aldea poblada por los enfermos
tiles y sus familiares en las afueras del hospital, motivaron a la
Asamblea y al Presidente V. D. Paredes a reorganizar jurisdiccional y
administrativamente el casero de Contratacin como Aldea despus
de ser reconocida como tal por la Ley XVIII de 14 de mayo de
1866276. Ley por medio de la cual fue segregado su territorio del
Distrito de Guadalupe y Chima277.
Con la delimitacin jurisdiccional del territorio para el
Lazareto, para la Aldea y para el rea de influencia y control sanitario
en 1866, la Asamblea Legislativa del Estado dio respuesta a los
llamados que los Gobiernos estatal, departamental y hospitalario le
haban hecho desde 1865 al solicitarle autoridades con mando que
preservaran el orden interno del Lazareto. Hasta entonces era el nico
establecimiento de beneficencia sostenido por el Estado en el cual se
proporcionaba alivio a los seres infortunados y agobiados por el peso
275

GS. Socorro, 23 de septiembre de 1867. No. 442. P. 340


GS. Socorro, 19 de mayo de 1870. No. 630. P. 361
277
GS. Socorro, 17 de junio 1869. No. 570. P. 97
276

175

de la enfermedad que los obligaba aislarse de la sociedad a fin de


asegurar su convivencia social en asocio a los dems compaeros de
desgracia como para mantener el orden y garantizar la obediencia de
los habitantes que sin estar enfermos se hallaban asentados en las
inmediaciones del Lazareto.
Esas autoridades deban a su vez dirimir en los conflictos y
decidir en las controversias que por cualquier tipo de intereses278 se
pudieran presentar entre funcionarios, sanos y enfermos 279. Todo lo
cual ameritaba darle una organizacin especial al casero que all
exista para que cumpliese a cabalidad con el objeto para el cual haba
sido creado. Y consigo, se deba elevar a la condicin polticoadministrativa y de justicia como Aldea.
El Presidente Victoriano Paredes al firmar la Ley XVIII de
1866, por medio de la cual se crearon las Aldeas de Umpal en el
Departamento de Soto, San Calixto y San Pedro en el de Ocaa,
Santiago en el de Ccuta, y Contratacin en el Departamento del
Socorro de acuerdo a los lmites fijados por la misma Ley, tena claro
que si bien para sus detractores esos territorios y poblados no
contaban con los medios para llenar sus obligaciones, as mismo
estaba convencido que era muy conveniente promover siempre la
organizacin de esas entidades como un medio eficaz de civilizacin.
Como un medio para hacer concordante el inters de los habitantes de
esos territorios con los del inters general de la sociedad al promover
la civilizacin por medio del acercamiento de las familias con los
medios del progreso material y los centros administrativos 280, as
como dejar de hacerlo acarreara infinidad de perniciosas
consecuencias para el Estado281.
Solo por medio de Aldeas, al igual como lo haban sido las
parroquias y viceparroquias para el rgimen monrquico espaol, se
poda administrar justicia, inculcar las ideas de moral, orden y religin
278

VILLAMIZAR G., J. M. Informe del Presidente de Santander... 1865. Op. Cit. P.

26
279

DO. Bogot, 6 de octubre de 1865. No. 450. P. 1760


SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del Presidente
Soberano de Santander del 1 de enero de 1867 al 2 de octubre de 1868. P. 22-24
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6789, Manuscrito)
281
PAREDES, Victoriano de D. Informe del Presidente de Santander a la Asamblea
Legislativa en sus sesiones de 1867 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta de Arenas
y Cancino, 1867. V: Rgimen Municipal. P. 22
280

176

y lograr que los habitantes cumplieran con sus deberes legales y


sociales en las zonas rurales ms apartadas. De no contarse con
Aldeas con instituciones y autoridades estatales no se poda lograr que
los pobladores de las mismas avanzaran hacia la civilizacin pues
continuaran embrutecindose en medio de la salvajes con los que
convivan, adems de cometer todo linaje de crmenes y excesos
impunemente, de los cuales se tenan mltiples ejemplos.
De all que V. Paredes sugiriera adicionalmente la creacin de
otras Aldeas en el Estado por medio de Decretos del Ejecutivo
facultados por la Asamblea Legislativa, recomendando en primer
lugar la ereccin en Aldea del casero de Barrancabermeja (Puerto
Santander), adscrito para entonces al Distrito de Zapatoca y poblado
por cien habitantes. El cual en 1873 fue elevado a la condicin de
Corregimiento por parte del Jefe Departamental de Guanent Ramn
Angarita.
Para Paredes, la Aldea de Contratacin deba contribuir a que
el Lazareto cumpliera plenamente con su objeto y diese satisfaccin a
las necesidades pblicas, deba constituirse en reflejo de la moralidad
y el carcter de los santandereanos al asistir a los desvalidos y
especialmente a los incapacitados por sus enfermedades, curables e
incurables, as como a travs de ella se poda demostrar el
cumplimiento del Estado de sus deberes humanitarios al destinar una
parte de sus rentas para subvenir a las necesidades de la vida de los
enfermos all aislados.
Las consideraciones hospitalarias del Presidente Paredes
estaban justificadas a su vez en sus treinta aos de lecturas,
conferencias y observaciones empricas que por pura curiosidad haba
hecho sobre el lazarino llegando a la ms profunda conviccin de que
la enfermedad no era contagiosa pero s transmisible
hereditariamente. Esa postura cientfica le haba llevado en 1850 a
promover ante el Congreso, y con la complacencia del Presidente Jos
Hilario Lpez, la Ley de la Repblica que derog las deshonrosas
cuarentenas y los cordones sanitarios contra los leprosos (Ley de 9 de
junio de 1850).
Paredes recomend adems en su informe de 1867 a los
diputados de la Asamblea de Santander la expedicin de una
legislacin mediante la cual el Estado se encargara de la plena
asistencia de los elefancacos que infestaban las poblaciones de
Santander hacindolas inhabitables e impedan el mejoramiento de las

177

costumbres a la par de que se lograba la derogatoria de la pena de


muerte. Esas disposiciones y gastos deban estar justificados en los
preceptos caritativos del cristianismo para con los hermanos en
desventura, considerando para ello que ya exista la Aldea de
Contratacin como por la necesidad de recoger y conducir a todos los
leprosos del Estado al hospital-Lazareto de esa localidad con el fin
aliviarlos, de curarlos, y de dispensar alimentos y cuidados a los
incurables mientras vivan.
Ello implicaba, adems de la reafirmacin de Contratacin
como el lugar destinado para el Lazareto del Estado, el mejorar su
infraestructura construyendo ms edificios de habitacin y
enfermeras, asegurar la presencia de un mdico y un capelln, as
como proporcionar otras comodidades que hiciesen la vida ms
llevadera. Lo cual conllevaba al aumento en los gastos anuales
presupuestados para el Lazareto en un tercio adicional, los cuales
podan llegar a ser financiados de restablecerse la renta de
manumisin de acuerdo a la reiterada sugerencia del Administrador
A. Uribe282.
La creacin de la Aldea de Contratacin garantizaba a su vez
la paulatina transformacin del hospital-Lazareto en un Lazaretocolonia en donde estaran aislados y concentrados los enfermos de
acuerdo a la evolucin o gravedad de la enfermedad, dndose a su vez
un rgimen interno de exclusin y aislamiento de los enfermos al ser
ubicados los ms graves dentro del hospital principal, los
medianamente graves en las enfermeras y edificios en torno al
hospital y los an autosuficientes en las casas de la aldea que
rodeaban el hospital y sus edificios, quienes podan contribuir a la
colonizacin y a generar la productividad agropecuaria de las tierras
baldas. As mismo, se constituy en el medio inmediato para dar una
organizacin espacial y un rgimen especial al hospital de
elefancacos como al casero habitado hasta entonces por los enfermos
capaces, los colonos y los familiares sanos de los enfermos postrados
en las casas o el hospital que requeran de asistencia adicional.
Un rgimen de esas proporciones implicaba a su vez que la
Asamblea Legislativa demarcar como primera prioridad la
jurisdiccin del Lazareto de la de la Aldea de acuerdo a las
necesidades geogrficas y de justicia que existan. Aunque para ello se
282

Ibd. XIV: Lazareto. P. 37-38

178

necesitaba disponer paralelamente de un centro de inspeccin y


respeto adscrito al interior del Lazareto, con el cual se evitaran los
desrdenes provocados por los campesinos que vivan en las
inmediaciones de la Aldea durante las fiestas semanales que se
organizaban el da de mercado, a las cuales llegaban algunas
jvenes que acudan a los festejos.
Siendo respaldada ese estrategia hospitalaria con la presencia
de un regidor-juez que impartiera autoridad y justicia a los sanos y
enfermos que convivan en el Lazareto como en la Aldea y sus
alrededores, a los forasteros que llegaban all a cobrar deudas a los
enfermos y sanos, e incluso, para otorgar exenciones fiscales,
militares y de produccin a quienes desearan trabajar la selva al
extraer de ella materias primas como la quina.
Despus de una dcada de existencia la principal falencia de
la Aldea era la ausencia de una crcel y un juez que representando la
autoridad y el orden legal del Estado impartieran de forma permanente
el castigo que merecan los sanos y los enfermos por sus excesos, as
como para garantizar la separacin entre forasteros, aldeanos y
elefancacos de acuerdo a lo dispuesto por el Cdigo de Beneficencia.
El cual a mediados de 1877 an no haba podido ser ejecutado
plenamente, siendo reconocido por el contrario un incremento en el
nmero de personas sanas en cifras que llevaban a 300 aldeanos
tolerados por las autoridades hospitalarias y municipales de
Contratacin a causa de las necesidades de servicios con que
aquellas los alivian y por las relaciones de familia que ligan a unas y
a otras283.
Los excesos cometidos por sanos y enfermos fueron de tales
dimensiones que incluso Antonio Uribe, a pesar de ser el
Administrador y por ende la primera autoridad del Lazareto, fue en
dos ocasiones vctima de insultos y de amenazas con un pual por
parte de uno de los enfermos principales, quedndose sin castigo por
poseer la Lepra y no existir crcel para ellos en la legislacin
penal de Santander. A lo cual se sumaba el hecho de no saber las
autoridades judiciales en dnde deba sufrir una pena penal criminal
un enfermo de lepra al ser inadmisible en la Penitenciaria del Estado
283

CARREO, Roque Julio. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de
agosto de 1877). En: ESTRADA, Marco A. Informes del Presidente del Estado S. de
Santander y del Tribunal Supremo a... 1877. Op. Cit. P. 30

179

en Pamplona por el riesgo como por el temor pblico al contagio que


implicaba su presencia.
El incidente en mencin fue fallado a su vez a favor del
enfermo por haber actuado el Administrador como Regidor acusador
y a su vez como Juez recolector de las pruebas y los testimonios de su
propia causa. Situacin que apresur la renuncia de Uribe el 2 de julio
de 1867, as como su inmediata sustitucin por Jos Mara Forero el 6
de julio del mismo ao284, al considerar que all no poda vivir seguro
pues el enfermo Luis Nieto adems de la ofensa pblica que le haba
acometido sin castigo alguno haba continuado molestndolo por
cuantos modos o motivos se le ocurran. Nieto desacataba sus
amonestaciones ante los escndalos pblicos que l y su mujer
provocaban, desconoca la autoridad del Administrador al incitar al
incumplimiento de los arrestos que ordenaba sobre los dems
enfermos, as como haba continuado viviendo en el Lazareto a pesar
de tener recursos para poder vivir aisladamente en la Aldea. Todo lo
cual lo constitua segn Uribe en una amenaza pblica para todos los
dems enfermos.
Prefiriendo renunciar antes que pedir la expulsin de Nieto,
Uribe justific todos los atentados contra el orden interno del
establecimiento y contra su autoridad como consecuencias de la fatal
decisin moral que para el Lazareto implicaba haberlo absuelto el
Jurado de Conciencia del Estado. Lo cual representaba haberle dado
salvoconducto para continuar faltando, siendo infructuoso todo
intento de llevarlo a la crcel de bahareque adjunta al hospital al no
poder ser retenido con grillos o cepo por sus hinchazones 285.
Para el Presidente V. Paredes, la separacin de Uribe de su
puesto produca pesar al Gobierno y al pblico al ser considerado un
filntropo que deseaba aliviar con sus cuidados a los infelices que
deben refugiarse all por su propio bien y el de la sociedad, y no
teniendo en mira de otro objeto, se dedic a l con toda la
abnegacin que era necesaria 286. De igual modo, obligaba a las
autoridades civiles estatales, departamentales y hospitalarias a
incrementar los controles y dar estricto cumplimiento a los Cdigos
284

GS. Socorro, 11 de julio de 1867. No. 428. P. 230


Ibd.
286
PAREDES, Victoriano de D. Informe del Presidente de Santander...1867. Op. Cit.
XIV: Lazareto. P. 36
285

180

Legislativos, las leyes y los reglamentos que regan el funcionamiento


interno del nico reclusorio sanitario del Estado.
Un ao despus Antonio Uribe fue nuevamente designado y
nombrado como Administrador del Lazareto por Decreto de 3 de julio
de 1868 al renunciar Forero, quien argument que aquel empleo era
una actividad que requera una consagracin permanente para su
buena marcha, lo cual ya no se lo permita su estado de salud, con lo
cual su renuncia deba servir para evitar causar cualquier perjuicio
al establecimiento287. Al retornar Uribe como Administrador lo hizo
investido a su vez como Regidor-Juez provisional de Contratacin, lo
cual adems de permitirle administrar e impartir justicia a todos los
enfermos, aldeanos y forasteros le otorgaba poderes adicionales para:
1. Regular la distribucin demogrfica y el desarrollo
de la Aldea y el Lazareto. Para ello se tuvo en cuenta que la
Aldea haba sido establecida inicialmente como un pequeo
casero desde 1835, el cual creci en la medida que los
enfermos con recursos o en mejores condiciones fsicas
decidieron asentarse cerca al Hospital, en cuyas enfermeras
eran recibidos y auxiliados con preferencia los enfermeros
muy postrados, las mujeres solas y los muy pobres.
El incremento en la poblacin sana y enferma, pobre y
acomodada, que exista en Contratacin para 1868 hizo que el
Administrador considerara justo obligar a la mayora de los
enfermos a fabricar su propio ranchos en la Aldea porque no
era posible ni conveniente dar alojamiento a todos en el
Lazareto ya que ello implicaba a su vez el incremento en los
gastos de construccin y refaccin para el Estado, as como
porque no se poda costear sus ranchos ya que no los cuidaban
y pronto se arruinaban, ni tampoco se les poda persuadir a
sembrar y cultivar una huerta al no tenerse seguridad del
tiempo de permanencia en el mismo 288.
2. Hacer cumplir la legislacin electoral y asegurar la
realizacin de las elecciones en la jurisdiccin a su cargo. El
19 de julio de 1868 se llevaron a cabo las primeras elecciones
en Contratacin con el fin de elegir el Presidente de Estado y
los diputados a la Asamblea Legislativa participando en ese
287
288

GS. Socorro, 9 de julio de 1868. No. 506. P. 673; 675


GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753

181

primer proceso los 16 Ciudadanos que conformaban la Aldea.


Valga anotar que los cinco jurados estuvieron presididos por
el influyente Luis Nieto 289.
La participacin poltica de la Aldea fue
insignificante, restringida o manipulada por los elefancacos
ricos en los comicios electorales posteriores quienes
consideraban innecesarias las elecciones 290 pues en su
condicin de enfermos incurables no obtendran al parecer
beneficios inmediatos de sus resultados, as como porque en
las ocasiones en que se les haba permiti participar como
habitantes del Departamento se vieron contrariadas las
decisiones de los empleados, los enfermos y los Aldeanos
aptos para votar al ser asaltados los postas que llevaban los
resultados hacia el Socorro291. El Lazareto y la Aldea contaron
con un Comit permanente de elecciones presidido por el
Administrador y cuatro Ciudadanos quienes haciendo las
veces de Corporacin Municipal garantizaron las elecciones
polticas del Estado en las pocas designadas por la Ley 292.
La participacin poltica de los vecinos habilitados
para votar no garantizaba el funcionamiento polticoadministrativo de la Aldea como tal pues desde que Uribe
haba retornado el 12 de julio de 1868 al Hospital para
reasumir su condicin de Administrador y Regidor-Juez,
haba constatado que en la Aldea no se haba organizado la
Junta Administrativa, no exista presupuesto, no se visitaba la
Tesorera, los caminos estaban en malsimas condiciones y,

289

GS. Socorro, 6 de agosto de 1868. No. 510. P. 726


ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXX
291
GS. Socorro, 7 de noviembre de 1884. No. 1763. P. 1703 (La paginacin salta de
1609 a 1700 y continua sin alteracin). Durante las elecciones locales para aprobar
las decisiones del Consejo Nacional de Delegatarios de 1885 y la reforma
constitucional de 1886 no se obtuvo ningn voto de parte de los habitantes de la
Aldea (GS. Socorro, 2 de marzo de 1886. No. 1806. P. 1873-1874; Socorro, 16 de
marzo de 1886. No. 1810. P. 1890-1891)
292
CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Segundo:
Rgimen del Lazareto. Art. 13. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S.
DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 607
290

182

los empleos pblicos nadie los deseaba al no ser remunerados


ya que los vecinos no pagaban sus contribuciones.
3. Garantizar las comunicaciones y el abastecimiento
de la Aldea con los Distritos vecinos y la Capital del Estado.
A partir de los informes y las sugerencias del Administrador
del Lazareto el Jefe Departamental del Socorro, Jil R. Uribe,
se consider que el Lazareto y la Aldea adems de ser
reducidos a la autoridad de un Regidor- Juez para mantener el
orden interno y contener el desorden de las personas externas
deba por medio de la gestin del mismo mejorar los caminos
para la comunicacin y el abastecimiento, de all que sugiriera
que los dos tramos (Guadalupe-La balsa; Macaligua-Chima)
que llevaban al Hospital deban estar a cargo del Estado. Para
ello se invertiran de 400 a 500 pesos y el resto del trayecto
quedara a cargo de los Distritos de Chima y Guadalupe. Con
la existencia de mejores caminos se poda as mismo
establecer una lnea directa del correo oficial a travs de una
ruta que recorriera la banda occidental del ro Surez pasando
por Palmar, Hato, Simacota, Chima y Contratacin,
eliminndose as el malsimo paso del correo por la cabuya
del Curo293.
4. Representar poltica y administrativamente la
autoridad del Estado. En adelante, en el Administrador
estaran concentrados los poderes y cargos pblicos ms
importantes de Contratacin (Regidor, Administrador y
Juez), aunque se reconoca que para el ejercicio de sus
funciones no contaba con copias impresas de los cdigos
legislativos del Estado. A lo cual se sumaba el hecho que el
poblado a su cargo no contaba con el vecindario, las rentas ni
los empleados que justificaban su condicin de Aldea.
Contratacin demostraba ser en la prctica una Aldea
con jurisdiccin especial en la cual no se poda contar con un
Cabildo que en reemplazo de las Juntas Administradoras294
de las Aldeas preexistentes contase con cinco regidores
293

GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 754 -755


SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 4 de enero de 1871 al 31 de DICIEMBRE de 1871. P. 90-91, 187-188
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6791, Manuscrito)
294

183

elegidos democrticamente, segn el Cdigo de Elecciones, y


que bajo las rdenes dictadas por los Jefes Departamentales
preservara su condicin poltico-administrativa, segn el
Cdigo Poltico y Municipal del Estado, al ser necesario
concentrar todos los poderes en un solo individuo. Tampoco
poda ser suprimida295 por falta de rentas y recursos propios
aportados por los ciudadanos pues la existencia presupuestal
de la Aldea como del Lazareto dependa directamente de los
auxilios aportados por el Estado como parte de sus gastos en
Beneficencia.
La desmoralizacin en que haba cado la Aldea bajo la
administracin de un Regidor-Juez diferente al Administrador del
Lazareto en comparacin a cuando estuvo bajo la autoridad del
mismo, motiv a Antonio Uribe a solicitar desde finales de 1869 la
eliminacin de su condicin jurisdiccional y poltico-administrativa
como Aldea, y por ende del empleo de Regidor-Juez, a fin de que se
confiriera formalmente al Administrador todas las funciones legales
asociadas con el Lazareto y la Aldea de Contratacin.
De acuerdo a la propuesta de Uribe, el Administrador del
Hospital de elefancacos sera en adelante la nica autoridad de
Contratacin. Ello implicaba que todas las normas, autorizaciones,
ejecuciones presupuestales, controles fiscales, procesos y castigos
judiciales, etc., seran regulados de acuerdo con el reglamento
existente para el funcionamiento del establecimiento hospitalario,
logrndose as proteger fsica y moralmente a los enfermos del influjo
de los aldeanos y colonos, condicionar a las personas de fuera a
someterse a las normas de Polica y, recuperar a Contratacin como
un espacio exclusivo para la residencia, convivencia y asistencia de
los leprosos de Santander296.
Una razn adicional para exigir un control absoluto de la
Aldea y del Lazareto por parte de la Administracin del Hospital
295

SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de


Decretos del 17 de marzo de 1875 al 5 de diciembre de 1876. P. 101-102 (CDIHRUIS. No. Inventario: 6795, Manuscrito)
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 14 de enero al 26 de noviembre de 1882. P. 28-31 (CDIHR-UIS. No.
Inventario: 6797A, Manuscrito)
296
Ibd. P. 753

184

estaba asociado con los resultados obtenidos en el Censo de 1870,


segn los cuales, en Contratacin su nmero de habitantes haba
aumentado dramticamente a 611 personas, de las cuales ms del 50%
no estaban enfermas ni reciban ningn tipo de auxilio de parte del
Estado. De esas 611 personas, 301 eran hombres solteros (67.1%),
casados (30%) y viudos (5%). El 55.1% eran mayores de 21 aos,
entre quienes se contaban 8 habitantes mayores de 50 aos y uno
mayor de 70 aos. As mismo se contabilizaron 310 mujeres solteras
(63.8%), casadas (24.5%) y viudas (11.6%), de las cuales el 49% eran
mayores de 21 aos, entre quienes se contaban 16 mayores de 50 aos
y 3 mayores 70 aos. Valga anotar que 145 de las mujeres mayores de
21 aos eran consideradas en cuanto a su estado social como amas de
casa o administradoras domsticas 297.
Las sugerencias de Uribe sobre la concentracin de las
funciones legislativas y judiciales
del Regidor-Juez en el
Administrador para evitar el choque de funciones con las autoridades
de las jurisdicciones vecinas fueron consideradas por el Jefe
Departamental del Socorro Jil R. Uribe por medio del Decreto de 11
de mayo de 1870, aprobado por el Presidente del Estado tres das
despus. Decreto por medio del cual se asignaba como lmites de la
Aldea los mismos que demarcaban el hospital del Lazareto hasta el 8
de noviembre de 1866, con lo cual el resto del territorio pasaba a la
jurisdiccin del Distrito de Chima298.
El Presidente Soln Wilches consider a su vez la
desmembracin como conveniente para la buena administracin de la
Aldea, y aunque ello implicaba la reduccin del nmero de personas
que aportaban su trabajo personal para la composicin de sus vas de
trnsito, esa dificultad fue minimizada declarando central la va del
Socorro hasta Contratacin a fin de que el Gobierno atendiera
directamente su mejoramiento299.
La desmembracin de la Aldea se constitua a su vez en la
mejor forma de garantizar su administracin con el celo y eficacia a
que son acreedores los infortunados que se han puesto bajo el
297

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado


Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadros No. 13 y 14.
298
GS. Socorro, 19 de mayo de 1870. No. 630. P. 361
299
WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea
Legislativa de 1870 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta del Estado - Director: J.
M. Lombana, 1870. Beneficencia. P. 13

185

amparo del Gobierno, as como en el mejor incentivo para que el


Estado redoblara sus atenciones y extendiera su magnanimidad
sobre la clase ms afligida de la especie humana, vctima del furor
de aquel cncer atroz que por desgracia se ve propagar en
proporciones alarmantes. Para ello se contaba con la ayuda de A.
Uribe, considerado por S. Wilches en su informe ante la Asamblea de
1870 como un inteligente administrador, una personificacin de los
ms puros sentimientos de humanidad y un ejemplo del hombre de
alma elevada y filantrpica propio de una sociedad culta y cristiana300.
Al preservar Contratacin su condicin especial de Aldea,
gobernada por el Administrador del Lazareto en calidad de AlcaldeJuez de la misma, fue adscrita al Circuito Notarial de Suaita por haber
sido originalmente parte del Distrito Guadalupe. Siendo
responsabilidad del Notario de Suaita prestar los servicios de
escrituras, protocolizacin de documentos y registro civil en la Aldea
o a los habitantes de la misma que lo requirieran 301.
En 1873, al estudiar el Presidente Narciso Cadena la
propuesta de restablecer un Gobierno municipal de origen y carcter
popular en la Aldea ante la imposibilidad de eliminar los Distritos o
Aldeas creadas de acuerdo a lo dispuesto en el Cdigo Poltico y
Municipal (Art. 12)302, consider que ello an no era posible en
Contratacin por las circunstancias especiales de aquella entidad. De
all que fuese ms til que todos los asuntos relacionados con el
rgimen municipal continuaran bajo la responsabilidad de un AlcaldeJuez por medio de Decretos de carcter permanente, los cuales no
seran exequibles sin la aprobacin del Jefe Departamental o del
Presidente del Estado303.
La condicin de Alcalde-Juez que se le confiri al
Administrador del Lazareto fue reafirmada en el informe presidencial
del ao siguiente, aunque una vez ms Uribe se vio limitado en
administrar justicia a los enfermos que atentaban criminalmente
contra su persona y autoridad al hallarse impedido en actuar como
acusador y a su vez como Juez a falta de quien lo remplazase, as
300

Ibd.
GS. Socorro, 17 de junio de 1869. No. 570. P. 97
302
OBREGN, Ricardo. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En:
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1873. P. 62
303
Ibd. P. 57
301

186

como el sumario al dejar de ser instruido oportunamente conllevaba a


que el agresor no recibiese castigo alguno.
Ese incidente motiv a su vez al Presidente Cadena a solicitar
la creacin de una plaza de Suplente que actuara en esas
circunstancias excepcionales como Juez Auxiliar, con el objeto de
prevenir la repeticin de aquel caso 304. Disposicin que se concret
con la creacin de ese empleo con sueldo por la Ley XXV del 10 de
octubre de 1874, en atencin a la necesidad manifiesta del
Administrador y del Jefe del Socorro de contar con un Alcalde Juez
en los casos de impedimento jurdico y fsico del principal305.
Extensin y lmites. Una de las funciones adicionales que el
Regidor-Juez y luego el Alcalde-Juez de Contratacin debi cumplir
fue la rigurosa delimitacin jurisdiccional y territorial del espacio para
los enfermos postrados (Hospital del Lazareto), los enfermos
campesinos, comerciantes o productivos (tierras del Lazareto), los
enfermos estables aunados a los familiares, trabajadores domsticos y
habitantes sanos (cabecera urbana de la Aldea) y los colonos en su
condicin de campesinos (tierras de la Aldea) desde 1866.
Para 1870, el nmero de agricultores del Distrito, sanos y
enfermos, que requeran tierras y aguas para cultivar era de 190
(incluida una mujer), lo cual reflejaba el incremento en el nmero de
usuarios como en las tensiones y pugnas entre sanos y enfermos por el
uso, control y expansin del espacio frtil disponible en el Distrito 306.
Ejemplo de ello fue el caso de los elefancacos Mercedes Rujeles y
Pedro Durn quienes protocolizaron ante Antonio Uribe como
Regidor-Juez y en calidad de Notario encargado de la Aldea un poder
a favor de Miguel J. Uribe para que solicitara al Juzgado Superior del
Circuito Judicial del Socorro, en el despacho de lo civil, un permiso
por medio del cual se autorizara a Rujeles, con previo consentimiento
de su esposo, para vender por 200 pesos un derecho de tierra en el
Distrito de Guapot que haba heredado de su madre Flora Ramrez.
Ello ante la imposibilidad fsica y judicial de administrarlo al ser
304

CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1874. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
305
GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: Ibd. P. 73
306
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado
Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadro No. 14.

187

consortes enfermos obligados a permanecer en el Lazareto de la


Contratacin.
Su deseo al otorgar ese poder era emplear el valor obtenido de
los terrenos de Guapot para comprar y ocuparse en otras fincas
productivas inmediatas a su residencia en Contratacin. Siendo
consideradas esas razones como pruebas suficientes por el Juzgado al
otorgarle la respectiva licencia307. Lo cual permiti posteriormente a
otros elefancacos como Luis Nieto poder solicitar una vez ms
licencia para vender su herencia materna, a fin de poder invertirla
productivamente en el Lazareto 308.
En el informe de agosto de 1879 el Administrador Salomn
Ardila, al igual como lo hizo A. Uribe en su momento, denunci ante
el Secretario General que los residentes sanos y los colonos de la
Aldea haban violado los lmites territoriales al oriente, norte y sur del
Lazareto al considerar que esos terrenos sagrados de los enfermos
eran baldos para el uso pblico. Con lo cual haban usurpado las
mejores tierras al Norte de la Aldea 309, impedan a los enfermos
agricultores el uso de las tierras destinadas para
labores
agropecuarias, e incluso, imposibilitaban a los elefancacos poder
gozar de las dos temperaturas con las que contaba el Lazareto. Es
decir, del clima fro en los cerros tutelares aledaos a la Serrana y el
clima clido de los caones, valles y quebradas aledaos al ro
Surez310.
Para contener esos excesos S. Ardila sugiri al Gobierno
departamental tomar ms tierras de los Distritos limtrofes con el fin
de establecer una demarcacin ms extensa la cual poda estar
fundada en lmites fijos y naturales de pblico conocimiento como los
cerros, los valles, las quebradas, etc., circunvecinos al Lazareto. La
propuesta de Ardila se justificaba a su vez porque los lmites
territoriales de Contratacin continuaban siendo reconocidos a partir
de los indicios obtenidos de los primeros elefancacos y
Administradores, a falta de documentos de deslinde. Para entonces se
consideraban como lmites de Contratacin:
307

CCSHRP. ARCHIVO NOTARIAL DEL SOCORRO: Protocolos. 1870: T. 1. Fol.


131-134
308
Ibd. Protocolos. 1870: T. 1. Fol. 226v-232v
309
CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880. Op. Cit. P. 39
310
Ibd. P. 30

188

...por el Oriente linda con terrenos de Julin


Tavera, en vecindario de Guadalupe; por el Sur la
quebrada Colorada (pero segn otros informes se
sabe que por este punto se extiende hasta el sitio de
Cedrales), vecindario de la Aguada; por el
Occidente con terrenos baldos; y por el Norte con
tierras baldas, las que hoy tiene Ramn Moncada
como de su propiedad311.
El 13 de octubre de 1883 el diputado Francisco L. Uribe,
miembro de la Comisin de Beneficencia de la Asamblea Legislativa,
denunci una vez ms ante la Asamblea de diputados la usurpacin de
tierras y las restricciones productivas que venan sufriendo los
enfermos confinados a Contratacin en el uso de los terrenos del
Lazareto por parte de individuos inescrupulosos que decan ser sus
dueos. Para ello, bas sus argumentos en las observaciones y
sugerencias manifestadas en el Informe presentado por el Inspector
del Lazareto, el cual haba sido divulgado y comentado a su vez por el
Secretario de Gobierno.
Para Uribe, esa situacin justificaba la necesidad de una
providencia legal que delimitara los ttulos de propiedad sobre ese
territorio de baldos, as como le permita demostrar que el Gobierno
no haba cumplido an con la parte segunda del captulo tercero del
Cdigo de Beneficencia en cuanto a la ubicacin y la facultad del
Gobierno para comprar o expropiar las tierras que se requiriesen, as
como el Presidente del Estado no haba hecho uso de la facultad
concedida por la Asamblea para titular, comprar o expropiar hasta
cien hectreas de tierra para uso exclusivo de los enfermos en el lugar
que haba sido designado para Lazareto. Justificndose a su vez esa
falla en la ausencia de los montos respectivos para tal fin en el
Presupuesto anual expedido por la Asamblea.
Para el Comisionado era claro que el Gobierno deba tomar
posesin del territorio apelando a los derechos de campo comn
pues hasta ese momento el Estado no contaba con una sola vara de
311

ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del


Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXXI. La
coordenada Occidente aparece en el documento como Oriente.

189

tierra en la Aldea, mientras que los ranchos o chozas en que


agonizan y mueren los elefancacos han sido casi en su totalidad
construidos por estos, siendo a la vez all propietarios rurales muchos
de los enfermos.
El Estado estaba en la obligacin de proveer legal y
administrativamente a los enfermos de un terreno para las
construcciones, labores agrcolas, mantenimiento de animales
domsticos y dems exigencias y medidas de estabilidad que los
beneficiasen despus de ser obligados como medida de polica a
sustraerse all hasta su muerte, as como para evitar ser expulsados de
all en el futuro a falta de un ttulo de propiedad hacia lugares mucho
ms inhspitos puesto que la sociedad los rechaza de todas partes y
aun la misma ley les prohbe permanecer en las poblaciones o
presentarse en las vas pblicas312.
El Gobierno del Estado deba solicitar a su vez al de la Unin
adjudicar al Lazareto parte de las 120000 hectreas de baldos a las
que Santander tena derecho sobre el valle del ro Magdalena, a fin de
atender a la urgente y premiosa necesidad de dar el rea suficiente
de terreno a aquel vasto Hospital, asilo consagrado por la ley como
ltimo refugio de los proscritos a nuestra sociedad que van poblando
en progresin aterradora.
Las sugerencias de Uribe finalmente se materializaron con la
promulgacin de la Ley de Beneficencia nmero 24 del 31 de octubre
de 1883, por medio de la cual se decret cumplir con lo dispuesto en
el artculo 3 del cdigo de Beneficencia destinando para ello hasta
1500 pesos de los fondos comunes. Tambin se facult al Presidente
para comprar o expropiar hasta doscientas hectreas de terreno de la
Aldea de Contratacin, de acuerdo a lo dispuesto en el citado Cdigo,
as como para obtener del Gobierno nacional la adjudicacin de los
predios baldos que se requiriesen 313.
A partir de los cambios poltico-administrativos establecidos
por la Constitucin de 1886 al pasar los Estados a ser Departamentos
(Art. 4.), los Departamentos a ser Provincias y las Provincias a ser
Distritos Municipales (Art. 182), Contratacin continu siendo
reconocida por la Secretara de Gobierno (23 octubre de 1886) como
una Aldea de la Provincia del Socorro. Su poblacin de de los
312
313

GS. Socorro, 30 de Octubre de 1883. No. 1689. P. 1318


GS. Socorro, 20 de Noviembre de 1883. No. 1632. P. 1328

190

enfermos. As mismo, Contratacin continu bajo la jurisdiccin


eclesistica y parroquial de Chima, por disposicin del Obispo de
Tunja, recibiendo el cura prroco el sueldo respectivo como
Capelln314.
El Ascenso poltico administrativo a Distrito Municipal
conllev a su vez a la separacin administrativa de los asuntos
gubernamentales y judiciales de los hospitalarios y asistenciales del
Lazareto en 1888, despus de veinte aos de administracin comn.
La modificacin de su condicin de Distrito con un rgimen especial
y sin Gobierno municipal al ser regido directamente por las
disposiciones directas del Presidente del Estado, propici que el Jefe
Departamental del Socorro informara que de acuerdo al censo de 1870
su poblacin continuaba siendo de 611 habitantes para 1886, as como
la cabecera de su circuito judicial, notarial y de registro haba pasado
a ser la distante Ciudad del Socorro 315.
Un ao despus, por Decreto del 30 de septiembre de 1887 la
jurisdiccin de la Aldea fue agregada plenamente al Municipio de
Chima hasta que por Decreto del 30 de noviembre del mismo ao fue
erigida como Distrito municipal con sus respectivos empleados
municipales, adems de los empleados administrativos y sanitarios del
Lazareto para la atencin hospitalaria del Administrador en su
condicin de Director, Alcalde y Juez de Distrito. As mismo, se
extinguieron todas las exenciones de las que gozaban los habitantes
enfermos, quienes no pagaban ninguna especie de impuesto o
contribucin por las propiedades que all posean, al requerirse en
adelante rentas propias para el pago de los funcionarios y empleados
del Municipio316.
Desde 1888 el Distrito Municipal de Contratacin cont con
Alcalde principal en propiedad, Secretario de la Alcalda en
propiedad, Secretario del Concejo Municipal, Juez Municipal
principal en propiedad, Secretario del Juzgado Municipal, Alguacil
del Juzgado Municipal, Personero Municipal principal, Comisario de
314

MUTIS, Aurelio. Lazareto de Contratacin: Informe del Secretario de Gobierno al


Gobernador del Departamento (20 noviembre de 1888). Bucaramanga: Imprenta del
Departamento, 1888. P. 5
315
GS. Socorro, 29 de octubre de 1886. No. 1868. P. 2222-2223
316
CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Segundo:
Rgimen del Lazareto. Art. 13. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S.
DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 607

191

Polica y Director (a) de la Escuela alternada. El Lazareto preserv


como empleados al Administrador, cabo de polica, cabo de sala,
enfermera y enfermero mayor, trece enfermeras, catorce lavanderas,
un contralor y un capelln317.
Con el Decreto 350 del 23 de marzo de 1906 el Municipio fue
degradado a la condicin de Corregimiento y/o Colonia regido por un
mdico-director y por el representante de los hermanos salesianos en
Contratacin hasta la extincin de su condicin policiva y excluyente
por la Ley 148 del 22 de diciembre de 1961. El primer mdico
nombrado fue el Dr. Jos Mara Ruz (Decreto 770 del 3 de junio de
1907), as como la responsabilidad moral, parroquial, caritativa y
hospitalaria continu a cargo del provincial de los salesianos,
visitador y principal promotor de los Lazaretos de Colombia, R. P.
Evasio Rabagliati.
Exenciones y tributaciones. Para garantizar la ocupacin
urbana y el incremento de la poblacin de la Aldea de Contratacin
desde el 1 de enero de 1868 se hicieron exenciones a favor del
asentamiento poblacional y la organizacin poltico-administrativa de
los santandereanos enfermos de lepra que an podan trabajar o
comerciar.
Especficamente ser les excluy del pago del derecho por
degello de ganado mayor, el cual estaba tasado por las Juntas
Subalternas o distritales de Hacienda del Estado en 1,50 pesos por
cada cabeza nativa y en 10 centavos cada 12,5 kilogramos de carne
importada de otros Estados318, acorde a lo establecido por los Decretos
expedidos el 5 de octubre de 1867, 29 de noviembre de 1865, 29 de
diciembre de 1870 y 20 de noviembre de 1871. Valga destacar que la
renta de degello fue una de las nueve rentas de las cuales dependan
los ingresos del Estado y las municipalidades de Santander 319, de all
que las exenciones hechas a la misma repercutieran en la reduccin de
los ingresos fiscales distritales, departamentales y estatales.
317

DOCUMENTOS de la Memoria de Gobierno: Relacin de los empleados


nacionales, departamentales y municipales residentes en Santander. En: CALA, Roso.
Informes del Secretario de Gobierno al Gobernador en 1888. Op. Cit. P. 28-29
318
SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del 8 de enero
de 1870 a 30 de diciembre de 1870. P. 104-106 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6790,
Manuscrito)
319
GS. Socorro, 7 de octubre de 1867. No. 450. P. 320

192

El dficit presupuestal ocasionado por la guerra civil iniciada


en el Estado en 1884, as como la necesidad de arbitrar recursos para
el sostenimiento de la fuerza pblica, llev al Gobierno a reservarse al
igual que en la guerra de 1876-1877 (Decreto 10 enero de 1877)320, el
monopolio de la venta de ganado vacuno en todos los Distritos y
Aldeas del departamento del Socorro 321 a partir del Decreto del 10 de
marzo de 1885. Para lo cual se le asign al Administrador de la renta
una fuerza militar conformada por medio batalln que lo auxili en el
cobro del impuesto (5 pesos por cabeza), la centralizacin del
degello en las carniceras o locales oficiales, as como en la
conservacin del orden pblico. El degello y consumo de cerdos
tambin cont con un impuesto desde el 14 de abril, el cual fue
suspendido el 14 de diciembre del mismo ao322.
Desde el segundo semestre de 1870 se hizo extensivo a todos
los habitantes de la Aldea el pago de todas las rentas oficiales, y en
especial, el pago del impuesto directo o por riqueza 323. Con esos
tributos se poda fomentar la enseanza pblica y componer los
caminos pblicos, especialmente los que se empleaban para el
abastecimiento semanal del mercado pblico, para el trnsito
quincenal de los enfermos remitidos o expulsados del establecimiento,
la escolta que aseguraba su conduccin, as como el traslado de los
fondos mensuales para racionar los enfermos pobres y pagar los
empleados324.
Servicios viales y de abasto. El mejoramiento en las
condiciones de los caminos de acceso a Contratacin contribuy a su
vez a justificar indirectamente la existencia de la Aldea y el Lazareto,
contraviniendo as los deseos y proyectos para su traslado a otro lugar
ms cercano a las vas centrales.
Las vas de comunicacin garantizaban en primer lugar el
comercio y el aprovisionamiento de vveres, raciones y enfermos para
los enfermos, de all que fuese una de las funciones del Administrador
y sus empleados garantizar el mantenimiento de las mismas para
320

GS. Socorro, 8 de febrero de 1877. No. 1069. P. 9


GS. Socorro, 16 de junio de 1885. No. 1778. P. 1761-1762
322
GS. Socorro, 31 de diciembre de 1885. No. 1792. P. 1817
323
GS. Socorro, 19 de mayo de 1870. No. 630. P. 361
324
GS. Socorro, 1 de septiembre de 1870. No. 514. P. 753
321

193

asegurar el aprovisionamiento de los habitantes. En la visita del


martes 21 de junio de 1864, por ejemplo, se comprob que hasta
Contratacin continuaban llegando cada martes los comerciantes
provenientes de Chima, Guadalupe o la Aguada a realizar el mercado
pblico semanal abasteciendo as al Establecimiento y a los enfermos,
siendo comercializados aquel da veinte cargas de vveres y dos reses
para el consumo interno de los 115 enfermos, el Administrador y los
campesinos sanos que vivan en los alrededores.
Catorce aos despus, el martes de cada semana continuaba
siendo el da de feria y mercado en la Aldea y el Lazareto. La feria de
Contratacin atraa un gran nmero de comerciantes que se
encaminaban con sus vveres y mercaderas desde los Distritos de la
Aguada, Guadalupe, y en menor nmero desde Chima, Simacota y el
Socorro. Dichos comerciantes a su vez se abastecan para el retorno a
sus lugares de origen de grandes cantidades de carne de res al
conseguirse all a menor precio que en los dems Distritos al no
pagarse en el Lazareto el derecho de degello.
El consumo interno y la venta externa de carne en
Contratacin llegaron a ser de tales proporciones que en 1878 se
calcul que anualmente se expendan 468 reses (9 semanales) y 192
cerdos (4 semanales). La restriccin en el expendi y el consumo de
estos ltimos, al ser consideraba una carne que contribua en el
acelerado desarrollo de la elefancia ms no en la inoculacin de la
misma325, conllev al expendi particular de la misma con cifras
semanales similares a las de las reses vacunas.
Para entonces, el camino desde Chima se hallaba en buen
estado y era ms seguro que el que parta desde Guadalupe, el cual se
hallaba en mal estado y obligaba al viajero a pasar el ro por medio de
una balsa mal construida que se hunda con el peso, o a travs de una
cabuya en el sitio del Curo con pocos rejos, que deba ser jalada desde
las orillas y que pasaba a borde del agua cuando aumentaba el caudal.
Ante esa situacin se aconsej la construccin de un puente
de alambres aprovechando los cimientos de un puente o morn que al
parecer haban construido los espaoles en el paso del Curo, con el
cual, se contribuira al trnsito cmodo y seguro hasta el Lazareto, as
325

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62

194

como se avanzara en el trayecto del camino que se anhelaba construir


hasta el ro Magdalena326. As mismo, en 1864 el Administrador y los
enfermos menos imposibilitados fsicamente contribuyeron con el
arreglo de los caminos empedrando el trayecto que iba en descenso
desde los Montesitos hasta el valle en que se hallaba ubicado el
establecimiento, aunque sus esfuerzos resultaban de provecho
temporal al ser inutilizadas las reparaciones viales durante las
temporadas de lluvias.
En 1872 una de las razones consideradas por los legisladores
y funcionarios para solicitar al Gobierno y la Asamblea el traslado de
Contratacin a otra lugar como era el paso a travs de quebradas y
ros peligrosos se hizo injustificada al ser construido un puente de
alambres sobre el ro Saravita o Surez por el patriota Ramn
Vsquez, el cual comunic al Socorro con Simacota desde el 11 de
junio de 1872.
Tambin se culmin otro puente contratado por mil pesos con
el mismo Vsquez sobre la quebrada de La Chima, el cual mejor
ostensiblemente la va que conduca al Lazareto desde Chima 327 al
entrar en servicio desde febrero de 1873, despus de cumplir
escrupulosamente Vsquez las obligaciones que haba contrado.
Vsquez construy as mismo, y a expensas suyas, un puente
suspendido sobre la quebrada de Santa Rosa el cual mejor la
comunicacin entre el Distrito de Chima y Simacota 328, haciendo el
camino ms cmodo y tal vez ms corto hasta El Socorro.
Todas esas obras pblicas ejecutadas por el empresario R.
Vsquez con el aval del Jefe Departamental del Socorro fueron
fundamentales para consolidar el establecimiento del anhelado camino
o va central entre la Ciudad del Socorro y Contratacin, con la
cual se establecera una lnea permanente de correos y se asegurara la
inversin permanente del Estado en su mantenimiento, siendo
finalmente aprobado el mismo por la Resolucin del 28 de junio de
1873329. La va central en mencin deba ser el camino central que
326

GS. Socorro, 25 de agosto de 1865. No. 283. P. 527


GS. Socorro, 19 de septiembre de 1872. No. 792. P. 453
328
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1873. Op.
Cit. P. 37
329
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de
enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 36 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
327

195

siguiendo la lnea ms recta pasar por el puente de Vsquez


sobre el ro Surez, por los puentes recientemente construidos sobre
las quebradas de Santa Rosa y Chima, y por el Distrito de este
ltimo nombre330.
Si bien los puentes mejoraron la va en sus puntos cruciales, la
preocupacin ms relevante para el Gobierno continu siendo la de
mejorar los ltimos tramos del camino que conduca hasta el altiplano
de Contratacin desde el valle de la quebrada la Chima, siendo
considerado oficialmente ese paso como peligroso en la poca de
lluvias y una de las causas por las cuales los traficantes de artculos se
negaban o manifestaban su desaliento a transportar los alimentos,
bienes e insumos que se requeran en la localidad. Situacin que traa
consigo que durante el invierno se elevara el precio de los productos a
causa del desabastecimiento, adems de sufrir los enfermos pobres de
mltiples privaciones al ser insuficiente el dinero de las raciones
estatales para comprar lo que requeran ante la especulacin existente.
Para corregir esa situacin, y apelando a que el camino hasta
Contratacin era una de las vas centrales del Departamento del
Socorro, el Presidente N. Cadena orden en 1873 destinar 200 pesos
del presupuesto para la composicin de esa vas centrales, y en
especial para el mejoramiento de la parte ms peligrosa de la que
conduca al Lazareto 331 al no contarse all con un alto aporte de la
contribucin denominada trabajo personal subsidiario al ser reducido
el nmero de hombres sanos y fuertes.
El Jefe Departamental del Socorro inform a su vez que haba
dispuesto 50 pesos del trabajo personal para contribuir en el
mejoramiento del camino, para lo cual haba contratado con el
Alcalde del Socorro la reforma del camino variando la parte del
mismo al flanquearse en adelante el cerro del Aliadero. Decisin
aprobada por el Administrador del Lazareto, constituyndose para el
Jefe Ricardo Obregn en una modificacin necesaria para evitar el
peligro que actualmente se corre al atravesar ese cerro por su
centro332.

330

GS. Socorro, 3 de julio de 1873. No. 844. P. 106


CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1873. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 57
332
OBREGN, Ricardo. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: Ibd. P. 64
331

196

En el informe del ao siguiente, el Presidente Cadena


destacaba que la variacin del camino para mejorar el trayecto
incmodo y peligroso que exista haba sido llevada plenamente a
cabo, aunque el contrato finalmente haba sido celebrado entre el Jefe
R. Obregn y el Administrador A. Uribe quien haba cumplido
satisfactoriamente lo acordado333. El Jefe del Socorro Ramn Gmez
manifest por su parte que la obra haba quedado perfecta pues el
Administrador haba hecho gala de su bondad y liberalidad al no
ahorrar medio alguno en su construccin al poner fuera de uso uno de
los peores caminos del Estado al flanquear el cerro del Aliadero,
haciendo ms fcil el viaje hasta el Lazareto as como al asegurar a los
habitantes de la provisin de muchos recursos de que antes carecan
por la dificultad para llevarlos334.
Para 1875, el Jefe del Socorro Ramn Gmez solicit al
Secretario General reducir a tres los caminos centrales del Estado en
ese Departamento. El tercero era el que conduca al Lazareto desde
Chima y se requera que fuese reparado permanente con los fondos
destinados para tal fin por el Estado ya que los desgraciados que all
tienen su morada, es imposible que pueden atender a l 335, as como
se necesitaba asignar los recursos necesarios para la construccin de
un puente, por lo menos peatonal, que facilitara el paso sobre la
quebrada Macaligua al ser imposible vadearla durante las temporadas
de lluvias.
Durante la visita al Lazareto en 1876 se destac el
cumplimiento del contrato de modificacin del camino de acceso al
Lazareto ejecutado por el Administrador Uribe con el Estado desde el
sitio denominado Cajn336. En la visita de 1878 se destac el
mejoramiento de las vas que conducan a la Aguada, Guadalupe y
Chima por medio del trabajo voluntario aportado por los habitantes
sanos y enfermos de la Aldea 337, aunque el Jefe Departamental del
Socorro, Francisco N. Azuero, en su visita de octubre del mismo ao
333

CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op.


Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
334
GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: Ibd. P. 74
335
GS. Socorro, 11 de marzo de 1875. No. 955. P. 38-39
336
GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 42
337
AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. Beneficencia. P. 25; 33-43

197

menosprecio por primera vez la condicin de va central que haba


obtenido el camino de Chima a Contratacin al considerarla una
estrecha vereda que traa innumerables inconvenientes a los
transentes que hacan uso de la misma 338. As mismo, y en la medida
que el Tesoro del Estado contribuy con rentas para los gastos de
mejoramiento de la va a Contratacin desde Chima y Guadalupe, los
varones mayores de dieciocho y menores de sesenta aos, sanos o
leprosos,se negaron desde el 31 de julio de 1878 a contribuir
voluntariamente con trabajo o con dinero para la mejora de los
caminos.
Por razones de presupuesto y de mantenimiento el camino
preserv su condicin de va central. A mediados de 1880 se requiri
nuevamente la construccin de un puente slido en el paso sobre la
quebrada Macaligua, as como se solicit la reparacin del trayecto
de camino que de la Aguada, en el Departamento de Vlez, conduca a
Contratacin, por ser ella la va a travs de la cual se traa la mayor
parte de los vveres con los cuales se abasteca la Aldea 339.
Dos aos despus, el Jefe Departamental del Socorro Antonio
Carreo inform a su vez al Secretario General que de los fondos
especiales para los caminos del Departamento no se haba invertido
ninguna suma en las vas que conducan al Lazareto pues a pesar de
requerirse la construccin de un puente sobre la quebrada Santa
Rosa y la refaccin de dos de los puentes de las vas centrales que
pasaban por Oiba y Guadalupe hasta el 24 de mayo de 1882 no se
haba celebrado ninguno de esos contratos por no haberse hecho
propuesta alguna340.
En 1883, al destinarse 5000 pesos para la composicin de los
caminos centrales del Departamento del Socorro, el Jefe
Departamental Anbal Carvajal, con la aprobacin del Presidente del
Estado Vicente Villamizar, destin 100 pesos para la composicin del
trayecto comprendido entre el puente de Vsquez sobre el ro Saravita
338

AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe


Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander...1879. Op. Cit. P. CXVI
339
CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880. Op. Cit. P. 39
340
CARREO, Antonio. Documentos No.3: Informe del Jefe Departamental del
Socorro al Secretario General en mayo 24 de 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje
del Presidente a la Asamblea Legislativa de 1882... Op. Cit. P. 16

198

hasta la Aldea341. Siendo entregado dicho contrato al Contralor del


Lazareto Pedro E. Carreo para su ejecucin 342.
Servicio carcelario. La insuficiencia que presentaba la casa
de bahareque que haba sido acondicionada para que sirviese como
crcel del Lazareto del Estado condicion al Gobierno a invertir en
una crcel acorde con el nmero de enfermos que all existan, as
como hacer cumplir las penas que se impusieran en la jurisdiccin de
la Aldea de Contratacin.
En 1868, la crcel mandada construir en el Lazareto, acorde a
las asignaciones aprobadas en el presupuesto de 1867 por la Asamblea
Legislativa, no se haba empezado a edificar an porque los
doscientos pesos que se haban votado resultaban insuficientes al
requerirse construir un edificio de tapias con tres piezas para hombres,
mujeres y el alcaide de presos, el cual costaba cuatrocientos pesos en
total para su realizacin343.
A mediados de 1870 se inform que, a pesar de contarse con
los cuatrocientos pesos que se necesitaban para la construccin de la
crcel, no se haba hecho ninguna inversin con esa partida votada por
la Asamblea. Con lo cual los tres reclusos rematados del Estado que
sufran de elefancia, de los cuales dos eran mujeres 344, y quienes
deban permanecer confinados all cumpliendo su pena se encontraban
por el contrario sueltos, aunque guardaban buena conducta. Al
respecto, el Administrador A. Uribe haba considerado de absoluta
necesidad recluirlos en la crcel aunque no fuera ms que por va de
respeto 345 con los Cdigos y las autoridades del Estado.
Tres aos despus, el Presidente N. Cadena en su informe a la
Asamblea manifest que la crcel an no se haba construido. Para dar
cumplimiento al artculo 4 del Cdigo de Beneficencia el Gobierno
dict una vez ms las disposiciones convenientes para que se
construyera el local de la crcel, la cual consideraba necesaria para
341

GS. Socorro, 9 de agosto de 1883. No. 1672. P. 1247


CARVAJAL, Anbal. Jefatura Departamental del Socorro (junio 27 de 1883) En:
MEMORIAS DE los Secretarios al Presidente de Santander. Socorro: Imprenta del
Estado, 1883. P. 34
343
GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753
344
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado
Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadro No. 14.
345
GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753
342

199

asegurar el orden en la Aldea, como para dar ejecucin a las


sentencias judiciales en que se imponga la pena de prisin o arresto a
algn individuo enfermo de elefancia346.
El Jefe del Socorro G. Len reconoci en su visita de 1876
como crcel tan slo una pieza de cuatro varas cuadradas, sin ventana
ni ventilacin, con una malsima puerta y un cepo en el centro, con lo
cual al no ofrecerse ninguna seguridad quedaba frustrado o sin efecto
cualquier castigo que impusiera el Administrador347 o los jueces del
Estado. A mediados del ao siguiente, la crcel continu siendo
considerada una necesidad sensible para la Aldea y el Lazareto de
all que se solicitara una vez al Gobierno central el contar con un local
adecuado para su funcionamiento pues el que exista careca de todas
las condiciones para su objeto de uso, siendo la solucin inmediata
planteada por el Jefe Departamental la de refaccionarlo o por el
contrario adaptarse alguna de las casas pertenecientes al
Establecimiento348.
Atendiendo a esas recomendaciones, la crcel existente a
finales de mayo de 1878 fue descrita como una reducida pieza anexa
al Hospital principal, en la cual no se hallaba ningn preso, as
como careca de una pieza destinada exclusivamente para las
mujeres349. Un ao despus, la situacin no haba mejorado siendo
sugerido por el Administrador y sus empleados, despus de hacer una
visita minuciosa a los edificios, la construccin de un local adecuado
para crcel con departamentos suficientes para ambos sexos, pues el
que exista era insuficiente al ser una pieza muy estrecha y sin
ninguna ventilacin350.
El edificio sugerido deba cumplir, adicionalmente, con las
condiciones sanitarias y de seguridad de una penitenciara al ser
346

CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1873. Op.


Cit. Ramo de Beneficencia. P. 57
347
GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 41
348
CARREO, Roque Julio. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de
agosto de 1877). En: ESTRADA, Marco A. Informes del Presidente del Estado S. de
Santander y del Tribunal Supremo a... 1877. Op. Cit. P. 30
349
AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
350
REYES, Misael. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de mayo de
1880). En: WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880.
Op. Cit. P. 15

200

remitidos all constantemente los reclusos leprosos del Estado que


deban cumplir penas criminales, as como no se justificaba ante el
sistema penal estatal cmo una Aldea que contaba con ms de 500
habitantes, entre enfermos y alentados, contar para hacer prevalecer
el orden y la justicia local de tan solo un cuarto estrecho y sin
ventilacin351.
El Secretario General Ignacio Caicedo sugiri por su parte al
Presidente del Estado, a mediados de 1882, la necesidad de construir
dos edificios acordes a las necesidades del Lazareto. Uno de ellos
deba servir para hospital y el otro para ubicar en l la anhelada crcel,
as como las oficinas pblicas al hallarse ocupada la casa de
Administracin por la Escuela. Cada uno de los locales deba tener un
rea de 400 metros cuadrados (40 metros de largo y 10 metros de
ancho), estar construido sobre pilastras de piedra, cubierto de tejas, as
como contar con los departamentos necesarios para su
funcionamiento. Para Caicedo, el costo de los mismos poda ascender
aproximadamente a los tres mil pesos 352.
En cuanto a las penas, desde 1884 se dispuso que toda falta o
contravencin a las prohibiciones del Cdigo de Beneficencia fuesen
castigadas hasta con tres das de arresto en la crcel por el
Administrador. De cometerse faltas de carcter penal como rias,
violencias, estafas, hurtos menores, etc., hasta con diez das de arresto.
De resistirse a las rdenes del Administrador o de reincidir en las
faltas, adems del arresto, los funcionarios pblicos perderan su
empleo y destino y los enfermos la mitad de su racin mensual.
De cometer los elefancacos un delito grave el Administrador
en calidad de Juez ordenara la prisin del delincuente, instruira el
sumario y lo remitira al Juzgado Superior para ratificar la condena a
purgar en una pieza separada de los prisioneros sanos que se hallaran
en la crcel353.

351

CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: Ibd. P. 30


CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente
del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882... Op. Cit. P. 19
353
CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sptimo: Del
sistema correccional. Art. 36-39. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S.
DE SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 612-613
352

201

Servicio de instruccin pblica. A la par del orden legal,


sanitario y moral que se deba imponer a los adultos a travs de la
crcel, la Asamblea, los Presidentes, Jefes y Administradores
implementaron en el Lazareto la legislacin correspondiente a la
Instruccin Pblica de los menores de edad, nios y nias, sanos
como enfermos, al establecer como parte de los servicios de asistencia
ofrecidos por los enfermos, para los enfermos, una escuela primaria
desde 1866.
La primera persona asignada por el Administrador para
hacerse cargo de la direccin de la escuela fue la enfermera mayor
Primitiva Gmez, natural de Bogot, soltera y con 19 aos de edad,
quien adems de afrontar con angelical mansedumbre los atroces
dolores de la lcera ms espantosa354en su cuerpo, cumpli con
asiduo trabajo su deber de enfermera de las pacientes terminales y se
desempe con inteligencia en la instruccin de los jvenes que
haban entrado a la escuela sin ningn conocimiento. Quienes bajo su
direccin haban aprendido a leer y firmar su nombre, as como las
nias haban aprendido las labores de su sexo y todos sus nobles
ejemplos.
Al morir Primitiva, el 25 de abril de 1867, fue sustituida por
la joven Eufemia Oses, cuyos resultados hasta agosto del mismo ao
se reflejaron en la asistencia de quince nios y nias, hijos de los
enfermos o de los habitantes sanos de las inmediaciones al hospital,
as como tres nios y nias reconocidos pblicamente como enfermos.
En 1868 el nmero de nios se haba reducido a doce aunque la
enfermera mayor continuaba cumpliendo con sus deberes de maestra
con inteligencia y constancia355.
Durante el primer semestre de 1870 se cont con una
institutora, probablemente la misma enfermera mayor, para la
atencin de las tres nias que asistan a esa escuela mientras que la
escuela de nios fue asistida por un institutor a cargo de seis
estudiantes a pesar que en el Distrito residan 58 nios y 56 nias

354
355

GS. Socorro, 30 de mayo de 1867. No. 422. P. 172


GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753

202

menores de 7 aos (infantes) sin oficio 356, sumados a 77 nios y 102


nias entre 7 y 21 aos sin oficio especfico 357.
Por Decreto del 4 de enero de 1871, a falta de maestras
enfermas y voluntarias, se nombr como Director de la Escuela
primaria elemental de varones para la Aldea de Contratacin al
lazarino instruido Gorgonio Uribe358, quien fue sustituido por
Arstides Ordez, acorde a lo dispuesto por el Decreto de 2 de
noviembre del mismo ao, el cual fue expedido en respuesta a la
propuesta hecha por el Superintendente de la Instruccin Pblica al
Gobierno en nota del 26 de octubre 359.
Esa Superintendencia impuls a su vez reformas radicales a la
instruccin pblica en el Estado desde 1872, siendo de destacar el
condicionamiento penal hecho a los padres de familia y los acudientes
de todos los Distritos y Aldeas de Santander al obligarlos a enviar sus
hijos o los nios a su cargo a las escuelas. De no cumplir con dicho
mandato, los padres deban pagar una multa denominada de
instruccin, la cual se hizo embarazosa de recaudar por las Juntas de
Vigilancia ante la oposicin de los inculpados en pagar, como por la
fuerza de inercia, las influencias particulares y ms que todo lo fuerte
del apremio y el odio que se tena a esa imposicin.
De all que las medidas coercitivas para los padres y nios
como medio para lograr la instruccin de toda la poblacin infantil
resultaran ineficaces y conflictivas localmente, llegndose a tal punto
que hasta septiembre de 1873 en Contratacin solo haba sido posible
multar un padre de familia360 quien acept su responsabilidad al no
enviar a sus hijos a la escuela.
Durante la visita del Jefe del Socorro de 1876 se reconoci
como profesora de la escuela a una joven alentada y simptica pero
algn tanto tmida, quien figuraba entre los enfermos, a pesar de
estar sana. No contaba con un libro de matrculas aunque aseveraba
356

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado


Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadro No. 14
357
Ibd. Cuadro 13: Crculo del Socorro.
358
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 4 de enero de 1871 al 31 de DICIEMBRE de 1871. P. 3-6 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6791, Manuscrito)
359
Ibd. P. 156
360
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1873. Op.
Cit. Informe del Tesorero General. P. 7-8

203

estar bajo su cargo 22 nios y nias inscritos previamente. Por sus


enseanzas, propias de las escuelas primarias, el Dr. G. Len justific
la compensacin de su trabajo con el pago de la racin diaria
entregada como si estuviera enferma. La presencia de una persona
sana entre los enfermos, as como el crecido nmero de estudiantes,
motivaron a su vez a Len a recomendar al Gobierno el
establecimiento de una escuela rural mixta en uno de los caseros
prximos a la Aldea que no atentara con los fines de la Escuela del
Lazareto.
Por Decreto 137 de 8 de octubre de 1877, el Secretario
General Zoilo Villar, en calidad de Superintendente de Instruccin
Pblica, nombr como director de la escuela a Salomn Angulo
Gonzlez361. Al ser visitado el 29 de mayo de 1878, el director fue
hallado desempeando su labor en la escuela ubicada en el edificio
llamado Casa del Administrador, ubicado 200 metros al oriente de
la plaza en el piedemonte del cerro oriental que resguardaba el
Lazareto.
El local se hallaba en mal estado de conservacin y de
aseo, siendo empleada para escuela slo la sala principal de la casa
pues el resto de la misma estaba ocupada por dos familias que all
residan. Valga sealar que ese local se consider desde 1873 como
apto para el funcionamiento de la Escuela, razn por la cual no se
asign a Contratacin ningn monto de dinero para la construccin de
otro edificio como s ocurri en otras Aldeas, recin erigidas al norte
del Estado, acorde a lo dispuesto por la Resolucin del 6 de febrero de
1873362.
La escuela contaba para entonces con 41 nios matriculados.
Algunos, a pesar de ser hijos de leprosos ms o menos agravados que
requeran de su atencin, eran obligados a concurrir a cumplir con las
tareas escolares, anteponiendo a los reclamos de auxilio de sus seres
queridos las rigurosas disposiciones legales sobre instruccin pblica,
bajo pena de multas monetarias para los padres infractores. En la
Escuela se imparta la enseanza de las materias oficiales como eran:

361

GS. Socorro, 17 de octubre de 1877. No. 1112. P. 186


SECRETARA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de
enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 16-19 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
362

204

aritmtica, geometra, gramtica, geografa de Santander, dibujo,


gimnasia, urbanidad y doctrina363.
En agosto de 1879, la escuela contaba con 32 nios
alentados en estado y edad de recibir instruccin y ninguno
enfermo. De all que el Administrador S. Ardila decidiera mandar
reparar, asear y desinfectar un local inmediato a la casa de la
administracin para Escuela de nios364. As, la Escuela adems de
permanecer distante del Lazareto y de la Aldea cont en adelante con
un espacio acorde con sus necesidades didcticas.
Un ao despus el Administrador J. Carreo sugiri mantener
de forma permanente una escuela primaria para los nios y otra para
las nias de la Aldea, tanto para sanos como para enfermos, aunque no
desconoca que para algunas personas era intil la subsistencia de esas
escuelas porque al llegar los varones enfermos a la condicin de
Ciudadanos sus incapacidades fsicas hacan imposible escribir o
firmar al reclamar sus derechos. Tambin consideraba que la
instruccin en lectura y escritura para las mujeres no era necesaria o
til para desempear las funciones de esposas y madres de familia365.
La decadencia de la Escuela de Contratacin se hizo evidente
en los siguientes aos. En 1886, al fomentarse la reorganizacin
religiosa de la Instruccin Pblica por parte del Secretario Felipe
Sorzano para hacerla acorde con la reforma constitucional, la escuela
del Lazareto es mencionada como parte del listado de Distritos del
Estado ms no es reconocida fiscalmente por el Gobierno al no
asignarse sueldo para su director, no se le nombr directores ni
tampoco maestros para su funcionamiento ni mucho menos se
estableci la categora (elemental o superior) que corresponda a la
misma366.

363

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
364
ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXXICXXII
365
CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880. Op. Cit. P. 39
366
GS. 23 de marzo de 1886. No. 1812. P. 1897; Bucaramanga, 23 junio de 1886.
Suplemento 12 con el No. 1834. P. 49

205

En 1888, el Secretario de Gobierno del Departamento de


Santander Aurelio Mutis, al concluir su visita a Contratacin
aseguraba que adems de la Escuela de Primera Letras, reconocida en
1866, el Gobierno central no tena conocimiento explcito sobre la
Escuela de nios existente en Contratacin durante los treinta aos
siguientes. Tambin se desconoca la gestin en Instruccin de los
Gobiernos departamentales anteriores al Decreto del 8 de febrero de
1888, por medio del cual se cre una Escuela Primaria Alternada
para el Lazareto por parte de la Gobernacin del Departamento.
Mutis, recomend la creacin de una Biblioteca pblica a estilo de
la que se sostiene en el Lazareto de Agua de Dios, y que, compuesta
de obras a propsito para fortalecer el alma que decae y templa el
carcter que se abate con los infortunios, fuera enseanza constante,
consuelo para los que flaquean en la desgracia y entretenimiento
honesto para todos367.
Valga agregar que los artesanos enfermos tambin tuvieron un
rol especfico en los procesos de formacin y capacitacin de los
dems elefanciacos, as como garantizaron el suministro de los
productos manufacturados que se requeran en la Aldea y su
jurisdiccin. En especial, todas aquellas enfermas que contribuan con
sus trabajos y productos a mejorar las condiciones de vida de los
dems enfermos y lisiados, cuyo nmero para 1870 era de 71 mientras
que el nmero de hombres artesanos era solo de 11368.
Servicio mdico-hospitalario. Al estar asociadas las
condiciones morales e intelectivas con las condiciones fsicas y
sanitarias, una de las principales preocupaciones de los
Administradores y Jefes Departamentales fue la refaccin o
construccin de los edificios hospitalarios y religiosos de primera
necesidad para el establecimiento, a partir de la asignacin
presupuestal hecha anualmente por la Asamblea Legislativa de
Santander.
En 1867 se asignaron 600 pesos para la refaccin de las casas
que servan de habitacin al administrador. Sin embargo, A. Uribe los
emple con preferencia para el mejoramiento del edificio que serva
367

MUTIS, Aurelio. Op. Cit. P. 9-10


ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado
Soberano de Santander en el ao de 1870. Cuadro No. 14.
368

206

de enfermera dejndolo en perfecto estado despus de llevar por


mucho tiempo una lgubre capa de inmundicia, formada por las
emanaciones y el humo y polvo de unos treinta aos de servicio 369.
Al retocar paredes y techos Uribe buscaba dar un mejor aspecto al
lugar de recogimiento de los enfermos terminales trasladados hasta
ese local de tristezas y miserias, aunque adverta la necesidad de
construir una ramada o caney grande para ubicar all las cocinas y la
despensa de vveres y enseres. La costumbre existente en el Lazareto
hasta ese momento era ubicarlos debajo o alrededor de las camas de
los enfermos y la enfermera, mientras que las cocinas se hallaban
en el pasadizo contiguo a las salas haca el interior, lo cual traa
molestias y perjuicios a los enfermos.
El arreglo de la enfermera implic a su vez la realizacin de
un plan de mejoramiento de las condiciones de los enfermos, el cual
deba comprender el aumento de la racin para los ms pobres a fin de
mejorar su suerte, darles vestido y aplicarles algn medicamento bajo
la inspeccin de un mdico, el cual deba contratarse para que visitara
el Establecimiento al menos una vez en el mes al no poder
establecerse fijamente por razones financieras.
En 1870, ante el incremento en el nmero de enfermos dados
de alta se compraron dos casas ms por un valor de cien pesos 370 para
el servicio del hospital, se contrat la compra de otra y se autoriz
poder comprar dos ms para el servicio de las enfermeras hasta
completar los cuatrocientos pesos que haba destinado el gobierno en
el Presupuesto anual para ello 371.
La compra de las casas construidas por los enfermos para que
fuesen usadas por los enfermos terminales se constituy a su vez en
un mecanismo de reconocimiento y valoracin de los bienes races de
los elefancacos que haban invertido sus capitales en el hospital.
Llegando incluso el Estado a reconocer el derecho que tenan sobre
las mismas, ms no sobre el terreno, los herederos o el cnyuge de
cada uno de los enfermos propietarios de las mismas, siempre y
cuando tambin estuvieran enfermos372 de acuerdo a lo dispuesto por
369

GS. Socorro, 26 de septiembre de 1867. No. 444. P. 348


GS. Socorro, 25 de agosto de 1870. No. 644. P. 418
371
GS. Socorro, 18 de agosto de 1870. No. 643. P. 414
372
GS. Socorro, 16 de octubre de 1873. No. 868. P. 201; LEY DE BENEFICENCIA.
Ttulo nico: Lazareto. Captulo 6: Rgimen interior del Lazareto. Art. 6. En:
LEYES DEL ESTADO SOBERANO DE SANTANDER Compiladas en el ao de
370

207

la Ley 31 de 11 de octubre de 1873. La primera beneficiada por esa


Ley fue la seora Rita E. Gmez, viuda del Sr. Jos Mara Forero,
cuya propiedad sobre la casa de su esposo fue reconocida por la Ley
32 de 11 de octubre de 1873373.
Tres aos despus se procedi a la subasta pblica de los
bienes de los elefancacos para ser entregados sus productos a los
herederos sanos a falta de descendientes enfermos. El primer caso del
que dio cuenta el Administrador al Gobierno fue el de la enferma
Graciana (Engracia) Linares, quien muri dejando algunos
semovientes y ropa de uso. Los cuales al ser vendidos en subasta
pblica entre los dems enfermos produjeron una suma de 13,20
pesos. El dinero obtenido en el remate fue entregado a su madre,
Valentina lvarez, su nica heredera 374.
El incremento en el nmero de enfermos en ltimo grado de
postracin que fueron admitidos en el Hospital y sus enfermeras, al
ser incapaces de subsistir por si mismos en la Aldea, no afect
solamente a la infraestructura y el presupuesto del Lazareto en 1870
pues la alarma general que se despert llev a suponer que en el
Estado existan entre cuatrocientos y seiscientos enfermos. Ello
implicaba, de no tomarse las providencias necesarias para contener su
contagio, que las poblaciones del Estado se redujeran a la condicin
de hospitales de leprosos375.
La nocin que se tena en el Estado de Santander sobre el
contagio de la elefancia fue complementada con la discusin y los
debates internacionales que se dieron para determinar si la lepra era
una enfermedad contagiosa o hereditaria, para lo cual se cuestionaron
o reafirmaron las ideas y las prcticas tradicionales que se tenan as
como el temor pblico que exista sobre la misma. Al respecto el Jefe
Departamental de Socorro Jil R. Uribe expres en 1870, al justificar el
incremento del incremento generalizado de enfermos en el Lazareto y
en el Estado, que:
Los profesores de ciencia no estn an de
acuerdo respecto de la realidad del contagio; si
1873 (25 de noviembre). Socorro: Imprenta del Estado Dir. J. M. Lombana, 1873.
P. 83
373
Ibd.
374
GS. Socorro, 29 de junio de 1876. No. 1035. P. 103
375
GS. Socorro, 18 de agosto de 1870. No. 643. P. 414

208

verdaderamente existe, no tenemos absolutamente por


qu extraar la propagacin de la Lepra, por el
contrario, estamos en el mejor camino para
contraerla.
A
nuestros
mercados
vienen
semanalmente tejidos del pas, hilo, quesos,
mantequilla, alpargatas y otra multitud de artculos
elaborados y manufacturados por elefancacos.
Ahora, si esta enfermedad se adquiere por cualquier
otra causa, el resultado es el mismo, cual es el de
avanzar en una progresin que espanta. Tal vez no se
le ha dado a este negociado toda la importancia que
tiene376.
El mismo Jefe consideraba que al Gobierno de Santander le
faltaba an mucho por hacer por el Lazareto estatal pues no era
suficiente con proporcionarle a esos desgraciados habitacin y una
pequesima racin, o que se aislaran y asilaran en ese
establecimiento a todos los que sufran esa enfermedad, pues era
necesario que el Lazareto estuviera provisto de un mdico y de un
botiqun. En especial, un facultativo que estudiara la enfermedad,
observndola en todos sus perodos para ensayar un sistema 377 de
prevencin o curacin, a semejanza de los logros alcanzado en los
pases europeos, y con una asignacin salarial anual igual o superior a
los 480 pesos que se haba presupuestado devengara el mdicocirujano del Lazareto nacional de Contratacin entre 1835 y 1861378.
De tal modo, desde 1862 y hasta fines del siglo XIX el
Administrador y los empleados encargados de la asistencia
hospitalaria del Lazareto estatal de Santander asumieron las funciones
y responsabilidades mdicas que cumplan el mdico-cirujano y los
practicantes de medicina y ciruga
mientras el Lazareto de
Contratacin fue de carcter nacional. La principal causa para qu los
mdicos competentes no deseasen asistir los hospitales era tener que
exponerse a las consecuencias de sus servicios y atenciones
376

GS. Socorro, 1 de septiembre de 1870. No. 645. P. 422


Ibd.
378
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 834
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 15)
377

209

leprolgicas porque si bien la remuneracin poda ser muy crecida, el


costo social y profesional eran incuantificables al ser despreciados o
temidos por ser portadores potenciales de la enfermedad. De all que
el miedo colectivo al contagio fuese ms fuerte e influyente que el
espritu profesional o la filantropa.
Al respecto el Doctor Jos Mara Ruz, quien haba servido
como Mdico en Jefe y director del Lazareto de Contratacin hasta la
primera dcada del siglo XX, consideraba que eran muy pocos
quienes se resignaban a comprometer su salud y su vida y a terminar
su carrera, sepultndose perdurablemente, si no en el hecho, por lo
menos para la existencia social en los lazaretos. En todas partes
inspiraban tanto horror los enfermos como quienes les atendan,
siendo la gloria efmera y reconocida solo hasta despus de su muerte
cuando no pudiesen afectar a nadie 379.
A falta de un procedimiento mdico eficaz para curar la
elefancia y ante el desinters de los facultativos por asistir a enfermos
incurables y aislados en el sitio ms aborrecido y distante del Estado,
del cual no se podan ausentar por ms de cuatro das en caso de
aceptar su nombramiento, el Administrador en asocio al cabo de sala y
la enfermera mayor debieron asumir el manejo del ramo de la salud
en lo concerniente al cuidado personal, el control alimenticio y la
inspeccin sanitaria de los leprosos residenciados en la aldea y en las
casas alrededor del hospital, la asistencia especial y preferencial de los
leprosos ms graves de las enfermeras en que se divida el hospital,
as como la preservacin del orden y las normas de polica en las
mismas.
Ello implicaba: la supervisin y control de los cabos,
enfermeros y enfermeras; la organizacin de las rentas, transportes y
listas de medicinas que se requeran para atender a la curacin de
los enfermeros y al servicio del hospital; recetar y suministrar
medicinas a los leprosos y a los enfermos de acuerdo a sus
condiciones; contratar cirujanos particulares para intervenir a los
enfermos que requiriesen intervenciones quirrgicas especializadas,
as como armonizar su estricta condicin de administradores policivos
de las viviendas con la de visitadores mdicos a fin de que los
enfermos adoptaran el rgimen curativo que les fuese dispuesto como

379

RUIZ, Jos Mara. Op. cit. 1907. P. 50

210

para consolarlos y animarlos a adquirir confianza para acelerar su


curacin.
Consecuente con ese proceso de asistencia hospitalaria,
disposiciones sanitarias, receta de medicamentos o terapias y
regulacin nutritiva o ambiental para cada uno de los enfermos, los
administradores empricamente estudiaban y conocan las
caractersticas de la elefancia hasta llegar a plantear desde sus
conocimientos sobre los sntomas, fases, accidentes, y causas o
circunstancias de su contagio cul deba ser el rgimen ms adecuado
que el Gobierno deba adoptar y aprobar para lograr la curacin o
preservacin de la enfermedad.
Por tal razn, los administradores de los lazaretos se
constituyeran en las autoridades mdicas ms confiables y
experimentadas sobre la enfermedad como se poda comprobar para el
caso de Contratacin a travs de los informes del Administrador
Antonio Uribe, los cuales solo seran desplazados u opacados a partir
de la revolucin microbiana fomentada en el pas por las
investigaciones y hallazgos de G. A. Hansen. Innovacin que
incentiv a los mdicos jvenes a inclinarse por la investigacin
bacteriolgica, la observacin directa de la enfermedad y la gestin
mdico-hospitalaria de medicamentos o la financiacin de sus
investigaciones cientficas por el Ejecutivo, a fin de hallar las
medicinas alopticas, los especmenes botnicos o los tratamientos
homeopticos que asegurasen la curacin de la lepra.
A las falencias en habitaciones, raciones y asistencia mdica
que experimentaba el Lazareto de Contratacin al pasar a manos del
Estado Soberano de Santander el Jefe Departamental del Socorro, Dr.
Guillermo Len, agreg en su visita de 1876 la ausencia de camas y
muebles para la comodidad de la mayor parte de los enfermos,
contando algunos solo con algunos caizos hechos por ellos
mismos. A ello se sumaba el hecho de no contar los enfermos con
ninguno utensilio para sus usos domsticos, ningn cobertor para
ocultar su desnudez, as como slo contaban con un techo y unas
paredes, con mala ventilacin e iluminacin en que la miseria cree
encontrar un abrigo contra la intemperie 380.
Las necesidades materiales de los enfermos fueron asociadas
finalmente por Len en el desinters del Administrador por cumplir el
380

GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 41

211

Cdigo de Beneficencia en lo correspondiente a pasar lista y recorrer


los barrios diariamente al considerar que esas disposiciones y
reglamentos reformados y revalidados desde 1835 se haban
constituido para el Administrador en un artculo intil al cual nunca le
haba dado cumplimiento, ni le llegara a dar.
Las deficiencias materiales y espaciales contribuyeron a su
vez en el desmejoramiento de las condiciones fsicas y morales de los
leprosos. Len expresaba al respecto en su informe que las
variaciones climticas del lugar al resultar desfavorables para la salud
de los enfermos, contribuan a su vez a acrecentar su desesperanza a
toda curacin o el retardo de la muerte al asociarse al clima malsano
con la ausencia de muy buenas costumbres entre los enfermos, una
alimentacin deficiente y de mala calidad, las variaciones fsicas y
morales que la horrible enfermedad produca de acuerdo a sus etapas
de desarrollo, la desmoralizacin y sin sentido de la existencia a causa
del aislamiento en que se hallaban separados de la sociedad y de sus
seres ms queridos y, porque el aire que permanentemente respiran
era infecto y destructor al ser los mismos elefancacos los focos
ambulantes de putrefaccin.
Replanteando el dilema que exista entre la caridad cristiana
que fomentaba el mal y la inmoralidad entre los elefancacos al tolerar
su convivencia con los sanos frente a la beneficencia, cruel estatal
pero asistencial, que garantizaba el orden sanitario y la filantropa en
el Lazareto y el Estado, Len recordaba al Gobierno del Estado la
necesidad de dar solucin a las necesidades ms apremiantes de los
Lazarinos recluidos y congregados en Contratacin. Era necesario
mejorar las condiciones existenciales de esos mensajeros de la
muerte, del osario ambulante y en putrefaccin viviente de
Santander, cuyas caractersticas cotidianas no se podan olvidar
fcilmente para el visitante:
Fisonomas sin expresin, cubiertas de
excrecencias tuberculosas, miembros gangrenados
que se caen a pedazos sin que se aperciban de ello sus
dueos, andar vacilante e incierto, voz cavernosa en
unos, imperceptible y dificultosa en otros; color
lvido, de grana o amoratado; sin gusto, olfato ni
tacto, y muchos mudos, ciegos y sordos, pero en
actividad constante sus pasiones y malos instintos y

212

en una inercia completa sus buenos y nobles


sentimientos 381.
Durante la visita realizada en mayo de 1878 por el Jefe
Departamental del Socorro Francisco N. Azuero, se inform que el
Lazareto contaba con una casa de tejas que serva de hospital principal
y nueve hospitales pajizos en los cuales se encontraron a 52 enfermos
distribuidos de acuerdo a la capacidad de los locales, aunque
consideraba que eran insuficientes y estaban en mal estado de
conservacin. A ello se aunaba una vez ms la falta de suministro en
el vestuario para los enfermos indigentes, as como la inexistencia de
las medicinas necesarias para los mismos al no haberse realizado el
envo de las mismas por parte del Gobierno estatal 382.
Para octubre del mismo ao, el nmero de edificios pajizos se
increment a 14 despus de construirse durante el ao 7 e inutilizarse
2, aunque Azuero advirti en su informe que los hospitales sufran
diariamente daos cuyas reparaciones seran al final muy costosas. As
mismo, Jos ngel Gmez no haba podido cumplir con el contrato
asignado para la reparacin de los mismos a falta del anticipo que
deba cubrir la Tesorera General 383.
El Administrador S. Ardila manifest un ao despus la
necesidad que los hospitales y edificios del Lazareto fuesen reparados
para que contaran con mayor capacidad y solidez384. Para ello, en
compaa de los Cabos de polica y de sala y de tres Ciudadanos ms,
haba practicado una visita a los Hospitales de teja y de paja, la casa
de la administracin y la capilla de adoracin del establecimiento con
el objeto de avaluar las mejoras provisionales que requeran diez de
esos edificios al hallarse la mayor parte de los mismos en estado de
ruina, llegndose finalmente a calcular que los gastos en reparacin
381

Ibd.
AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
383
AZUERO, Francisco N. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del Jefe
Departamental del Socorro (30 de octubre de 1878). En: WILCHES, Soln. Informe
del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXVII
384
ARDILA, Salomn. Documento 4: Lazareto del Estado, Informe del
Administrador del Lazareto al Secretario General (Agosto de 1879). En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1879. Op. Cit. P. CXX
382

213

ascenderan a 500 pesos. As mismo, reconocieron que la casa de teja


que serva de hospital o enfermera principal era insuficiente para
alojar los enfermos que por su postracin no pueden valerse por s,
sugiriendo por ello la adquisicin de dos o tres edificios espaciosos
que cumpliesen la misma funcin de enfermeras para la atencin y
alojamiento de los elefancacos demasiado pobres y agravados 385.
La necesidad de ms y mejores locales hospitalarios en el
Lazareto se hizo ms evidente al demostrar en mayo de 1880 el
Administrador Jacinto Carreo que mientras el contagio de la Lepra
avanzaba sobre la sociedad de un modo terrible, el nmero de
enfermos del Lazareto haba disminuido en un 17.5% entre 1878 y los
primeros meses de 1880. Lo cual se explicaba en la falta de edificios
aptos y permanentes, construidos en teja y no en la perecedera paja,
que permitieran resguardar el triple de los enfermos que para entonces
poda admitir. De all que los elefancacos provenientes de los
Distritos del departamento y los remitidos de los dems departamentos
del Estado al no contar con las condiciones sanitarias para aislarse en
Contratacin optaban por emigrar hacia Agua de Dios al
garantizrseles all refugio, asistencia y proteccin a sus necesidades
bsicas.
Superando la retrica informativa y los buenos propsitos de
sus antecesores, Carreo se propuso sustituir los veintitrs edificios
pajizos que hasta el momento se haban construido por edificios de
tejas. Para ello, realiz un contrato mediante el cual se autorizaba
construir un horno de alfarera entorno al cual se pudiese establecer
un buen chircal (tejar) con el nimo de fabricar tantas tejas como
fuesen necesarias para hacer desaparecer las casas pajizas de
Contratacin386. Para justificar su proyecto, un ao despus Carreo
manifest en su informe que las casuchas existentes en el Lazareto
eran insuficientes para albergar los 170 a 200 enfermos que eran
confinados al Hospital de elefancacos al llegar al ltimo perodo del
mal o de la postracin fsica y de la atencin hospitalaria especial.
A mediados de 1882 las veinticinco casas del Lazareto
continuaban en pie, siendo usadas sin tenerse en cuenta las
sugerencias del Administrador. De all que el Secretario General
385

Ibd. P. CXXI
CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880. Op. Cit. P. 39
386

214

Ignacio B. Caicedo recomend al Presidente en su memoria de 1882


mandar reparar inmediatamente las veintitrs pajizas que lo requeran,
adverta que las dos de teja existentes se hallaban en regular estado de
servicio, as como sugiri construir un local adicional que sirviera de
hospital, cuyas caractersticas seran similares al local para crcel. Es
decir, contara con un rea de 400 metros cuadrados (40 metros de
largo y 10 metros de ancho), estara construido sobre pilastras de
piedra, cubierto de tejas, as como contara con los departamentos
necesarios para su funcionamiento 387. Para 1888 la demanda de
buenos edificios para Hospitales se increment a cuatro, los cuales
deban contar con los fondos suficientes para aislar all a todos los
enfermos del Departamento 388.
Servicio sacramental. La Asamblea Legislativa por peticin
del Ejecutivo vot 200 pesos para la construccin de una capilla en el
Lazareto en 1867, la cual no pudo edificarse en el mismo ao porque
al empezarse su construccin, despus de concluido el arreglo de la
enfermera, sobrevinieron los aprestos de guerra, y se imposibilit el
envo de fondos389. La existencia de una capilla en el establecimiento
se constituy a su vez en el primer paso para contribuir en el
perfeccionamiento moral y urbano de la Aldea hasta llegar a elevarla a
la categora de viceparroquia. Lo cual traera consigo poder contar
con la presencia de un presbtero de forma permanente, as como se
podra cobrar los doscientos pesos ofrecidos por el Arzobispo para la
ayuda de los enfermos del establecimiento, aunado al incremento en
las limosnas y la total congregacin y cooperacin caritativa de los
feligreses sanos residentes en la aldea o los alrededores.
La preocupacin estatal por la salud espiritual de los enfermos
y moribundos que padecan la lepra fue mucho ms explcita al
autorizarse al Ejecutivo, por medio del Decreto Legislativo XXV de
25 de octubre de 1867, destinar 300 pesos anuales para el
387

CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente


del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882 y Memorias de los Secretarios de Gobierno y de
Hacienda. Socorro: Imprenta del Estado / Evangelista Plata, 1882. P. 19
388
CARREO, Juan B. Informe del Prefecto de la Provincia del Socorro (9 de mayo
de 1888). En: CALA, Roso. Informes del Secretario de Gobierno al Gobernador en
1888. Op. Cit. P. 27
389
GS. Socorro, 18 de agosto de 1870. No. 643. P. 414

215

sostenimiento del capelln o ministro del culto que fuese nombrado


por el Arzobispo para que prestara los auxilios espirituales a los
individuos residentes en la Aldea de Contratacin390.
En agosto de 1868 el Administrador A. Uribe inform que el
Establecimiento hospitalario de San Lzaro de Contratacin391
contaba ya con el auxilio espiritual del Presbtero Jos Rudesindo
Gmez, quien no haba podido establecerse an como capelln por
estar an en construccin su casa, a la cual se trasladara para quedarse
del todo al ser concluida392. Aun as, Gmez prestaba ya los servicios
sacramentales en una humilde capilla que se hallaba ubicada al
costado occidental de la quebrada la Renta frente al hospital de
elefancacos, debiendo los enfermos asistir a los actos litrgicos desde
la orilla de la otra ribera cuando la quebrada creca por causa de las
lluvias, as como desde el primero de marzo 393 haba hecho apertura de
un libro parroquial, cuya primera mitad la empleaba para registrar los
bautismos u oleos y la segunda mitad para registrar los matrimonios.
En 1868 contrajeron y fueron autorizados para contraer el
matrimonio seis parejas y se bautizaron cuatro infantes. Al ao
siguiente se casaron siete parejas ms y fue bautizado slo un infante,
llegndose a duplicar en 1870 las cifras de los aos anteriores al ser
bautizados 6 infantes y 13 parejas, especialmente entre los enfermos
que convivan en unin libre394.
La presencia de un capelln adscrito a la parroquia de Chima
en el asilo del dolor y de la miseria representaba a su vez la
presencia del Gobierno civil y el eclesistico entre los desdichados
que all se hallaban recluidos. Por ello deba actuar como un
verdadero ministro catlico, como un digno eclesistico misionero
dispuesto a dar consuelo para los que sufren sin esperanza, para los
que lloran por toda la vida, y a quienes toc por nico patrimonio la
triste herencia de la Lepra; y con ella el aislamiento, sepulcro de los
vivos395.
390

GS. Socorro, 20 de noviembre de 1867. No. 470. P. 449


ARCHIVO PARROQUIAL DE CONTRATACIN. Libro de matrimonios y
bautismos, 1868-1888. T. 1.
392
GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753
393
FERREIRA, Fernando. Op. cit. P. 4
394
ARCHIVO PARROQUIAL DE CONTRATACIN. Libro de matrimonios y
bautismos, 1868-1888. T. 1.
395
GS. Socorro, 26 de agosto de 1869. No. 580. P. 147-148
391

216

El Decreto presidencial del 21 de diciembre de 1835,


adoptado para la reorganizacin estatal del Lazareto de Contratacin
en 1861 (Decreto orgnico del 27 de septiembre), haba dispuesto
como funciones y deberes del capelln permanecer en el
establecimiento para cumplir con la celebracin de la eucarista los
domingos y das de precepto en horas que pudiesen asistir los
empleados y enfermos postrados en cama. Tambin deba explicar los
domingos, despus de misa o en la tarde, el evangelio del da por
medio de una pltica doctrinal a travs de la cual inculcara: las
saludables mximas de la moral cristiana, del respeto debido a las
leyes, y de la obediencia a las legtimas autoridades396.
A ello se sumaban las dems obligaciones de su ministerio
que pudieran traer beneficios a la salud espiritual de los habitantes
sanos y enfermos de Contratacin como administrar los sacramentos,
auxiliar a los moribundos y celebrar las exequias fnebres con las
preces acostumbradas. En caso de ser para los enfermos, deban
hacerse con la decencia y los cuidados sanitarios exigidos legalmente,
especficamente ser sepultados por otros enfermos en un plazo no
mayor a doce horas.
Administrativamente deba llevar los libros parroquiales,
cuidar del aseo y buen estado de la iglesia y sus tiles o paramentos,
informar al Administrador de las faltas o necesidades que padeciera
para cumplir con sus deberes a fin de ser provedo, auxiliar a los
empleados superiores, cooperar en la preservacin del orden, la paz y
la buena polica del establecimiento, as como nombrar y pagar de sus
rentas el eclesistico que lo sustituira en caso de ausencias
autorizadas.
Para 1870, a pesar de hallarse asignados en el presupuesto
estatal los doscientos pesos que se requeran para proveer de
paramentos a la capilla no se haba dado uso a los mismos 397, aunque
el Capelln reconocido oficialmente por el Gobierno laico como el
Ministro del culto del Distrito398 en asocio al Administrador, llevaba
hasta la abnegacin el cumplimiento de su deber, aliviando en cuanto
396

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. Cit. T.7. P. 840-841


(Decreto de 21 de diciembre de 1835. Art. 27. Lit. 2)
397
GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753
398
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Estado
Soberano de Santander en el ao de 1870. Op. cit. Cuadro No. 14

217

le es posible la suerte de esos infelices, animados de un espritu


verdaderamente cristiano, los consuelan, los ayudan y favorecen en
todo sentido399.
El 25 de octubre de 1870, el presbtero Francisco de Paula
Jimnez comunic al Presidente del Estado que por decisin del
Arzobispo haba sido nombrado como Capelln del Lazareto al ser
promovido el presbtero Gmez a otro beneficio eclesistico. Jimnez
expres su alegra por poder ejercer las sublimes funciones de su
ministerio con esos infelices desheredados del mundo de quienes
todos huyen y ninguno quiere ser compaero. No obstante, advirti
que ejercera su ministerio desde la parroquia de Chima y desde all
asistira al Lazareto cuando fuera llamado a travs de un sirviente que
residira en Contratacin, as como prometa hacer quincenalmente
una visita ordinaria de tres das.
Esas limitaciones a su ejercicio como capelln las consideraba
justas y suficientes para con los elefancacos a causa del pobre sueldo
que se le tena asignado por el Gobierno del Estado de Santander400.
El Ejecutivo respondi que su nombramiento sera reconocido
despus de hacerse las respectivas verificaciones con las autoridades
eclesisticas. Lo cual ocurri poco tiempo despus pues dos semanas
despus Jimnez ya se hallaba realizando bautismos y matrimonios
como cura prroco de Chima y capelln de la capilla o aldea
(viceparroquia) de San Lzaro de Contratacin401. Situacin que
conllev a que las partidas fueron adscritas a los libros parroquiales de
Chima, perdiendo as continuidad el nico libro de bautismos y
matrimonios que haba llevado R. Gmez402.
Dos aos despus, por Decreto de 8 de enero de 1872, el
Presidente Soln Wilches nombr una vez ms al presbtero J.
Rudesindo Gmez para que ejerciera su Ministerio como Capelln del
Hospital del Lazareto durante un ao 403, previo conocimiento del
permiso que se le haba concedido para tal fin por parte del Superior
399

GS. Socorro, 1 de septiembre de 1870. No. 645. P. 422


GS. Socorro, 10 de noviembre de 1870. No. 668. P. 513
401
FERREIRA, Fernando. Op. cit. P. 4
402
ARCHIVO PARROQUIAL DE CONTRATACIN. Libro de matrimonios y
bautismos, 1868-1888. T. 1.
403
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 9 de diciembre 1871 al 31 de diciembre de 1872. P. 26 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6792, Manuscrito)
400

218

Gobierno Eclesistico404. La asistencia del presbtero capelln era tan


importante como los servicios mdicos y de subsistencia que se deba
suministrar a los enfermos. De all que el Jefe Departamental del
Socorro, Ricardo Obregn, expresara que Gmez con un celo
verdaderamente cristiano suministraba aquellos infelices los
consuelos de religin y les haca llevadera su msera existencia,
recordndoles la recompensa prometida a los que sufren. La vida de
los elefancacos sin la presencia de un capelln resultaba doblemente
desgraciada de no contar con el aliento y el consuelo en su carrera
de aislamiento y dolor405.
Al poder espiritual y moral del prestigioso presbtero capelln
se pretendi aunar las funciones y facultades del Administrador
material y financiero (el poder sobre la justicia, el orden y la paz) del
Lazareto para reducir los costos, para centralizar las funciones
administrativas, espirituales y mdicas, as como para ocupar la
vacante de Administrador que para entonces exista al renunciar el
Administrador A. Uribe, a causa de la enfermedad que le impeda
continuar ejerciendo sus funciones bajo las condiciones climticas de
Contratacin.
El Presidente Narciso Cadena por medio de Decreto de 12 de
diciembre de 1872 nombr al Capelln Dr. R. Gmez como
Administrador del Lazareto desde el 1 de enero de 1873 406, aunque al
no contar con un sustituto parroquial para ejercer plenamente como
Capelln debi renunciar a su designacin 407 y acatar nuevamente el
nombramiento de Antonio Uribe Silva como Administrador en
propiedad del Lazareto del Estado, a partir de lo dispuesto en el
Decreto de 11 de enero de 1873408.
N. Cadena en su informe del 15 de septiembre 1873 ante la
Asamblea Legislativa manifest as mismo que ante las
contrariedades y cambios que se dieron en el nombramiento de
Gmez, el nombramiento de Uribe haba sido una decisin acertada
ya que el experimentado Administrador era un inteligente y filntropo
404

GS. Socorro, 18 de enero de 1872. No. 757. P. 312


GS. Socorro, 19 de septiembre de 1872. No. 792. P. 453
406
GS. Socorro, 19 de diciembre de 1872. No. 815. P. 538
407
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de
enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 6 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
408
GS. Socorro, 16 de enero de 1873. No. 820. P. 9
405

219

empleado quien haba demostrado un vivo inters por mejorar la


suerte de los infelices confinados en l, al mismo tiempo que por la
buena
organizacin
y
arreglo
del
establecimiento 409.
Reconocimiento pblico que le garantiz a su vez el derecho para
continuar como Administrador, siendo reafirmado su nombramiento
para todo el ao de 1874 por medio del Decreto del 6 de diciembre de
1873410.
Las razones expresadas por Gmez el 7 de enero de 1873 para
presentar desde Chima su renuncia como Administrador estaban
asociadas a su vez con la imposibilidad que haba tenido de excusarse
para cumplir con su condicin de cura prroco de Chima al no poder
nombrarle el Arzobispo sustituto sino hasta despus de la Semana
Santa de ese ao, acorde a la carta de respuesta que haba obtenido
del Arzobispado el 30 de diciembre de 1872.
Para demostrar su consagracin y filantropa por aliviar la
suerte de los elefancacos que residan en el hospital y en la Aldea, el
administrador expres al Secretario General que no se poda
desconocer que al aceptar el nombramiento su intencin no haba sido
otra que la de desempearse todo el tiempo que pudiera al: servicio
de aquellos desgraciados que gimen en el aislamiento ms completo,
bajo la prisin constante del dolor fsico y moral, proveniente de la
ms triste y lamentable situacin en que el hombre puede
encontrarse, sin ms alivio ni otra esperanza que le brinda la augusta
religin del Dios crucificado411.
Aceptar ser Capelln (curador de las almas enfermas) y
Administrador (curador de los cuerpos enfermos) a un mismo tiempo
hubiese implicado para Gmez retirarse de todo beneficio material y
de comodidad, as como le hubiese permitido profundizar en su
estudio del mundo y del porvenir ms all de la tumba. Por tal razn
expres adicionalmente que la aceptacin de los empleos como
capelln y administrador:
...fue la inspiracin venida a mi mente por
un santo deseo: fue en fin el ronco clamoreo de los
409

CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1873. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 57
410
SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de
enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 83 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
411
GS. Socorro, 16 de enero de 1873. No. 820. P. 9

220

ms desgraciados seres de la humanidad, el que me


iba a arrancar de en medio de una vida cmoda,
contenta y descansada para dedicarme a un trabajo
que aunque muy superior a mi escasa inteligencia,
tena firme esperanza en poder desempear, con
algn tino y utilidad del Gobierno y de los infelices
que me haban sido encomendados...me esperaban
con los brazos abiertos en medio de un alborozo
delirante...iba yo a presentrmeles como el ngel de
paz y mensajero de su salud412.
R. Gmez no haba ejercido debidamente su responsabilidad
pastoral al no contar con el nombramiento respectivo del Ejecutivo, y
por ende no poda gozar del sueldo de trescientos pesos asignados al
capelln del Lazareto. A lo cual se sumaba la atencin preferente que
deba prestar al curato de Chima, la distancia del Lazareto a Chima, el
mal camino existente, la negativa del Prelado en nombrar otro
capelln a pesar de la solicitud de los enfermos, as como por causa de
sus dolencias y enfermedades que le impedan visitar el hospital con
la frecuencia requerida.
La solucin inmediata a esas dificultades segn Gmez y
Uribe fue que el Prelado nombrar y mandara un excusador con
residencia fija en el Lazareto, quien gozara de los 300 pesos
asignados en el presupuesto anual.
La idea de un coadjutor fue compartida a su vez por el Jefe
departamental del Socorro R. Gmez. Con ese auxiliar eclesistico se
le proporcionara al prroco la ayuda en la asistencia de su curato,
podra alternar el desempeo de sus funciones de capelln, as como
poda continuar produciendo consuelo a aquellos pobres desterrados
de la Sociedad413. Aun as, para julio de 1874 Uribe manifest al
Jefe R. Gmez que la primera y ms urgente necesidad que se deba
solucionar era la de un servicio de capelln que contribuyese en el
servicio del Lazareto como ministro permanente del culto y como
poderoso agente de polica que se insinuara en lo ms profundo de los

412

Ibd.
GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: CADENA,
Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op cit. P. 72-73
413

221

enfermos para corregir y contener la violencia de las pasiones y


malas habitudes.
El Lazareto requera adicionalmente, segn Uribe, un rgimen
moral severo y constantemente invigilado a fin de prevenir que el
establecimiento de beneficencia se constituyese en cetina de vicios y
delitos por falta de orden. Para ello el Gobierno en cabeza del
Presidente N. Cadena hizo uso efectivo de la cantidad votada para
capelln al oficializar el nombramiento del Dr. Rudesindo Gmez
como designado por el Arzobispo para tal fin. Entretanto, Uribe fue
ratificado como Administrador del Lazareto y autoridad civil de la
Aldea de Contratacin para todo el ao de 1875 por medio del
Decreto del 31 de diciembre de 1874414, aunque desde el 26 de enero
fue sustituido interinamente por Salvador Serrano al concedrsele una
licencia por enfermedad415.
La visita del Jefe Departamental del Socorro G. Len al
Lazareto el 24 de febrero de 1876 develaron las faltas administrativas
de Uribe y tambin permiti sacar a la luz los excesos cometidos por
el Capelln Gmez con la anuencia y mutua complicidad del
Administrador. Mientras A. Uribe procuraba cumplir religiosamente
con el pago de la racin de los elefancacos, el capelln R. Gmez, el
encargado de dirigir sus almas, cobraba peridicamente por
entierros, misas, sermones, responsos &a, &a y otros emolumentos de
su oficio, quedndose as con lo poco que el Gobierno les daba a los
elefancacos pobres y postrados para remediar sus necesidades fsicas
al ser empleadas para el pago de las necesidades espirituales 416.
De esos oficios religiosos ha quedado testimonio de los
bautismos y matrimonios que R. Gmez registr en el libro de uso
doble que haba abierto desde 1868. Entre 1874 y 1878 Gmez
bautiz treinta nios y cas veinticuatro parejas, siendo de destacar
que en 1876 se registr el mayor nmero de esos oficios religiosos
para el mejoramiento de la vida moral y espiritual de la aldea al poner
leo al 33.3% del total de los infantes y consagrar el vnculo marital

414

SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de


enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 254 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
415
Ibd. P. 268
416
GS. Socorro, 16 de marzo de 1876. No. 1020. P. 42

222

del 54.1% de las parejas que registr durante el segundo perodo que
ejerci como capelln de Contratacin 417.
Gmez fue sustituido como cura prroco de Chima y capelln
de Contratacin por Jos Manuel Sanabria, quien procedi a informar
al Secretario de Gobierno del Estado el 27 de mayo de 1878 sobre la
nota enviada por el Secretario del Gobierno eclesistico de la
Arquidicesis el 4 de mayo, mediante la cual se le conceda licencia
para administrar el matrimonio y dems sacramentos a los enfermos
del Lazareto de Contratacin. Con la nota peda a su vez la
aprobacin del Gobierno a su designacin, la cual fue impartida al
consentirse el 1 de junio de 1878 su traslado a Contratacin pero no se
le asign en el presupuesto de gastos el sueldo correspondiente como
capelln.
Para hacer posesin efectiva de su empleo el Capelln J.
Sanabria debi comprometerse a cumplir las disposiciones de control
clerical posteriores a la guerra civil de 1876-1877, y en especial las
disposiciones contenidas en la Ley 50 del 7 de noviembre de 1877 del
Cdigo Civil. Ley mediante la cual se ordenaba a los ministros del
culto en el Estado a no prestar su ministerio religioso en el
reconocimiento de nacimientos, matrimonios, defunciones y dems
funciones sacramentales mientras los solicitantes no presentaran
previamente una copia del Registro de Estado Civil expedido por el
Juez o el Notario, a travs del cual se daba cuenta de los mismos ante
las instituciones del Estado. De no proceder as sera penado como
trastornador del orden pblico y multado por el Jefe Departamental
por una suma de doscientos a quinientos pesos418.
Para reafirmar el control poltico de los civiles sobre el Estado
como para prevenir toda forma de desorden pblico propiciada por el
capelln entre los enfermos y sanos del Lazareto, se le condicion
adicionalmente a cumplir la Ley 69 del 8 de noviembre de 1877 del
Cdigo Penal. En ese cdigo se consideraba que los ministros del
culto cometan delito contra el orden pblico al desobedecer una ley o
un acto de la autoridad pblica cuando cumpliesen las disposiciones
de un poder extranjero o los cnones de una religin que fuesen

417

ARCHIVO PARROQUIAL DE CONTRATACIN. Libro de matrimonios y


bautismos, 1868-1888. T. 1.
418
GS. Socorro, 15 de noviembre de 1877. No. 1132. P. 261

223

contrarios a la Constitucin, las Leyes o las instituciones de la Unin


o del Estado, o de concitar a la rebelin privada.
En caso de cometer cualquiera de esas faltas deban recibir un
castigo representado en una multa de 300 a 8000 pesos los ministros
superiores y de 50 a 800 pesos los ministros inferiores. En caso de no
poder pagar se les deba castigar con una pena de arresto o reclusin
penitenciaria, equivalente a un da por cada peso de multa y sin
derecho a excarcelacin419.
Al ser reconocida la Aldea como parroquia por la Dicesis de
Tunja (14 de mayo de 1881), se opt sustituir a Sanabria por el Dr.
Pedro Jos Vargas Rueda, y ste a su vez desde 1882 fue sustituido en
la asistencia espiritual del Lazareto por el cura prroco de Guadalupe
Dr. Manuel Tello420. Desde entonces qued a cargo de la parroquia de
Guadalupe prestar el servicio de capelln y atencin sacramental
despus de haberlo prestado la parroquia de Chima desde la
reorganizacin del Lazareto por el gobierno entre 1861 y 1867.
El capelln M. Tello fue reconocido y exaltado por el
Secretario General al considerarse un digno ministro del culto que
trabajaba porque en ese asilo se cumplieran las leyes que deben regir
en toda agrupacin civilizada y cristiana al ser comn entre los
enfermos iletrados la tendencia a la licencia y la rebelda contra todo
principio de autoridad, la cual estaba asociada a su vez con un
fenmeno psicolgico, derivado de la enfermedad 421. A ello se sum
la colecta de dinero o donaciones y el fomento de suscripciones
voluntarias entre sus vecinos, cuyos ingresos fueron invertidos en
vveres y tiles requeridos por los ms pobres. Tello tambin se
preocup por aislar del Establecimiento a las personas que no estaban
enfermas, en especial a las jvenes que hacan vida comn con los
elefancacos, a quienes podan enfermar o a aquellos que hacan uso
419

GS. Socorro, 21 noviembre de 1877. No. 1133. P. 267


FERREIRA, Fernando. Op. cit. P. 12. El Dr. Manuel Tello, cura prroco de
Guadalupe y capelln de Contratacin desde 1869 a 1884, es presentado en el trabajo
del padre salesiano Fernando Ferreira como Manuel Germn Tello al hacer la
cronologa de los curas prrocos de Guadalupe de 1869 a 1919. En el informe de 1882
del Secretario de Gobierno de Santander Ignacio Caicedo es nombrado como
Manuel J. M. Tello.
421
CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente
del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882.... Op. Cit. P. 20-21
420

224

indebido de las raciones pblicas suministradas nicamente a los que


tienen la desgracia de estar sufriendo los horrores de tan cruel
enfermedad422.
Vargas y Tello slo dejaron registro en los libros parroquiales
de Contratacin de tres bautismos (uno en 1882 y dos en 1884) y dos
matrimonios celebrados en 1882. Al quedar Contratacin a cargo del
cura prroco de Guadalupe, Dr. Nepomuceno Daz Pinilla (18851889), el nmero de bautismos y matrimonios se elev en 1886 a
siete en cada uno de esos deberes sacramentales de los enfermos423.
Siendo ese nmero igual o superior en los aos siguientes al hacerse
cargo esa institucin eclesistica del control moral del Lazareto.
Tareas semejantes de asistencia hospitalaria, espiritual y
pastoral fueron retomadas e institucionalizadas por los hermanos y
hermanas salesianos en su mayora oriundos de Italia. La parroquia de
San Lzaro de la Marsella de Contratacin, adscrita a la
jurisdiccin del Lazareto, logr consolidarse al ser reconocida como
tal por la recin creada Dicesis de Socorro y San Gil (20 de marzo de
1895), se dio continuidad a la obra de los capellanes Manuel Tello y
Pedro Jos Vargas Reyes, ste ltimo encargado desde 1897 de la
administracin de la Contratacin al ser cura prroco del Olival y
accidentalmente de Guadalupe 424, as como se adoptaron en
Contratacin los modelos y estrategias de accin asistencial que se
venan implementando exitosamente en Agua de Dios desde 1891.
La presencia salesiana se formaliz desde que en noviembre
de 1894 el padre Evasio Ragabliati hizo una visita misional desde el
Lazareto de Agua de Dios hasta el de Contratacin. A su regreso
solicit al Obispo de Tunja incitar a los prrocos y feligreses a
incrementar su beneficencia y solidaridad para con aquellos seres
vivientes considerados muertos para sus familias y para el mundo,
sugiriendo especficamente realizar bazares o donaciones. Iniciativa
refirmada en Bogot al fundarse la organizacin benfica denominada
Sociedad de San Lzaro para la recoleccin salesiana de donaciones y
contribuciones.
422

CARREO R., Antonio. Jefatura Departamental del Socorro (Informe al


Secretario General en agosto 18 de 1882). En: Ibd. P. 37-38
423
ARCHIVO PARROQUIAL DE CONTRATACIN. Libro de matrimonios y
bautismos, 1868-1888. T. 1.
424
Ibd.

225

El 19 de septiembre de 1897 fue posesionado el padre


salesiano Alejandro Garbari como primer cura prroco en propiedad
del Lazareto de Contratacin ante el rechazo que provocaban los
leprosos a los dems sacerdotes diocesanos del pas. Para la atencin
y observacin de los nios leprosos recluidos en el lazareto los
hermanos salesianos establecieron el asilo de San Evasio. Para la
atencin de las nias y mujeres enfermeras desde marzo de 1898 las
hermanas salesianas Hijas de Mara de Auxiliadora se encargaron
de la atencin de los hospitales de los leprosos y la instruccin de la
juventud femenina, creando para ello el asilo de Santa Catalina.
El funcionamiento de esos establecimientos de los salesianos
funcion a semejanza de los hospitales, colegios y ancianatos
regentados por las hermanas francesas de la caridad u orden dominica
de la Presentacin de la Santsima virgen, de Tours. Contratadas y
encargadas despus de la firma del concordato (1887) de la
regeneracin moral a travs de la administracin y atencin de los
hospitales de caridad y los colegios femeninos de las gentes sanas,
en las principales ciudades capitales e intermedias del pas.

226

3.3 POLTICA BENEFACTORA DEPARTAMENTAL: Las


Organizaciones
Avances cientficos. Durante el Olimpo Radical la
existencia del Lazareto del Estado de Santander en Contratacin se
justific al ser el destierro hospitalario la nica medida conocida hasta
entonces para prevenir el contagio de los sanos. Era el mejor medio
para aliviar la situacin desesperada de los que padecan la
enfermedad, quienes al hacerse pblico sus sntomas quedaban
incipientes, perdan toda esperanza de poder ganar un jornal, eran
pblicamente rechazados y nadie los ocupaba en ninguna actividad al
ser considerados horrorosos, intiles y contagiosos.
En 1868, Jil R. Uribe siendo Jefe Departamental del Socorro,
y por ende Director delegado por el Presidente para la administracin
jurisdiccional del mismo, expres al Secretario General y a los
santandereanos que lo lean a travs de la Gaceta que el Lazareto
era la honra y la bendicin de Santander, as como la ms alta
expresin de su beneficencia. De all que ningn ciudadano, ningn
empleado pblico pudiese dejar de mirarle con el ms grande
inters425.
El Estado de Santander en la medida que increment sus
gastos de funcionamiento, inversin en obras pblicas y fomento
como en la financiacin de auxilios para las consecuencias de las
guerras, las pestes y los desastres naturales, cont cada vez con menos
recursos para los gastos aprobados en el presupuesto anual para el
Hospital de elefancacos en lo concerniente al pago de los sueldos de
los empleados, el pago de las raciones, medicinas y vestido para los
enfermos y el mantenimiento de la infraestructura del establecimiento,
los cuales fueron incrementndose mes a mes al admitirse un nmero
mayor de enfermos santandereanos como de los estados federales
vecinos.
El dficit fiscal del Estado condicion entonces a los
legisladores y gobernantes a buscar rentas adicionales para la
financiacin del Lazareto al interior del Estado, as como se requiri
al Comisionado del Estado ante el Gobierno de la Unin y a los
representantes populares del Estado ante el Congreso Federal para que
425

GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 754-755

227

solicitaran la intervencin legal y fiscal de la Nacin en los asuntos de


beneficencia y salubridad de Santander, invocando para ello el Pacto
federal de solidaridad y ayuda mutua de 1863.
La lepra haba alcanzado desde mediados del Siglo XIX en
todo el mundo condiciones particulares de carcter nacional, colonial
o provincial a partir de las caractersticas y la convivencia cotidiana
que se tena con la misma. Lo cual se reflejaba en las mltiples
denominaciones descriptivas con las cuales era reconocida en la India
(Kushta), China (Fa-fung), Grecia (Elefantiasis), Alemania (Aussatz),
Noruega (Spedalsked), Francia (Leontiasis), los enclaves judos
(Zaraath), Cayena (Mal rojo o encarnado), Guayana y las Antillas
(Cocob), Brasil (Morfea), Espaa (Lazarino) e Hispanoamrica (Mal
de San Lzaro).
En el Estado Soberano de Santander la elefancia se constituy
en un asunto poltico y de beneficencia estatal que gradualmente con
las investigaciones e innovaciones mdicas nacionales e
internacionales se constituy en una preocupacin cientfica y
sanitaria asociada con el riesgo epidmico, as como se consider
prioritario contrarrestar los estragos sociales y econmicos del
contagio entre la poblacin enferma, en especial la del Departamento
del Socorro.
De igual modo durante el Siglo XIX se concibieron,
ensayaron y experimentaron mltiples explicaciones y tratamientos
para encontrar la cura de la elefancia, los cuales correspondieron a su
vez a la evolucin cientfica y teraputica de la medicina al pasar de
su tendencia hospitalaria o anatomoclnica con pacientes (anatoma
patolgica) y cadveres (semiologa del observar, interrogar, palpar,
or, y auscultar), a la fisiolgica (experimentacin de la enfermedad
como un arreglo encausado en la disfuncionalidad del organismo), y
finalmente, la etiopatolgica (experimentacin bacteriolgica en
laboratorio de los agentes causantes del contagio) 426.
Transicin que en el caso de la patologa de la lepra en
Colombia, y especficamente en Santander, se vio reflejada en el
mejoramiento e institucionalizacin de los lazaretos coloniales de
segregacin para la enfermedad considerada como incurable en los
hospitales de elefancacos, asistidos por personal mdico y
hospitalario especfico. All se concibi y argument a partir de
426

MIRANDA CANAL, Nstor. Op. cit. P. 66-71

228

experiencias particulares una teora fisiolgica sobre la lepra basada


en la alteracin del sistema nervioso, la cual fue reafirmada y
mejorada con la adopcin de la teora etiopatolgica de G. A. Hansen.
Cientfico noruego que al visitar el pas demostr la afectacin del
sistema nervioso por los bacilos causantes de la enfermedad,
surgiendo as mismo en el pas la bsqueda de una cura bacteriolgica
a partir del cultivo de sueros antileprosos ensayados en los hospitales
de elefancia existentes en el pas.
Teora nerviosa. En 1881 el Diario Oficial dio a conocer
las aplicaciones teraputicas y los logros de los experimentos del Dr.
Charcot, seguidor de la teora nerviosa, segn la cual el origen de la
lepra era producto de un desarreglo del sistema nervioso. Para ello, en
un hospital de Pars haba utilizado choques de electricidad esttica
para hacer desaparecer la lepra anestsica y disminuir los efectos de la
tuberculosa427.
La teora y teraputica por medio de la cual se asociaba la
Lepra con deficiencias del sistema nervioso haba sido aceptada y
reconocida en Colombia desde 1869 al ser respaldada las
investigaciones en ese campo por el Gobierno nacional, a partir de la
firma del Presidente Santos Gutirrez del Decret mediante el cual se
auxiliaba al Sr. Dr. Ricardo de la Parra con cuatro mil pesos para que
pudiera trasladarse a la India a estudiar el mtodo curativo que
emplea el mdico Bhau Dajis, en la enfermedad llamada elefantiasis
de los griegos. Parra debi presentar una fianza hipotecaria por
medio de escritura pblica mediante la cual se comprometa a realizar
el viaje, hacer los estudios y transmitir los conocimientos obtenidos al
Gobierno colombiano en la forma ms apropiada para la instruccin
popular en un plazo no mayor a seis meses, o por el contrario, deba
devolver el total de la suma recibida.
Todas esas condiciones para la realizacin de una
investigacin cientfica en el exterior se justificaban
en las
prevenciones existentes sobre el uso del Tesoro nacional como por el
rechazo manifiesto que hizo desde un primer momento el Presidente
S. Gutirrez al proyecto de Ley. Si bien no desconoca que era
necesario difundir los conocimientos, estudiar el mal de San Lzaro
que se expanda en varios puntos de la Repblica, o llamar la atencin
427

DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167

229

al indiferente pblico y las autoridades locales sobre los estragos de la


elefancia, tambin se tena claro que era cuestionable si en la India
resida el mdico que posea el secreto para curar la enfermedad.
Y aunque se consideraba ms seguro y econmico conocer los
nuevos descubrimientos por medio de las publicaciones cientficas o
de la correspondencia recibida desde el exterior, justificando as la
reconsideracin del viaje ante el creciente dficit del Tesoro
nacional428, finalmente fue aprobada su realizacin al firmar el
Decreto del 15 de marzo de 1869429.
La experiencia cientfica de Parra en el estudio de la Lepra y
la publicacin de textos sobre los resultados de sus investigaciones se
remontaba a junio 1858, fecha en la cual los seores Echevarra
Hermanos haban patrocinado al Apstol de la beneficencia en la
publicacin de su obra titulada Elefancia, naturaleza, asiento,
curabilidad y curacin de la enfermedad llamada elefancia,
elefantiasis de los griegos, lazarino o mal de San Lzaro, Lepra
tuberculosa, alfos, leuque, etc., etc.. En ella se expresaban los
resultados de sus veintitrs aos de investigacin, divididos en quince
aos de experimentacin y tres de difusin pblica de su teora sobre
la Lepra.
Esa obra se constituy en esbozo de un Tratado mucho ms
extenso en el que Parra se propona demostrar que la Lepra no era una
enfermedad de la piel, de la sangre, de los tejidos corporales, ni de
nada de lo que haba considerado hasta el momento la medicina. Ella
era una enfermedad del sistema nervioso, cuyo estudio se remontaba a
solo treinta aos atrs, caracterizada por la prdida del fluido nervioso
y consecuentemente en el desequilibrio y perturbacin de las
corrientes de ese fluido, siendo adquirida por descarga del fluido de
la vida o por baos corporales inadecuados430.
De tal modo, era una enfermedad curable por otras descargas
nerviosas de origen homeoptico como la mordedura de una serpiente,
por las crisis producidas por otras enfermedades nerviosas, la crisis
del parto, por medio de sustancias minerales (mercurio, aguas
subterrneas), vegetales (maderas como el guayacn o la quina) o
428

DO. Bogot, 11 de marzo de 1869. No. 1484. P. 243


DO. Bogot, 17 de marzo de 1869. No. 1489. P. 263
430
VIGARELLO, George. Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la edad
media. Madrid: Alianza, 1991
429

230

animales (sangre de tortuga), etc. Y en especial, al existir una


coexistencia espacial entre el estudio cientfico y la convivencia con la
enfermedad.
Ricardo de la Parra escribi y public en 1864 un ensayo
sobre el Zaarah de Moiss, el cual fue vendido en la librera
bogotana de Francisco Ramrez 431, siendo el propsito del mismo
resolver el problema relativo a la determinacin exacta de la
verdadera causa de la elefantiasis de los griegos, as como el asiento
positivo y la verdadera naturaleza de esta espantosa enfermedad432.
A la par de la propuesta de Parra, en 1865 tambin se ensay y
difundi el mtodo curativo del Dr. Joaqun Calvo Mendivil,
Miembro de la Academia de Pars y residenciado en Bogot, de quien
se dijo haba logrado curar el Lazarino aunque de sus resultados solo
quedaron los esbozos teraputicos en los peridicos capitalinos 433 ms
no los resultados prcticos y verificables por lo mdicos leprlogos a
travs de los peridicos oficiales de los estados afectados por la
enfermedad.
Tres aos despus de la publicacin del trabajo de Parra, Jos
Mara Ruiz public su tesis doctoral en medicina titulada De la
elefantiasis de los Griegos en la cual retomaba y reafirmaba las ideas
de Parra sobre los orgenes y el desarrollo de la lepra por causa de las
alteraciones del sistema nervioso central. Ruiz sostuvo el 25 de
febrero de 1867, ante el Consejo de la Escuela de Medicina de
Bogot, que como mdico su misin era procurar la curacin o el
alivio de las dolencias de nuestros semejantes. Para ello, l haba
optado por estudiar y enfrentar la enfermedad la lepra al considerarla
el terror de la humanidad, el martirio de los infelices, y la enfermedad
reinante en el pas. No obstante, los avances mdicos alcanzados hasta
entonces slo le podan permitir determinar las causas y la naturaleza
de ese mal funesto, deducir los sntomas de la enfermedad, as como
las indicaciones preliminares del tratamiento que se podra aplicar a
ella.

431

PARRA, Ricardo de la (1815-1873). Ensayo sobre el Zaarah de Moiss o


espcimen de una obra seria sobre la elefantiasis de los griegos. Pars: Imprenta de
Bonaventura y Ducessois, 1864
432
DO. Bogot, 29 de julio de 1865. No. 391. P. 1524
433
DO. Bogot, 16 de marzo de 1865. No. 275. P. 1060

231

Para Ruiz la elefantiasis se explicaba por la existencia de


causas
predeterminantes
y
causas
determinantes.
Las
predeterminantes eran todas aquellas causas asociadas con la
variaciones del fluido elctrico que podan conllevar a desarrollar la
lepra, y a las cuales clasificaba a su vez en externas, generales o
csmicas (climas, higiene y dieta alimenticia, la atmsfera y los
fenmenos meteorolgicos) y en causas internas, hereditarias o
individuales (sexo, edad, temperamento, constitucin, profesin y
condicin social).
Las determinantes eran las causas especficas de las
enfermedades, las cuales podan ser causas ocasionales o excitantes
(emociones vivas, vigilias prolongadas, exceso alimentos, retrocesin
de un exantema, etc.) y propiamente dichas. Las cuales se subdividan
a su vez en comunes (por la ingestin de sustancias fras, las
excreciones, la variacin de la temperatura corporal, el uso de vestido
hmedos, y las afecciones morales) y especficas (contagio corporal,
contagio por vestidos y enseres, contagio por sustancias corporales).
Las causas determinantes haban sido reconocidas y demostradas en
sus sntomas por Ruz a partir de la observacin de nueve leprosas y
leprosos naturales de Boyac, Cundinamarca y Tolima.
La tipificacin de las causas le permiti a Ruz considerar que
la enfermedad se produca por la interaccin de factores y no slo por
una sola causa. De all que cuestionase a las teoras que consideraban
una sola explicacin como eran: la de la inflamacin de la sangre
sugerida por Celio Aureliano, la acrimonia ptrida de Gaubius, la
degeneracin de la sfilis de Galeno, el ser una enfermedad virulenta
diferente a la sfilis segn Selle y Tourtelle, la parlisis tegumentaria
sugerida por el mdico colombiano Dr. Jos Joaqun Garca asociada
con la teora de la viciacin especial de la sangre de Daniellsen y
Boeck, la teora degenerativa del sistema nervioso del mdico
colombiano Ricardo de la Parra, e incluso, la propuesta del origen
parasitario sugerida por el mdico colombiano Ignacio Pereira.
La teora parasitaria (o microbiana) era admisible an al ser
insuficientes las pruebas aportadas por el mdico noruego Boeck,
quien la haba formulado originalmente asociando la lepra con
parsitos externos, caros o entfilos residentes en los tejidos
corporales. No obstante, cinco aos despus el descubrimiento del
tambin noruego G. Hansen sobre los parsitos internos del cuerpo

232

que causaban la enfermedad hicieron replantear a los mdicos


colombianos su posicin frente al contagio parasitario.
Jos Mara Ruiz centr su atencin en la propuesta del Dr.
Ricardo de la Parra, aunque advirti que ella tambin caa en un
dogmatismo explicativo al adjudicar slo al sistema nervioso las
causas de la elefancia. Esa explicacin ingenua planteaba que ...las
causas que con ms frecuencia determinan el mal inmenso, como l
llama la elefantiasis, son las que dependen de las vicisitudes
atmosfricas, y que obran produciendo un trastorno de la
inervacin434.
Al cuerpo sufrir una variacin en su tensin nerviosa por
causa de un cambio ambiental inesperado sufra un cataclismo en el
sistema nervioso, lo cual generaba reacciones reflejas incontrolables
que conllevan a infinidad de parlisis y contracturas vasculares,
enfrentando a su vez la rpida corriente cerebro-raquideana y la lenta
corriente ganglionar, lo cual ocasionaba el trastorno de la inervacin.
El fluido de la sangre sufra a su vez hiperestesias, hiperemias,
hipersecreciones y congestiones cayendo el organismo en un estado
de gangrena general producida por la anestesia general en la que
se encontraba el cuerpo.
Finalmente, y despus de examinar las explicaciones ms
aceptadas, Ruiz concluy que los sntomas que develaban el origen y
el desarrollo de la lepra eran: languidez o abatimiento fsico y moral,
escalofros, dolores vagos e intermitentes en los miembros, nuseas y
vmitos, replecin de algunos vasos, sensacin de calor en las manos,
y hormigueo en las manos, pmulos y pies con lo cual se demostraba
que la lepra era un mal nacido por un trastorno del sistema nervioso
ganglionar.
A esos sntomas segua una evolucin de la enfermedad
caracterizada por: anestesia, hiperestesia, variacin del carcter,
manchas, tubrculos, escamado, lesiones de los sistemas musculares y
seo, alteraciones del sistema piloso, desordenes del aparato
digestivo, y por ltimo, la mayor parte de las modificaciones que
presentan los rganos despus de la muerte. Las cuales afectaban a
todo el organismo, constituyndose la lepra en una enfermedad
constitucional similar a la escrfula.

434

RUIZ, Jos Mara. Op. cit. 1867. P. 17-18

233

Cuarenta aos despus, gozando del grado de General y


despus de haberse desempeado como Mdico en Jefe y Director del
Lazareto y colonia malsana de Contratacin, J. Ruiz dio una
conferencia pblica el 7 de diciembre de 1907, a las seis de la tarde,
con el nimo de complacer la excitacin hecha por el Presidente
Rafael Reyes, considerado por Ruiz como el primer filntropo y
gobernante de Colombia, por estar interesado en encontrar remedio a
la calamidad nacional, as como para cumplir con uno de los
requisitos requeridos para ser admitido en la Academia Nacional de
Medicina de Colombia como miembro de nmero.
La Conferencia se centr en demostrar los avances de la
medicina en el estudio y extincin de la lepra en Colombia desde la
publicacin de su tesis de doctorado, en especial desde la divulgacin
mundial de la teora infecciosa de Hansen a travs de la Lepra
Biblioteca Internationalis redactada en Copenhague (Noruega) por
E. Ehlers, E. Vencer, K. Dehio, A. Hansen, J. Newis Hyde, J.
Hutchimson, A. Neisser. As mismo, se propuso la tarea de: demostrar
que Colombia no era estadstica ni sanitariamente la primera potencia
leprosa del mundo como haba sugerido el Doctor Dom Sauton en su
obra La Lprose (1901), que no exista en Colombia una estadstica
precisa de los enfermos existentes al asociarse por temor y ligereza a
la enfermedad con sntomas parecidas de otras, que el 51 % de los
leprosos de los departamentos de Colombia no residan en los tres
lazaretos y colonias de enfermos del pas en Agua de Dios (35.5%),
Contratacin (11.63%) y Agua de Dios (1.78%), que la enfermedad se
diseminaba en los centros urbanos de blancos y mestizos al ser
desconocida en los territorios indgenas. Se consideraba necesario
defender denodadamente del contagio a la sociedad y amparar al
leproso, hacindole menos amarga la vida, siquiera en la esperanza
de recuperar su salud435.
Para ello, el aislamiento o segregacin que necesariamente se
deba continuar en el pas deba estar orientado por un espritu
cientfico de asistencia mdica e investigacin curativa y no el de
435

RUIZ, Jos Mara. Conferencia pblica dada por el Sr. General Dr. Jos Mara
Ruiz en el Saln de Grados, por excitacin del Excmo. Sr. Presidente de la Repblica,
General Rafael Reyes, ante numeroso y selecto concurso de espectadores, el 7 de
diciembre de 1907, a las 6:00 pm. Bogot: ?-Academia Nacional de Medicina, 1907.
P. X (El CDIHR-UIS preserva un ejemplar original como parte del Archivo de Soln
Wilches)

234

persecucin, condena y horror heredado del medioevo. Siguiendo las


recomendaciones de Hansen era ...mucho ms humano proteger a los
hombres contra la lepra que conceder al leproso el derecho y la
ocasin de hacer a otros leprosos 436.
Ruiz aprovech la sesin a su vez para tributar un homenaje
de admiracin a su colega y compaero Dr. Ricardo de la Parr,a quien
haba formulado con la presciencia del genio la teora nerviosa
sobre las alteraciones de la mdula y de los ganglios raqudeos,
cuando an se desconocan por completo todos los medios de
investigacin modernos. Teora con la que se haba llegado a explicar
los sntomas de la lepra por causa de las alteraciones del sistema
nervioso perifrico, los cuales fueron demostrados posteriormente con
las teoras de Wirchon y Lloir 437, as como por las demostraciones
microscpicas sobre la concentracin y reproduccin del bacilo de
Hansen en el sistema nervioso hasta conllevar a la parlisis y
mutilacin de algunas partes del cuerpo.
Teora infecciosa. A pesar de los argumentos neurolgicos y
ambientales divulgados por los mdicos Ricardo de la Parra y Jos
Mara Ruiz a favor de la teora nerviosa, los mdicos, leprlogos y
funcionarios a cargo de la prevencin y el control de la Lepra en
Santander haban asumido desde 1867 la conviccin cientfica, segn
la cual, la elefancia era una enfermedad contagiosa cuya expansin
ambiental y corporal haba sido demostrada por los estudios de las
sociedades cientficas de Europa ante las solicitudes formuladas por
los gobiernos imperiales. En especial el britnico, para el control o
tratamiento de la elefancia en sus colonias de Asia, frica y Amrica.
A ello se sumaron las innovaciones y conclusiones de los
experimentos de Pasteur, Koch y Tyndall con los cuales se haba dado
inicio a la revolucin microbiana que renov los principios de la
ciencia, la medicina y la higiene. Los cuales fueron difundidos por
publicistas nacionales de ciencia e industria como Ignacio Pereira al
expresar a travs del peridico la Ilustracin que en el aire vuelan
innumerables seres organizados microscpicos, y que muchos de ellos

436
437

Ibd. P. 49
Ibd. P. 35-36

235

producen diferentes enfermedades, con especialidad las endmicas y


epidmicas438.
La revolucin microbiana concebida por Pasteur y las
pasteurianos se constituy en el paradigma emergente, dominante y
radicalmente esperanzador de las elites mdicas de occidente para
explicar, encontrar y acabar bacteriolgicamente con las causas de
todas las enfermedades en los seres vivos, pasando las explicaciones
paradigmticas que haban justificado el origen de las enfermedades
en el pasado (gases, miasmas, clima o la miseria social entre la cual se
incluan desaseo, contaminacin del aire, hambre, pobreza,
privaciones, etc.), al ser tan solo agentes que predisponan al
contagio439.
Convencido de una teora infecciosa sobre la Lepra, Pereira
pidi a las Juntas de Beneficencia y a los administradores de los
Lazaretos fundar los Lazaretos en los pramos o las montaas
salubres, como era el caso del Lazareto de Contratacin, al considerar
a la Lepra una enfermedad parasitaria ambiental contrariando as la
experiencia mdica, segn la cual, en el clima clido los leprosos
recuperaban su salud y se reducan los efectos externos de la
descomposicin interna440. De igual modo, durante las cclicas
epidemias de viruela que azotaban el pas manifest conforme a su
doctrina que esa enfermedad al igual que la sfilis, las enfermedades
herpticas y otras muchas eran producidas por seres parsitos
organizados, los cuales podan pasar de un cuerpo a otro a travs de
los granos o pstulas que portaban el pus con el cual se vacunaba a la
poblacin.
Para evitar el contagio a travs del pus, Pereira recomend
emplear los brazos de personas que gozaran de perfecto estado de
salud a fin de evitar la produccin de un falso virus contaminado por
otros grmenes fatales. Tambin se requera que ciudades como
Bogot dejaran de ser un muladar por medio de jornadas de aseo,
limpieza y ornato de los lugares pblicos, la limpieza de los caos, el
sacrificio de los perros intiles que vagaban por las calles, as como se
deba mantener en las casas y de ser posible en las plazas y calles

438

DO. Bogot, 28 septiembre de 1870. No. 2044, P. 1060


OBREGN TORRES, D. Op. Cit. P. 170-171
440
DO. Bogot, 28 septiembre de 1870. No. 2044, P. 1060
439

236

braseros con boiga encendida porque el humo que emanaba era un


veneno para los anmaculos que producan la viruela441.
El planteamiento hipottico de Pereira sobre la transmisin de
enfermedades ms fatales que la viruela a travs del pus de los
vacunados fue confirmada una dcada despus por Carlos E. Putnam,
cnsul de Colombia en Lyon, quien apelando a la experiencia francesa
le pareca ms conveniente vacunar con pus tomado directamente del
animal vacuno y no de los brazos de personas previamente vacunadas
al ser portadoras de otras enfermedades infecciosas. En caso contrario,
las oficinas de vacunacin, las Juntas mdicas y los cuerpos mdicos
de los Estados deban incrementar sus medidas de precaucin al
vacunar examinando el virus vacuno que sera inoculado como la
persona que lo portara442.
La revolucin microbiana en lo concerniente con la Lepra
tuvo como punto de partida la formulacin hecha por Gerhard
Armauer Hansen en 1871 de una teora, segn la cual, la lepra era
causada por un bacilo (de Hansen) anlogo al que produca la
tuberculosis (de Koch). El cual se pudo tipificar y demostrar solo
entre 1873 y 1874 despus de publicar mltiples informes sobre sus
investigaciones acerca de la Lepra desde 1870443.
Hansen haba sido discpulo de Daniel C. Danielssen,
promotor de la teora hereditaria de la lepra, conoci los avances de la
investigacin parasitaria del alemn Rudolf Virschow durante su
visita a Noruega, se someti a la confirmacin de su teora entre 1879
y 1881 por Albert Neisser quien emple para ello las tcnicas
bacteriolgicas desarrolladas por Robert Koch, as como el mismo
Hansen demostr la cido-resistencia del bacilo al que denomin
Mycobacterium leprae.
En 1907, treinta aos despus de estudiarse y experimentarse
con los bacilos a travs del examen anatomo-patolgico de los
cadveres de los leprosos, se tena claro que esos microbios invadan
todos los tejidos corporales, y por ende, se infiltraban en todos los
rganos hasta la mdula sea donde se multiplicaban aceleradamente.
De all su concentracin y afectacin especfica de los tegumentos
nerviosos, mucosas, vasos sanguneos (no en los glbulos de la
441

DO. Bogot, 27 de febrero de 1871. No. 2174. P. 191


DO. Bogot, 22 de octubre de 1881. No. 5165. P. 9711
443
OBREGN TORRES, D. Op. Cit. P. 122-129
442

237

sangre), vasos y ganglios linfticos, y en todos los centros y sustancias


nerviosas, aunque para que ello se diera se requeran condiciones
especficas de transmisibilidad en el enfermo y de receptibilidad en el
sano.
Se consider que las secreciones, excreciones y productos
patolgicos contenan los bacilos, as como eran los principales
medios para su difusin. De all que se justificara el secuestro y
asilamiento de los enfermos a lugares distantes en donde no tuviesen
contacto con los sanos pues era un principio universal aceptar que la
lepra vena de los leprosos o donde no haba leprosos no haba lepra
(Besnier). Tambin se tena claro que el bacilo se desarrollaba a travs
de ciclos evolutivos (activos o pasivos) de tipo tuberculoso (manchas
y ulceraciones) o nervioso (parlisis y mutilacin) que an no se
haban podido comprobar a falta de cultivos de los bacilos. Tampoco
se haba podido comprobar su presencia fuera del organismo en
lugares como el suelo (al caer del aire o ser retenidos del agua), en la
tierra de los cementerios o en los lugares donde se hallaban
inhumados los leprosos, en los alimentos con los cuales se haba
asociado la enfermedad dcadas atrs (pescado, cerdos, guisantes y
lcteos salados), o entre los mosquitos e insectos (chinches, pulgas)
que se consideraban agentes portadores o transmisores de la
enfermedad con sus succiones.
Los sntomas para identificar la lepra, al rey de los
espantos444, si bien se podan confundir con la sfilis, escrfula,
lapsoriasis y otras afecciones de la piel, deban estar asociados
durante el examen clnico especficamente con alteraciones squicas
acompaadas de manchas anestsicas, inflamacin o sequedad de la
nariz, ronquera, tubrculos en las orejas, las cejas o la nariz,
depilacin, nudosidades en el nervio cubital y atrofia muscular.
Valga agregar que la teora hereditaria expuesta por los
trabajos de Danielssen (1848) y los de Zambacco fue retomada y
reafirmada en el Informe sobre el Lazarino, preparado por una
comisin del Colegio Real de Mdicos de Londres a solicitud del
Secretario de Estado, el cual fue publicado en la revista
Westminster de julio de 1867. En el informe se concluy que: la
lepra era una enfermedad hereditaria que condicionaba a los leprosos
a casarse solo con aquellos que se encontraran en circunstancias
444

RUIZ, Jos Mara. Op. cit. 1907. P. 52-53

238

anlogas. La lepra si bien no era contagiosa, impona culturalmente la


exclusin, el destierro y una sensacin de vergenza y horror entre los
parientes, constituyndose los enfermos ante sus familiares y ante los
visitantes en personas muertas, a pesar de convivir en la misma casa,
y las causas de la manifestacin exterior de la enfermedad eran el
resultado de la falta de enrgicas reformas sanitarias e higinicas de
parte del Estado.
Finalmente se concluy que las causas internas y externas de
la enfermedad parecan proceder de:
...una alimentacin malsana e insuficiente,
de la falta de vestido adecuado, de la residencia en
habitaciones desaseadas, hmedas y poco ventiladas,
del abandono de la limpieza personal; mientras que
todos los observadores estn de acuerdo en que el
mayor beneficio se deriva de la adopcin de medidas
higinicas, de alimentos nutritivos, de vestido
conveniente, de la proteccin contra las vicisitudes
atmosfricas, del aseo personal y del ejercicio al aire
libre. Por medio de tales condiciones, el progreso del
mal puede ser retardado o detenido; pero cuando est
enteramente desarrollado, existe la opinin general
de que es incurable445.
Las teoras infecciosa y hereditaria permitieron a su vez a los
mdicos y expertos de la Lepra en Colombia llegar a una conclusin
mixta, segn la cual, la lepra era una enfermedad que se propagaba
por el contagio, se transmita por herencia (intrauterina) y se produca
por cambios ambientales repentinos de temperatura 446 e higiene que
afectaban el sistema nervioso. Aunque los mdicos santandereanos
continuaron considerando que el incremento desproporcionado en el
nmero de enfermos era causado especficamente por el contagio
directo e indirecto de agentes externos e internos. La enfermedad se
propagaba extraordinariamente447y ello se reflejaba en el incremento
en el nmero de elefancacos que vagaban por las calles y campos
ante el hacinamiento del lazareto estatal.
445

GS. Socorro, 21 de septiembre de 1868. No. 518. P. 792. Traducido por A.B.C.
DO. Bogot, 11 junio de 1869. No. 1607, P. 745
447
GS. Socorro, 26 de agosto de 1869. No. 580. P. 147-148
446

239

La adopcin de la experiencia colonial britnica en cuanto al


estudio y la explicacin infecciosa de la Lepra para lograr su control y
erradicacin en las colonias adscritas a su imperio conllev a su vez a
que los mdicos y Gobiernos de los Estados Unidos de Colombia
adoptaran los tratamientos y medicamentos empleados entre sus
sbditos. En especial, al fomentarse por los Gobiernos el consumo del
afamado aceite de chaulmugra por parte de los enfermos, el cual era
exportado a todo el mundo desde la India por los agentes comerciales
y diplomticos ingleses.
Los Lazaretos nacionales. Por medio de la Ley nacional 5
del 9 de marzo de 1867448, reafirmada por la Ley nacional 40 del 19
de julio de 1867 sobre presupuesto nacional para el ao econmico
1867-1868449, se decret un auxilio para el establecimiento y
consolidacin de los Lazaretos en la Unin. Para lo cual se destinaron
del Tesoro nacional 18000 pesos con el fin de ser transferidos a los
tres nicos Lazaretos existentes hasta entonces en Cundinamarca,
Santander y la Costa Atlntica450.
Los 6000 pesos que correspondan a Santander fueron
condicionados a las circunstancias del Tesoro, al igual que en los
dems Estados beneficiados, al manejo exclusivo de esos fondos para
los Lazaretos por los Presidentes de cada Estado y al inicio de las
obras de readecuacin y ampliacin de su infraestructura. Lo cual
implicaba a su vez transformar los Lazaretos de cada uno de los
Estados auxiliados en hospitales nacionales para la aceptacin,
asistencia e inversin en el tratamiento de los enfermos provenientes
de todos los lugares de Colombia451.
Ese condicionamiento intervencionista fue mucho ms
explcito en la Ley nacional 6 del 6 de junio de 1868, mediante la cual
se orden elevar el precio de la sal nacional extrada de las minas de
Cundinamarca y Boyac en un 20%, tanto la sal de caldero como la
compactada, cobrndose en adelante 2,5 centavos por cada 12,5
kilogramos. Con lo cual, no slo se equilibraban las alzas hechas a la
448

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 23. P. 28


(Ley 5 de 9 de marzo de 1867, auxiliando el establecimiento de tres lazaretos en la
Nacin)
449
Ibd. Tomo 23. P. 105
450
REGISTRO OFICIAL. Bogot, 19 marzo de 1867. No. 884, P. 213
451
GS. Socorro, 6 de junio de 1867. No. 423. P. 177

240

sal marina importada por los empresarios santandereanos de Soto para


el consumo en los departamentos del norte del Estado porque la ley
ordenaba que la mitad de lo tributado se destinara al Lazareto de
Cundinamarca y Santander, siempre que esos estados se
comprometieran a recibir en dichos lazaretos a los elefancacos pobres
de toda la Repblica452.
Al ser requerida por el gobierno estatal la opinin de Antonio
Uribe como Administrador del Lazareto estatal sobre la Ley 6 de
1868, ste respondi despus de hacer un cuadro comparativo entre
los costos y gastos que implicaba atender cien enfermos frente a los
quinientos que se deberan atender de pasar a ser un Lazareto
Nacional, que el Estado deba ceder a la Nacin el terreno y los
edificios con los que contaba Santander pero no deba hacerse cargo
de su administracin. Ello en razn a que los fondos que seran
asignados por concepto de salinas eran insuficientes al pasar los
gastos de 5000 pesos anuales a 25000 pesos, por lo menos, para
atender el quntuplo de elefanciacos 453.
La posicin del Presidente de Santander fue tambin de
rechazo a la propuesta de la Nacin para otorgar auxilios de
beneficencia a los Estados. Victoriano Paredes consider que el
Estado no poda asumir la atencin y cuidado de los elefancacos del
resto de Colombia cuando an no se haba podido hacer frente ni dar
prioridad a los de Santander, adems de ser un despropsito para la
soberana y la seguridad del Estado el permitirse la propagacin de la
enfermedad en proporciones alarmantes a travs de todas sus vas de
acceso. De all que fuera contundente al afirmar ante la Asamblea
Legislativa que no era justo ni cuerdo el recargarse al Gobierno de
Santander con tales enfermos, aun suponiendo que los recursos que
se suministran para su sostenimiento fueran suficientes y seguros 454.
Ante la indecisin del Estado de Cundinamarca y la oposicin
soberana del Gobierno y la Asamblea de Santander a los auxilios
condicionados por el Gobierno nacional, los Representantes de los
Estados del Tolima y Cundinamarca, Luis S. Silvestre y Rafael
Arboleda, sugirieron por medio de un proyecto de ley dar un plazo
hasta el 1 de junio de 1869 para que aceptaran la prestacin de los
452

GS. Socorro, 16 de julio de 1868. No. 507. P. 701, 702


GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753
454
GS. Socorro, 16 de septiembre de 1868. No. 517. P. 781
453

241

servicios sanitarios nacionales que se requeran en sus lazaretos


estatales. De lo contrario, los fondos dispuestos por la ley de 6 de
junio de 1868 para la creacin y conservacin de un Lazareto
nacional deberan ser empleados por el Poder Ejecutivo nacional para
establecer y reglamentar un nuevo Lazareto, el cual sera regido por
una Junta Administradora designada para tal fin 455.
Prospero C. Azuero, por su parte, present un proyecto de ley
adicional y reformatorio a la ley de 6 de junio de 1868 mediante el
cual se conceda un auxilio no condicionado a los Estados de
Cundinamarca y Santander. Para ello, se estableca que los fondos que
fuesen recaudados de acuerdo a lo dispuesto por la ley de 1868 seran
distribuidos en partes iguales a los gobiernos de esos dos Estados con
el objeto que los destinaran a sus propios lazaretos a fin de
incrementar el nmero y asistencia de elefancacos beneficiados 456.
Al ser estudiados los proyectos de ley por el Congreso
Nacional fueron retomadas las discusiones sobre la relacin que
exista entre la sal, la lepra y el coto, as como se reaviv la pugna de
intereses entre los empresarios importadores de sal para Santander y
los comercializadores de la sal nacional que dependan de los
privilegios monoplicos otorgados por el Gobierno nacional sobre las
salinas de los Estados de Cundinamarca y Boyac. La consecuencia
inmediata de esas discusiones fue la suspensin del impuesto por el
Decreto del 9 de junio de 1869457 y la designacin de Agua de Dios
como el nico Lazareto nacional de Colombia.
Desde la expedicin del Decreto del 25 de junio de 1868458,
por medio del cual se reglament y dio en ejecucin la Ley 6 de 1868
hasta el Decreto del 9 de junio de 1869, los fondos del impuesto de
2,5 centavos por cada 12,5 kilogramos para las sales nacionales e
importadas fueron recaudados y trasladados a la Tesorera General por
los Administradores de salinas y aduanas. Desde donde fueron
remitidos a su vez a los Estados beneficiados por medio de sus
agentes fiscales cada mes, siempre y cuando presentaran una
constancia de haberse aceptado la condicin legal de recibir los
455

DO. Bogot, 4 de marzo de 1869. No. 1478. P. 1643


DO. Bogot, 6 de marzo de 1869. No. 1480. P. 229
457
DO. Bogot, 11 de junio de 1869. No. 1607, P. 745
458
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 23. P. 405
(Decreto de 25 de junio de 1868, en ejecucin de la Ley 6 junio 1868 que concede un
auxilio a los lazaretos de Cundinamarca y Santander)
456

242

elefancacos pobres de toda la Repblica459. As mismo, al ser


suspendido el impuesto sobre las sales para auxilio de los Lazaretos
fue retomada la legislacin precedente sobre salinas, en la cual se
destinaba usar exclusivamente sus rentas para la mejora y
composicin de los caminos centrales designados como tales por los
Presidentes de Santander y de la Unin, acorde a lo dispuesto por el
Decreto del 7 de mayo de 1871460.
Al renunciar Santander a la ayuda condicionada por el
Gobierno nacional, todos los fondos recaudados para Lazaretos fueron
trasladados al Lazareto nacional de Agua de Dios, para el cual se
haba pedido desde antes de expedirse la Ley 6 de 1868 un incremento
en el precio de la sal nacional a 5 centavos por cada 12,5 kilogramos,
acorde al Proyecto de Ley presentado por el congresista J. Eusebio
Otlora. Esos fondos garantizaran el fomento del hospital, se aliviara
a los enfermos, se socorrera a los pobres, as como se prestara una
gran ayuda a la Junta de Beneficencia de Cundinamarca en la mejora
de ese establecimiento y en su empresa de ahorrar lgrimas y dolores
a los Ciudadanos sanos y enfermos461.
La condicin de Lazareto nacional de Agua de Dios fue a su
vez legitimada y exigida por el clero catlico de Cundinamarca al
considerar que existan all Ciudadanos de varios Estados de la
Unin colombiana, e incluso extranjeros, quienes requeran la
atencin del Gobierno al ser los individuos ms desgraciados de la
sociedad como por hallarse all sin sacerdote, sin templo, sin
habitacin, desnudos y hambrientos de acuerdo a lo expuesto por el
Rev. Antonio R. Martnez en un informe al Gobierno nacional
publicado en la prensa oficial del Estado y la Unin 462. As mismo, es
de destacar que para el servicio econmico de 1869 a 1870 se dispuso
para los Lazaretos de Boyac y Cundinamarca un presupuesto de
gastos hasta por 20000 pesos463.
El creciente inters del Congreso, del Clero y del Presidente
Eustorgio Salgar por los hospitales para elefancacos se materializ a
459

DO. Bogot, 27 de junio de 1868. No. 1265. P. 1741


SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del 8 de enero
de 1870 a 30 de diciembre de 1870. P. 51-52 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6790,
Manuscrito)
461
DO. Bogot, 28 de mayo de 1868. No.1240. P. 1643
462
DO. Bogot, 28 de marzo de 1871. No. 2201, P. 304
463
DO. Bogot, 18 de junio de 1869. No. 1613. P. 769
460

243

su vez en la Ley nacional sobre auxilio para Lazaretos del 21 de


marzo de 1871. Por medio, de ella se destinaron veinte mil pesos para
los establecimientos que por su importancia e idoneidad fuesen
acreedores del auxilio464 y se nombr un Administrador subalterno de
la Hacienda Pblica en Agua de Dios, con un sueldo anual de 144
pesos pagado del presupuesto nacional y con la explcita obligacin
de cumplir las comisiones que le fueran conferidas por la Junta de
Beneficencia de Cundinamarca a cargo del servicio del Lazareto 465.
El Presidente de Santander Soln Wilches celoso en la
observancia del principio federal y los derechos delegados a la
Nacin, as como en los reservados a los Estados para s, consider en
1872 como un derecho del Estado y de los elefancacos de Santander
el reclamar los cinco mil pesos con que se auxiliara a cada uno de a
los Lazaretos de la Unin. No obstante, Paredes rechazaba en 1868
toda pretensin impositiva o de intervencin del Gobierno General al
considerar que con la aceptacin del auxilio se impona la obligacin
de recibir los elefancacos de otros Estados lo cual no era explcito en
la Ley nacional de 21 de marzo de 1871 sobre auxilio para el
establecimiento de Lazaretos.
El Gobierno de Bolvar y su lazareto en el cao del loro
(Tierrabomba), contrariando el reiterativo rechazo de Santander a los
condicionamientos nacionales, acept las condiciones del Gobierno
nacional para otorgar los auxilios dispuesto por la Ley de 1871, al
igual como haba hecho Cundinamarca con los auxilios de 1868 al
dar asilo, alimentacin conveniente, vestidos, muebles y asistencia
mdica a los elefancacos pobres y desamparados, naturales o
domiciliados en cualquier parte de Colombia 466. Hasta entonces los
Lazaretos de Agua de Dios y Contratacin eran los nicos Lazaretos
de Colombia donde se daba hospitalidad caritativamente a los
infelices desheredados de la vida social467.
Sales medicinales. Los Representantes y Senadores por
Santander ante el Congreso de la Unin fueron los ms fervientes
464

DO. Bogot, 8 de abril de 1871. No. 2209, P. 333


DO. Bogot, 11 de julio de 1871. No. 2292, P. 669
466
DO. Bogot, 10 de septiembre de 1872. No. 2642. P. 867
467
WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado Soberano de Santander a la
Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias de 1872(15 de septiembre). Socorro:
Imprenta del Estado-Director: J. M. Lombana, 1872. III. P. 4
465

244

promotores de la supresin del derecho de internacin de sal y la


rebaja en la importacin de sal extranjera (Ley nacional de 24 de
mayo de 1869) para financiar los Lazaretos. Argumentaban para ello
que Santander a diferencia del resto de Colombia no posea minas de
sal, razn por la cual, requera importar la sal marina al ser la ms
barata y por ser la sal un artculo de consumo de primera necesidad
para la vida. Lo cual condicionaba al Gobierno y a los comerciantes
importadores a mantener los Distritos abastecidos de la misma.
Para contrarrestar los argumentos socioeconmicos y de
salubridad en pro de la sal marina el Gobierno nacional public en el
Diario Oficial un estudio basado en los trabajos sobre composicin
qumica de las sales de mar y de mina de Boussingault, Wurtz,
Regnault, Dumas, Pelouze y Fermi 468. All se demostraba que la sal
marina no contena las cantidades de yodo requeridas para el consumo
humano, y que por el contrario, las sales vija (gema triturada) y de
caldero (aguasal evaporada) de las salinas nacionales si lo posean en
cantidades notables. Las sales nacionales eran adems un producto
ms higinico y salubre al no poseer entre sus componentes el sulfato
de sosa que produca afecciones en los rganos digestivos.
Para Luis Reyes, la sal de grano extrada recientemente de las
salinas de Sirquas y Sismos posea condiciones altamente
saludables, lo cual contribua en la extincin de la papera (coto) que
se estaba generalizando por todo el pas, as como mejorara el
consumo local de una materia prima acorde con lo aconsejado por la
higiene pblica y la ciencia econmica 469. De all que para el
Gobierno nacional la principal preocupacin y recomendacin para
los administradores fuese mejorar los precios de transporte y
comercializacin de las sales nacionales en toda la Unin, a fin de
propiciar su consumo preferente al ser ms econmicas y salubres.
Conocidos esos estudios e informes en Santander al ser
reimpresos en la Gaceta del Estado, los diputados y los empresarios
santandereanos encargados de la importacin y exportacin de la sal
marina reafirmaron ante el Congreso nacional sus posiciones sobre las
bondades de la sal importada al respaldarse en las creencias de los
500.000 habitantes del Estado. Y en especial, la conviccin que
consideraba el consumo de la sal marina como una medida que
468
469

GS. Socorro, 5 de octubre de 1869. No. 587. P. 181


DO. Bogot, 2 de enero de 1869. No. 1426. P. 5

245

beneficiaba a la salud pblica por tener la propiedad de extinguir las


afecciones asociadas con el coto y de neutralizar la accin del clima
como causante de otras enfermedades470. De all que fuese preferida
sobre las sales gema y de caldero extradas por el Gobierno nacional
al ser considerabas inyodoras, impuras e insalubres, incluso para el
uso animal.
A ello se sumaban los informes de los administradores de las
salinas nacionales a partir, de los cuales se evidenciaba el descrdito
que exista para las sales extradas de las mismas. La sal de caldero,
por ejemplo, fue restringida desde mediados de 1857 en Zipaquir al
considerar Joaqun Valencia que no era lo suficientemente blanca,
pura y seca para ser dada al consumo 471.
Las condiciones de la sal gema haban sido reprochadas desde
1861 por Jacobo Snchez, quien al ofrecerse para la explotacin de las
salinas de Zipaquir, Nemocn y Tausa manifest al Gobierno
Nacional que dicha sal contena grandes proporciones de Sulfato de
cal (causante del coto y el cretinismo andino), sulfuro de hierro,
azufre (causante de enfermedades de la piel), sulfato de soda y otras
sustancias que en general producan desarreglos en el estmago y
originan tal complicacin de enfermedades que su examen escapa a
las investigaciones de la ciencia.
Para Surez, entre ms impura fuese la sal mayor sera la
amenaza para la salubridad pblica al ser consumida sin distincin
qumica o fsica por el pueblo. Por ello era justo imponerse un
impuesto a la sal extrada y comercializada por el Gobierno nacional a
fin de garantizar su consumo y la preservacin de la vida del comn
pues, siguiendo el postulado de Bufn, el Gobierno no deba entregar
la sal al consumo sino como un beneficio 472.
El Rector de la Escuela de Medicina de la Universidad
Nacional, A. M. Pardo, en nombre del Consejo de la Escuela inform
en 1872 al Secretario del Estado que, en oposicin a la pretendida
inocencia de la sal gema o vija, se haba acordado por unanimidad
que la sal gema pulverizada producida en Europa la de las salinas
nacionales (Nemocn y Zipaquir) se hallaba mezclada con cuerpos
extraos que la impurificaban y la hacan insoluble. A lo cual se
470

DO. Bogot, 15 de abril de 1869. No. 1524. P. 403


GO. Bogot, 25 de junio de 1857. No. 2156. P. 432
472
GO. Bogot, 23 de febrero de 1861. No. 2579. P. 67
471

246

agregaba la presencia en el cloruro de sodio de cantidades notables de


cloruro de magnesio que la amargaban, sulfuros que le daban mal olor
y, sustancias carbonosas y ferruginosas que le daban diversos colores
y sabores repugnantes.
La sal gema en comparacin a la sal compactada era de
inferior calidad, tanto para el uso animal como para el consumo
humano, aunque esas desventajas deban dejarse a la seleccin y gusto
de las comunidades473. Lo cual aprovech el poder ejecutivo para
consultar la opinin de los prestantes seores R. Lpez, Alejandro
MacDovall, Jos M. Gonzlez, Epifanio Wiesner y Manuel Duque,
quienes manifestaron por unanimidad el consumo cotidiano de la
higinica, pura, limpia y muy saludable sal de vija por ms de una
dcada, as como aseguraron que su uso evitaba padecer el coto y la
elefancia474.
A las razones socioeconmicas argumentadas por los
funcionarios, administradores y comerciantes de las salinas se
sumaron factores geolgicos y ambientales que se podan evidenciar
al comparar las condiciones sanitarias entre antioqueos y
santandereanos. En primer lugar, se tena la seguridad que la sal
consumida en Santander no posea la misma cantidad de yodo que la
sal de guaca de Antioquia, la cual prevena a su poblacin laboriosa
y robusta de toda forma de coto, retinismo y hasta del Lzaro475, a
pesar de proceder de territorios con idnticas condiciones.
El problema de la sal que se necesitaba en Santander se
reduca a dos elementos: yodo y fletes. Sal abundante en yodo para el
beneficio fsico de la poblacin a fin de crear una generacin sana y
robusta como la de Antioquia y, sal econmica en sus fletes de
transporte para que no se incrementara sus costos de comercializacin
y consumo, trayendo as beneficio material a esa misma poblacin.
En segundo lugar, slo hasta finales de 1869 el Gobierno de
Santander logr fomentar la exploracin y extraccin salina en el
Estado a travs de una mina de sal comn denominada Berbeo 476, a
partir de la cual se busc afrontar la escasez en el abasto interno de la
sal nacional y en el abasto de la sal importada. En Antioquia, por el
473

DO. Bogot, 10 de agosto de 1872. No. 2616. P. 763


Ibd. P. 764
475
GS. Socorro, 13 de mayo de 1869. No. 565. P. 79-80
476
GS. Socorro, 18 de noviembre de 1869. No. 600. P. 231
474

247

contrario, desde tiempos coloniales se haba extrado la sal de forma


abundante, constante y cercana a los centros urbanos de Santaf de
Antioquia y Medelln por medio de la explotacin de la sal de
Guaca (actual Heliconia) para el consumo humano y la sal
acumulada en los ojos de sal de la periferia de Medelln, la cual era
empleada para el consumo animal y el tratamiento de los derivados
crnicos (carne seca, cebo y cueros) 477.
Antonio Mendoza, en un artculo publicado en el peridico
El Trabajo de Medelln, consideraba a su vez que las diferencias
salnicas entre antioqueos y santandereanos radicaban en que la sal
de Antioquia al contener yodo haba prevenido o curado a ese Estado
soberano del coto. Se haba extinguido as la generacin de tontos e
idiotas que eran hijos o descendientes de los cotudos, quienes an se
podan reconocer entre las familias del Socorro, as como aseguraba
que en Antioquia no se conoca la elefantiasis en ninguna de sus
formas. De all que considerase que el yodo combinado con la sal y
luego con los alimentos produca esos magnficos resultados
sanitarios entre los antioqueos478.
Con la expansin del coto por todo el pas se asoci la
expansin del enflaquecimiento, los ataques cerebrales, los
aneurismas y la idiotez ms repugnante de los colombianos. De all
que los publicistas y boticarios recomendaran el consumo de altas
dosis del yodo presentes en las sales o en medicamentos preparados
para tal fin como el blsamo suizo, el jarabe de rbano yodado, el
aceite de hgado de bacalao, las pldoras de Blancard, etc. 479
Mendoza a travs de su artculo sugiri a su vez una terapia
para enfermos de lepra en diferentes etapas de la enfermedad a partir
de preparaciones ydicas combinadas en los alimentos con sal de
guaca de Antioquia como el nico condimento para los mismos y sin
combinarse con otras sales. El xito de su terapia consista en
prolongar el consumo de esa mezcla por espacio de dos o tres aos
para dar tiempo a que el yodo saturara y obrara de una manera
477

PREZ, Edgardo. El abasto y la vida urbana en la Antioquia del siglo XVIII.


Ponencia presentada en el Coloquio LOS ESTADOS SOBERANOS FRENTE A
FRENTE, organizado por La Universidad Nacional de Colombia (Sede Medelln) y la
Universidad Industrial de Santander. Recinto de Quirama, Rionegro (Antioquia),
Sbado 1 de marzo de 2003.
478
GS. Socorro, 13 de mayo de 1869. No. 565. P. 79-80
479
DO. Bogot, 6 de noviembre de 1869. No. 1735. P. 1258

248

permanente en el organismo. Con lo cual su propuesta se constitua en


una alternativa viable, econmica y nacionalista para tratar esa triste y
deformante enfermedad universal, as como invitaba a los mdicos de
Colombia a hacer constantes esfuerzos hasta arrancar a la
naturaleza el secreto que salve a la sociedad de tan desastrosa
plaga480.
La propuesta de Mendoza fue adoptada y ensayada en
Santander por medio del Decreto legislativo V de 15 de octubre de
1869, mediante el cual se destinaron doscientos pesos para traer al
Estado sal yodada con el objeto de ensayarla en la curacin de la
elefancia 481, siendo experimentada la terapia inicialmente con cuatro
leprosos en diferentes estados o perodos de desarrollo de la
enfermedad. Los resultados de esa inversin o de la terapia nunca
fueron expresados ni divulgados pblicamente por el Gobierno central
ni por el Administrador del Lazareto.
Valga agregar que desde el 22 de febrero de 1867, el Senador
de Bolvar M. Amador Fierro haba propuesto a la Cmara del Senado
un proyecto de Ley mediante el cual se ordenaba al Administrador de
las salinas de Zipaquir repartir semanalmente a los individuos pobres
y enfermos que fueran recluidos en los hospitales de esa poblacin
una cantidad de agua salada, calculada sobre el consumo particular
de cada persona, para la preparacin de sus alimentos como para la
prevencin implcita de enfermedades y afecciones fsicas asociadas
con la deficiencia de sodio o yodo482.
El papel de la sal importada como artculo de uso domstico y
sanitario preserv su importancia en los departamentos del norte del
Estado de Santander, consolidndose su comercializacin a partir del
traslado temporal de la capital del Estado a Bucaramanga, acorde a lo
dispuesto en el Decreto del 24 de marzo de 1886. En la capital del
Departamento de Soto se concentraron los intereses, inversiones y
proyectos militares, ferroviarias, comerciales y exportadores del
Gobierno, lo cual trajo como resultado inmediato la regularizacin de
las operaciones comerciales entre el Departamento y la costa norte. El
mejor ejemplo de ello fue el establecimiento en dicha ciudad de un
almacn de sal marina nacional provedo por los depsitos de salinas
480

GS. Socorro, 24 de junio de 1869. No. 571. P. 104


GS. Socorro, 21 de octubre de 1869. No. 592. P. 201
482
REGISTRO OFICIAL. Bogot, 9 de marzo de 1867. No. 876. P. 181
481

249

martimas de la Costa Atlntica, con sede en Barranquilla, acorde a lo


dispuesto por el Decreto del 22 de marzo de 1886.
Otras de las consideraciones tenidas en cuenta para tomar esa
decisin tenan que ver con la continuidad en los altos costos de la sal
extrada de las arruinadas salinas nacionales de Cundinamarca y
Boyac despus de la guerra civil de 1884-1885, as como por el
reconocimiento oficial que se hizo a las condiciones higinicas y
medicinales de la sal marina. La cual continu siendo considerada
como un medio eficaz de mejorar la salubridad pblica483.
Alternativas medicinales. El aislamiento voluntario o
forzado al Lazareto fue evadido por muchos de los enfermos durante
las primeras etapas de la enfermedad al ocultarse en los bosques y las
selvas, al optar por el uso de brebajes, ungentos y tratamientos
considerados popularmente como tiles para curar la lepra, al
adoptarse tratamientos homeopticos y, al darse continuidad a las
hidroterapias tradicionales por medio de baos teraputicos en aguas
termales o minerales.
Durante el rgimen virreinal espaol los mdicos ensayaron la
curacin de la lepra con quina y el mercurio dulce. En San Gil se
ensay un tratamiento con yerbas comunes; en Cartagena se aplic el
Bengatn Beleo en la casa de las betlemitas, obtenindose curaciones
reconocidas judicialmente, y de forma general, se adoptaron
tratamientos para controlar o prevenir la acrimonia saliva corrosiva de
los enfermos, considerada una de las principales causas de la Lepra.
Tambin se sugiri el aislamiento del enfermo a un lugar de
temperamento ventilado donde obtuvieran alimentos de fcil digestin
como las legumbres y las hortalizas 484.
Los decretos presidenciales del 21 de febrero y 21 de
diciembre de 1835 que organizaron formalmente los Lazaretos
nacionales de la Repblica de la Nueva Granada, en cumplimiento de
la ley del 5 de agosto de 1833, ordenaron explcitamente a los
mdicos-cirujanos de los mismos y a los dos practicantes de medicina
encargados de preparar las pcimas y medicinas ordenadas por el
primero, que se hiciera con prudencia y sagacidad aplicaciones
experimentales con la planta denominada Cuichunchullo (o
483
484

GS. Socorro, 26 de marzo de 1886. No. 1813. P. 2002


GUTIRREZ DE PINEDA, V. Op. Cit. Vol. I. P. 114

250

Cuinchunchulli)485, as como con todas aquellas plantas que popular o


cientficamente se dijeran que producan la curacin de la elefancia.
Quedando a su vez obligado el facultativo a cargo de cada hospital a
informar acerca de los resultados obtenidos por medio del peridico
provincial ms inmediato.
Dos dcadas despus, el Gobierno Nacional, a travs del No.
2306 de la Gaceta Oficial, difundi en la Seccin No Oficial un
extracto del Boletn de la Sociedad Botnica de Francia del 12 febrero
de 1858 en el que se aseguraba que entre los indgenas del Orinoco la
planta conocida como chica posea propiedades medicinales
astringentes y emolientes para contrarrestar afecciones sifilticas, las
pstulas de origen venreo, picaduras de insectos y las enfermedades
de la piel, entre las cuales se contaba la Lepra 486.
Los conocimientos botnicos heredados y practicados desde el
perodo colonial fueron preservados sin controles sanitarios
especficos durante los aos del rgimen liberal federalista pues a
pesar del incremento en el nmero de descubrimientos teraputicos,
mdicos profesionales y hospitales de caridad, las drogas alopticas
que deban ser importadas no eran de fcil acceso al ser sus costos
demasiados elevados a falta de una industria farmacutica nacional. A
ello se sumaban las elevadas tarifas aduaneras de importacin que
deban pagar todas los suministros facturados para las boticas ad
valorem, las cuales llegaron a ser del 31.75 % por cada 100 pesos en
1858487 y del 35 % durante la guerra de 1860488.
El doctor Jos Peregrino Sanmiguel, hijo de Jos Vicente
Sanmiguel quien fue el promotor de la homeopata en Colombia desde
1837, public en julio de 1862 una obra titulada Homeopata
profilctica o preservativos homeopticos en la cual entenda a la
homeopata como una ciencia natural experimental que databa de los
trabajos de Hahnemann en 1669. La cual estaba inspirada en Dios
para la curacin natural de las enfermedades con las mismas
sustancias corporales que producan sus sntomas sin apelar a los
medicamentos qumicos de la alopata.
485

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. Cit. T.7. P. 730.


(Decreto de 21 de febrero de 1835. Art. 69. Lit. 6), P. 840 (Decreto de 21 de
diciembre de 1835. Art. 25. Lit. 6)
486
GO. Bogot, 20 septiembre de 1858. No. 2311. P. 494
487
Ibd.
488
GO. Bogot, 11 de mayo de 1860. No. 2520. P. 369

251

La prctica de la medicina homeoptica fomentada por


gobernantes como Rafael Nez489, a la par de la medicina
hospitalaria o anatomoclnica de origen francs que se consolid en
Colombia a travs de los hospitales de elefancia, los hospitales de
caridad y el estudio de los sntomas de los pacientes (anatoma
patolgica) como de sus cadveres (semiologa del observar,
interrogar, palpar, or y auscultar) a travs de esos mismos
establecimientos desde mediados del siglo XIX, contribuyeron a
superar el sistema mdico predominante durante la primera mitad de
ese mismo siglo, el cual estaba basado en la medicina fisiolgica
francesa de Francois Joseph Victor Broussais (1772-1838).
Sistema representativo de la tmida medicina del ancien
rgime basada en la observacin distante de los sntomas a partir de
los cuales se asociaba las dolencias con todo tipo de inflamaciones,
as como se tema emplear agentes medicinales no tradicionales
(cataplasmas, emolientes, musilaginosos y refrescantes, sangras y
dietas) al considerarlos comburentes como era el caso de los tnicos,
purgantes, vomitivos y estimulantes490 empleados por los homepatas,
los cuales eran preparados con plantas medicinales de uso cotidiano y
popular.
Para la curacin de la elefancia con erupciones y sntomas
espurios Sanmiguel aconsej en su obra homeoptica emplear un
antiesprico en inoculaciones repetidas cada cien das y el consumo
de dosis cada diez. En caso de presentarse con sntomas sifilticos se
deba apelar a inoculaciones y dosis del antisifiltico que fuese
obtenido siguiendo el mismo tratamiento. De igual modo, M. Mara
Madiedo en 1865 ofreci en Bogot sus conocimientos y triunfos
homeopticos al servicio de la poblacin joven y adulta al proponerse
abrir una clase sobre el sistema homeoptico a fin de adquirir los
conocimientos necesarios para la automedicacin de sus familias, as
como ofreci consultas gratis a los pobres y medicinas para las fiebres
de los climas clidos491. En 1867, el Sr. Salvador Mara lvarez
obtuvo del Presidente T. C. Mosquera un privilegio exclusivo para
publicar y vender el Manual homeoptico de medicina casera,

489

MIRANDA CANAL, Nstor. Op. cit. P. 74


Ibd. P. 65-66
491
DO. Bogot, 24 de septiembre de 1865. No. 440, P. 1720
490

252

presto al alcance del pueblo y adecuado a las necesidades de los


colombianos492.
Los doctores Indalecio Livano y Antonio Vargas Reyes en el
Almanaque para 1869, impreso con previa aprobacin de las
autoridades eclesisticas, ofrecieron a los campesinos y a los
habitantes de las poblaciones donde no residan mdicos una gua til
y prctica para el tratamiento de sus enfermedades a la cual
denominaron Medicina para el pueblo493. As mismo, en 1872 El
Presidente Manuel Murillo concedi a Federico Nez el privilegio de
publicar el Manual de Homeopata, o gua de las familias para el
tratamiento de las enfermedades agudas y crnicas ms frecuentes y
generalmente conocidas. Extractado de varios autores por el
homepata494.
Los homepatas llegaron incluso a aconsejar el uso de la
electricidad esttica para hacer desaparecer la lepra anestsica y
disminuir los efectos de la tuberculosa 495, atender las sugerencias de
Galeno como promotor de la homeopata o del contraria contrari
curantur, quien haba recomendado el consumo de un vino extrado
de la fermentacin de vboras ahogadas, e incluso, ensayar las
recomendaciones de otros homepatas quienes usaban el veneno de la
serpiente cascabel496.
La teora nerviosa de Ricardo de la Parra fue retomada y
difundida desde 1878 por su sobrino Luis Carlos Pradilla, enferm de
Agua de Dios y oriundo del Estado de Santander, quien sugiri
ensayar el consumo de las pldoras de Hoang-nang. Un medicamento
chino compuesto por un polvo amarillo y de sabor amargo 497, extrado
de una corteza que contena estricnina y brucina, el cual era
enteramente homeoptico y actuaba directamente como la nuez
vmica sobre el sistema nervioso, la mdula espinal y las regiones
cervicales y dorsales al ser considerados los rganos que servan de
fuerte y asiento de la enfermedad en sus primeras etapas.
Para alcanzar el xito del tratamiento con las pldoras, al igual
que en Honolulu, se requera el cambio de clima para los elefancacos
492

DO. Bogot, 21 de Marzo de 1867. No. 886. P. 223


DO. Bogot, 17 de octubre de 1868. No. 1361. P. 130
494
DO. Bogot, 27 de abril de 1872. No. 2526. P. 404
495
DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167
496
Ibd.
497
DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167
493

253

durante los meses de verano al ser el calor un elemento enervante que


impeda toda actividad, as como impeda toda accin tnica y
vigorizante del espritu y del cuerpo 498. Pradilla expresaba sobre el
papel de esa teora telrica de la lepra o de la influencia del clima
clido: siempre he credo que el clima caliente no es propio para la
vida del hombre, ni es el medio que conviene al ser pensador, al
hombre culto, al hombre civilizado, al hombre dueo de la
naturaleza. Es, a lo ms, una condicin que prueba su atraso, pues
que no puede sustraerse a ella, pues que no puede modificarla 499.
La Lepra estaba invadiendo al mundo en una red de podre
siendo tal su amenaza que podra llegar a convertir a la humanidad en
un Lazareto mundial. De all la confianza en que el Hoang-nang y
cien mil otros remedios la libraran pues ya se acercaba la hora de
redencin a partir del accionar del espritu cientfico ilustrado.
Las curaciones obtenidas en todo el hemisferio con las
pldoras asiticas motivaron a las autoridades venezolanas a
recomendar la realizacin de ensayos con el Hoang-nang para
comprobar los beneficios de ese medicamento al dar testimonio de sus
resultados el farmacutico Guillermo Moechle, residente en Caracas,
as como por conocerse las felices curaciones realizadas por el mdico
ingls Dr. E. Freeland, quien haba viajado durante varios aos por la
China500.
El Cnsul de Colombia en Venezuela, Jos C. Borda, envi al
Secretario de lo Interior y Relaciones Exteriores seis meses despus
una caja de 1200 pldoras de Hoang-nang, las cuales haban sido
preparadas en Puerto Espaa, capital de Trinidad, por un padre
dominicano que haba sido misionero en China, quien haba solicitado
a su vez las cortezas que servan de medicamento directamente de
China a travs de Panam. En Puerto Espaa se ensayaba a su vez el
consumo de las cortezas por medio de gotas para evitar sus reacciones
venenosas. Para la elaboracin de las pldoras de 25 centigramos fue
sugerida la receta recomendada por la Sociedad de Ciencias Fsicas y
Naturales de Caracas. Especficamente la receta del Dr. Ymery, la
498

PRADILLA, Luis Carlos. La Lepra y Agua de Dios. Bogot: Imprenta de Gaitn,


1878. P. 18.
499
Ibd. P. 20
500
DO. Bogot, 21 de agosto de 1877. No. 4002. P. 5035. Noticia tomada de La
Opinin Nacional de Caracas (junio 18 de 1877)

254

cual estaba compuesta de 1/5 parte de Hoang-nang, 2/5 partes de


Rejalgar y 2/5 partes de alumbre calcinado 501.
Las pldoras que llegaron a Bogot a travs de la Aduana de
Barranquilla fueron enviadas por el Secretario de lo Interior al Rector
de la Universidad Nacional, M. Plata Azuero, quien consider que el
nmero de las mismas era insuficiente para ser empleadas en la
Escuela de Medicina. De all que decidi hacer el mismo un ensayo
completo con el afamado enfermo Adriano Pez, as como orden el
anlisis qumico de las pldoras por parte de la Escuela de Ciencias
Naturales pues a su entender el medicamento no era otra cosa que el
extracto de la corteza strychnos-nux-vmica conocida en el mercado
como falsa angostura502.
El uso teraputico de otras sustancias naturales y minerales
que fueron importadas para tratar racionalmente la lepra como una
enfermedad cutnea e infecciosa, entre las cuales se encontraban el
aceite hind de Kanti (extrado del hydnocarpus inebrians), el aceite
de petrleo, el afamado cido fnico extrado del alquitrn de hulla503,
las bolas de Leroy504, el hidroctilo asitico, la oleorresina de Gurgun,
la tintura de Zarzaparrilla, el eurofeno, el salicilato de sodio, el clorato
potsico, la tintura de nuez vmica, la estricnina 505, la callotropis
gigantea, el anacardium occidentale, el nitrato argntico, el biocloruro
de mercurio, la quinina, la tintura de yodo, el cloruro de barium, el
fsforo, el cido fosfrico, el ictiol, la nastina, el atoxil, as como la
resorcina (dioxibenzina) promovida por el mdico santandereano
Daniel Gutirrez y Arango, que conllevaron a su vez a la adopcin de
rigurosos tratamientos para garantizar su eficacia.
Entre esos tratamientos estaban el total aislamiento de los
enfermos para evitar la propagacin del mal, cumplir todas las reglas
generales de higiene, evitar consumir carnes saladas y pescados e
implementar regmenes curativos que pretendan aliviar en primer
lugar los dolores, reestablecer la sensibilidad de las partes
anestesiadas por la enfermedad, hacer desaparecer los tubrculos y
fiebres y, finalmente retardar cuanto se pueda el progreso del mal506.
501

DO. Bogot, 8 de marzo de 1878. No. 4127. P. 5543


DO. Bogot, 9 de marzo de 1878. No. 4128. P. 5548
503
DO. Bogot, 28 abril de 1865. No. 312. P. 1207
504
DO. Bogot, 4 de enero de 1865. No. 214. P. 818
505
ENCICLOPEDIA UNIVERSAL. Op. Cit. Tomo XXX. P. 103
506
DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167
502

255

Sin embargo, el tratamiento importado ms popular, efectivo


y recomendado desde mediados del Siglo XIX para curar los sntomas
y controlar la descomposicin de la Lepra fue el aceite de
Chaulmogra (Chaumoolgra), el cual haba sido empleado en la China
e India desde tiempo inmemorial as como su consumo fue fomentado
en occidente por medio de gotas y cpsulas. En Colombia tambin se
ensay el uso de la tuberculina y los sueros antileprosos combinados
con estrictas normas de higiene personal y pblica, se prohibi el uso
de nios leprosos para obtener vacuna contra la viruela, se dispuso la
aplicacin de abluciones y lociones sobre la piel, se orden que las
carnes de los mataderos deban ser aptas para el consumo, solo se
permiti salar la carne de cerdo, se foment el consumo de leche,
hortalizas y legumbres frescas, as como se ensay el Jarabe del
Doctor F. Escobar.
Jarabe que haba sido aprobado por la Inspeccin de Estudios
de la Isla de Cuba, despus de seis aos de experimentos en hospitales
y en el pblico como depurativo, fortificante y curativo, y en especial,
por considerarse que mejoraba mucho a los enfermos con
elefantiasis507.
Algunos mdicos y boticarios profesionales apelaron a su vez
al uso de los conocimientos botnicos indgenas para competir con
terapias y medicamentos cientficos en el mercado de los tratamientos
y las pcimas en manos de los curanderos, hierbateros, mdicos
empricos y charlatanes que viajaban por todo el pas ilusionando a los
enfermos, huyendo finalmente al no poder demostrar la eficacia de sus
medicamentos. Para ello recomendaban el uso de la otoba, el guaco, la
clavellina, la teatina, la zbila, el mangle rojo, el almizclillo, el
cordoncillo, el frailejn silvestre, el chilinchili y la motua 508.
El profesor en medicina Lenidas Arroyo recomend el
Lamedor sin Amargo y el Agua vegetal empleado por el curandero
conocido popularmente como el Botnico Indgena. Con esos
extractos haba curado del lazarino a una jovencita de quince aos
despus de hacerle ingerir seis botellas de Lamedor y Veinte de Agua
Vegetal509. Eugenio Tavera, otro profesor de medicina, recomend el
uso de los medicamentos del Gran Botnico Indgena pues daba fe
507

DO. Bogot, 19 de diciembre de 1870. No. 2115. P. 1346


OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 177
509
DO. Bogot, 8 de febrero de 1871. No. 2158. P. 128
508

256

de sus anuncios y de la curacin de enfermedades como el lzaro, la


hidropesa y la tisis que hasta entonces se consideraban incurables 510.
El fomento en el consumo de la medicina curativa importada,
asociado a los conocimientos nacionales y las medidas de prevencin
sanitaria de carcter local, fue complementado por el Gobierno de
Santander al estimular el ingenio y la investigacin de los cientficos,
mdicos y curanderos del Estado y la Nacin a fin de encontrar un
remedio efectivo contra la lepra, as como para premiar el mrito de
los hombres estudiosos y de grandes ingenios que desde inicios del
Siglo XIX se sobreponan con sus investigaciones y hallazgos al
olvido, la pobreza y el martirio consecuentes de las guerras y las
pasiones pblicas511.
Por medio de la Ley de fomento 71 del 8 de noviembre de
1877 se autoriz destinar hasta dos mil pesos anuales para premiar la
invencin de mquinas, aparatos o procedimientos que pudieran tener
inmediata y provechosa aplicacin industrial, ya fuese para la salud
de los habitantes, para crear nuevas industrias o para mejorar los
procedimientos de las existentes. La primera condicin para ganar
premios en dinero, no menores a 50 pesos, y diplomas el da 20 de
julio de cada ao, era otorgar esos estmulos a inventos notables que
pudiesen curar radicalmente la elefancia; precaver de las fiebres
comunes a los que transitan o cultivan la tierra en climas insalubres;
y curar eficazmente la hidrofobia y los efectos ponzoosos512.
Otros aspectos para otorgar los premios estaban asociados con
invenciones para la curacin de la epizootia y las enfermedades del
ganado, para preservar las sementeras de los cambios climticos, para
mejorar la produccin del algodn, la panela y la caa de azcar, e
incluso, por destruir los hormigueros rpida y fcilmente.
La estrategia legal de estimular a los cientficos e
investigadores en la bsqueda de alternativas para la curacin o la
prevencin de las enfermedades ms aborrecidas fue empleada
permanente por los gobiernos, siendo de destacar la Ley de 20 de abril
de 1857. A travs de la misma se estableci un concurso cientfico
que desde el 20 de julio del mismo ao conceda un premio de 800
pesos pagaderos del Tesoro Nacional y un diploma honorfico a quin
510

DO. Bogot, 4 de enero de 1871. No. 2129. P. 12


DO. Bogot, 12 de febrero de 1869. No. 1461. P. 146
512
GS. Socorro, 21 de noviembre de 1877. No. 1133. P. 268
511

257

presentase un trabajo en el cual se diese a conocer las causas del


coto en las regiones intertropicales, y los medios teraputicos e
higinicos propios para curar dicha enfermedad y para impedir su
propagacin513. As mismo, se estableci que los tres profesores
acreditados y nombrados por el Ejecutivo que conformaran el consejo
de evaluacin deban preferir el trabajo cientfico que estuviese
basado en el mayor nmero de experiencias o hechos prcticos,
verificados y plenamente justificados.
Dos aos despus con la Ley de 18 de marzo de 1859 se
autoriz al Poder Ejecutivo la realizacin de un concurso cientfico
anual con un premio similar de 800 pesos y un diploma honorfico,
acorde a lo establecido a la ley de 1857. El concurso deba iniciarse
cada 1 de diciembre y culminara el 31 de diciembre, siendo
evaluados los trabajos por tres profesores quienes presentaran un
informe al Poder Ejecutivo para adjudicar el premio, el diploma y la
publicacin de los trabajos en la Gaceta Oficial. En 1859, el concurso
tena como fin conocer los trabajos cientficos de individuos o
sociedades en los cuales se daban a conocer las causas del coto y del
cretinismo y los medios teraputicos e higinicos para curar dicha
enfermedad, estando basados los mismos en experiencias o hechos
prcticos verificados y justificados.
El 31 de marzo de 1879 se difundi en la Seccin No Oficial
de la Gaceta de Santander que el seor Telesforo R. de los ngeles,
residente en Santa Rosa de Viterbo, era poseedor del secreto infalible
para curar la espantosa enfermedad de la elefancia. Sin ser mdico, el
farmaceuta adverta que su conocimiento era obra de Dios quien se
vala de los ms insignificantes para efectuar grandes cambios en el
orden fsico y en el orden moral, as como su medicamento consista
en un jarabe que fabricaba con el nombre de Los ngeles, el cual se
complementaba con unas pldoras para garantizar su eficacia. Ambas
sustancias eran presentadas como descubrimientos chinos.
Para poder tener acceso a los mismos el farmaceuta ofreca
sus servicios a las personas que lo necesitaran de acuerdo a los precios
convencionales de atencin al pblico, as como estaba dispuesto a
demostrar su mtodo y resultados por medio de documentos
autnticos a travs de los cuales aseguraba quitar hasta la ms ligera
incertidumbre. Aun as, el aviso no dej de ser tan solo un anuncio
513

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 17. P. 324

258

espordico en la seccin no oficial del peridico oficial del Estado


pues a diferencia de otras propuestas curativas el Gobierno no
impuls su difusin, adquisicin, o el ensayo del jarabe y las pldoras
entre los enfermos del Lazareto514.
Esa inherencia de los gobernantes santandereanos ante las
promesas curativas se reafirm en septiembre del mismo ao por el
Presidente Soln Wilches, quien consider ante la Asamblea
Legislativa como una necesidad pblica el estudio de la espantosa
enfermedad de la Lepra aunque opt por recomendar solo la opinin
y las propuestas curativas de los hombres doctos y profesionales en
medicina y ciruga. As, daba por sentada la necesidad de no continuar
prestando atencin a las costosas e intiles promesas de sustancias
curativas por parte los curanderos tradicionales o los farmaceutas
importadores de medicinas.
Y aunque no desconoca la impotencia de la ciencia mdica
para lograr la curacin de la elefancia, as mismo recordaba la
necesidad de apoyar a travs del espritu pblico todos los esfuerzos
cientficos que se hicieran. Siendo destacado el trabajo cientfico
realizado hasta entonces por el doctor Juan de Dios Tavera, residente
en la Ciudad de Tunja.
J. Tavera era simpatizante de la teora constitucional y
hereditaria fomentada por los seguidores del mdico turco Dmtrius
Zambaco, quienes cuestionaban a los seguidores de Pasteur, Koch y
Hansen por su incapacidad de cultivar el bacilo epidmico de la
lepra, y en la resistencia de los enfermeros laicos y religiosos de los
lazaretos a toda forma de contagio o infeccin, as como
recomendaban el aislamiento de los enfermos y su segregacin por
gneros a fin de prevenir toda forma de contacto o reproduccin
sexual de la infeccin endmica y congnita. El aislamiento y la
segregacin por gneros y edades fue considerada desde 1890 la
medida preventiva ms recomendable para el mejoramiento sanitario
y el control moral de todos los Lazaretos de Colombia515.
Por intermedio de Wilches, Tavera ofreci a los
santandereanos los resultados de una investigacin cientfica realizada
por un mdico profesional, la cual fue impresa con el ttulo Estudio
de la Lepra. Para ello, contaba con 500 suscripciones adquiridas por
514
515

GS. Socorro, 31 de marzo de 1879. No. 1281. P. 580


OBREGN TORRES, D. Op. cit. 2002. P. 171-174

259

el Gobierno de Boyac, siendo lo ideal para S. Wilches que el


Gobierno de Santander adquiriese otras 500 y as asegurar la
impresin de esa obra cientfica. En dicho tratado se prometa
expresar el resultado de los estudios del autor sobre el conocimiento
de la Lepra, una nueva teora sobre el origen y causas de la
enfermedad, los modificadores de la organizacin que se requeran
para curar la Lepra, el tratamiento de la enfermedad y la Higiene o
precauciones que deban tenerse presentes para evitarla516.
Institucionalizacin
mdica
y
teraputica:
el
Chaulmoogra. La atencin hospitalaria durante la cruenta guerra de
1876-1877, la continuidad en el ciclo de epidemias que azotaban el
Estado y la Nacin y la adopcin de la revolucin microbiana
enmarcaron el protagonismo y liderazgo que alcanzaron los mdicos
profesionales graduados en Colombia o en el exterior a travs de sus
agremiaciones (Congresos, Sociedades, Academias) y publicaciones
(Revistas, Anales, Gacetas, Boletines), llegando a ocupar en
Santander como en el resto de Colombia las ms altas designaciones
polticas, institucionales y organizacionales.
Con lo cual, su condicin de autoridades cientficas de
carcter privado para los asuntos relacionados con la beneficencia y
la salubridad pblicas trascendi a la de autoridades culturales517a
quienes los gobiernos consultaron o consideraron sus opiniones
gremiales en la toma de decisiones poltico-administrativas o socioculturales como para la consolidacin de los proyectos civilizadores
para la Unin y sus Estados Soberanos.
Para 1870, el Censo realizado en Santander haba permiti
reconocer que en el Estado el nmero de mdicos residentes en sus
ocho crculos haba aumentado a cuarenta y siete, de los cuales uno
era de origen extranjero residente en Pamplona. El nmero ms alto
de mdicos resida en el Crculo de Soto (23%), seguido de los
residentes en Guanent (17%), Ocaa (17%) y Socorro (15%), as
como la totalidad del gremio representaba solo el 0.01% entre las

516

WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea


Legislativa 1879. Socorro: Imprenta del Estado. 1879. Captulo IV: Beneficencia, 1.
Lazareto. P. 46-47
517
OBREGN TORRES, D. Op. cit. 2002. P. 160

260

veintisiete ocupaciones restantes que conformaban el estado social de


los 425427 habitantes del Estado518.
Esas cifras permitan establecer a su vez que en Santander
slo se contaba con un mdico profesional por cada 9052 habitantes
aproximadamente para 1870, mientras que para 1896 esa relacin
pas a ser de un mdico por cada 4348 habitantes aproximadamente,
incluidos los locos e idiotas as como los enfermos y ancianos sin
oficio519. Para entonces, el promedio de crecimiento y oferta de
servicios entre ambos censos fue de tres mdicos por ao al pasar su
nmero de 47 a 112.
Las recomendaciones y disposiciones sanitarias de los
mdicos profesionales fueron asumidas y acatadas rigurosamente a
travs de las Juntas de Sanidad o las Juntas de Beneficencia, las cuales
fueron mejoradas en su composicin y funcionamiento al solicitar los
Gobiernos la experimentacin y comprobacin de las cualidades
medicinales del Aceite de Chaulmoogra que se deseaba importar al
pas para la curacin de la lepra, siendo esas juntas las nicas
autoridades con las licencias legales y los conocimientos legtimos
para opinar sobre medicamentos y tratamientos medicinales.
Privilegio cientfico que contribuy a reducir y aplacar el influjo de
las opiniones y los conocimientos de los Administradores de los
Lazaretos, los curanderos, los enfermeros laicos o religiosos, los
funcionarios jurisdiccionales, etc., as como a los promotores de la
institucionalizacin de la medicina nacional.
El 3 de febrero de 1881 la Legacin de Colombia en
Washington inform desde New York al Secretario de Relaciones
Exteriores en Bogot, Jos Araujo, que el Cnsul General de
Colombia en New York, Lino Pombo, haba logrado obtener del
Departamento de Estado de los Estados Unidos un permiso especial
para que el mdico Antonio J. Mrquez hiciese un estudio detenido
del aceite de chaulmoogra y de sus cualidades medicinales par la

518

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Censo de la Poblacin del Estado


Soberano de Santander en el ao de 1870. Aprobado por la ley nacional de 19 de
mayo de 1871. Socorro, Imprenta del Estado, 1871. No. 17
519
DEPARTAMENTO DE SANTANDER. Censo de la poblacin del Departamento
de Santander levantado en ejecucin de la ordenanza nmero XIV de 1896 y
aprobado por la Gobernacin en 31 de diciembre del mismo ao. Bucaramanga:
Tipografa Mercantil, 1897. Estado social de los habitantes del departamento.

261

curacin de la elefancia, as como para obtener fcil acceso a los


hospitales de la dependencia del Gobierno520.
Dos semanas despus el Cnsul L. Pombo inform acerca del
envi de un paquete de 500 ejemplares del folleto titulado La
Lepra, el cual haba sido escrito por J. Mrquez al concluir sus
observaciones en los Lazaretos americanos, adems de enviar tres
cajitas del aceite de cinco libras y en frascos de onza cada una (80
frascos por caja), obtenidas al parecer en la casa distribuidora de los
seores Mckesson & Rosbin de New York. Las cuales deban ser
dirigidas a los Lazaretos de Bolvar, Santander y Agua de Dios
respectivamente521, a travs de la Aduana de Barranquilla y acorde a
las disposiciones preliminares de la Secretara de Relaciones
Exteriores.
La gestin del Cnsul L. Pombo en pro de la investigacin de
Antonio J. Mrquez y de la consecucin de las quince libras de aceite
en los Estados Unidos haba sido motivada a su vez por las reacciones
del Gobierno nacional, y especficamente del Secretario de Relaciones
Exteriores Jos Araujo el 27 de noviembre de 1880, ante las
observaciones pblicas hechas a la Junta de Beneficencia y al Estado
de la Unin por el ilustre literato y elefancaco D. Adriano Pez, a
quien le fue publicado en el No. 3 del peridico el Eco de la Montaa
de Bogot un artculo titulado Cuestin de vida o muerte522.
En ese artculo manifestaba que a partir de las cartas cruzadas
con el leprlogo A. J. Mrquez, residente en New York, tena la
conviccin que el aceite de chaulmoogra se constitua para los
elefancacos colombianos en el nico libertador del terrible mal de
San Lzaro, de la efigie de la muerte y de los monstruos encadenados
asociados a esa enfermedad al ser un maravilloso medicamento. Para
entonces se saba que ese aceite reduca el carcter contagioso de la
enfermedad a la categora de una afeccin comn, acorde a la
experiencia de la civilizacin hind rescatada por los britnicos y a
partir de la multitud de casos de elefancia que diariamente curaba el
mdico Dr. Bhau Daji como miembro del Colegio y hospital de
Bombay.

520

DO. Bogot, 9 de marzo de 1881. No. 4963. P. 8901


DO. Bogot, 4 de abril de 1881. No. 4985. P. 8987
522
Ibd. P. 8989
521

262

Las expectativas y conclusiones preliminares a las que haba


llegado A. Pez como residente de Agua de Dios y A. J. Mrquez
como visitante de los hospitales de la Marina Nacional de los Estados
Unidos sobre el aceite de chaulmoogra llevaron finalmente a L.
Pombo a plantear al Gobierno de Colombia la necesidad de:
Reconocer a la Lepra como una enfermedad que pareca
comn solo a la zona trrida (medicina tropical) al ser raros
los casos de la misma en la zona templada;
Investigar la existencia del chaulmoogra en el pas para evitar
sus costos de importacin, para hallar una fuente adicional de
comercio para la nacin, as como para eliminar los martirios
y males fsicos (o individuales) y morales (o sociales) que
representaba la enfermedad para los enfermos y sus
familiares. Es decir para poner fin al dolor de una continua
agona sin lmite ni descanso;
Demostrar las fuentes en que se basaban las informaciones de
A. Pez a travs de la Revista Farmacutica publicada en
Bogot por los Seores Medina Hermanos, los diarios de
Inglaterra en sus informaciones sobre Bombay, en especial del
Herald de la India, el Scientific American o por envos a
travs de la va telegrfica como se acostumbraba;
Examinar la Academia de Medicina de Ciencias Naturales de
Bogot la veracidad de las curaciones obtenidas en Bombay,
as como los miembros de la Junta de Beneficencia y los
dems mdicos de Colombia deban prestar atencin a los
recientes estudios publicados en Europa, en los cuales se
afirmaba que la enfermedad era una enfermedad parasitaria.
En especial, los estudios del Dr. G. Hansen, traducidos al
ingls, francs y alemn, de los cuales haba tratado el Dr. A.
Bordier en un artculo del Journal de Theraputic de Pars,
artculo traducido en la revista Farmacutica de Bogot en
Julio de 1880;
Comprobar con microscopios poderosos y con los mejores
instrumentos importados de Europa por los cientficos de la
Junta de Beneficencia que la elefancia era una enfermedad
parasitaria, cuya hiptesis antes que las del noruego Dr. G.
Hansen, el sueco Dr. Ekland, o los mdicos alemanes Dr.
Neisser, el Dr. Cohen o el Dr. Wagner haba sido formulada
por el mdico colombiano Dr. Ignacio Pereira desde 1867. De

263

all que fuese a l a quien correspondiera el honor de dirigir


las investigaciones microscpicas que se deberan realizar en
adelante en el pas. Se tena la conviccin desde los hallazgos
de Pasteur y Koch que si la enfermedad era parasitaria era por
tanto curable si se hallaba el especfico apropiado para matar
interior y exteriormente las bacterias que producan la
elefancia. Para entonces ya se conocan en Colombia los
esfuerzos que se hacan en todo el mundo para exterminar la
viruela, erisipela, enfermedades cutneas, enfermedades
cancergenas, fiebres, caries dental, enfermedades venreas y
las enfermedades sifilticas o las psoriasis asociadas con la
lepra (E. Wilson, T. McCall Anderson, Van Niemeyer), etc.;
Finalmente, L. Pombo aconsej al Gobierno nacional tomar
las medidas necesarias para obtener en el exterior el aceite de
chaulmoogra legtimo y en las dosis suficientes para aplicarlo
experimentalmente en todos los Estados del pas por parte de mdicos
especialistas, y en especial, a los enfermos hospitalizados en los
establecimientos de beneficencia de Santander y Cundinamarca.
Para entonces el Chaulmoogra (ginocardia odorata), tambin
conocido como chaulmugra o chaulmogra, se extraa de una planta
arbrea, frondosa, de muchas ramas delgadas, con flores unisexuales,
su altura oscilaba entre los 12 y 15 metros que perteneca a la familia
hydnocarpus kurzzi. Su habitat estaba concentrado en el sur de Asa
(Bangladesh, Birmania, India, Siam, Burma), China y frica (Nigeria,
Uganda). Cada rbol poda producir un promedio de 20 kilogramos de
semillas523 esfricas, speras, de color ceniciento, de olor y sabor
pronunciado y tan desagradable como el mismo aceite, las cuales
estaban envueltas en una cscara, siendo su dimetro natural de 3,5
pulgadas.
Los rboles florecan en los meses de abril y mayo, las frutas
maduraban en diciembre y las semillas eran recogidas en Burma y la
India entre agosto y septiembre. Despus de ser lavadas eran secadas
al sol, peladas, partidas, machacadas y sometidas a solventes para
extraerles un aceite compacto (fijo), semislido, grasoso
523

FAO. Individual monographs: Chaulmoogra. (En lnea). Disponible en Internet


va archivo: http:// www.fao.org/inpho/vlibrary. Guardado en junio 17 de 2003. Tipo:
HTML. Tamao: 32 KB.

264

(Taraktogenos Kurzii) y de color amarillo pardusco 524 semejante al


vino de jerez, con una gravedad especfica de 0,900, una temperatura
que no sobrepasaba los 25 grados centgrados, as como al estar en
estado slido o en depsito presentaba una granulacin blanca
mantecosa.
El anlisis qumico del aceite genuino para 1880525era una
composicin de cido ginocrdico (11.7%), cido plmico (63%),
cido hipogeico (4%) y cido cocnico (2.3). Siendo mejorado ese
anlisis dcadas despus al comprobarse que estaba compuesto por
glicerina, palmitina, linolina, fitosterol, y los cidos grasos
Hydnocarpico (C16H23O2) en 49%, Chaulmgrico (C18H32O2) en 27%,
Grlico en 12%, Oleico en 6% y palmtico en 4%526.
A pesar de ser usado el chaulmoogra milenariamente por los
nativos del sur de Asia, de ser mencionada su utilidad en los Vedas de
los arios, de ser conocido y usado por los japoneses como por los
moros en Espaa, o de ser descrito en 1814 por Roxburg su uso entre
los hindes, el crdito sobre sus cualidades curativas fue dado al
cirujano britnico F. J. Mouat, adscrito al servicio mdico en Bengala.
Mdico que en 1854 difundi su us para el tratamiento de la lepra527
entre los facultativos britnicos a travs de un artculo en los Indian
Annals of Medical Science (1854). El cual fue reproducido en la
International Journal of Leprosy (1935)528.
524

CULBRETH, David M. R. (1927). Taraktogenos. CHAULMOOGRA. En: The


Cayce Herbal. A Comprehensive Guide to the Botanical Medicine of Edgar Cayce:
A manual of material medical and Pharmacology. (En lnea) Disponible en Internet
va archivo: http:// www. meridianinstitute.com/echerb/Files/classics/culbre1/club/t.
Guardado en junio 17 de 2003. Tipo: HTML. Tamao: 57 KB.
525

MRQUEZ, Antonio de J. La lepra y su curabilidad. En: ESTADO SOBERANO


DE SANTANDER. Documentos relativos a la creacin del cuerpo mdico del Estado
para la curacin de la lepra y estudio sobre la aplicacin del medicamento
denominado Chaulmugra. Edicin Oficial. Socorro: Imprenta del Estado (Director
Evangelista Plata), 1881. P. 11
526
GREEN COTTAGE and electric soap. Chaulmoogra oil. (En lnea) Disponible en
Internet va archivo: http:// www.greencottage.com/oils/chaulmogra. Guardado en
junio 17 de 2003. Tipo: HTML. Tamao: 17 KB.
527
LEPROSY. (En lnea). Disponible en Internet va archivo: http://
www.botgard.ucla.edu/html/botany. Guardado en junio 17 de 2003. Tipo: HTML.
Tamao: 4 KB.
528
OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 177

265

Posteriormente, las curaciones realizadas por Bhau Daji


fueron asociadas por los britnicos al mtodo curativo que haban
empleado los Hakines, el cual fue puesto una vez ms en prctica en
el Hospital de la Misin en Bombay, dando positivos y rpidos
resultados en ms de sesenta personas curadas en ocho meses de
acuerdo a las informaciones que haba obtenido A. Pez para 1880 529.
El aceite fue aplicado sobre la piel combinado con vaselina 530
y se complement con el aceite extrado de la planta leguminosa
llamada Prosalia Corilifolia, as como fue consumido por va oral,
aunque al producir irritacin estomacal, no ser digerible y ser
considerado txico fue administrado finalmente y con mayor
eficiencia a travs de inyecciones hipodrmicas intramusculares
(1894).
Durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX para ser
consumido el aceite por va oral fue aconsejado por los mdicos y
expertos, beber un purgante ligero antes de empezar el tratamiento
para prevenir los vmitos que el aceite ocasionaba, se deba consumir
slo despus de las comidas y se deba llevar una rigurosa dieta
basada en el consumo de leche. En segundo lugar, al ser el aceite
semislido se requera derretirlo al calor para mezclarlo con aceite de
almendras a fin de preparar pldoras o cpsulas de goma que lo hacan
ms agradable al paladar y facilitaban su digestin en el estmago.
Finalmente, la administracin oral del aceite parta del consumo de
tres a cuatro gotas en cada una de las tres a cuatro dosis diarias, las
cuales podan llegar a veinte gotas por dosis durante dos a tres aos de
tratamiento acorde a la edad y descomposicin del enfermo.
En Asia y Norteamrica el aceite fue usado tambin para
tratar las torceduras de los tendones y contusiones o la rigidez de las
coyunturas al untarlo externamente, para la neuralgia y la citica
(aplicacin externa y mezclado con alcanfor y cloroformo), para el
dolor de dientes o de la cara (aplicacin de trapo saturado con el
aceite sobre el lugar especfico), para tratar todo tipo de enfermedades
de la piel como los empeines (consumo interno y aplicacin externo
similar a la lepra), la escrfula (consumo de pldoras de seis granos
tres veces al da), el reumatismo, el eczema, las ulceras tuberculosas,

529
530

DO. Bogot, 4 de abril de 1881. No. 4985. P. 8987


DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167

266

las sfilis secundarias, etc. 531, serva como tnico y emtico. Sin
embargo, fue especialmente empleado para cauterizar las ulceraciones
propias de la lepra al prepararse un ungento mezclado con cerato
simple, as como para preparar un linimento de uso externo para
eliminar las tuberculosidades del cuerpo que impedan el crecimiento
del cabello al mezclarse el aceite y la tintura de la Psoralia corilifolia,
ya mencionada532.
El Chaulmoogra fue reemplazado paulatinamente por el
consumo del aceite extrado de las semillas del hinocarpus (wigliana y
venenata), el blsamo de gurjun de origen brasileo, el uso de nuevos
medicamentos homeopticos, la difusin del suero antileproso
(seroterapia) del Dr. Juan de Dios Carrasquilla (1895) desde Agua de
Dios a Contratacin (por el Dr. Jess Olaya Laverde) y Cao de Loro
(por el Dr. Roberto Azuero). Suero compuesto por antibiticos
sanguneos de caballos inoculados con sangre de leprosos o de
cultivos especficos del bacilo al no estar presente en la sangre de los
enfermos533 y, desde
mediados del siglo XX por una
poliquimioterapia basada en sulfonas (1941), glucosulfonas sdicas y
finalmente por altas concentraciones de sulfamidas.
El 7 de mayo de 1881, el representante Juan Castellanos
present un proyecto de Ley de pretensiones similares al de 1869
mediante el cual el Poder Ejecutivo contrataba por cuenta de la
Nacin dos mdicos competentes y respetables quienes deberan
realizar un estudio terico y prctico sobre la etiologa y mtodo
higinico y curativo de la Lepra en Europa, Asa y frica, para lo cual
se dispusieron hasta 30000 pesos anuales para el pago de los gastos de
viaje y estudios de los comisionados. A su regreso, y de acuerdo a los
resultados que fuesen presentados por medio de un informe detallado
sobre los estudios realizados para la curacin radical de la
enfermedad en el pas, la Comisin sera contratada por el Ejecutivo
para que dirigiese un hospital encargado del tratamiento y curacin

531

GRIEVE. Mrs. M. Chaulmoogra. En: _______ Botanical.com. A Modern Herbal.


(En
lnea)
Disponible
en
Internet
va
archivo:
http://
www.
botanical.com/botanical.mgmh. Guardado en junio 16 de 2003. Tipo: HTML.
Tamao: 5 KB.
532
DO. Bogot, 4 de abril de 1881. No. 4985. P. 8987
533
OBREGN TORRES, Diana. Op. cit. P. 194-196

267

de la elefancia, el cual se complementaba con otros dos o ms


lazaretos en los puntos de Colombia en que fueran requeridos 534.
Con ese proyecto J. Castellanos daba as respuesta a la
peticin de la Asamblea Legislativa del Estado de Boyac que por
Resolucin del 23 de octubre haba solicitado al Congreso Nacional
una Ley que ordenara contratar hasta cuatro mdicos escogidos por
su seriedad, inteligencia y genio observador para que estudiaran
juntos o separados la etiologa y los mtodos curativos de la lepra en
China, el Japn, las Indias, frica, Asia y Europa. A su regreso deban
poner en prctica sus valiosos conocimientos en un hospital de
elefancia establecido para tal fin. La solicitud de la Asamblea de
Boyac se justificaba a su vez, J. Castellanos, si se consideraban las
apreciaciones de los sabios que haban profundizado en la patogenia,
desarrollo, y sintomatologa de la lepra.
Para el caso de Colombia el Dr. Ricardo de la Parra era el ms
autorizado para ello al considerar en su tratado titulado La
elefantiasis de los Griegos, que al ser desconocida e incurable hasta
entonces la enfermedad se haba constituido en el imaginario mdico
y popular en un enigma sin cifra, un jeroglfico sin clave, un laberinto
sin salida, en una monstruosa hidra de mil cabezas que amenazaba a
la humanidad.
De all la necesidad de considerar las teoras explicativas y
curativas de Parra (contagio por alteracin nerviosa) como las de los
dems sabios del mundo, cuyos debates sobre la etiologa miasmtica,
telrica, hereditaria, parasitaria (o microbiana), fermentativa o
contaminante535 de la lepra tambin fueron comunes en las Academias
534

DO. Bogot, 13 de mayo de 1881. No. 5019. P. 9128


DO. Bogot, 25 de mayo de 1881. No. 5029. P. 9167. La teora hereditaria estuvo
enmarcada en los presupuestos hereditarios del francs Lamarck y el alemn A.
Weismann; la teora del contagio bacteriolgico fue constatada en 1881, segn el
mdico Julio J. Lamadrid, por los doctores Gaucher e Hilliarett ante la Sociedad de
Biologa de Pars, as como la teora del contagio por fermentacin era defendida
desde la tradicin popular por el cirujano Jonathan Hutchison al considerar los efectos
del veneno producido por la fermentacin de la leche en descomposicin, la carne
de cerdo, el uso excesivo de maz y arroz y el consumo de arenque (Noruega,
Islandia). La teora sobre el contagio a partir de los lquidos corporales (sangre y
secreciones) antes que por el contacto fsico fue expuesta a su vez por el profesor H.
G. Piffard ante la Academia de Medicina de New York a partir de sus estudios en la
islas Sndwich y Honolul, y las estadsticas de contagios de origen asitico en San
Francisco - California.
535

268

de Medicina de Medelln y Bogot536 al reflejarse en ellas las


polmicas que existan al interior de las Academias de Pars y New
York. Tambin se requera verificar la eficacia curativa del aceite de
chaulmugra, importado y fomentado por el Gobierno nacional a partir
de la acuciosidad del mdico colombiano Antonio J. Mrquez, quien
haba verificado sus resultados en los Estados Unidos del Norte
siguiendo el xito teraputico del mismo en Europa y las Colonias
Britnicas asiticas.
Segn J. Castellanos, se esperaba que el aceite en Colombia
no solo extinguiese milagrosamente la elefancia hasta los grados ms
elevados del mal pues se anhelaba que regenerara todo el cuerpo al
sufrir la putrefaccin horrorosa y terriblemente mortificante que
caracterizaba a la lepra elefancaca. Se esperaba que por sus efectos
dejara de invadir y progresar lentamente en el cuerpo de los sujetos
afectados al no ser contrarrestada efectivamente a falta de mdicos
estrictos, mtodos higinicos y medicamentos apropiados.
Esos ltimos tres aspectos justificaban en el proyecto de Ley
la constitucin de una Comisin mdica designada y contratada por el
Gobierno, que a modo de Junta o Comit de Beneficencia sostenida
por el Gobierno deba aplicar a los sujetos propensos o a los enfermos
en su primera etapa los tratamientos higinicos y profilcticos
necesarios, a fin de contener el desarrollo del mal. Tambin deba ser
responsabilidad de esa Comisin, y de sus comisionados en calidad de
empleados nacionales, informar por medio de la prensa los resultados
de sus estudios sobre la lepra:
con sus observaciones relativas al gnero de vida
ms adecuado y preservativo de este mal, los mtodos
curativos y la noticia y especificacin de aquellos
medicamentos que a su juicio prometan favorable
resultado, procurndoselos, examinndolos y
ratificando o modificando lo que estime necesario
seguir la prctica observada537.
Experimentacin con el Chaulmoogra en Santander.
Mientras que el Gobierno nacional perfeccionaba los conocimientos
teraputicos de la elefancia a travs de comisiones conformadas por
536
537

OBREGN TORRES, D. Op. Cit. 2002. P. 166


DO. Bogot, 13 de mayo de 1881. No. 5019. P. 9128.

269

los mdicos leprlogos ms importantes del pas e importaba el aceite


de Chaulmugra desde Inglaterra a travs de los Estados Unidos de
Amrica, el Gobierno de Santander apelando a su soberana
jurisdiccional decidi conformar su propia comisin cientfica de
mdicos para importar el aceite directamente desde Inglaterra.
El 11 de junio el Presidente Soln Wilches aprob la
resolucin que ordenaba la creacin de un Cuerpo Mdico en el
Socorro para la experimentacin con el aceite de Chaulmugra, as
como la publicacin de un folleto sobre su aplicacin teraputica en
los departamentos. El Secretario de Gobierno Teofilo Forero autoriz
ese mismo da la publicacin y difusin de un folleto instructivo sobre
la legislacin, uso teraputico e informes mdicos sobre los logros
obtenidos con el aceite en Santander. Folleto titulado Documentos
relativos a la creacin del cuerpo mdico del Estado para la curacin
de la lepra y estudio sobre la aplicacin del medicamento
denominado Chaulmugra y cuya edicin oficial fue dedicada al
honorable cuerpo mdico establecido en el Socorro 538.
El Cuerpo Mdico del Estado de Santander conformado por
los doctores Guillermo Len, Carlos Enciso, Luis Fernando Otero y
Jos Manuel Rodrguez acept ese mismo da la comisin designada
por el Presidente y comunicada por la nota No. 24 del Secretario de
Gobierno, segn la cual, deban ensayar en cuatro enfermos de Lepra
tuberculosa la aplicacin del conocido aceite de Chaulmugra 539.
Aceite del cual se contaba en el Estado con cinco libras procedentes
recientemente de la India, las cuales no se haban puesto en uso al no
contarse con la aprobacin mdica, la autorizacin oficial, ni una gua
teraputica internacional sobre su administracin muy a pesar de ser
comprobados sus beneficios entre los sbditos ingleses como por ser
538

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Documentos relativos a la creacin


del cuerpo mdico del Estado para la curacin de la lepra y estudio sobre la aplicacin
del medicamento denominado Chaulmugra. Edicin Oficial. Socorro: Imprenta del
Estado (Director Evangelista Plata), 1881. 21 p.
La primera parte del Folleto hace referencia a la conformacin del Cuerpo Mdico del
Socorro, en la segunda parte se reproduce las comunicaciones entre Antonio J.
Mrquez y Lino Pombo de las cuales se ha hecho mencin anteriormente. Finalmente
se anexa un grabado que representa una rama del rbol chaulmugra, as como el
mtodo de aplicacin del aceite. El CDIHR-UIS de la UIS cuenta con un ejemplar del
folleto original perteneciente al Archivo de Soln Wilches, el cual esta autografiado
como propiedad de Milciades Wilches.
539
GS. Socorro, 14 de junio de 1881. No. 1497. P. 550

270

asequible para los comerciantes de Santander al poder importarlo


directamente de Inglaterra.
El 22 de junio los profesores elegidos por su idoneidad para el
cuerpo mdico reafirmaron su deseo de servir al Estado realizando el
experimento asignado. Para ello eligieron a los elefancacos Telsforo
Acevedo y Focin Atuesta, portadores de la enfermedad en su primer
perodo, as como a Juan de Dios Uribe y Jacinto Carreo quienes
padecan la enfermedad en su segundo y tercer perodo. Para
garantizar la plena realizacin de ese ensayo controlado desde el
suministro del medicamento, los mdicos manifestaron requerir del
Gobierno todo las existencias de aceite que posean o pudiesen
conseguir, el que se solicitara del Gobierno nacional, as como se
emplearan las cantidades de chaulmugra que posean enfermos como
Acevedo, quien lo haba conseguido de su propia cuenta 540.
Los mdicos advirtieron que de no hacerse un nuevo pedido
de aceite, ste se agotara en tres meses, el tratamiento tendra que
interrumpirse, y las observaciones quedaran incompletas al ser la
intencin de los mdicos realizar una experimentacin formal y
completa en asunto de tanta importancia para el porvenir y la salud
de las poblaciones del Estado541.
Tefilo Forero, Secretario de Hacienda encargado de la
Secretaria de Gobierno y por ende del Departamento de Beneficencia,
les respondi complacido y ofreci sus ms sinceros votos de
agradecimiento por aceptar conformar los cuatro facultativos el primer
cuerpo mdico formalmente constituido en el Estado con el fin de
curar la Lepra tuberculosa a partir del ensayo experimental del aceite
importado de la India. Y de igual manera, por comprometerse a
erradicar la enfermedad considerada como la dolencia que haba
presidido a todas las de la humanidad por su carcter incurable y la
crueldad con que se ceba en el organismo de la vctima a quien
ataca.
Forero consideraba que la decisin del Gobierno de Santander
aunada al servicio que prestaran los mdicos haca parte de la cruzada
que la ciencia y la caridad cristiana hacan para reducir a la
condicin de curable la elefancia, as como cumplan con el deber de
no mirar con indiferencia la suerte del desgraciado. Desde su cargo se
540
541

GS. Socorro, 4 de junio de 1881. No. 1500. P. 562


Ibd.

271

comprometi a divulgar el establecimiento y organizacin del Cuerpo


Mdico para la curacin de la Lepra en Santander entre los dems
Estados de la Repblica, as como ante el Gobierno de la Unin a fin
de excitar la colaboracin de esas entidades en beneficio de su
propsito. Les prometi hacer entrega de setenta frasquitos del aceite
importado de la India que posea el Gobierno, as como a enviarles el
nmero de folletos impresos que fuesen necesarios despus de
concluir su publicacin en la Imprenta del Estado.
Tambin es inform del pedido de 50 kilogramos del
chaulmugra hecho con anticipacin por el Gobierno de Santander al
de Inglaterra, a partir de la intermediacin de Lino Ruiz como Cnsul
de Colombia en Liverpool, a quien se le haba pedido a su vez
adquirirlo de una de las casas comerciales que lo reciban
directamente de la India para asegurar su pureza. T. Forero solicit a
los mdicos la entrega de una factura en la cual se especificara los
medicamentos que fuesen complementarios para el tratamiento de los
enfermos seleccionados a fin de asistir a quienes a no tuviesen los
medios de proveerse de los mismos.
El folleto impreso por el Gobierno de Santander contribuy a
la difusin y popularizacin del uso del aceite y foment la
realizacin de experimentos por los mdicos particulares de los
departamentos perifricos del Estado con el fin de compararlos a los
estudios realizados por el Cuerpo Mdico estatal. De all que la
seccin ms importante del folleto fuera la ltima pgina en la cual se
public el Mtodo de aplicacin del aceite de chaulmugra para la
curacin de la elefancia. Mtodo por medio del cual se integraba la
experiencia hind, asitica e inglesa en cuanto al uso teraputico del
aceite de acuerdo a los estudios de Antonio de J. Mrquez con las
precauciones higinicas y las causas sintomticas de la enfermedad
que se haban aceptado y difundido en Colombia por medio de las
publicaciones de Ricardo de la Parra y Jos Mara Ruiz.
La aplicacin del mtodo recomendado por el Gobierno de
Santander para el uso del aceite entre sus elefancacos requera
empezar el proceso con la ingestin de un purgante de recino, sen o
sal epson. Pasados dos das, se iniciaba el consumo del aceite
preparando una dosis consistente en la mezcla de 3 a 6 gotas de
Chaulmugra en un terrocinto de azcar o en medio pocillo de infusin
de quina, siendo consumidas diariamente tres dosis en la maana, el
medioda y la tarde sin el estmago vaco para evitar nauseas por su

272

sabor. Cada uno de los das siguientes se deba incrementar una gota
en cada dosis hasta llegar al consumo de 20, y por ende, a 60 diarias.
Para contribuir a la eficacia del aceite cada da se deba dar un
bao fro general a los pacientes, enjabonarlos con jabn de Wincor,
secarlos bien, friccionar sus manchas y tubrculos con una mezcla de
aceite de chaulmugra (2 onzas) con aceite de almendras (6 onzas) y
cido fnico (40 gotas), cauterizar los tubrculos con cido fnico
puro o tintura de yodo, as como suministrarles alimentos de fcil
digestin, no irritantes y especialmente lcteos al afectarse con la
ingestin del aceite al estmago, aunque el aceite contribua a su vez a
despertar el apetito y el crecimiento de los tejidos musculares. La
excitacin del sistema nervioso requera a su vez la sustitucin del
bao fro diario por un bao con dos onzas de sulfuro de potasio cada
cuatro das, as como se deba evitar toda transicin brusca de
temperatura, sereno o conservar la humedad en el cuerpo 542.
La necesidad de contar con un control permanente para la
salud pblica ante la epidemia de viruela que azotaba los
departamentos de Santander, aunado a los resultados organizacionales
y sanitarios obtenidos por el Cuerpo Mdico del Estado, conllevaron a
que un ao despus el presidente Soln Wilches decretara el 16 de
julio de 1882543 que ese grupo de profesores creado para los ensayos
en la curacin de la Lepra, aunado a dos vacunadores centrales
nombrados por el Jefe Departamental, deban conformar en adelante
la Junta de Sanidad de la Capital del Estado544.
Las Juntas de sanidad haban sido implementadas desde
finales del siglo XVIII e inicios del siglo XIX como un ente
interinstitucional conformado por las autoridades reales, municipales,
civiles, religiosas, mdicas, cientficas, etc. residentes en las capitales
542

ESTADO SOBERANO DE SANTANDER. Documentos relativos a la creacin


del cuerpo mdico del Estado para la curacin de la lepra y estudio sobre la aplicacin
del medicamento denominado Chaulmugra. Op. cit. P. 14
543
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 3 de septiembre de 1880 al 4 de septiembre de 1883. P. 62-63 (CDIHRUIS. No. Inventario: 6796, Manuscrito)
544
GS. Socorro, 26 de julio de 1881. No. 1504. P. 577; REGISTRO OFICIAL DEL
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER, formado en cumplimiento de lo
dispuesto en el artculo 115 del Cdigo Poltico y Municipal, de los Decretos y
Resoluciones ejecutivas de observancia permanente en el Estado, expedidos hasta
1882, y que se hallan vigentes en todo lo que no estn en oposicin con los cdigos
Legislativos: Ramo de Beneficencia. Socorro, Imprenta del Estado, 1882. P. 451-452

273

de la Provincias o del Reino para acordar las medidas de prevencin,


control y curacin que se deban implementar forzosamente entre la
poblacin para contener los estragos causados por las epidemias, en
especial por los cclicos contagios de viruela. En 1825, para contener
una vez ms los estragos de la viruela, fomentar la inoculacin de la
vacuna (virus vacuno), prevenir otras epidemias o enfermedades
contagiosas, asegurar la inhumacin de los cadveres en cementerios
y hacer cumplir los reglamentos sanitarios que se hallaban vigentes, se
dispuso que en cada capital de provincia deba formarse una Junta de
Sanidad, de carcter permanente. Cada Junta estuvo compuesta por el
Intendente-Gobernador provincial, el obispo o su vicario (o en su
defecto por el cura prroco), el procurador municipal, dos regidores
del cabildo y un mdico elegido y nombrado por la misma Junta.
Las Juntas provinciales quedaron sometidas a las
disposiciones de las Juntas Superiores Departamentales, as como las
Juntas que fuesen formadas en las cabeceras de cantn deban ser
subalternas de las provinciales, al igual que las Juntas parroquiales lo
seran de la Subalternas. Quedando unas y otras intercomunicadas y
dependientes entre s de acuerdo al orden de jerarqua polticoadministrativa o sanitario dispuesto 545.
Con la Reforma al Plan de Estudios de 1826 se encarg a las
Facultades de Medicina proponer a las Juntas de Sanidad las medidas
o reglamentos sanitarios ms convenientes para conservar la salud
pblica o para restablecerla, siempre que se hubiere alterado.
Tambin deban formar y publicar los mtodos curativos para las
enfermedades epidmicas o contagiosas, para las endmicas ms
comunes o propias de Colombia, as como para las enfermedades
cutneas, los cotos y la elefancia546.
En Santander, las Juntas de sanidad haban sido constituidas
peridicamente en las capitales departamentales y en la capital del
Estado a partir del Decreto del 25 de enero de 1871 con el fin
especfico de preservar los cultivos del pus vacuno para inocular la
poblacin contra la viruela como para prevenir y controlar toda
545

REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Tomo 2. Bogot:


Imprenta Nacional, 1924. P. 17 (Ley 1 de 11 de marzo de 1825: Sobre la organizacin
y rgimen poltico y econmico de los departamentos y provincias y Cantones. Cap.
VI, Art. 68-72)
546
Ibd. Tomo 7. P. 446 (Decreto de 3 de octubre de 1826, sobre el Plan de Estudios)

274

amenaza de epidemia, contagio o infeccin que pudiese afectar el


Estado de acuerdo a lo dispuesto en el Cdigo de Polica.
La Junta de Sanidad de la capital del Estado fue constituida
por cinco mdicos y vecinos principales nombrados por el Presidente
del Estado, quienes deban a su vez nombrar un Presidente que
garantizara la comunicacin de la Junta con las autoridades, el
cumplimiento de su reglamento interno, as como la realizacin de sus
sesiones ordinarias547. Para la primera Junta de Sanidad del Socorro
fueron nombrados por Decreto del 2 de febrero de 1871 los seores
Daniel Rodrguez, Sebastin Len, Jos Navas, Germn Vargas y el
presbtero Juan Nepomuceno Gmez548. En las capitales de los
departamentos cada Junta fue compuesta por tres miembros y el Jefe
Departamental como miembro nato de las mismas y como principal
responsable de auxiliar, hacer efectiva y regular la accin facultativa
de las mismas, acorde a lo dispuesto en el artculo 333 del Cdigo de
Polica. Se lograba as la interaccin operativa entre las autoridades
mdicas y las autoridades polticas del Estado.
Ese deseo gubernamental por centralizar las ideas de
salubridad pblica en los mdicos residentes en el Estado, en su
condicin de empleados pblicos, profesionales particulares o
universitarios beneficiados de las pensiones estatales, haba sido
manifiesta seis aos antes por el Presidente Aquileo Parra. Al
considerar la imposibilidad de establecer otro Lazareto en el Estado y
la expansin de la lepra como incurable y horrible enfermedad entre
las generaciones venideras, haba manifestado a la Asamblea
Legislativa y al Congreso de la Unin la importancia de prevenir su
progreso entre la poblacin sana por medio de un plan higinico
formado por profesores competentes, previo un estudio detenido del
clima y de las costumbres de estas poblaciones, el cual podra dar
buen resultado de ser aprobado y puesto en prctica 549.
547

SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de


Decretos del 17 de marzo de 1875 al 5 de diciembre de 1876. P.9-10 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6795, Manuscrito)
548
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 4 de enero de 1871 al 31 de diciembre de 1871. P. 29-31 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6791, Manuscrito)
549
PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea
Legislativa de 1875 (15 de septiembre). Socorro: Imprenta del Estado, 1875.
Beneficencia. P. 38

275

La confianza del Gobierno en hallar una curacin de carcter


mdico o cientfico si bien no desestimaba a la lepra como producto
de un castigo divino, en la prctica se constituy en una alternativa
esperanzadora para los enfermos al ofrecer la religin tan slo una
actitud conformista con el dolor y la preparacin para la muerte como
medio de liberacin de los padecimientos fsicos. El mismo Secretario
de Gobierno Ignacio Caicedo, por ejemplo, manifestaba en su
informe de 1882 que ante la maldicin bblica contra Can y su
descendencia de generacin en generacin, y la incapacidad de Dante
en describir a travs de su infierno los tormentos, desesperacin y
martirio moral de los leprosos, la ciencia alcanzara una gran
conquista para la humanidad el da que pudiese pronunciar el
surgite de Cristo a Lzaro levantando de esas tumbas de vivos
muertos a tantos desgraciados para quienes ni la posesin de bienes
de fortuna, en unos, ni la mano protectora del Gobierno, en otros, ha
sido bastantes a redimirlos del cautiverio que pesa sobre ellos. 550
A pesar de esas graduales innovaciones cientficas y
burocrticas es de destacar que durante los treinta aos de existencia
del Estado Soberano de Santander se dispuso en las Leyes y Cdigos
de Beneficencia ms no en los Presupuestos anuales de gastos el
nombramiento y sueldo de un mdico que asistiera permanentemente
a los enfermos del Lazareto, a pesar de ser considerado como un
empleado de primera necesidad551. Siendo delegadas sus funciones al
Administrador, los cabos y enfermeros, as como a los mdicos y
peritos contratados durante las espordicas visitas de los Jefes
Departamentales.
La experimentacin cientfica y controlada con el
Chaulmoogra por parte del Cuerpo Mdico de Santander al hacer
parte de una tendencia teraputica internacional como de los los
avances y descubrimientos de la ciencia mundial, sirvi al Gobierno
soberano de Santander para justificar en la plaza pblica como en las
proclamas oficiales cada uno de los resultados esperados, las

550

CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente


del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882... Op. Cit. P. 19
551
AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62

276

esperanzas curativas del aceite de chaulmugra552 en enfermos


santandereanos seleccionados y, el uso efectivo que se haba dado al
que haba sido importado de Europa a travs de la casa comercial de
Enrique Corts desde Londres.
No obstante, los resultados reales no fueron acorde con los
esperados. El Secretario General I. Caicedo le comunic al Presidente
S. Wilches, y por ende a la Asamblea Legislativa en su informe anual
de gestin de 1882, que el aceite de Chaolmugra para curar la
elefancia haba decado en su uso y demanda despus del febricitante
y justo entusiasmo que haba producido su promesa de curar la Lepra.
Haba sido demostrado por los mdicos y los enfermos seleccionados
que en Santander su uso teraputico era ineficaz, siendo reconocidos
sus beneficios tan slo en los elefancacos que lo empleaban
abundante y permanentemente al hallarse en el perodo ms avanzado
de la enfermedad. Con lo cual, el aceite propiciaba un fenmeno
estacionario transitorio, pasado el cual la lepra continuaba con su
mortfero desarrollo553.
En el mbito nacional, el Secretario de Gobierno de la Unin
Adolfo Vargas inform al Presidente de la Repblica y al Congreso
Nacional el 31 de enero de 1882 que el Gobierno de Santander no
haba reclamado hasta entonces ningn auxilio para su Lazareto, as
como consideraba innecesario hacer otro pedido del aceite de
Chaulmugra preconizado como especfico contra la enfermedad del
Lzaro. Su recomendacin se sustentaba en que an no se tenan en
el pas pruebas evidentes de que su accin hubiese sido eficaz entre
los elefancacos colombianos que lo haban consumido o entre
quienes se haba experimentado para obtener un gran favor554.
Ese fracaso estatal con el chaulmoogra conllev a que un mes
despus, en octubre de 1882, fue propuesta para el Estado de
Santander la conformacin de otra Comisin de Mdicos con el fin de
ensayar y comprobar la eficacia de nuevos tratamientos curativos de
origen nacional para la erradicacin de la lepra endmica.

552

GS. Socorro, 4 de marzo de 1882. No. 1547. P. 752


CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente
del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882. Op. Cit. P. 20
554
DO. Bogot, 25 de febrero de 1882. No. 5283. P. 10183
553

277

La conformacin de esa comisin fue promovida por el


diputado Jos M. Ramrez en un proyecto de Ley aprobado en primer
debate el 26 de octubre. A travs del mismo se dispuso nombrar dos
mdicos de reconocida idoneidad, quienes con cuatro enfermos de
elefancia que reunieran las condiciones favorables, deban ensayar los
tratamientos curativos de aquellos ciudadanos que manifestaran tener
el secreto para curar radicalmente la elefancia 555. La eficacia curativa
de la terapia ensayada deba ser comprobada en un enfermo
radicalmente curado por parte de otra comisin compuesta por cuatro
profesores de medicina, nombrados por el Presidente del Estado,
obteniendo a cambio el portador de esa cura novedosa 1000 pesos por
cada enfermo sanado. As mismo, se autoriz en la misma ley al
Presidente del Estado a abrir el crdito adicional al presupuesto de
gastos que fuese necesario para dar cumplimiento a lo estipulado.
J. Ramrez justific su proyecto recordando a los dems
diputados que la elefancia era sin lugar a dudas una enfermedad
terrible, incurable y a la cual los cientficos que haban dedicado su
atencin slo haban podido llegar a la conclusin que era una
enfermedad crnica, as como sus hallazgos solo podan contener
temporalmente su rpida descomposicin, y por ende, los desastrosos
efectos que produca en el cuerpo. As mismo, manifest no actuar por
ingenuidad o ignorancia pues al proponer el proyecto acoga con
natural desconfianza cualquiera innovacin que tienda a hacer creer
que tal o cual tratamiento, es capaz de resolver el problema que al
travs de los siglos ha considerado como irresoluble556.
No desconfiaba que por medio de la ciencia o la casualidad
pudiese hallarse la cura para la lepra. Por ello deba darse la
oportunidad de ensayar las innovaciones ofrecidas por los cientficos e
inventores nacionales, siendo considerada en primer lugar la
propuesta ofrecida el 11 de octubre por el seor don Ricardo J. Prez.
Al solicitar la mano protectora del Gobierno para poner en prctica su
secreto curativo, Prez haba motivado al diputado a redactar el
proyecto de ley en cuestin.
As, quedaban satisfechos los deseos del solicitante, la
Asamblea de diputados cumplira con sus deberes con la humanidad
doliente al facilitar los medios de conseguir un beneficio inestimable
555
556

GS. Socorro, 2 de noviembre de 1882. No. 1611. P. 1004.


Ibd. P. 1005

278

a millares de desgraciados que se encuentran en nuestro suelo


afligidos con los crueles tormentos que trae consigo la pavorosa
enfermedad, as como no se desconocan las investigaciones y los
avances en el estudio de la lepra por parte de las autoridades
cientficas, sanitarias y mdicas del Departamento y del Estado al
someterse a su criterio y evaluacin los ensayos y resultados de los
medios curativos considerados como tiles por los dems
santandereanos.
Informalidad teraputica: las yerbas regionales. Los costos
y la dependencia de productos importados para la curacin de la lepra
como las pastillas chinas de hoang-nang, el aceite hind de
Chaulmoogra o el blsamo brasileo de Gurjun motivaron a las casas
farmacuticas y a los mdicos, farmaceutas o propietarios de boticas
de Santander a indagar y ofrecer al pblico medicamentos para la
curacin de la lepra a partir de plantas regionales, sin tener que
ofrecer informes o someterse a la inspeccin de una Comisin oficial
especfica como haba ocurrido con el Chaulmoogra.
Ese fue el caso del reconocido mdico Marcos Arenas.
Despus de haber servido como mdico del Batalln Calibo en
Piedecuesta durante la revolucin de 1876 estableci en la plaza del
Socorro, frente a la calle real, una botica dotada con artculos y
medicinas importadas de Pars, Londres, Liverpool y Nueva York, as
como ofreca impartir lecciones de fsica, qumica y farmacia a las
personas interesadas en instruirse en esas materias. Dando garanta de
sus quince aos dedicados al estudio de los distintos ramos de la
ciencia mdica, de su capacidad para analizar qumicamente cuerpos
minerales y vegetales a partir de los cuales extraa materias
agroindustrial y comercialmente tiles, as como de la pureza qumica
de las medicinas que venda al pblico, en febrero de 1884 inform a
sus clientes y al pblico en general poder combatir con xito las
enfermedades de todos aquellos considerados como desahuciados,
incluyendo los enfermos de elefancia en su primer o segundo perodo
de desarrollo.
Para tal fin anunci en la seccin No oficial de la Gaceta ser
poseedor de un medicamento de soberana eficiencia. Con su hallazgo
farmacutico obtena resultados que an no se haba podido obtener
con el Chaulmugra de la India o con otros medicamentos importados
como la hidrocotila asitica, el arsnico, el sublimado corrosivo y

279

otros ms que algunos mdicos del Estado haban pretendido


prescribir como remedios infalibles557. Sin embargo, la eficiencia del
mtodo curativo de Arenas al no ser verificada conllev a que el
medicamento pasara desapercibido y no despert ningn inters por
parte del Gobierno.
Veinte aos despus, el presbtero Domiciano A.
Valderrama558 enteramente lego en la ciencia mdica, public un
folleto compuesto de dos artculos el gran remedio de la elefancia y
la planta Sanroquina. En este ltimo narraba cmo haba
comprobado la eficacia de la planta Sanroquina en la curacin de la
elefancia.
Siendo Valderrama en 1892 cura prroco de Sardinata, su
sobrino se contagi de la elefancia al dormir en casa de un elefanciaco
durante algunas noches, manifestndose tres aos despus la
enfermedad con el desarrollo de tubrculos en su cara. Ante el dolor
de separarse de su ser querido al ser denunciado por sus enemigos y
opositores para que fuese remitido por el Gobernador a Contratacin,
llegando a ser detenido y encarcelado en Gramalote, el cura busc
ayuda con Luis Becerra un vecino del casero de Santa Ana en
Venezuela quien con baos de cocimiento de plantas y un jarabe
compuesto tambin de yerbas haba curado ciertamente como a ocho
individuos elefancacos559. No obstante, ante la persecucin de la
polica Becerra debi resignarse a no ayudarlos, as como en Urea se
les prohibi alquilar una casa para aplicar baos medicinales.
Aferrado a un milagro de San Roque, D. Valderrama supo en
Ccuta que el carpintero D. Rafael Gonzlez, un elefanciaco a quien
haba confesado cuando estaba en peligro de muerte, se haba
restableci del mal al ingerir una yerba purgante usada para la
hinchazn. En Venezuela se le llamaba Tua-tua y en los valles de
Ccuta frailejn de tierra caliente (purga del fraile, purgante guane,
Yucatn frailecillo, purgo o pulgo, etc.), acorde a las informaciones
del peridico El Agricultor venezolano.

557

GS. Socorro, 5 de febrero de 1884. No. 1705. P. 1382


VALDERRAMA, Domiciano A. Pbro. La Sanroquina antielefanciaca descubierta
en San Jos de Ccuta. Ccuta: Imprenta de El Trabajo, 1898. 15 p. El CDIHRUIS cuenta con un ejemplar original perteneciente al Archivo de Soln Wilches.
559
Ibd. P. 2-3
558

280

Despus de instalar a su sobrino en la casa de R. Gonzlez, de


quemar sus vestidos y bienes contaminados, de aislarlo de las
corrientes fras o lugares hmedos y de desinfectar a su esposa, se
inici la ingestin semanal del purgante. El consumo peridico trajo
consigo que desapareciese el color amoratado hasta obtener su color
natural, los tubrculos y las lceras de la piel se cicatrizaron, as como
Gonzlez recuper
su sensibilidad despus de 28 aos de
padecimiento. Lo cual les sirvi para excusarse de su traslado hasta
Contratacin al presentarse curado ante el prefecto. Valderrama
renombr a la planta como Sanroquina en agradecimiento a San
Roque por intermediar ante la providencia divina para dar
milagrosamente con ella y con Gonzlez. As mismo, fue de comn
acuerdo entre el cura y el carpintero divulgar al pblico de Ccuta el
tratamiento y la preparacin del aceite y el zumo para la curacin de
la lepra tuberculosa o griega, sin intereses pecuniarios y muy a pesar
de las crticas e intereses de los comerciantes de medicamentos
intiles para la lepra.
Al igual que el Chaulmoogra, de las semillas del frailejn se
extraa el aceite purgante cuyo consumo era regulado con la
ingestacin del agua de coca y de las hojas de un zumo vomitivo, as
como con un cocimiento empleado para los baos de los elefancacos.
Las gentes crean a su vez que si se desprenda las hojas del frailejn
haca arriba su efecto sera vmico y de hacerlo hacia bajo sera
purgante, siendo empleadas las dems partes de la planta para elaborar
emplastos que curaban las fracturas, libraban las obstrucciones del
bazo, para la sfilis, para la hidropesa, as como la leche de su tallo
era empleada para envenenar perros. De all que el consumo en
humanos no pudiera exceder las tres onzas para evitar
todoenvenenamiento.
El Lazareto del Surez. El partidismo y la desconfianza
adoptada respecto a las teoras cientficas que explicaban las causas,
caractersticas y alternativas mdicas para curar la lepra, aunado a la
ineficacia a corto plazo de los medicamentos y las terapias ensayadas
para prevenir, controlar o curarla, llevaron cclicamente a los
legisladores y gobernantes a optar por la reubicacin del Lazareto de
Contratacin en un punto clido del Estado como una alternativa
curativa ante cada fracaso mdico o cientfico. Para entonces, estaba
demostrado por la experiencia cotidiana y la convivencia entre los

281

enfermos que las altas temperaturas, la picadura de animales que


afectaban el sistema nervioso, los compuestos minerales de los
alimentos y las aguas de las tierras bajas, as como el contacto con los
compuestos qumicos de plantas y ambientes diferentes contribuan a
mejorar la apariencia externa de los enfermos y a reducir las secuelas
fsicas de la descomposicin que se sufra internamente.
Las opciones climticas ms consideradas para reubicar el
Lazareto fueron el valle de alguna de las quebradas que descendan
desde Contratacin y desembocaban en el can del ro Surez u
ocupar rural y urbanamente el distrito de Cepit, en el can del ro
Chicamocha.
La propuesta de traslado y retorno a las riberas del ro Surez
surgi desde que en 1867 la propiedad y la ubicacin del Lazareto de
Contratacin fue cuestionada por las razones sanitarias y ambientales
a las que el Administrador Antonio Uribe aluda permanentemente en
sus informes desde 1865, as como por la demanda judicial a la
propiedad oficial que el Estado aduca tener sobre el mismo.
Desde 1835, ao en el cual se traslad el Lazareto de la
provincia del Socorro desde el sitio del Curo al de Contratacin se
haba procedido bajo la conviccin que aquel sitio era un predio
baldo aunque Jos Rueda, vecino de Chima, se present como
propietario de esos terrenos desde el momento que Gobierno de
Santander se hizo cargo del mismo como Lazareto del Estado en
1861.
El Gobierno estatal argument que en 1835, antes de ser
ocupado ese territorio, se haba invitado por medio de carteles
pblicos a presentarse ante el Gobierno a quienes se creyeran con
algn derecho sobre los terrenos baldos y al no presentarse ningn
individuo con su ttulo respectivo se haba hecho posesin del mismo
como baldo de la Nacin. De all que despus de treinta aos de
posesin estatal, para el Administrador Antonio Uribe los reclamos de
Rueda eran enteramente infundados560.
La accin de propiedad y la demanda instaurada por J. Rueda
ante el Juez de Circuito sirvieron a Uribe para presentar el 21 de
agosto de 1867 sus reflexiones sobre la necesidad de realizar el
deslinde de los circuitos pblicos, arreglar el cobro de los derechos de
pastaje en los predios del Estado y trasladar a otro lugar al Lazareto de
560

GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. P. 753

282

Contratacin. Para el Administrador el establecimiento de los


elefancacos deba ser reubicado en otro punto ms sano y mejor
situado561porque Contratacin tena como desventajas el grandsimo
aislamiento entre riscos y aguas caudalosas, que si bien eran tiles
para retener a los enfermos, someterlos al rgimen interno del
establecimiento y evitar su huida, resultaban insufribles para los
funcionarios al requerir comunicarse con la Ciudad capital del Estado.
A ello se sumaban las dificultades que traa ese aislamiento para la
vigilancia y el auxilio social de los enfermos, es decir para obtener
con prontitud la ayuda de un mdico, de medicamentos o la asistencia
espiritual del cura prroco asignado como capelln.
El cuestionamiento especfico a las condiciones sanitarias del
lugar estaba asociado con la severidad de clima, muy fro y
tormentoso, que contribua a incrementar los padecimientos y la
afliccin que caracterizaba la enfermedad; los daos y perjuicios
fsicos que traa consigo el confinamiento vivir al pie de las selvas, as
como la excesiva caresta de los principales gneros alimenticios a
pesar de realizarse semanalmente un da de mercado. Sin embargo, la
humedad y el confinamiento se constituan en ventajas para los
enfermos porque podan contar con sus propios edificios, abundancia
de aguas exquisitas, aislamiento del territorio para prevenir toda forma
de contagio, una sinigual pureza de aires, el carcter tnico y
antisptico del clima, y en especial, la despreocupacin de los
vecindarios sanos o alentados del Estado al no temer sus habitantes
ser contagiados por los enfermos residentes o transentes.
El Administrador del Lazareto no desconoca que el ambiente
del lugar era muy puro y seco pero adverta que al poseer un suelo
arcilloso y acumularse el agua en los humedales se agravaban las
enfermedades cutneas asociadas con la lepra, en especial las
erisipelas. Las cuales impedan a los elefancacos realizar sus faenas
diarias, les incrementaba las hinchazones en las piernas, los pies y el
resto del cuerpo y, les haca incapaces para resistir otras pestes que
all se daban. Incluso, l mismo haba padecido por esas condiciones
ambientales al afirmar que en los dos aos que permanec all sufr
constantemente frialdad, y he salido muy enfermo de hinchazones.
El Lazareto del Estado deba estar ubicado por tanto en un
punto ms suave y clido como San Benito, Guane, Sube o Cepit por
561

GS. Socorro, 17 de septiembre de 1867. No. 441. P. 335

283

poseer temperamentos ms a propsito, as como por estar


comprobados los beneficios que traan sus condiciones ambientales
para la enfermedad. En cuanto a Cepit, se deba tener en cuenta
adicionalmente que se encontraba ubicada en el lugar ms central y
transitado de los Departamentos del Norte de Santander. No
obstante, todo dependa de la voluntad y la tolerancia de los vecinos
de esa jurisdiccin al aceptar la presencia de un establecimiento tan
temido y aborrecido que les obligara forzosamente a ser desplazados
con sus familias y enseres a otros poblados. De all la necesidad de
prevenir conflictos violentos entre sanos y enfermos como los
acontecidos en Tocaima, antes del establecimiento del Lazareto de
Agua de Dios.
Profundizando en su propuesta, Uribe expres en 1868 562 que
si se tena en cuenta que el valor del terreno en que se hallaba el
Lazareto era de 2000 pesos, el de los edificios existentes 4000 pesos,
los gastos de reembolso por los ranchos construidos por los enfermos
500 pesos y, los gastos para la construccin del local de enfermera
por 4000 pesos ms, resultaba ms econmico trasladar el Lazareto a
un punto como Cepit o Capitanejo pues el terreno y los edificios que
se requeran no costaran ms de 8000 pesos.
Aun as, el Administrador tena claro que al trasladarse el
Lazareto del todo, nadie comprara el terreno ni los edificios de
Contratacin por su valor real pues los interesados esperaran a que
cayeran en ruina. A ello se sumaban las dificultades en la aceptacin
de los enfermos por los habitantes de los distritos vecinos y
circundantes al nuevo Lazareto hasta alcanzar una armona y
cooperacin semejantes a la que se prestaba entre Chima, Guadalupe,
Guacamayo y Contratacin desde el perodo colonial.
Esas y muchas otras razones tcnicas y logsticas motivaron a
Uribe a presentar una propuesta intermedia, segn la cual, el traslado
del Lazareto se deba hacer a un punto ms cercano, especficamente
al sitio llamado El Tigre en la falda del ro Surez. Sitio que se
hallaba a una legua de Contratacin y en el cual se poda gozar del
temperamento caliente y seco de los poblados a las orillas del ro
Chicamocha, adems de estar abrigado de los vientos fros que
provenan de lo alto de la serrana. En caso de no aceptarse su
propuesta, ese sitio poda servir como lugar de veraneo para los
562

GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 753

284

enfermos. Para ello, slo se necesitara una pequea casa de


enfermera, una ms pequea de administracin y otorgarse los
permisos necesarios a los enfermos que quisieran trasladar sus
ranchos y bienes hasta all al resultarles contraproducente el clima de
Contratacin.
Uribe justificaba el nuevo Lazareto a su vez llamando la
atencin sobre la necesidad de contar con una sede veraniega para los
elefancacos recluidos en Contratacin porque se tendran dos
estaciones inmediatas para cambiar de temperaturas y dar desahogo a
los enfermos, siendo reconocidas para entonces por lo menos dos
variedades teraputicas de la enfermedad, de all que fuese muy
posible que a algunos enfermos les conviniese el temperamento
fresco o fro y a otros slo el clido 563.
En 1871, el Administrador insisti en la necesidad de ampliar
el territorio del Lazareto hacia terrenos de temperatura clida que
fuesen tiles para curar la enfermedad y para el fomento de cultivos
de pancoger ante las carencias del piso hmedo y el suelo estril
abundante de arcilla que retena la humedad, agravaba la erisipela,
produca asma y obstrucciones en la garganta, as como acrecentaba el
fro spero y penetrante. Todo lo cual traa consigo el incremento en
los padecimientos de la enfermedad, la muerte prematura y la escasez
de alimentos para los enfermos.
La experiencia obtenida con los beneficios de las variaciones
climticas por parte de los empleados y enfermos del hospital de
elefancacos de Contratacin se reafirm despus de enviarse cinco
enfermos a las vegas de las quebradas Macaligua y Chima, quienes al
retornar demostraron con su cuerpo que el clima clido haba
concentrado la lepra en las extremidades inferiores, quedando intactas
la cara y las extremidades superiores, con lo cual parecan estar casi
limpios y como retocados de nueva salud.
Los resultados teraputicos de esa experiencia fueron
resumidos por Uribe en su informe del 31 de julio de 1871 al
manifestar al Gobierno estatal en El Socorro:
Uno de ellos, que es una mujer, estaba murindose y
enteramente tullida, y hoy en poqusimo tiempo, anda
ya y se ha robustecido. All dan tercianas:
enfermedad que obra sobre los nervios, segn parece,
563

Ibd.

285

y como los elefancacos sufren tambin grandsima


perturbacin nerviosa, es de pensarse que el clima
obra como aplicacin homeoptica, curando la
misma enfermedad que produce; porque en efecto, si
los nervios estn ya perturbados, el hecho de
causarles una nueva perturbacin parece que bien
pudiera restituirlos ms o menos a su estado
normal564.
El traslado al sitio del Tigre sugerido por el Administrador se
justificaba por razones adicionales como eran: 1. All los enfermos
podan obtener las fuentes para su autoabastecimiento al ser cada vez
mayor el nmero de enfermos y menor el monto de los recursos
destinados por el Gobierno; 2. Ahorraba el Estado los gastos en la
composicin permanente de los peligrosos caminos que llevaban al
lazareto, emplendose esos montos para la compra de los nuevos
terrenos y la adecuacin de los mismos; 3. Los enfermos
residenciados all se consideraran devueltos a la sociedad mientras
que en Contratacin vivan en una prisin tirnica y perpetua; 4. Los
funcionarios y las visitas oficiales podan llegar hasta el Lazareto
durante los das que fuesen anunciados y planeados sin demoras
adicionales; 5. En sus terrenos se poda producir pastos, caf y tabaco:
6. Al rematarse el terreno baldo en el que se haba ubicado el
Lazareto de Contratacin se poda explotar por sus nuevos
propietarios la riquezas que all existan en maderas, el blanqueo de
lienzos, la paja de sombreros, la cera, el cebo, la azcar, las velas
hechas de estearina casi pura, las minas de carbn, cal y metales
preciosos, e incluso, 7. La construccin desde all de una va al ro
Magdalena ms pronta y fcil que cualquier otra.
La nocin del Lazareto como un establecimiento para excluir
los horrores de la deformidad y para aislar los temores del contagio a
los cuales estaban avocados los elefancacos para poder sobrevivir se
justificaba a su vez porque desde tiempos inmemoriales la primera
idea que se tuvo al confinarlos a esos asentamientos de dolor, muerte
y olvido era arrojarlos tan lejos como se pudiera, y tan
interceptados como fuera posible.

564

GS. Socorro, 7 de septiembre de 1871. No. 729. P. 200-201

286

Los altos poderes del Estado no deban conformarse con haber


superado constitucionalmente esos aos de horror y segregacin con
la benvola y compasiva afeccin que los anim a recluirlos y
asistirlos en Cao de Loro, Agua de Dios o Contratacin pues deban
preocuparse por mejorar sus condiciones fsicas, ocupacionales y
productivas al garantizarles terrenos aptos para el trabajo y el
autoabastecimiento. Esos tiempos de horror, anteriores a la creacin
del Estado de Santander, Uribe los resuma as:
...los enfermos miraban el Lazareto con el horror de
una reclusin tirnica y perpetua; cuando se les
arrancaba con violencia de su casa y familia y se le
sacaba en cordn custodiados como malhechores.
Un alguacil les preceda y aumentaba la
consternacin general amonestando a gritos que
cerrarn las puertas porque iban a pasar los
lazarinos. En el establecimiento les esperaba un
rgimen demasiado severo, y fuertes apremios de
crcel, grillos y cepo. La fuga era su constante deseo;
y de all las rias armadas y sangrientas entre
fugitivos y carceleros, que no eran raras. Pero las
ideas y el sistema han cambiado enteramente 565.
En la sesin del 30 de septiembre de 1871 de la Asamblea se
presentaron 24 proyectos de Ley entre los cuales el XVI autorizaba
al Presidente del Estado para variar la residencia de los
elefancacos de Contratacin. El diputado Jess Pinzn, a cargo de
la comisin de estudio y ponencia del proyecto hizo lectura del mismo
durante la sesin, anexando un mensaje del Ciudadano Presidente del
Estado y un Memorial de los elefancacos a favor del asunto. Al
abrirse el primer debate al proyecto fue aprobado, pas en comisin
para segundo debate al Ciudadano Orozco, quien cont con dos das
de termino para su estudio y evaluacin. Sin embargo, qued
pendiente para su tercer y ltimo debate por parte de la legislatura de
1872566.
El Presidente Soln Wilches manifest pblicamente su
posicin sobre el traslado del Lazareto en la presentacin de su
565
566

Ibd.
GS. Socorro, 12 de octubre de 1871. No. 739. P. 239; No. 748, P. 276

287

informe anual a la Asamblea de 1871 durante la acostumbrada


instalacin de las sesiones legislativas ordinarias cada 15 de
septiembre. Expres que estaba de acuerdo con la conveniencia de
variar una vez ms el lugar donde se hallaba el Lazareto, record que
una de las facultades del Presidente, acorde al Cdigo de
Beneficencia, era establecer el Lazareto en el lugar ms adaptable,
as como reconoca que no haba podido acometer an esa empresa al
no dejar de ser ardua y por carecer de los medios que debiera traer
el presupuesto. Aun as, Wilches comparta la propuesta del Director
del Lazareto de trasladar el establecimiento a las vegas de la quebrada
La Chima al poseer las condiciones de salubridad y porque se
economizara en gastos al hallarse en un paraje inmediato al de
Contratacin. Lo cual implicaba acercarlo mucho ms a las clidas y
transitadas riberas del ro Surez como a la cabecera poltica,
administrativa y parroquial del Lazareto, con sede en el Distrito de
Chima567.
En lo concerniente a otras propuestas formuladas por personas
competentes como la de reubicar ese sagrado hospital de la caridad
pblica en las riberas del ro Chicamocha en el punto de Cepit, si
bien garantizaba las condiciones de la ley y la ciencia para la
asistencia de los elefancacos implicaba, segn S. Wilches, dos
grandes dificultades de carcter socioeconmico: primera, el precio
exorbitante que tendra para el Estado ese traslado aunque el costo
material deba ser la ltima consideracin humana para socorrer al
desgraciado; segunda, el gustoso asentimiento, la aprobacin y
traslado de los habitantes de Cepit a otra localidad abandonando sus
bienes y propiedades hasta que el Estado pudiese hacer las
indemnizaciones respectivas. De all que todo dependiese de los
recursos presupuestados por la Asamblea para dicho traslado como
para atenuar la fatalidad que arrastra una infeliz porcin de nuestra
especie568.
En el informe presidencial de 1872, S. Wilches finalmente se
retract de su respaldo al traslado el Lazareto justificando los
beneficios de preservarlo en Contratacin al manifestar a los
567

WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado Soberano de Santander a la


Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias de 1871(15 de septiembre). Socorro:
Imprenta del Estado-Director: J. M. Lombana, 1871. VIII. P. 20
568
Ibd.

288

diputados que el lugar en que se hallaba era el ms conforme que se


poda encontrar en el Estado para sus fines de aislamiento y
hospitalidad porque all el clima es de los reconocidos generalmente
sanos, las aguas potables son abundantsimas, los terrenos poblados
se encuentran a prudente distancia, el horizonte es amplio y de fcil
ventilacin, la extensin de aquel circuito es considerable y pueden
en l hacerse los cultivos que se quieran.
A ello se sumaba que aquel paraje permitira a futuro el
ensanchamiento del Establecimiento de acuerdo a la demanda que
produjese la aflictiva enfermedad de la elefancia, la atencin de los
230 enfermos que existan para entonces en el hospital, as como su
ubicacin distante y su acceso difcil continuaran garantizando la
detencin y conduccin hasta all de un nmero casi igual que existe
vagando en nuestras poblaciones y que reclama el amparo del
Gobierno569. Aunque no se desconoca que las condiciones
espaciales y ambientales de Contratacin continuaban perjudicando a
los enfermos, e incluso al mismo Administrador A. Uribe, quien se
haba visto obligado a renunciar una vez ms a su empleo el 29 de
febrero de 1872 al serle ya muy nocivo aquel clima570. Era de tales
proporciones las afecciones del Administrador que considerando esas
razones mdicas y ambientales, propias de la mala la ubicacin del
Lazareto, el Presidente S. Wilches acept la renuncia a travs del
Secretario General, nombrando como su sustituto desde el 1 de abril,
y por los meses restantes del ao fiscal de 1872, a Arstides Ordez
acorde a lo establecido en el Decreto de 30 de marzo del mismo
ao571.
Al retornar un ao despus como Administrador, A. Uribe
tambin se retract de su deseo de trasladar el Lazareto a otro lugar
con mejores condiciones climticas al considerar que el Lazareto
deba continuar all por mucho tiempo ms ya que no era posible
conducir los muy postrados, ya porque al arrimo de estos, muchos
otros preferiran quedarse por conservar sus casas y comodidades.
De all que fuera preferible hacer algunos gastos ms en casas para los
569

WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado Soberano de Santander a la


Asamblea Legislativa en sus sesiones ordinarias de 1872(15 de septiembre). Socorro:
Imprenta del Estado-Director: J. M. Lombana, 1872. XVI. P. 27
570
GS. Socorro, 21 de marzo de 1872. No. 766. P. 348
571
GS. Socorro, 11 de abril de 1872. No. 769. P. 359

289

enfermos antes que establecer un Lazareto nico y ms central


abandonando esta localidad por lo excntrica 572.
A pesar de la retractacin de las dos autoridades estatales
(superior e inmediata) en el manejo de la poltica elefancaca en el
Estado las autoridades departamentales continuaron insistiendo en la
necesidad de reubicar el Lazareto ante las malsanas condiciones
climticas que caracterizaban a Contratacin acorde a las denuncias
de los enfermos, sus familiares y los visitantes del mismo. En su
informe anual al Presidente y a la Asamblea Legislativa, el Jefe
departamental del Socorro Ramn Gmez manifest en 1875 que a
pesar de las obras realizadas era intil hacer cualquier tipo de
reconstruccin del edificio que serva de hospital comn para los
leprosos. Dese su perspectiva, el aire fro del lugar haca padecer
terribles dolores a los que posean ulceras as como su distante
ubicacin impeda el rpido y fcil traslado de los enfermos remitidos
de todos los puntos del Estado.
Estando a favor del traslado del Lazareto a un punto ms
central y clido, R. Gmez consideraba que el clima, la distancia y el
encerramiento geogrfico solo permitan que el establecimiento se
constituyera en un establecimiento de reclusin de donde eran casi
imposible las evasiones de los enfermos573, perdiendo as su condicin
original como establecimiento hospitalario para la curacin
teraputica y el trato humanitario de los enfermos.
Cinco aos despus, el Jefe departamental Misael Reyes al
informar sobre la visita realizada el 20 de abril de 1880, y
considerando la ausencia de un mdico, de medicinas y condiciones
favorables para soportar los enfermos el clima hmedo y fro antes
que el ardiente y seco esperado, le motivaron a expresar que el
Lazareto del Estado no poda ser considerado un modelo de
beneficencia pblica porque al contrario era un sepulcro de vivos
ms bien que un hospital. Es decir, all quien no mora por la
enfermedad mora de desesperacin, era desconocida la caridad
pblica de las organizaciones y asociaciones urbanas y capitalinas del
572

GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro (agosto 15 de


1874). En: CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1874. Op cit. P. 73
573
GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro (agosto 21 de
1875). En: PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1875
(15 de septiembre). Op. cit. P. 33

290

departamento o del Estado, e incluso, la accin del gobierno llegaba


maleada.
De all que sugiriera como un acto de caridad, necesidad,
conveniencia y honor para el Estado establecer en clima adecuado,
un Lazareto que merezca el nombre de hospital 574. Al ao siguiente
el Jefe Francisco L. Uribe justific una vez ms el traslado del
Lazareto a un lugar de mejor condicin climatrica para los enfermos.
Al ser trasladados forzosamente a Contratacin sus dolores fsicos y
morales no encontraban alivio, as como las brisas fras y hmedas de
la serrana los agravaban y terminaban ms rpidamente su angustiosa
vida575.
Slo hasta 1907, cumpliendo el plan que el Dr. Jos Mara
Ruiz como mdico y Director del Lazareto de Contratacin haba
propuesto al Presidente Rafael Reyes, se iniciaron los trabajos de
reubicacin de la Aldea y el Lazareto de Contratacin en las clidas
vegas del caudaloso ro Surez entre las quebradas Aguafra y Toma.
Para ello se contaba con una jurisdiccin de 1000 hectreas, dividida
en un poblado para los enfermos junto a la quebrada Aguafra y otro
para los sanos en la Vega576. Sin embargo, el proyecto tuvo que ser
abandonado una vez ms ante la oposicin de los enfermos a ser
trasladados y reubicados, as como la oposicin de los vecinos y
autoridades de los municipios circunvecinos que consideraron ser
afectados con la presencia de los aborrecidos y temidos enfermos en
ese punto de interaccin e intercambio comercial del pas.
El Lazareto del Chicamocha. La propuesta de trasladar el
Lazareto del Estado de la cuenca hidrogrfica del ro Surez a la
cuenca del ro Chicamocha, especficamente a Cepit, adems de
atender al mejoramiento climtico de los leprosos del Socorro y
Guanent sugerido por A. Uribe pretenda mejorar las condiciones de
vida de los enfermos y sanos de los Departamentos del Norte,
574

REYES, Misael. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de mayo de
1880). En: WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a la
Asamblea Legislativa 1880. Socorro: Imprenta del Estado, 1880. P. 15
575
URIBE, Francisco L. Informes de los Jefes Departamentales: Jefatura
Departamental del Socorro (18 de julio de 1881) En: WILCHES, Soln. Informe del
Presidente del Estado de Santander a la Asamblea Legislativa 1881. Socorro:
Imprenta del Estado, 1881. P. 11
576
RUIZ, Jos Mara. Op. cit. 1907. P. 50-51

291

especialmente los de Garca Rovira, cuyos habitantes y ciudadanos,


encabezados por su Jefe Departamental Milciades Wilches y contando
con el apoyo del Presidente del Estado V. D. Paredes, haban
demostrado desde 1868 que en esa jurisdiccin estaba concentrado el
79% de los enfermos de Lepra reconocidos oficialmente en el Estado
de Santander. A los cuales se sumaban los paisanos remitidos y
asistidos en el Lazareto ubicado en el Departamento del Socorro.
Una cifra tan preocupante y con tendencia al aumento motiv
a Paredes a solicitar a la Asamblea Legislativa el traslado del Lazareto
del Estado a las localidades cercanas a Capitanejo. Acorde con la
ciencia y a la experiencia, slo los lugares bastante clidos y secos
podan producir alivio, mejora y alguna longevidad a esos
enfermos. As mismo, se requera que el Lazareto se hallar cerca de
los centros de poblacin que producen mayor nmero de
elefancacos, lo que quiere decir que se administrara mejor y se
consultara la economa de los gastos577.
El Jefe Departamental de Garca Rovira Pedro Valencia en
1875 hizo extensiva al Gobierno estatal la preocupacin de los
Alcaldes del Departamento que se vean ms agobiados por la
presencia de los elefancacos al convivir regularmente con la
poblacin sana. Siendo esa costumbre tan comn y arraigada que no
se haba podido erradicar siquiera en el Departamento del Socorro,
donde se hallaba el Lazareto y el Gobierno estatal 578.
El Alcalde de Carcas, por ejemplo, manifest al Jefe
Departamental la necesidad de un nuevo Lazareto para los
elefancacos del norte de Santander pues en ese Distrito ya se
encontraban inundados de multitud de infelices atacados de la funesta
elefancia, los cuales vagaban por las calles rozndose con los dems
pobladores. El de Macaravita inform que en las selvas de su distrito
vagaban errantes seis elefancacos, quienes al verse agobiados por las
necesidades se adentraban en la poblacin con el fin de mendigar el
sustento, porque el hambre y la desnudez a ello los obliga. As
mismo, el de San Miguel adverta que a pesar del crecido nmero de
577

GS. Socorro, 16 de septiembre de 1868. No. 517. P. 781


CARREO, Roque Julio. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de
agosto de 1877). En: ESTRADA, Marco A. Informes del Presidente del Estado S. de
Santander y del Tribunal Supremo a la Asamblea Legislativa en sus sesiones de 1877.
Socorro: Imprenta del Estado-Dr. Arstides Medina, 1877. P. 30
578

292

enfermos que all existan no se haban remitido al Lazareto de


Contratacin porque las rentas no alcanzan para estos gastos579.
Valencia agreg para justificar el establecimiento de otro
Lazareto que casi todo su Departamento estaba azotado por la cruel
calamidad, en Contratacin ya no se podan recibir ms enfermos, as
como desconfiaba en la certeza de los mdicos y cientficos quienes
no consideraban contagiosa la elefancia aunque en la experiencia
cotidiana del departamento se poda demostrar todo lo contrario.
Diez aos despus, en octubre de 1886, se contabilizaron por
parte del Jefe de Garca Rovira un total de 170 elefancacos pobres
quienes requeran ser conducidos a Contratacin, acorde a los datos
comunicados por los Alcaldes de su departamento. Esos enfermos
representaban, en asocio a los del Lazareto, 42% del total de enfermos
reconocidos estadsticamente en el Estado de Santander. Esa cifra
poda sobrepasar los 200 enfermos al no contarse an con los datos
totales y oficiales de Carcas, Cepit, Enciso, Guaca y San Miguel 580.
Ese resultado parcial permita reconocer adems cmo de los
170 enfermos del departamento Garca Rovira en el Distrito de San
Andrs se hallaban el 28.8%, en Molagavita el 24.7%, en Mlaga el
23.5%, en Concepcin el 8.2%, en Macaravita el 4.1%, en Capitanejo
el 2.3%, en Cerrito el 1.7%, en Tequia el 1.7%, y en Servita el 0.17%.
Al compararse las cifras de enfermos de Garca Rovira que
requeran ser conducidos al Lazareto en 1868 con las cifras parciales
de 1886 se puede reconocer adems un incremento de al menos el 7%
en el nmero de enfermos pobres que requeran atencin del Estado.
Al indagarse por el Jefe Departamental sobre los enfermos que
contaban con recursos propios, con el fin de ser aislados de los dems
habitantes, los Alcaldes no manifestaron en sus informes datos al
respecto.
Al unificarse los datos estadsticos de 1886 y compararlos con
el total de la poblacin considerada para Santander en el Anuario
Estadstico de 1876581, se infiere que por cada mil santandereanos
sanos haba en el Estado un leproso reconocido. Tendencia
579

VALENCIA, Pedro. Informe del Jefe Departamental de Garca Rovira (julio 14


de 1876). En: PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander a la
Asamblea Legislativa de 1876. Socorro: Imprenta del Estado, 1876. P. 9
580
GS. Socorro, 5 de noviembre de 1886. No. 1870. P. 2230
581
GS. Socorro, 7 de diciembre de 1882. No. 1622. P. 1047

293

justificada por la condicin epidmica que se haba otorgado a la lepra


en el Departamento de Santander, lo cual conllev a difundir la idea,
por parte de los mdicos oriundos del mismo, que algunas de sus
poblaciones se haban constituido en verdaderas leproseras como
era el caso de Toledo y el Valle de Labateca en la Provincia de
Pamplona582.
Rechazada la propuesta tributaria y hospitalaria del Gobierno
de la Unin al Gobierno de Santander para hacer de Contratacin un
Lazareto nacional y atendiendo al incremento en el nmero de
enfermos en cada uno de los Distritos del Estado, los Jefes
departamentales del norte de Santander prefirieron separarse de las
discusiones capitalinas sobre la conveniencia de un Lazareto nacional
o las terapias salinas a seguir para exigir por el contrario el
funcionamiento y la atencin de sus enfermos en el Lazareto
existente en el Estado, en igualdad de condiciones a los remitidos
desde los Departamentos del Socorro y Guanent.
Ejemplo de ello fue la posicin adoptada por el Jefe
departamental de Pamplona, Gabriel Mendoza, quien manifest
pblicamente en agosto de 1869 su oposicin a la creacin de otro
Lazareto en el Departamento de Garca Rovira para los elefancacos
de ese lado del Chicamocha. Consideraba ms conveniente contar con
un Lazareto bien organizado y financiado que dos con escasos
recursos y peor servicio 583, a lo cual se sumaba el incremento en los
gastos pblicos y el decrecimiento en la atencin y asistencia que
requera cada uno de los elefancacos.
Un ao despus, la crisis hospitalaria del Lazareto de
Contratacin por causa del hacinamiento y la escasez de recursos para
su funcionamiento, aunado al alarmante incremento de elefancacos
divulgado por el Jefe Departamental del Socorro a travs de la
Gaceta, conllev al pronunciamiento de otros Jefes departamentales
del norte del Estado quienes estaban a favor de la creacin de un
nuevo Lazareto. El Jefe de Soto Juan N. Prada, por ejemplo, consider
necesaria la creacin de otro Lazareto porque la elefantiasis se
propagaba en todas las poblaciones de su departamento de un modo
aterrador. De all que un nuevo Lazareto fuese la nica alternativa
para recoger a los desgraciados leprosos que vagaban por las calles y
582
583

AZUERO, Roberto. Op. cit.


GS. Socorro, 23 de septiembre de 1869. No. 584. P. 171

294

caminos pblicos como para controlar la amenaza que representaba su


presencia urbana para la parte sana de la poblacin584.
Las peticiones distritales y departamentales fueron retomadas
por el Congreso de los Estados Unidos de Colombia al insistir en
1871 en su deseo de establecer Lazaretos nacionales en los Estados de
la Unin, acorde a sus condiciones de calidad y cobertura nacional
aprovechando la infraestructura preexistente. Para ello, la Ley de 2 de
marzo de 1871 autoriz al Poder Ejecutivo para que dispusiera
anualmente de una suma no mayor a veinte mil pesos con el objeto de
auxiliar los establecimientos de Lazareto existentes o que se fundaran
en alguno o varios Estados de la Unin, siempre y cuando esos
establecimientos por su importancia e idoneidad demostraran ser
acreedores al auxilio que se les prestara, as como deban dar las
suficientes garantas de invertir debidamente los fondos que
recibiran585. Si bien Santander se opuso a esas condiciones ante las
necesidades de infraestructura y el hacinamiento interno que padeca,
los Lazaretos de Cundinamarca y Bolvar aceptaron los auxilios
condicionados del Gobierno federal.
El Estado de Bolvar, por ejemplo, se comprometi por cinco
aos a recibir 2400 pesos anuales para acrecentar las rentas y auxiliar
la fundacin y sostenimiento de su Lazareto a cambio de asumir la
obligacin de dar asilo, alimentacin conveniente, vestidos, muebles y
asistencia mdica a por lo menos veinte elefancacos pobres y
desamparados, naturales o domiciliados en cualquier parte del
territorio de Colombia. Los auxilios se incrementaran de aumentarse
el nmero de enfermos admitidos, as como el Poder Ejecutivo federal
se reservaba la inspeccin del Lazareto y la suspensin de los pagos si
a su juicio no se les hubiere dado la debida inversin 586. Para el caso
de Cundinamarca, esos auxilios fueron administrados e invertidos por
la Junta General de Beneficencia en el naciente Lazareto de Agua de
Dios e Ibez.
Las exigencias departamentales y los ofrecimientos
nacionales conllevaron a su vez a que el Presidente de Santander
Narciso Cadena recomendara a la Asamblea Legislativa en su Informe
anual (15 de septiembre de 1873) el aumento en el nmero de
584

GS. Socorro, 7 de noviembre de 1870. No. 667. P. 509


GS. Socorro, 27 de abril de 1871. No. 696. P. 73
586
DO. Bogot, 10 de septiembre de 1872. No. 2642, P. 867
585

295

establecimientos que proporcionaran mnimo alimento y asilo a las


desgraciadas vctimas de la elefancia al considerar que la misma se
hallaba en un progreso creciente en el Estado como en el resto de la
Repblica.
Cadena se mostr a favor que el Gobierno estatal contratara
con el Gobierno nacional la fundacin de un Lazareto en el Estado
apelando a la Ley de 21 de marzo de 1871 y de acuerdo a las
condiciones que fueran dispuestas por la Asamblea de Santander al
estar dispuestos por la Nacin la suma anual de 20000 pesos para el
auxilio del mismo aunados a los aportes que hara el Estado en su
presupuesto anual. As mismo, consideraba el Presidente que el nuevo
Lazareto debera estar ubicado del otro lado del ro Chicamocha en
donde fueran recibidos los enfermos de los departamentos
vecinos587.
Las recomendaciones del Presidente as como el deseo
insatisfecho de un nuevo Lazareto para el beneficio de los
Departamentos del norte del Estado fueron considerados en el
proyecto de Ley presentado por el diputado Dr. Guillermo Len el 22
de septiembre de 1873, mediante el cual se estableca un hospital
para dar alojamiento y asistencia a los elefancacos de los
departamentos de Ccuta, Ocaa, Pamplona, Garca Rovira y Soto.
Es decir, un Lazareto para la atencin y asistencia preferencial de los
enfermos ambulantes residentes al norte del ro Chicamocha,
quedando el Presidente autorizado para designar el lugar donde deba
establecerse apelando a las caractersticas, condiciones y costos de los
nicos dos poblados existentes a orillas de dicho ro como eran
Capitanejo y Cepit588.
El mdico Dr. Guillermo Len, para entonces diputado por el
Crculo de Charal, justific el proyecto 589 en el informe que su
comisin emiti ante la Asamblea el mismo 22 de septiembre.
Expresaba en primer lugar que la creacin de un nuevo hospital de
elefancacos era la respuesta de los legisladores a los delegados del
pueblo, y en especial, a las peticiones de los habitantes de los Distritos
de Piedecuesta, Matanza, Florida, San Andrs y San Rafael de
587

CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1873. Op.


Cit. Ramo de Beneficencia. P. 58
588
GS. Socorro, 25 de septiembre de 1873. No. 861. P. 173
589
Ibd. P. 175

296

Galindo. Quienes haban elevado su voz ante la Asamblea para que se


designara un lugar de asilo y refugio a los elefancacos desamparados
al norte del Chicamocha porque en Contratacin slo se daba
preferencia a los enfermos de los departamentos del sur. Es decir, los
procedentes de Charal, Guanent, Socorro y Vlez.
Valga destacar que en 1854 la Provincia de Garca Rovira
haba contado con su propio Lazareto, el cual benefici a los Distritos
y Provincias circunvecinas, en especial a la de Guanent y Soto. Ese
hospital era de vieja data y fue organizado en el sitio de El
Corozo, jurisdiccin del Distrito de San Andrs, en inmediaciones de
la cuenca hidrogrfica del ro Chicamocha, hasta que se dio la
reorganizacin constitucional e interprovincial que dio origen al
Estado de Santander590 y a la extincin de los gastos oficiales en
beneficencia pblica por parte de las provincias confederadas.
En segundo lugar, la creacin de otro hospital de elefancacos
en Santander corresponda a los deberes del Estado en lo
correspondiente a polica e higiene pblica y a la obligacin del
Gobierno de remediar los males de los asociados. En especial, al
separar de la sociedad a los elefancacos a falta de medicinas o
invenciones que pudiesen destruir ese funesto azote que castigaba sin
discriminacin alguna a los habitantes del Estado.
El tercer argumento de Len fue que ninguno de los
Departamentos del Estado estaba libre de la enfermedad, recordando
para ello que por lo menos el 2% de la poblacin total de Santander
estaba afectada por esa dolencia incurable. Ello demostraba que la
Lepra era una enfermedad contagiosa y que se deban tomar las
medidas necesarias para evitar su propagacin, siendo el aislamiento
de los elefancacos la primera y ms urgente de las mismas para poder
proteger a las generaciones venideras de ese mal. De no controlarse la
expansin de la enfermedad, se estara comprometiendo el porvenir y
la seguridad del pas.
En cuarto lugar, se requera crear un nuevo Lazareto
considerando que el Estado se hallaba dividido en dos grupos
humanos y territoriales separados por el ro Chicamocha. As mismo,
el hospital existente en Contratacin para dar asilo y cuidado a los
590

GUTIRREZ, Jos Fulgencio. Santander y sus municipios. Parte primera Tomo


1: Resea histrica del pueblo de Santander (1529-1940). Bucaramanga: Imprenta del
Departamento, 1940. P. 412

297

enfermos resultaba ya insuficiente al no poder satisfacer la admisin


de ms enfermos al ser limitado el nmero de casas y hospitales. Con
lo cual se demostraba a su vez la ineficacia del mismo al no poder
asegurar la atencin de todos los santandereanos enfermos, aunado a
que su cambiante poblacin estaba condicionada al nmero y la
asignacin presupuestal de raciones y auxilios que la Ley dispona.
A todo lo anterior se sumaban los efectos sociales y morales
de ser trasladados forzosamente los elefancacos de los Departamentos
del centro y del norte de Santander al nico lugar de refugio que les
poda ofrecer el Estado al suroccidente de su territorio. Al trasladarse
desde tan lejos a compartir sus penas con los asilados en Contratacin
deban dejar para siempre su patria, familia, y sus ms caros afectos,
de los cuales se despiden con un cierto adis, pues pierden la
esperanza de comunicarse con los suyos por lo distante de su
residencia. As mismo, se requera aislar de la sociedad los
sentimientos de aversin y temor general producidos por el contagio
de la lepra, los cuales se acrecentaban incontrolablemente con la
presencia pblica de esos parias e infelices y su aspecto monstruoso,
sus facciones deformes y el aliento infecto propio de los mensajeros y
representantes de la muerte al tender la mano para pedir una limosna
en el nombre de Dios.
El Estado no poda ser ajeno a la degradacin y la destruccin
de las facultades intelectuales y por ende las condiciones morales de
los sanos y enfermos. Deba aislar a los elefancacos ambulantes en un
nuevo Lazareto a fin de evitar los horrores de su mirada incierta y
extraviada, sus movimientos torpes y recelosos, su carcter
desconfiado y adusto, la humillacin y el envilecimiento en que se
encontraban. Los legisladores no podan dejar de tener compasin por
las desgracias de los ciudadanos elefancacos, no podan negar a sus
corazones generosos y a sus almas sensibles el dictar las medidas
compatibles con los recursos del Tesoro y con sus sentimientos
caritativos para mejorar las condiciones de vida y de muerte de sus
conciudadanos, anteponiendo a los egosmos distritales o
departamentales la higiene, la moral y la seguridad estatal.
Finalmente, G. Len sugiri a la Asamblea que el nuevo
Lazareto deba ser creado y sostenido con recursos del Estado
renunciando a los ofrecimientos condicionados de la Nacin.
Consideraba que la propuesta del Congreso era halagadora porque el
Estado no tena que erogar ni un solo centavo, con lo cual se superaba

298

de antemano el principal obstculo para fomentar esa clase de


establecimientos en los estados Soberanos. Sin embargo, encontraba
que esos recursos le traeran un gravsimo inconveniente a Santander
porque le impondran la obligacin de recibir los elefancacos que la
Nacin enviara, quienes adems de ser extraos traeran como
resultado el convertir al cabo de unos pocos aos al Estado en
Lazareto.
La renuncia a los auxilios nacionales ameritaba por tanto la
necesidad de superar la repugnancia que produca a los legisladores de
Santander tener que disponer del Tesoro ms fondos para beneficencia
al temer un dficit que pudiera poner en descubierto el presupuesto
anual, o por el contrario, aprobar la imposicin de un nuevo impuesto
que contribuyera a mejorar la situacin social e higinica del Estado.
Con lo cual estaran velando as mismo por los intereses del pueblo
que representaban y haran gala de su patriotismo y sentimientos
filantrpicos en favor de sus semejantes que sufran. Los Diputados
deban demostrar con sus decisiones sobre beneficencia que no era
posible comprometer el porvenir por asegurar el bienestar presente,
que les preocupaba el destino futuro de los Ciudadanos y los enfermos
del Estado, tributantes y sufragantes, y ante todo, que compartan la
novedosa conviccin que previniendo los males se lograba evitarlos o
erradicarlos591.
El Lazareto nacional de Cepit. La Ley de beneficencia No.
15 del 3 de octubre de 1873 aprob en su integridad el proyecto del
mdico G. Len al ordenar establecer un hospital para dar alojamiento
y asistencia a los elefancacos de los Departamentos de Ccuta,
Ocaa, Pamplona, Garca Rovira y Soto al norte del ro Chicamocha.
Se autorizaba al Presidente para designar su ubicacin y acordar con
el Gobierno de la Unin los auxilios correspondientes para los
Lazaretos de Santander592, as como su organizacin y financiacin
quedaban regulados por lo dispuesto en el Cdigo de Beneficencia del
Estado593.
591

GS. Socorro, 25 de septiembre de 1873. No. 861. P. 175


LEY DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo 1: Disposiciones
Preliminares. Art. 1-3; Captulo 9: Disposiciones Finales. En: LEYES DEL
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER...1873. Op. Cit. P. 83-84
593
GS. Socorro, 11 de octubre de 1873. No. 866. P. 192
592

299

Durante el transcurso del mismo mes, el Secretario General


envi a los Jefes de los Departamentos ubicados al norte de Santander
una circular en la cual les solicitaba que por medio de los Alcaldes y
las personas que se consideraran a propsito se aconsejara al Gobierno
estatal cul era el territorio ms recomendable, despus de una
consulta y examen previos, para ubicar all al nuevo establecimiento
de beneficencia. El Presidente N. Cadena inform posteriormente que
todos los consultados haban expresado que en sus departamentos no
haba una localidad aparente aunque el Jefe de Soto sugiri que poda
serlo la Aldea de Cepit, en el Departamento de Garca Rovira.
Para garantizar los beneficios de la Ley nacional de 21 de
marzo de 1871 y el cumplimiento del Cdigo de Beneficencia, acorde
a lo dispuesto por la Ley de beneficencia estatal No. 31 del 11 de
octubre de 1873, la Asamblea autoriz al Poder ejecutivo para que
entrara en arreglos con el Gobierno de la Unin a fin de obtener un
auxilio para los Lazaretos del Estado594, para lo cual comision al
Sr. Felipe Zapata desde enero de 1874 a fin celebrar el convenio
respectivo. La tarea del Secretario General fue infructuosa al centrar
el Congreso su atencin en otros asuntos hasta la clausura de sus
sesiones, por hallarse en conclusin el perodo fiscal de la
Administracin nacional y porque Zapata fue enviado a Europa para
cumplir con un servicio a nombre de la Nacin 595.
En su reemplazo, el Gobierno de Santander nombr al Dr.
Jos Mara Villamizar Gallardo quien logr realizar las diligencias
necesarias para la celebracin del arreglo anhelado, las cuales se
concretaron con el contrato celebrado el 7 de septiembre de 1874
entre el Secretario de lo Interior y Relaciones Exteriores de la Unin,
J. Snchez con el comisionado por el Gobierno de Santander, para el
establecimiento de un nuevo Lazareto en el Estado 596. El 11 de
septiembre de 1874 el Presidente de la Nacin, Santiago Prez,
aprob el contrato ratificando el compromiso del Gobierno nacional
en asumir por cinco aos la obligacin de auxiliar al Gobierno de
Santander con 6000 pesos anuales para la fundacin y sostenimiento
de un nuevo Lazareto.
594

GS. Socorro, 16 de octubre de 1873. No. 868. P. 201


CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
596
GS. Socorro, 20 de octubre de 1874. No. 931. P. 175
595

300

El Gobierno de Santander se obligaba a su vez a dar asilo y


auxilios semejantes a los dados a los elefancacos santandereanos a
por lo menos 30 elefancacos pobres y desamparados, naturales o
domiciliados en cualquier territorio de Colombia, quienes gozaran de
treinta centavos diarios para solventar los gastos por alimentacin, as
como asumira el pago de sueldos a los empleados, la construccin y
reparacin de los edificios, la conduccin de elefancacos al Lazareto,
etc.597.
En el contrato se dispuso a su vez que de los 6000 pesos con
que contribuira la Nacin, en el primer ao se podran invertir hasta
4000 pesos para la construccin de los edificios y los muebles que se
requeran. Finalmente, se estableci que el Lazareto quedara bajo la
administracin del Gobierno de Santander aunque el Poder Ejecutivo
nacional se reservaba la inspeccin del Lazareto y la seleccin anual
de los cupos disponibles. El contrato fue finalmente reconocido y
aprobado para garantizar su respectiva asignacin presupuestal por el
Congreso Nacional por la Ley XXXVI del 15 de octubre de 1874.
Los xitos alcanzados por J. M. Villamizar ante el Gobierno y el
Congreso Nacional le sirvieron a su vez para recibir das despus el
reconocimiento oficial y el agradecimiento pblico del Gobierno
estatal, a travs de la Gaceta de Santander, en compensacin por los
servicios patriticos prestados al Estado 598.
Al contarse con los 4000 pesos del auxilio del Gobierno
nacional, aunado a la partida presupuestal de 4000 pesos votada por el
Estado, se consider que ya se contaba con el monto necesario para la
adquisicin de la localidad donde deba establecerse el Lazareto. Sin
embargo, el Presidente N. Cadena sugiri elevar el aporte de
Santander a 6000 pesos para garantizar la compra del terreno y la
fundacin del mismo como un gasto y establecimiento
indispensable599.
Esa localidad continu siendo buscada en Santander a la par
del proceso de contratacin que se llevaba a cabo con el Gobierno
nacional en Bogot. En agosto fueron comisionados los Jefes
Departamentales de Soto y Garca Rovira para que recomendaran al
597

DO. Bogot, 17 de marzo de 1875. No. 3395, P. 2629


GS. Socorro, 27 de octubre de 1874. No. 933. P. 186
599
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
598

301

Presidente el lugar en el cual deba ser establecido el nuevo Hospital


para elefancacos. Juan Francisco Gmez, Jefe de Soto, manifest el
15 de septiembre de 1874 que al no poderse dar la conferencia o
encuentro planeado con el Jefe de Garca Rovira 600 para presentar una
propuesta conjunta, su opinin era que Cepit fuese el territorio
elegido al ser el lugar ms adecuado por su centralidad y porque al
hallarse dentro del can del Chicamocha garantizaba el retiro de los
enfermos de los poblados y caminos, as como brindaba un clima seco
y una elevada temperatura. Los cuales eran a los factores considerados
como los nicos paliativos reconocidos para enfrentar esa cruel
enfermedad.
Se necesitaba comprar las propiedades de los habitantes del
casero por un valor que oscilaba entre diez y quince mil pesos, siendo
justificado a su vez el desplazamiento de los pobladores nativos y la
apropiacin de su territorio por la pobreza del Distrito, la decadencia
en la que se hallaba el poblado y la ausencia de buenas vas de
comunicacin por causa de la posicin topogrfica en la que se
encontraba. En cuanto al temor que el nuevo Lazareto daara las
aguas del ro Sube o Chicamocha se deba depreciar esa posibilidad al
quedar el poblado ms cercano a tres leguas en el puente de Sube, y
en caso de que ese peligro fuese inminente, Gmez recomendaba que
las aguas destinadas al lavado no volviesen a las corrientes para lo
cual se deba velar por su desviacin o filtracin por parte de los
empleados del Lazareto a cargo de los cuidados de la Polica del
poblado601.
Justificando la necesidad del hospital, el Jefe de Soto
recordaba a su vez al Secretario General que con la adquisicin del
casero de Cepit, el nuevo Lazareto dejara de ser un lugar de
destierro, lo cual permitira reunir all la desgraciada y numerosa
parte de la sociedad llamada a habitar en l, se evitara la
propagacin del contagio y se estara ejercitando la piedad cristiana
como miembros de una sociedad civilizada despus de haberse tratado
a los elefancacos durante dcadas ms por horror que por
compasin602 al ser recluidos en Contratacin.
600

GMEZ, Juan Francisco. Informe del Jefe Departamental de Soto (22 de julio de
1874). En: Ibd. P. 47
601
GS. Socorro, 20 de octubre de 1874. No. 931. P. 178
602
Ibd.

302

El Jefe de Pamplona Eulogio Ramrez tambin haba insistido


desde el 8 de agosto del mismo ao en la creacin del nuevo Lazareto
con el nimo de poner fin al mal que padecan las poblaciones del
norte del ro Chicamocha. Y en especial, ante el crecido nmero de
elefancacos que andaban errantes por las poblaciones y campos o
sin voluntad o sin medios para ir al Lazareto de la Contratacin, en
el cual a su vez se cometa la injusticia de no ser recibidos todos los
enfermos del Estado que hasta all eran conducidos, a pesar de ser
sostenido con fondos del Estado entero. El nuevo Lazareto deba
servir adicionalmente, segn E. Ramrez, para que all terminaran sus
das los leprosos a quienes falten la voluntad o medios para hacer el
viaje a la Aldea de Contratacin603.
El Presidente N. Cadena por su parte no desconoca la opinin
de algunos santandereanos quienes consideraban que la Aldea de
Cepit presentaba graves dificultades para el objeto que se le
necesita. Situacin que sumada a mltiples informes privados y
pblicos le permitan llegar a la conclusin que en el Estado no era
posible encontrar un sitio que reuniese todas las condiciones
requeridas para establecer un Lazareto en Santander. No obstante,
reconoca que el territorio que resultaba ms apto para tal fin era
alguna de las vegas suroccidentales y despobladas del ro Chicamocha
entre el casero de Sube y su desembocadura en el ro Saravita 604.
Finalmente, el Gobierno del Estado presidido por Aquileo
Parra dispuso que el segundo Lazareto con el que contara Santander
deba ser establecido en Cepit bajo las condiciones presupuestales y
sanitarias de un Lazareto nacional como se haba requerido y
solicitado desde aos anteriores. Sin embargo, un ao despus el
mismo A. Parra inform a la Asamblea Legislativa que el contrato no
se haba podido cumplir por la sencilla razn de que ningn Distrito
quera echar sobre s la terrible desgracia de que el Lazareto se
funde en su territorio. A lo cual se sumaba la creencia dominante,
segn la cual, la enfermedad era indudablemente hereditaria, que los
hospitales de leprosos eran focos obligados de contagio y que la

603

RAMREZ, Eulogio. Informe del Jefe Departamental de Pamplona (8 de agosto


de 1874). En: CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1874. Op. Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
604
Ibd.

303

aceptacin de enfermos de otros Estados de la Unin traera consigo


una peligrosa aglomeracin.
Esas razones aducidas por los vecinos de los Distritos
circunvecinos al ro Chicamocha motivaron a Parra a expresar que lo
ms recomendable era concentrar todos los recursos y los enfermos
del Estado en el Lazareto existente en Contratacin, as como la falta
de un territorio apto y seguro para el establecimiento de un nuevo
hospital de elefancacos le obligaban a solicitar al Cuerpo Legislativo
del Estado la derogatoria de la Ley que ordenaba el establecimiento de
un nuevo Lazareto a fin de no incumplir el contrato realizado con la
Nacin605. Para el Congreso y el Gobierno nacional el contrato
continu vigente, e incluso para subsanar las limitaciones asociadas
con el incumplimiento de la Ley nacional XXXVI de 1874 por medio
de la Ley 1 del 26 de febrero de 1876606, se orden llevar a cabo y a
toda costa el establecimiento de un Lazareto al oriente del ro
Chicamocha.
Entre 1874 y 1875 los gastos del nuevo Lazareto fueron
presupuestados y asumidos por el Estado de Santander por un monto
de cuatro mil pesos anuales, los cuales no fueron incluidos en el
presupuesto de 1876 al considerar la Asamblea que los gastos de ese
Lazareto deban ser asumidos plenamente por la Nacin acorde a lo
dispuesto en la Ley 1 del mismo ao. Efectivamente, el Gobierno
Nacional haba dispuesto para la vigencia fiscal de 1875-1876, y
como parte de los gastos del Departamento de Beneficencia y
Recompensas, dar cumplimiento al Contrato del 11 de septiembre de
1874 y a la Ley 1 de 1876 asignando un auxilio de 6000 pesos para el
nuevo Lazareto de Santander de un total de 21500 pesos para atender
los gastos de ese Departamento de inversiones nacionales 607.
En los Presupuestos nacionales de los tres aos fiscales
siguientes no se dispuso ningn monto adicional para el nuevo
Lazareto, entre 1876-1877, tan solo se dispuso 400 pesos para
pensionar al leproso Adriano Pez 608. Entre 1877-1878 los gastos de la
guerra civil solo permitieron invertir en la dotacin y sostenimiento de
605

PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander...1875. Op. Cit.
Beneficencia. P. 38
606
DO. Bogot, 2 de marzo de 1876. No. 3676, P. 3753
607
DO. Bogot, 5 de agosto de 1876. No. 3809. P. 4286
608
DO. Bogot, 17 de julio de 1877. No. 3979. P. 4944

304

las ciudades portuarias y capitalinas que contaban con hospitales


usados en la guerra civil, as como para elevar a 30 centavos las
raciones diarias de cada uno de los elefancacos nacionales de Agua
de Dios609. Entre 1878-1879, solo se dispusieron 10000 pesos para
ayudar a la construccin de la fuente pblica del Socorro, 12000 pesos
para los establecimientos de salubridad de Bogot y, 12000 pesos para
aumentar la racin diaria de enfermos de Agua de Dios a 30 centavos
diarios610.
De tal modo, ni el contrato ni las leyes se ejecutaron al
concentrarse todos los recursos y la atencin de la Nacin y el Estado
antes, durante y despus de 1876-1877 en la guerra civil iniciada por
el Clero y los conservadores en el Cauca. Guerra que limit durante
los aos siguientes cualquier atencin o inversin gubernamental
adicional en beneficencia de carcter nacional o estatal a la
preestablecida en los Presupuestos de gastos anuales. Sin embargo, el
4 de febrero de 1879 el Representante por el Cauca, Jorge Isaac,
present un Proyecto de Ley por medio del cual se adicionaban 20000
pesos a los auxilios otorgados por la Nacin para remediar los
sufrimientos y las enfermedades de los elefancacos, para darles
cmodo asilo y procurarles remedio. Tambin se dispona el
establecimiento de un lazareto nacional adicional en Popayn, as
como la fundacin del proyectado y aprobado para el Estado de
Santander611.
A la par de las inversiones federales, la promesa
gubernamental de un segundo Lazareto alent el espritu de
beneficencia de los santandereanos, incluso en territorios tan distantes
y olvidados al norte del Estado como el Departamento de Ocaa desde
donde su Jefe Diego Alejandro Jcome manifest que el nuevo
Lazareto era el nico medio de poner coto al mal de San Lzaro, al
cual consideraba una fatal epidemia que estaba cundiendo a todo su
departamento de una manera horrorosa.
El Jefe D. A. Jcome tena claro a mediados de 1876 que la
falta de recursos fiscales haba impedido el cumplimiento de la ley 15
de 1873, de all que propusiese adicionalmente a la Asamblea prevenir
609

DO. Bogot, 16 de junio de 1877. No. 3960. P. 4867-4868; 3 de julio de 1878. No.
4221. P. 5921
610
DO. Bogot, 16 de julio de 1878. No. 4231. P. 5963
611
DO. Bogot, 27 de marzo de 1879. No. 4381. P. 5670

305

el contagio expansivo de la enfermedad al ordenar que en cada


departamento se destinase un lugar a donde se reunieran los
enfermos y que las Municipalidades procuraran fondos con qu
alimentarlos y vestirlos, mientras otra cosa se dispona
definitivamente 612. Doce aos despus, las Juntas Especiales de
Beneficencia de la Prefectura Provincial de Ocaa lograron que en
Municipios como El Carmen y Convencin se recogieran y
conminaran los enfermos a un lugar separado del poblado. Contaban
para ello con un terreno propio comprado por la administracin
municipal en el caso del Carmen o donado por el cura prroco en el
caso de Convencin, en donde tendran tierras apropiadas para el
cultivo de toda clase de cereales, buenas y abundantes aguas y a poca
distancia de un camino de constante trfico, a fin de que reciban las
mercedes del transente613.
En los aos siguientes la enfermedad continu expandindose
inconteniblemente ante la imposibilidad de los Jefes departamentales
y municipales, as como de los Cabildos, en tomar las medidas de
salubridad necesarias para prevenir el contagio local al estar
supeditada la poltica sanitaria y de beneficencia a las disposiciones de
la Asamblea y del Presidente. En 1878, por ejemplo, el Jefe
Departamental de Vlez Crisstomo Herrera inform que esa cruel y
horrible enfermedad se haba propagado de manera notable en ese
Departamento, y sobre todo en las poblaciones clidas como Cite,
Gepsa y San Benito, no quedndole otro recurso que solicitar a la
Asamblea el tomar las medidas necesarias que contribuyeran a
aliviar tantos centenares de seres sumidos en la ms espantosa
desesperacin614.
Para 1887 y 1888 los informes de los nueve prefectos
Provinciales del Departamento de Santander contabilizaron un total de
612

JCOME, Diego Alejandro. Informe del Jefe Departamental de Ocaa (julio 14


de 1876).
En: PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1876. Op. Cit. P. 15
613
TOBAR, Juan B. Informe del Prefecto de la Provincia de Ocaa al Secretario de
Gobierno (5 de mayo de 1888). En: CALA, Roso. Informes del Secretario de
Gobierno al Gobernador en 1888. Bucaramanga: Imprenta del Departamento, 1888. P.
15
614
HERRERA, Crisstomo. Informe del Jefe Departamental de Vlez (9 de julio de
1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 15

306

1416 elefancacos, uno por cada 300 santandereanos sanos. De los


cuales slo 269 se hallaban hospitalizados en Contratacin, despus
de haber sido dados de baja 25 al no estar contagiados o no merecer
los auxilios, a lo cual se sumaba la promiscua y temeraria convivencia
entre sanos y enfermos en el Lazareto y dems Municipios de
Santander.
Al igual que sus predecesores, el Secretario de Gobierno
Departamental Aurelio Mutis recomend hacer efectivo el traslado los
hospitales ubicados en la leprosera de Contratacin, rescatando para
ello el deseo frustrado desde dcadas anteriores por reubicarlos en un
lugar de clima clido en las riberas del Chicamocha o del Surez al
ser las Provincias circunvecinas a los mismos las que posean la
mayor poblacin de enfermos. No obstante, el mismo A. Mutis no era
afecto a esa idea por no ser cientficamente demostrado el papel de las
condiciones meteorolgicas y telricas en el tratamiento de la
contagiosa elefancia, los elefancacos no ganaban nada y el gobierno
haca una prdida de recursos pbicos de muy seria consideracin al
abandonar lo que haba logrado y edificado en el Lazareto de
Contratacin durante 27 aos de trabajo 615.
Los enfermos de lepra que se hallaban ocultos en las
cabeceras urbanas o en sitios rurales recnditos en cada distrito
tambin se oponan al traslado forzoso al Lazareto de Santander pues
a travs de la prensa bogotana se haba difundido a todo el pas que a
consecuencia del malsimo estado en que se encontraba el lazareto
muchos de los enfermos, a falta de lugar para ser atendidos, yacan a
las orillas de los caminos y a la sombra de los rboles pidiendo a los
pasajeros un pedazo de pan para no morir de hambre, acorde a la
versin del periodista capitalino Arsenio Ramrez.
Los periodistas bumangueses encabezados por Evangelista
Prada negaron la gravedad de esa versin pues atendiendo a las
versiones de la prensa oficial, a travs de la Gaceta de Santander, el
prefecto de la Provincia del Socorro haba comunicado a la Secretara
de Hacienda que todos los vales y las raciones para la subsistencia del
Lazareto estaban cubiertos con las rentas de aguardiente de la
provincia superando as las demoras que se haban experimentado, as

615

MUTIS, Aurelio. Op. Cit. P. 16

307

como los elefancacos que haban sido trasladados al mismo haban


sido recogidos y hospitalizados616.
La prensa bumanguesa tambin celebr el establecimiento el 1
de septiembre de 1887 de una Junta de Beneficencia para la
administracin del nico Lazareto que poda existir en el
Departamento de Santander ante la precariedad de las rentas pblicas.
Reflejndose as la preocupacin que toda la prensa de la Repblica
de Colombia prestaba al contagio de la lepra, el estudio de los medios
para mejorar las condiciones de los enfermos como para combatir la
enfermedad considerada una maldicin divina que prolongaba el
martirio de vivir y torturaba el espritu hasta llegar a encerar el alma
en una crcel de podredumbre corporal horrible. De all que con la
creacin de las Juntas de Beneficencia en el pas se promova una
cruzada de caridad con la colaboracin del mdico, del sacerdote, de
los filntropos, de los hombres de capital y de hombres de ciencia 617.
La necesidad creciente y el deseo pretrito por establecer un
segundo Lazareto en Santander para aliviar a los enfermos de la
cuenca del ro Chicamocha ante las limitaciones y necesidades del de
Contratacin, el cual slo tena capacidad para atender a los remitidos
de las poblaciones de la cuenca del ro Surez, motivaron al
Presidente Rafael Reyes a expedir el Decreto del 27 de julio de 1906.
Mediante el cual se dispuso que Cepit con sus casas y terrenos era el
lugar designado por el Gobierno nacional para fundar y acondicionar
un lazareto para la atencin de los enfermos de la lepra de los
entonces departamentos de Galn, Santander y Tundama con el fin de
reemplazar el de Contratacin.
Un ao despus se dispuso que el Lazareto de Contratacin
fuese trasladado, reubicado y reconstruido en las clidas riberas del
ro Surez. Para ello, R. Reyes orden crear una Junta conformada por
el Obispo del Socorro, el Gobernador de Galn, un representante del
Gobierno nacional y el sndico del Lazareto de Galn, la cual se
encargara de comprar a los propietarios sus bienes races disponiendo
para ello de 30000 pesos en oro.

616

EL IMPULSO. Peridico poltico, noticioso, industrial y literario. rgano de los


intereses del Departamento de Santander / Director Evangelista Plata. Bucaramanga,
20 mayo de 1887. No. 15. P. 2
617
EL IMPULSO. Bucaramanga, 10 septiembre de 1887. No. 26. P. 1

308

Cuatro meses despus, por medio del Decreto 1388 del 16 de


noviembre de 1906, el mismo Presidente R. Reyes derog el 901 del
27 de julio considerando las dificultades sociales, polticas y de orden
pblico que una vez ms haba tenido el Gobierno central para ubicar
en Cepit los enfermos de lepra. Para afrontar la contrariedad a sus
decisiones orden trasladar a Agua de Dios los enfermos de
Contratacin afectados por su clima malsano, y a semejanza de lo
acontecido en 1874 con el Presidente A. Parra, a falta de un lugar
propicio para hacer el traslado deseado no tuvo ms remedio que
recomendar la conservacin y el mejoramiento del Lazareto de
Contratacin, en cuanto fuere posible618.

618

RUIZ ARENAS, LVARO. Op. cit. P. 34-36

309

3.4 POLTICA BENEFACTORA INTERINSTITUCIONAL: El


Establecimiento
Presupuestos Generales. La financiacin del Lazareto
establecido en el sitio de la Contratacin fue asumida desde 1861
como parte de los egresos asociados en el Presupuesto anual del
Estado con el Departamento de Beneficencia. Los cuales eran
sugeridos y administrados por la Secretara de Gobierno y el
Administrador del Lazareto, as como la distribucin de los recursos
y la contabilidad de los mismos estaba a cargo de la Tesorera General
del Estado.
Esos gastos se dividan en dos grandes grupos como eran: el
pago de los sueldos del personal y el pago de las obras materiales que
eran realizadas en el establecimiento. Los desembolsos mensuales
para obras materiales eran regulados por el Presidente del Estado a
travs del Secretario General y el Jefe Departamental de Soto, los
desembolsos para sueldos y raciones de los enfermos eran regulados
por la Tesorera General del Estado a travs del Administrador del
Lazareto. A ste corresponda a su vez, con la ayuda de los dems
empleados, cumplir con la distribucin de las raciones, la prestacin
de los servicios hospitalarios y la asignacin de contratos especficos
para el beneficio de los enfermos, articulndose as una red estatal de
instituciones, establecimientos y funcionarios que aseguraban el
funcionamiento de la institucin insignia de la caridad y la
beneficencia pblica de los santandereanos.
Para 1862, primer ao de existencia fiscal de Contratacin
como Lazareto del Estado de Santander, la Asamblea vot para su
financiacin un presupuesto anual de 2012 pesos (167.6 pesos
mensuales) para el pago del personal y la compra de suministros o
materiales para el mismo, el cual representaba el 0.6% del
Presupuesto General del Estado. Para el perodo comprendido entre
1863 a 1866, ese monto se duplic y creci de forma constante hasta
alcanzar en 1866 una inversin por 5102 pesos (425.1 pesos
mensuales), los cuales representaban a su vez el 2.86% del
Presupuesto General del Estado.
Ms del 90% de esos gastos estuvieron destinados durante el
primer quinquenio del lazareto al pago del personal administrativo
(19.88% para 1862; 7.8% para 1866), los empleados hospitalarios
(21.47% para 1862; 10.81 para 1866) y la entrega de auxilios

310

especficos para los enfermos a travs de raciones monetarias diarias


con las cuales se subsidiaba sus gastos de alimentacin, vestido,
medicinas, etc. (53.67% para 1862 y 76.44% para 1866). El 10%
restante fue empleado para la conduccin policiva de los elefancacos
desde sus distritos y departamentos de origen (5 % para 1862 y 3.1%
en 1865) y la realizacin de las obras de construccin o reparacin
del edificio y las casas del lazareto que se requeran (7.14% para
1865).
Entre 1863 y 1866 el Administrador recibi sin variacin 400
pesos de sueldo anual, el Cabo de Polica 120 pesos, el Cabo de Sala
96 pesos y la Enfermera Mayor igualmente 96 pesos, acorde con lo
establecido en el Decreto Orgnico del Lazareto de 1861619. Esos
montos salriales eran similares620 a los que regan desde 1835 para el
pago de los empleados que laboraban en el Lazareto nacional del
Primer Distrito, con lo cual al crecer los montos de los presupuestos
anuales para beneficencia los nicos aspectos que incrementaron sus
asignaciones fueron los gastos para raciones, conduccin de enfermos
y refaccin de casas. As mismo, durante su primer ao el hospital
cont con los servicios de dos enfermeros por un costo de 48 pesos
anuales, los cuales fueron duplicados desde 1863 a cuatro enfermeros
con un sueldo individual semejante, es decir 24 pesos anuales (2 pesos
mensuales, 6.5 centavos diarios). Similar determinacin se tom para
con las lavanderas que de dos pasaron a cuatro, con un sueldo
individual anual de 36 pesos (3 pesos mensuales, 10 centavos diarios).
Cada uno de los enfermeros y las lavanderas deban atender a
20 elefancacos como mnimo. Cifra que comparada con el promedio
de 115 enfermos, pobres y acaudalados, atendidos en el Lazareto
anualmente entre 1862 y 1866, permite deducir la falta de al menos
dos enfermeros y dos lavanderas para asistir plenamente a la
poblacin recluida. De all que los Administradores de turno optaran
por asignar esas responsabilidades a enfermos y enfermas auxiliares
que se encontraran en mejores condiciones de salud, en nombre de la
caridad y la filantropa para con los dems enfermos postrados a falta
de una mayor asignacin presupuestal para contratarlos.

619

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No. 124. P. 511. Art. 7.


REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. Cit. T.7. P. 834.
Decreto de 21 de diciembre de 1835
620

311

Para las raciones y auxilios de los leprosos pobres y


desamparados se presupuest dar 10 centavos diarios 621 para cada
uno de los enfermos admitidos en el hospital, es decir 36,5 pesos
anuales, los cuales deban ser entregados los sbados a cada enfermo
para pagar su alimentacin siguiendo la lista nominal que deba
reportar mensualmente el Administrador al Tesorero General a partir
de los ingresos, muertes y deserciones. Sin embargo, de los diez
centavos diarios asignados a los enfermos, ellos deban aceptar el
descuento de 35 cntimos diarios como pago del derecho a ser lavadas
sus ropas con el jabn que les entregaba el Administrador a las
lavanderas. En cifras semanales, de los 70 centavos recibidos 2,5
centavos622 eran descontados directamente para el jabn, a lo cual se
sumaba el valor de multas disciplinarias, los aportes para
contribuciones, etc. que hicieron mucho ms reducido el monto real
de dinero recibido del Estado por cada enfermo pobre.
El dcimo de peso o real que diariamente fue entregado por
el Estado para la racin y el sustento bsico de cada individuo permite
reconocer adems que para 1862 se plane atender mximo 30
enfermos pobres anualmente. Ese nmero aument y se mantuvo en
77 leprosos pobres desde 1863 a 1865, para finalmente incrementarse
a 107 en 1866.
En lo concerniente al traslado de elefancacos desde los
Distritos del Estado hasta el lazareto en Contratacin, se destin para
1862 un gasto por 100 pesos el cual corresponda al 5% del
presupuesto para Beneficencia, de 1863 a 1865 se increment y
mantuvo en 130 pesos, correspondientes al 3% del presupuesto y para
1866 se redujo a 50 pesos, que representaban tan solo el 1% del
presupuesto. As, adems del clculo establecido en el presupuesto
para racionar un nmero especfico de enfermos pobres existentes en
el lazareto, con las asignaciones hechas para trasladar leprosos hasta
Contratacin se preestableci un nmero regular de nuevos ingresos,
los cuales gozaban de una subvencin de 10 centavos por cada da de
traslado. Suponiendo que desde cualquier punto de los Departamentos
circunvecinos al del Socorro un enfermo empleaba cinco das de viaje
en promedio hasta Contratacin, cada uno gastaba en promedio 50
centavos con lo cual en 1862 se habra fomentado el traslado de por lo
621
622

GS. Socorro, 3 de enero de 1862. No.124. P. 512. Art. 10 y 17


Ibd. Art. 14.

312

menos 50 enfermos anuales, de 1863 a 1865 un nmero de 65 y en


1866 tan solo 10 enfermos.
Los gastos presupuestados para la conduccin de leprosos
desde cada Distrito deban ser reportados en los movimientos del
Tesoro como egresos a fin de ser pagados a travs de las Oficinas o
Colecturas de Hacienda de cada Departamento. Por ejemplo, en el
Departamento de Guanent se gastaron 72,60 pesos en la conduccin
de presos durante el mes de febrero de 1863, mientras que en marzo
solo se gastaron 17,49 pesos623. Aunque se podan presentar casos en
el mismo Departamento, como el de Zapatoca y Mogotes en junio de
1863, en donde la conduccin de leprosos al Lazareto no le haba
costado ninguna cantidad al Estado porque sus Ciudadanos haban
apelado nica y exclusivamente a la caridad pblica y a las rentas
del Distrito624. De all la tendencia del Estado a reducir los gastos en
conduccin de enfermos al costearlos los Distritos, los particulares o
los familiares de los reos que buscaban un mejor trato para sus seres
queridos, adems de quedar condicionado el nmero de enfermos a
trasladar con el nmero que podan ser admitidos anualmente en el
Lazareto al alcanzarse su cobertura mxima de admisiones y
asistencia en las enfermeras de convalecencia o las casas de
residencia temporal existentes.
Comparado los presupuestos anuales del Estado para el
Departamento de Beneficencia, en lo concerniente al Lazareto, con lo
presupuestado para los dems departamentos (Gobierno, Justicia,
Hacienda, Establecimientos de castigo y deuda pblica), se puede
concluir que para el lazareto fue presupuestado en promedio desde
1862 hasta 1866 lo correspondiente al 1.8% anual del presupuesto
general del Estado. Las inversiones en beneficencia aumentaron a
medida que se reducan los gastos del Estado en los dems
departamentos. Siendo de anotar como entre 1862 a 1864 el
presupuesto para el Lazareto fue incrementado en 2.4% mientras que
el presupuesto general del Estado se redujo en un 43%,
posteriormente entre 1864 y 1866. As, mientras el Estado
incrementaba su presupuesto general en un 20% las inversiones en el
Lazareto se redujeron en un 0.2% promedio.

623
624

GS. Socorro, 19 de marzo de 1863. No. 165, P. 44


GS. Socorro, 30 de julio de 1863. No. 184, P. 127

313

Valga anotar que la pretensin de propiciar la


autofinanciacin de las instituciones del Estado acorde al espritu
utilitarista de la poca tambin se hizo manifiesta en el lazareto.
Adems de depender de los envos mensuales de la Tesorera del
Estado, los administradores deban arrendar o cobrar por el uso del
espacio del lazareto a los campesinos que lo requeran para cultivar o
para pastorear sus ganados, as como inventariar o rematar como
bienes propios del establecimiento los que haban obtenido los
enfermos estando recluidos en l o los que haban dejado al morir sin
testamento o herederos especficos. Sumndose a esas rentas
extraordinarias las donaciones privadas que se obtenan de los
familiares y amigos de los enfermos asistidos, o de las personas y / o
asociaciones bondadosas y pudientes de las parroquias y distritos
municipales cercanos.
Los administradores no deban dejar de apelar al pueblo en
nombre de la caridad cristiana y a la beneficencia civil a fin de
mejorar las condiciones materiales de los leprosos pobres, acudiendo
tanto a las familias de los ciudadanos sanos y acomodados como a los
elefancacos pudientes. Respecto a estos ltimos, ricos, privilegiados
y protegidos por ocultacin o aceptacin dentro de los poblados, en el
informe de 1865 el Administrador Antonio Uribe manifestaba al
Secretario General:
La beneficencia descubre recursos desconocidos,
tesoros perdidos, de que la inaccin y el egosmo
tendrn que dar cuenta un da. Por fin, ya que no
vengan a establecerse, a lo menos deberan acordarse
de sus hermanos de enfermedad, para mandarles
algn socorro, para legarles alguna cosa al morir. No
es fcil describir el cmulo de miseria que est
reunido aqu. Se alza sobre el horizonte como las
nubes negras de ese nombre625.
Al comparar el total de los gastos anuales presupuestados por
el estado, especficamente al comparar los gastos del Departamento de
Beneficencia con los dems departamentos de inversin pblica
(Gobierno, Justicia, Hacienda, Establecimientos de Castigo, Fomento,
Deuda Pblica y finalmente Instruccin), se puede deducir que a
625

GS. Socorro, 7 de septiembre de 1865. No. 284. P. 530

314

diferencia de los dems departamentos el de Beneficencia siempre


obtuvo montos estables para necesidades permanentes que se
ratificaban sin modificacin ao tras ao. Los dems departamentos,
especficamente los de Gobierno, Fomento e Instruccin crecan
abrumadoramente en sus necesidades y gastos de acuerdo a las
coyunturas existentes, lo cual hacia insignificante el monto de las
inversiones sociales.
Ejemplo de ello se puede apreciar al pasar la inversin estatal
en beneficencia de ser el 2.66% del presupuesto estatal de gastos para
1867 al 5.74% de 1875, aunque al ao siguiente esa proporcin
decay en un 1.27% al incrementarse los gastos en otros
Departamentos a causa de la guerra civil. Siendo tan solo
compensados los recortes del Estado con las donaciones y auxilios
particulares en dinero, reses, ropa y vveres, los cuales podan llegar
anualmente a un valor promedio de 500 pesos626.
Para
1877 se presupuest invertir 16922 pesos en
Beneficencia, lo cual representaba un 3.72% del presupuesto general
de gastos del Estado, as como un recorte adicional de 0.75% en
comparacin a las cifras de 1876. No obstante, a finales del mismo
ao la segunda liquidacin del presupuesto sealaba un gasto de
19762,5 pesos al incluirse las inversiones adicionales, lo cual
representaba a su vez una inversin equivalente al 4.4% del total del
Presupuesto anual de gastos627.
En 1878 se destin nuevamente para el Lazareto un 4.4% del
Presupuesto anual del Estado, el cual decay en 1879 al 3.3%,
ascendi al 4.1% en 1880 y se redujo al 2.6% en 1881. Siendo esta
ltima la cifra ms baja asignada en comparacin con los dems
departamentos que tambin fueron reducidos al concentrarse el 22.7%
del presupuesto anual en la organizacin del Departamento de
Instruccin Pblica. En 1882, la inversin comparada en beneficencia
fue del 3.0%, la cual repunt al 3.8% en 1883 y se mantuvo estable en
un 3.6% en los aos de 1884 y 1885. Esas cifras permiten inferir que
el promedio de gastos del Estado en Beneficencia, y especficamente
en los gastos de personal y materiales del Lazareto durante el perodo
626

GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro (agosto 21 de


1875). En: PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1875
(15 de septiembre). Op. cit. P. 33
627
GS. Socorro, 15 de enero de 1878. No. 1142. P. 20

315

comprendido entre 1877 y 1885, o de la regeneracin, fue del 3.6%


del presupuesto general acumulado.
En 1887, el presupuesto asignado al Lazareto fue de $28.240
pesos, lo cual representaba una reduccin del 8.7% en comparacin a
los aos anteriores, siendo ese monto preservado por la Asamblea del
Departamento de Santander para el siguiente bienio en $ 56.696
pesos.
Presupuestos durante el radicalismo. Las transformaciones
polticas e institucionales consecuentes a la cada de la dictadura del
General Toms C. de Mosquera en 1867 propiciaron a su vez una
mayor centralizacin y control de los liberales radicales encabezados
por Manuel Murillo y sus aliados santandereanos a las instituciones
estatales al reconocer las limitaciones del principio econmico del
dejar hacer, dejar pasar entre los colombianos a causa de la
ignorancia y la pobreza en general, siendo recomendando por el
contrario un centralismo moderado628 al interior de los Estados de la
Unin a partir del cual se foment la educacin, los caminos y las
exportaciones. Ejemplo de ello para el caso de Santander fue la
centralizacin legislativa y administrativa implementada en todo el
Estado al ponerse en uso los Cdigos Poltico y Municipal, Penal, de
Polica, y Militar, compilados, impresos y divulgados desde 1866.
La centralizacin y el intervencionismo del Estado en las
instituciones tambin se evidenciaban en la planificacin y regulacin
de sus gastos preferenciales, entre los cuales se hallaban los
relacionados con el Lazareto. Los cuales se dividan en gastos de
personal y gasto de materiales.
Los gastos materiales del estuvieron asociados con la
conduccin de elefancacos, la compra, aseo o reparacin de las casas
del establecimiento y la conduccin de fondos al lazareto
principalmente.
Para la conduccin de elefancacos en 1862 se asignaron 100
pesos, los cuales fueron incrementados a 130 pesos de 1863 a 1865,
siendo drsticamente reducidos a 50 pesos en 1866. En 1867 fueron
asignados 200 pesos, 400 pesos para 1868 y 1869, y 200 pesos
anuales entre 1870 y 1872. Entre 1873 y 1876 el monto destinado para
conduccin de los elefancacos desde su lugar de origen fue de 300
628

GS. Socorro, 3 de enero de 1867. No. 401, P. 5.

316

pesos, siendo los 100 pesos adicionales de incremento autorizados por


la Ley 23 Especial de 1877629. Para 1878 fue presupuestado
nuevamente un monto semejante al de 1876 por 300 pesos630, el cual
fue incrementado finalmente a 500 pesos a partir de un crdito
adicional aprobado en 1877631, preservndose la misma cantidad hasta
1886.
Desde 1878 se estableci un monto especfico de 48 pesos
para pagar la conduccin de los fondos con los cuales se pagaba a los
empleados sus sueldos y a los enfermos sus raciones, el cual haba
sido aprobado en el Presupuesto adicional de 1877.
Para aseo y refaccin de las casas y locales se presupuest
en 1863 un monto de 100 pesos, entre 1864 y 1865 se increment a
300 pesos, los cuales se redujeron a 200 pesos en 1866. Desde 1867
hasta 1877 se dispuso un monto anual de 600 pesos, el cual fue
incrementado a 1100 pesos en el presupuesto de 1878 a partir de la
aprobacin de un crdito adicional por 500 pesos 632. Preservndose
los mismos 1100 pesos hasta 1886.
El botiqun para el hospital, al igual que el nombramiento
de un mdico permanente para el lazareto del Estado, a pesar de
estar dispuesto y exigido por el Cdigo de Beneficencia para su
funcionamiento, no fue dispuesto en los presupuestos de gastos del
Estado Soberano de Santander resultando vanas las peticiones y
observaciones hechas por parte de los Administradores del
Establecimiento y los Jefes Departamentales del Socorro en sus
informes, especialmente los del Jefe Jil R. Uribe entre 1869 y 1870.
A mediados de 1877 el Administrador y el Jefe Departamental
insistieron en la necesidad que el Gobierno y la Asamblea asignaran
una partida en el presupuesto de gastos para comprar el botiqun, a lo
cual se sumaba la falta de vestuario y cama para el suministro de
varios leprosos enfermos633, no siendo dispuesto nada concreto al
respecto en el presupuesto de 1878. De all que fuese ratificada la
629

GS. Socorro, 15 de enero de 1878. No. 1142. P. 20; 7 noviembre de 1877. No.
1127, P. 243
630
GS. Socorro, 27 de diciembre de 1877. N. 1135. P. 276
631
GS. Socorro, 19 de enero de 1878. No. 1144. P. 25
632
Ibd.
633
CARREO, Roque Julio. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de
agosto de 1877). En: ESTRADA, Marco A. Informes del Presidente del Estado S. de
Santander y del Tribunal Supremo a... 1877. Op. Cit. P. 30

317

peticin por el Jefe del Socorro, Francisco Azuero, en su carcter de


visitador del Lazareto el 29 de mayo de 1878 al sugerir 50 vestidos
para los elefancacos indigentes y mantener constantemente un
botiqun para el uso de los empleados hospitalarios a falta de un
mdico o un practicante de medicina y ciruga nombrado y empleado
por el Gobierno634. Los cuales desde 1835 hasta 1857 haban
devengado el mismo sueldo por 480 y 144 pesos anuales
respectivamente.635
Dos aos despus, el Administrador Jacinto Carreo justific
la compra de un botiqun con carcter de urgente para poder atender
gratuitamente las dolencias y sntomas propios de la lepra entre los
elefancacos ms pobres. Con la escasa racin que reciban del
Gobierno solo contaban con el dinero necesario para cubrir sus
necesidades vitales, a lo cual se sumaba que en Contratacin, a
excepcin de la carne que no pagaba impuestos, todos los dems
artculos llegados desde los distritos cercanos costaban el doble de su
valor real.
Valga agregar que las nicas boticas autorizadas y financiadas
en el Presupuesto anual de gastos durante el Estado Soberano de
Santander fueron las que se establecieron en 1882 en el hospital del
Socorro. Decisin acorde con el compromiso implcito de asistir a la
fuerza pblica y a los presos de la crcel del circuito del Socorro, as
como la del hospital del Ferrocarril de Santander para los obreros o
los miembros de la fuerza pblica que enfermaban en las obras de
construccin de la va frrea636 entre Puerto Wilches y Bucaramanga.
Los gastos de personal del Lazareto estuvieron asociados el
pago de los sueldos del administrador, administrador suplente,
capelln o ministro del culto, cabo de polica, cabo de sala, enfermera
mayor, enfermeros, lavanderas, raciones de los elefancacos pobres y
desamparados y contralor auxiliar principalmente.

634

AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de


mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
635
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 834
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 15)
636
OTERO, Luis M. Memoria del Secretario de Hacienda al Ciudadano Presidente
del Estado de Santander en 1883 (10 septiembre). En: MEMORIAS DE los
Secretarios al Presidente de Santander. Op. Cit. P. 17

318

El Administrador (y mayordomo) del lazareto deveng


entre 1862 y 1866 un sueldo de 400 pesos, se le asign a partir de
1867 el sueldo de 600 pesos que haban recibido sus antecesores
desde 1835, cuyo mont continu sin modificacin hasta despus de
1886. Por Decreto del 12 de diciembre de 1872 se pretendi unificar y
reducir los gastos por capelln y Administrador al nombrarse
fallidamente al Dr. R. Gmez como Administrador y Capelln del
Lazareto desde el 1 de enero de 1873637. Lo cual conllev, al
nombramiento de Antonio Uribe Silva una vez ms como
Administrador en propiedad del Lazareto por medio Decreto de 11 de
enero de 1873638.
Ante los males y padecimientos que aquejaban a Uribe fue
necesario disponer que en caso de que faltara accidentalmente el
Administrador por menos de quince das, su sustituto inmediato sera
el cabo de polica (Ley 31 del 11 de octubre de 1873) quien gozara
del sueldo asignado al Administrador durante su tiempo de
desempeo639. Ese sustituto accidental fue formalizado con el
nombramiento de un administrador suplente para el lazareto por la
Ley XXV del 10 de octubre de 1874. Su principal funcin era
reemplazar al administrador principal en sus funciones en todo caso
en que este impedido para ejercerlas, gozando durante el tiempo
durante el cual lo sustituyera de un sueldo igual a la cuarta parte del
asignado al Administrador640.
El sueldo del suplente del administrador fue de 50 pesos
desde que se reconoci y adicion los gastos de su empleo en el
presupuesto de 1875. De all que al existir un suplente Uribe continu
siendo ratificado como administrador principal al inicio de cada ao
fiscal, a pesar de presentar reiteradas veces su renuncia para poder
salir a temperar, al hallarme muy enfermo 641. Por Decreto No. 124
637

GS. Socorro, 19 de diciembre de 1872. No. 815. P. 538


GS. Socorro, 16 de enero de 1873. No. 820. P. 9
639
GS. Socorro, 16 de octubre de 1873. No. 868. P. 201; LEY DE BENEFICENCIA.
Ttulo nico: Lazareto. Captulo 4: Del Administrador. Art. 4. En: LEYES DEL
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER... 1873. Op. Cit. P. 83
640
GS. Socorro, 15 de octubre de 1874. No. 930. P. 171; LEY DE BENEFICENCIA.
Ttulo nico: Lazareto. Captulo 4: Del Administrador. Art. 5-6. En: LEYES DEL
ESTADO SOBERANO DE SANTANDER compiladas en el ao de 1874 (3 de
diciembre). Socorro: Imprenta del Estado Dir. J. M. Lombana, 1874. P. 93
641
GS. Socorro, 28 de enero de 1875. No. 949. P. 13; No. 1004. P. 229
638

319

del 21 de noviembre de 1881 el Presidente Soln Wilches nombr a


Cipriano Gmez como administrador suplente del lazareto, quedando
a cargo del mismo durante el resto del perodo anual que se hallaba en
curso642.
El sueldo del capelln o ministro del culto dispuesto desde
1835 por un monto anual de 300 pesos643 se preserv igual desde 1873
hasta 1877. Quinquenio durante el cual fue creado y mantenido ese
empleo hasta que esa responsabilidad sacramental y parroquial,
propia del culto catlico, fue delegada al cura prroco de Chima. Sin
embargo, el administrador y el presidente del Estado no dejaron de
solicitar anualmente la conservacin en el presupuesto de la partida
destinada para tal fin. El sueldo para el Capelln fue solicitado una
vez ms en mayo de 1880 por el Administrador del Lazareto, Jacinto
Carreo, al ser una asignacin legalmente vigente en el Cdigo de
Beneficencia del Estado, aunque ese monto y asignacin haban
dejado de ser parte del presupuesto anual de gastos 644.
El sueldo del cabo de polica fue sin modificaciones desde
1835 y hasta despus de 1886 de 120 pesos anuales, as como los del
cabo de sala y el de la enfermera mayor continuaron siendo sin
modificaciones desde 1835 de 96 pesos. Lo cual permite inferir que
los empleados hospitalarios ms importantes y necesarios para el
funcionamiento del lazareto de Contratacin no recibieron en ms de
cincuenta aos ningn aumento en sus sueldos, a pesar de
incrementarse constantemente el nmero de enfermos y enfermas
atendidos.
Lo mismo aconteci con los sueldos de los enfermeros y las
lavanderas cuyo nmero estuvo condicionado a la demanda de su
servicio al interior del Lazareto. En 1862 se contrataron los dos
enfermeros y las dos lavanderas que tradicionalmente se haban
requerido para el funcionamiento del Lazareto desde 1835. Al ao
siguiente, se incrementaron los enfermeros y las lavanderas a cuatro,
en 1872 se incrementaron las lavanderas a seis, en 1873 se
incrementaron las lavanderas a ocho, en 1874 los enfermos y
642

GS. Socorro, 24 de noviembre de 1881. No. 1529. P. 678


REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 834
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 15)
644
CARREO, Jacinto. Informe del Administrador del Lazareto. En: WILCHES,
Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1880. Op. Cit. P. 30
643

320

lavanderas fueron aumentados a trece, y finalmente, desde 1879 hasta


1886 fue aumentado su nmero a catorce enfermeros y catorce
lavanderas.
En 1868 el Administrador sugiri duplicar el nmero de
empleados que se contrataban para los servicios internos de
enfermera y lavandera con el nimo de mejorar el servicio que se
prestaba a los enfermos convalecientes. Tambin plante reducir la
inversin del Estado en el Lazareto solo a los gastos de los ms
pobres, con lo cual, los que tenan recursos o fuentes de subsistencia
deban perder los auxilios que votaba anualmente el Estado para el
establecimiento, incrementndose la cobertura solo a los verdaderos
necesitados645. Aun as, las mejoras en el nmero de personas del
Lazareto continuaron estando condicionadas al
nmero de
elefancacos que eran atendidos acorde al registro de altas.
El incremento de 120 a 200 enfermos pobres admitidos entre
1870 y 1871 condicion al gobierno estatal a incrementar el nmero
de empleados de lavandera en dos contratistas ms por Decreto del 8
de abril de 1871646. Lo ideal era que cada empleado se hiciera cargo
de veinte enfermos como mximo, as como se consider que era
prioritario mejorar ese servicio sanitario al ser de imprescindible
necesidad para atender el aseo de los elefanciacos647.
Esas mismas razones fueron consideradas en los Decretos del
10 de diciembre de 1871648, 21 de mayo de 1872649 y 25 de noviembre
de 1872, por medio de los cuales en cada uno se dispona de un
crdito suplementario para contratar dos lavanderas ms para el
servicio del Lazareto. Con lo cual se aument en seis el nmero de
lavanderas requeridas en el hospital ante la duplicacin en la
capacidad del hospital a 240 elefancacos. La duplicacin en el
nmero de lavanderas a la par de la duplicacin en el nmero de
enfermos se justific en la necesidad de preservar el aseo de los
645

GS. Socorro, 26 de agosto de 1869. No. 580. P. 147-148


GS. Socorro, 20 de abril de 1871. No. 694. P. 67
647
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 4 de enero de 1871 al 31 de diciembre de 1871. P. 55-56 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6791, Manuscrito)
648
Ibd. P. 189-190
649
SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 9 de diciembre 1871 al 31 de diciembre de 1872. P. 69-70 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6792, Manuscrito)
646

321

enfermos como condicin fundamental para garantizar su salubridad


personal y la de los enfermos de la sala, as como por ser una
imperiosa necesidad para la sanidad del establecimiento 650.
Por Decreto de 18 de enero de 1873 se increment
nuevamente el personal del hospital en dos lavanderas y dos
enfermeras651, abrindose para ello un crdito adicional al presupuesto
anual a semejanza de los Decretos y Crditos de 1871 y 1872, siendo
considerado insuficiente el personal existente para la asistencia y el
cuidado de los enfermos, atendida la postracin de muchos de ellos.
As mismo, era necesario dar cumplimiento a la disposicin legal que
ordenaba una lavandera o enfermera por cada veinte enfermos
recluidos en el hospital652.
El aumento en el personal de enfermeros y lavanderas de dos
a trece empleados entre 1862 y 1886 no implic el mejoramiento de
sus condiciones laborales pues al comparar sus condiciones con las de
enfermeros y lavanderas de 1835 a 1857 se reconoce que adems de
incrementarse su carga laboral de 18 a 20 enfermos, sus sueldos se
redujeron de 48 a 24 pesos en el caso de los enfermeros y de 48 a 36
pesos en el caso de las lavanderas 653. Para estimular el trabajo de los
leprosos menos ulcerados y ms aptos como parte del personal de
enfermera y lavandera del Lazareto la Ley de beneficencia No. 31
del 11 de octubre de 1873 decret que los empleados enfermos del
Lazareto podan disfrutar de racin como todos los dems enfermos,
sin perjuicio de su sueldo sealado654, con lo cual obtuvieron una
mejora de 36,5 pesos en sus ingresos anuales as como de 54.75 pesos
desde 1876.
En 1874, el Presidente N. Cadena recomend a la Asamblea
atender la indicacin del Administrador relativa al aumento del sueldo
de los enfermeros655, de dos a dos pesos y medio mensuales, pues
650

GS. Socorro, 5 de diciembre de 1872. No. 813. P. 531


SECRETARIA DE GOBIERNO DE SANTANDER. Libro de Decretos del 2 de
enero de 1873 al 16 de marzo de 1875. P. 13-15 (CDIHR-UIS. No. Inventario: 6794,
Manuscrito)
652
GS. Socorro, 13 de febrero de 1873. No. 822. P. 20
653
REPBLICA DE COLOMBIA. Codificacin Nacional. Op. cit. Tomo 7. P. 834
(Decreto del 21 de diciembre de 1835. Art. 15)
654
GS. Socorro, 16 de octubre de 1873. No. 868. P. 201
655
CADENA, Narciso. Informe del Presidente del Estado de Santander...1874. Op.
Cit. Ramo de Beneficencia. P. 34
651

322

consideraba que se hallaban muy mal dotados, lo cual repercuta en


que no se hallara quien sirviese plenamente con las tareas a su cargo,
aunado a la necesidad de anticipar mensualmente esos sueldos con los
de las lavanderas y con las raciones alimenticias de los enfermos 656.
La misma dificultad fue aquejada por el administrador a mediados de
1877 al manifestar una vez ms la imposibilidad de proveer el empleo
de enfermeros y lavanderas por la exigidad del sueldo657.
La peticin fue ratificada en 1878 por el Jefe del Socorro en
su calidad de visitador, quien recomend adems aumentar en 12
pesos los sueldos anuales de cada una de las enfermeras 658. No
obstante, por medio de un crdito suplementario al presupuesto de
gastos de 1878 se decret, por el contrario, pagar una enfermera y una
lavandera adicionales, recibiendo dos pesos mensuales la primera y
tres pesos la segunda. Con lo cual, se cont finalmente con un
personal de 14 enfermeras y 14 lavanderas con sueldos anuales
similares659. Al ser invariables los montos salariales individuales, el
gasto anual en sueldos para el personal del Lazareto fue en promedio
de $1802 pesos entre 1866 y 1886.
A partir del 1 de octubre de 1887, a los enfermos empleados y
asalariados del Lazareto se les autoriz nuevamente gozar de los
montos que por concepto de raciones diarias se les entregaba a los
dems enfermos, preservando en las nminas su doble condicin de
enfermos y de empleados660.
Las raciones de los elefancacos fueron aumentadas en la
medida que se increment el nmero de enfermos en el Lazareto. En
1867 se presupuestaron para raciones los mismos 3900 pesos que
haban presupuestado en 1866, en 1868 se aprob auxiliar las raciones
de los enfermos con un monto de 4300 pesos, los cuales se redujeron
a 4200 pesos en 1869. Entre 1870 y 1871 se increment a 5329 pesos
656

GMEZ, Ramn. Informe del Jefe Departamental del Socorro. En: Ibd. P. 73
CARREO, Roque Julio. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 de
agosto de 1877). En: ESTRADA, Marco A. Informes del Presidente del Estado S. de
Santander y del Tribunal Supremo a... 1877. Op. Cit. P. 30
658
AZUERO, Francisco N. Documento 29: Informe del Jefe Departamental (29 de
mayo de 1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. P. 59-62
659
GS. Socorro, 18 de junio de 1878. No. 1181. P. 174
660
GS. Socorro, 15 de octubre de 1887. No. 1985. P. 2694
657

323

anuales, en 1872 a 7500, en 1873 a 8400, entre 1874 y 1875 a 9500


pesos, en 1876 y 1877 a 13750 pesos, y finalmente, desde 1878 a
1886 se asignaron permanentemente 20000 pesos anuales. Esas cifras
representaban un incremento en la atencin de los enfermos pobres de
70 enfermos en 1862 a 365 en 1886.
Los 10 centavos diarios dispuestos para las raciones de los
leprosos por el Decreto del 29 de abril de 1867661 fueron
incrementados a 15 centavos diarios para cada enfermo por la Ley 44
Especial de 1877662, lo cual representaba pasar el gasto para cada
enfermo de 36.5 pesos anuales a 54.75 pesos desde 1876. A partir del
Cdigo de Beneficencia de 1884 se redujo una vez ms el monto para
la racin alimenticia de cada uno de los enfermos a un auxilio que no
fuese mayor a un dcimo de peso diario 663.
El traslado mensual de los montos por raciones estuvo a su
vez condicionado por el nmero de elefancacos que se planeaba
atender a partir de los presupuestos y las reliquidaciones que se hacan
de los mismos semestral y anualmente. Para 1867 se presupuest
atender 107 enfermos, incrementndose esa cifra a 118 en 1868,
reducindose a 115 en 1869, e incrementndose a 146 elefancacos
para 1870 y 1871. Variacin que repercuti a su vez en la aprobacin
de crditos suplementarios para garantizar las raciones hasta el 31 de
diciembre de 1871 al hallarse agotado el monto presupuestado
anualmente por la Asamblea Legislativa.
Un ao despus fue necesario abrir un crdito suplementario
por medio del Decreto del 31 de diciembre de 1872, el cual se
justific al considerarse que para atender las necesidades de los
enfermos era insuficiente la cantidad presupuestada, as como por el
mayor gasto que demanda el mayor nmero de enfermos que en

661

SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del Presidente


Soberano de Santander del 1 de enero de 1867 al 2 de octubre de 1868. P. 31
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6789, Manuscrito)
662
GS. Socorro, 15 de enero de 1878. No. 1142. P. 20
663
CDIGO DE BENEFICENCIA. Ttulo nico: Lazareto. Captulo Sexto: Rgimen
interior del Lazareto. Art. 28. En: CDIGOS LEGISLATIVOS DEL ESTADO S. DE
SANTANDER. 1884. Tomo I. Op. Cit. P. 611

324

llegando al establecimiento de da en da es de imperiosa


necesidad664.
El crecimiento en la atencin al creciente nmero de
elefancacos no corresponda con las cifras presupuestadas, de all que
desde agosto de 1868 solo se admitieron 114 enfermos pobres y
racionados en el Lazareto, no siendo posible incrementar ese nmero
ya que la escasez de los recursos no lo permita. De all que el
Hospital de Elefanciacos estuviese condicionado a funcionar
regularmente como un establecimiento que no poda cubrir todas las
necesidades de los infelices all asilados pues tan solo poda pasarles
una racin escasa, as como proporcionarles un lugar comn de
refugio y sociedad665.
Los diez centavos con los que se auxili a los elefancacos de
Contratacin hasta 1876 fueron justificados a su vez por la seccin de
Estadstica de la Secretara de Hacienda y Fomento basados en el
hecho que en el Estado de Santander cada uno de sus 425427
habitantes para 1870 no podan vivir con menos de ocho centavos
por da para la mera satisfaccin de sus necesidades de alimentacin,
vestido y alimentacin, o sea en nmeros redondos, $30 anuales,
como trmino medio de los consumos de las clases ricas y de las
clases pobres, de los adultos y de los nios666.
Esas cifras y limitantes presupuestales eran conocidos a su
vez en el resto del Estado por parte de las autoridades que deban
afrontar la amenaza de los enfermos desde la precariedad de los
recursos con los que contaban. El Jefe Departamental de Garca
Rovira, Milciades Wilches, expres que de los 158 enfermos del mal
de elefancia que existan en ese departamento para 1868 ninguno de
ellos poda ser remitido a Contratacin, pues a pesar de pedir la
autorizacin no se le haba autorizado por el Gobierno central, ya que
solo haba fondos para mantener a los que estaban all 667. Aunque la
alternativa presupuestal planteada por la Nacin desde 1867 le haban
llevado a constituirse en uno de los promotores del establecimiento de
un nuevo Lazareto en uno de los Distritos de su jurisdiccin.
664

SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de


Decretos del 9 de diciembre de 1871 al 31 de diciembre de 1872. P. 180-182
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6792, Manuscrito)
665
GS. Socorro, 27 de agosto de 1868. No. 514. P. 754
666
GS. Socorro, 10 de noviembre de 1870. No. 668. P. 516
667
GS. Socorro, 3 de septiembre de 1868. No. 515. P. 763

325

Desde 1872 se dio un ritmo ascendente en el nmero y monto


de las raciones pasando de 205 enfermos pobres a 230 en 1873, en
1874 y 1875 a 260, y finalmente en 1876 se redujo y estabiliz en 251
enfermos racionados. Entre 1877 y 1878 el nmero de enfermos
continu aumentando ante los envos regulares de elefancacos desde
los Departamentos ms afectados alcanzando la cifra de 281 enfermos
a mediados de 1878, siendo preservado ese nmero hasta medidos de
1879 al registrarse 283 elefancacos 668. Valga anotar que en 1878 ante
el acelerado incremento en el nmero de enfermos racionados el Jefe
Departamental del Socorro solicit aumentar las raciones individuales
hasta en 50 centavos diarios 669, lo que hubiese representado un gasto
anual por ms de 51650 pesos o emplear el 7.3% del Presupuesto
General de Gastos para 1879.
Los ndices de crecimiento en el nmero de enfermos pobres
recluidos y asistidos en Contratacin reflejan a su vez que para 1876
el Estado haba asistido en el Lazareto un 59% ms de enfermos a los
que asisti en 1867, es decir, que el Estado increment la admisin y
asistencia de enfermos en un promedio de seis individuos por ao. As
mismo, de 1879 hasta 1884 fueron presupuestados 20000 pesos
anuales para racionar hasta 365 enfermos pobres con 15 centavos cada
uno y entre 1885 y 1886 para racionar hasta 548 enfermos al reducirse
la racin a 10 centavos por enfermo. Ello representaba a su vez una
octuplicacin en la capacidad de asistencia y atencin de la poblacin
pobre y enferma del Lazareto en comparacin al nmero con el que se
haba constituido veinticinco aos atrs.
Para regularizar y asegurar el pago de las raciones de los
enfermos en 1879 el Secretario General Torcuato Carreo solicit el
26 de abril al Administrador del Lazareto Salomn Ardila trasladarse
hasta la capital del Estado para que con el Tesorero General acordaran
la frecuencia (semanal, quincenal o mensual) del envo y entrega de
las raciones, a fin de evitar reclamos de cualquier especie, para
mejorar el servicio del Lazareto. Y ante todo, para que los enfermos

668

WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a la Asamblea


Legislativa 1879. Op. Cit. Captulo IV: Beneficencia, 1. Lazareto. P. 45
669
AZUERO, Francisco N. Informe del Jefe Departamental del Socorro (15 julio de
1878). En: ESTRADA, Marco A. Informe del Presidente del Estado de
Santander...1878. Op. Cit. Beneficencia. P. 25; 33-43

326

no sufrieran demoras en el pago del auxilio en dinero que les daba el


Gobierno670.
Con la creacin del empleo de Contralor Auxiliar por medio
del Decreto del 2 de marzo de 1880 se busc a su vez asegurar el
traslado de los fondos para el pago de sueldos, contratos y raciones,
as como se reglament el mecanismo de contabilidad a seguir para el
pago de las raciones por parte del Administrador, el Contralor y el
Cabo de polica.
Cada semana el Administrador deba presentar un informe de
las altas y bajas que haban ocurrido en el Lazareto de acuerdo a su
registro en el Diario, expresando sus causas, a fin de establecer a
partir del mismo la cuenta de cobro ordinaria por raciones, que unida
a los documentos presentados por el Contralor semanalmente pasaran
a la Oficina Pagadora. As mismo, esa Oficina tena como funciones:
abonar las raciones para los individuos vivos (o de alta) de acuerdo a
los informes del Administrador y del Contralor conforme a la
situacin de la ltima semana, pagar semanalmente y por anticipado
los sueldos y raciones, y legalizar al final de cada mes los informes,
documentos y pagos realizados ante la Tesorera General 671.
El Contralor deba velar adems ante la Tesorera porque los
sueldos y raciones de los empleados y enfermos del Lazareto se
pagarn en moneda metlica corriente y no a travs de los billetes de
Tesorera (grabados, firmados e impresos) con valores por uno, dos,
tres, diez y veinte pesos. Los cuales haban sido creados para mejorar
el movimiento del Tesoro Pblico en el Estado, siendo de obligatoria
aceptacin para el pago en un 50% de los sueldos de los empleados
corrientes y en un 50% de los montos adeudados a los acreedores del
Estado672. Muy a pesar del mejoramiento administrativo y del control
fiscal en el manejo de los recursos, los enfermos continuaron
padeciendo necesidades fsicas y muchas veces hambre al no lograr
que el Gobierno suministrara con puntualidad los recursos
pecuniarios673.

670

GS. Socorro, 1 de mayo de 1879. No. 1286. P. 599


GS. Socorro, 5 de marzo de 1880. No. 1379. P. 73
672
GS. Socorro, 13 de abril de 1880. No. 1388. P. 109
673
URIBE, Francisco L. Informes de los Jefes Departamentales: Jefatura
Departamental del Socorro (18 de julio de 1881) En: WILCHES, Soln. Informe del
Presidente del Estado de Santander a la Asamblea...1881. Op. Cit. P. 11
671

327

Finalmente, con la ley de beneficencia No. 24 del 31 de


octubre de 1883, por medio de la cual se destinaba una partida anual
para cumplir lo dispuesto en el Cdigo de Beneficencia en cuanto a la
adquisicin de terrenos para el Lazareto se dispuso gastar a partir del
presupuesto de ese mismo ao, y como parte de las inversiones
materiales en el Lazareto, un monto de 1500 pesos anuales 674.
Presupuestos durante la Regeneracin. Los cambios
poltico-administrativos que trajo consigo el final de la Guerra de
1876-1877, as como la sustitucin de la regeneracin 675 centralista y
modernizadora de los liberales radicales por la regeneracin
centralista autoritaria y de contencin sociopoltica, encabezada por
los liberales independientes y nacionalistas, se evidenciaron en una
mayor intervencin e inters del Estado y los gobernantes por la
asistencia de la poblacin. Para tal fin, se reafirmaron las relaciones
cooperativas entre las autoridades y las instituciones civiles y
religiosas a fin de contribuir en la renovacin moral, sanitaria y
productiva de los Estados y de la Nacin en general.
Ese fenmeno puede ser reconocido para el caso de las
instituciones y los establecimientos sanitarios de Santander a partir de
la conformacin de la comisin de diputados encargados de vigilar y
regular los asuntos, leyes y presupuestos asociados con la
beneficencia pblica, la implementacin y rescate de antiguos
impuestos, la adopcin de la poltica nacional sobre hospitales y
Lazaretos, el fomento de la caridad y la filantropa, un mayor control
fiscal y administrativo de las instituciones pblicas a travs de
contralores, la reduccin en el nmero de mendigos y enfermos
ambulantes del Estado, etc.
La Comisin de Beneficencia fue establecida desde 1875 por
la Asamblea Legislativa de Santander como comisin de diputados
cuya principal funcin era atender los informes, peticiones,
necesidades, crditos adicionales y asignaciones presupuestales para
el mejoramiento de las condiciones fsicas y materiales de los
enfermos contagiosos y los enfermos mendicantes, a travs del
Hospital de elefancacos (o Lazareto) de Contratacin y el Hospital de
Caridad del Socorro como los principales establecimientos de la
674
675

GS. Socorro, 30 de diciembre de 1884. No. 1772. P. 1737


Ibd. P. 127

328

beneficencia y la caridad pblica a cargo del Estado, constituyndose


por ende en los principales gastos del presupuesto general del Estado
en lo correspondiente al Departamento de Beneficencia.
Cada uno de los diputados de la Asamblea representaba los
intereses del Departamento que lo haba elegido, deba pertenecer a
una de las comisiones de formulacin y estudio de proyectos de ley en
que se divida la Asamblea, incluidos sus directivas. De las catorce
comisiones conformadas en septiembre de 1875, la Comisin de
Beneficencia fue compuesta inicialmente por Manuel Silva, Crisanto
Duarte y Ricardo Garca676. Siendo reorganizada dos semanas despus
por el Presidente de la Asamblea Marco A. Estrada al comisionar en
la misma el Dr. Guillermo Len, Marco Aurelio Prada y Sixto
Meza677.
Durante las sesiones de 1876 la Asamblea fue dividida
nuevamente en catorce comisiones, de las cuales la de Beneficencia
fue conformada por los diputados: Antonio Barrera, Anbal Carvajal y
Salomn G. Rojas678. En 1877 fueron comisionados los diputados:
Daniel Martnez, Manuel A. Rincn y Celestino Durn. Para 1878 la
Asamblea fue dividida en solo doce comisiones, de las cuales la de
Beneficencia fue conformada por los diputados: Pablo Emilio
Navarro, Marco A. Pradilla y Ramn Afanador679. En 1879 continu
como miembro de la comisin Pablo E. Navarro, secundado por
Segundo D. Vargas y Daniel B. Rueda680.
En 1880, la comisin de beneficencia conformada por
Crisanto Duarte, Nicanor Arenas y Fransciso Pea V., tuvo a su cargo
la responsabilidad de garantizar legislativa y presupuestalmente el
cumplimiento de la Constitucin Poltica del Estado Soberano de
Santander expedida el 3 de julio del mismo ao, y en especial, el
articulado asociado con la reafirmacin de uno de los derechos
individuales reconocidos a nativos y extranjeros que residieran en el
Estado. Uno de los artculos garantizaba que: 19. La asistencia
gratuita en los casos de indigencia, en los establecimientos de
beneficencia costeados con las rentas pblicas (Art. 11). Para ello,
676

GS. Socorro, 23 de septiembre de 1875. No. 985. P. 156


GS. Socorro, 9 de octubre de 1875. No. 989. P. 171
678
GS. Socorro, 21 de septiembre de 1876. No. 1049. P. 151
679
GS. Socorro, 24 de septiembre de 1878. No. 1204. P. 265
680
GS. Socorro, 23 de septiembre de 1879. No. 1323. P. 745
677

329

el Estado administraba (aunque no exclusivamente) todo lo


concerniente a esas instituciones de beneficencia (Art. 14) 681.
La Comisin contribuy en la reorganizacin del
Departamento de Beneficencia a cargo de la Secretara General en su
seccin de Gobierno, la cual tena a su cargo adems los
Departamentos de Gobierno, Guerra y Justicia acorde a lo dispuesto
en el Decreto de 2 de septiembre de 1880. Hasta el Decreto No. 109
del 25 de junio de 1879682, la Secretara General haba estado dividida
en las secciones de Gobierno y Hacienda. De ellas, la de Gobierno
haba estado a cargo de los departamentos de Beneficencia, Gobierno,
Justicia, Instruccin Pblica, Fomento, Obras Pblicas, Casas de
Castigo, Guerra, Ministerio Pblico, Gobierno Nacional y Relaciones
con los Estados de la Unin, los cuales fueron reagrupados en
secretaras adicionales683.
El Departamento de Beneficencia, adscrito a la Secretara
General, tuvo a su cargo el despacho de todos los asuntos
relacionados con el cumplimiento de las disposiciones del Cdigo de
Polica respecto a la beneficencia pblica a travs de hospitales y
cementerios, as como la legislacin y disposiciones gubernamentales
sobre organizacin y administracin del Lazareto del Estado.
Quedando exceptuado de sus funciones el manejo de los gastos
relativos a reclusos enfermos y las normas de salubridad y
beneficencia para los reclusos sanos de las penitenciaras al ser parte
del Departamento denominado Casas de Castigo 684.
En 1881, la Comisin de Beneficencia fue compuesta una vez
ms por Crisanto Duarte y Nicanor Arenas, se eligi a Gonzalo Nieto
como el tercer miembro para la misma, as como se le adicion un
diputado de los 55 que conformaban las 14 comisiones restantes de la
Asamblea Legislativa al designarse a Vicente Uzcategui como el
cuarto comisionado685.
La divisin en catorce comisiones fue preservada durante las
sesiones de 1882, quedando compuesta la de Beneficencia por
681

GS. Socorro, 9 de julio de 1880. No. 1412. P. 207-210


SECRETARA GENERAL DE SANTANDER, SECCIN GOBIERNO. Libro de
Decretos del 1 de octubre de 1878 al 24 de agosto de 1880. P. 81-95 (CDIHR-UIS.
No. Inventario: 6796, Manuscrito)
683
GS. Socorro, 1 de julio de 1879. No. 1301. P. 657
684
GS. Socorro, 6 de septiembre de 1880. No. 1436. P. 307
685
GS. Socorro, 30 de septiembre de 1881. No. 1517. P. 630
682

330

Mariano Avendao, Francisco L. Uribe y Abdn Espinosa 686. En


1883, la comisin continu siendo conformada por Francisco L.
Uribe, acompaado de Segundo D. Vargas, quien ya haba hecho
parte de misma en 1879, y Jos de Jess Hurtado687. Su principal tarea
durante la legislatura fue proyectar ley que estableca los lmites y la
extensin precisa con la que deba garantizarse la jurisdiccin del
Lazareto688.
En 1884 no se conform la comisin al sustituirse la
Asamblea Legislativa por la Convencin Popular promovida por
Soln Wilches, despus de renunciar a la Presidencia del Estado ante
el conato de guerra civil en respuesta al descontento producido por los
resultados de las ltimas elecciones por parte de los opositores
radicales del Gobierno. En 1885 tampoco se conform la Comisin al
disolverse la Asamblea dando paso a la Convencin Nacional, con lo
cual, las disposiciones de carcter legislativo fueron delegadas
temporalmente al Presidente del Estado y sus Secretarios a travs de
la expedicin de Decretos y Resoluciones. En 1886 esas funciones se
delegaron al Jefe Civil y Militar nombrado por el Gobierno nacional y
la Asamblea Constituyente en representacin de las corporaciones
municipales de la Nacin reunificada y regenerada.
Rentas adicionales para los Gastos. Desde el Informe anual
presentado a la Asamblea Legislativa de 1868 por parte del Presidente
del Estado Victoriano de D. Paredes fue reiterativo por parte de sus
sucesores reconocer que el Lazareto de Santander, a pesar de dar gran
lustre y honor al Estado ante los dems Estados de la Unin, an era
un Establecimiento que marchaba con regularidad, tena una
organizacin deficiente e inadecuada y, careca de los fondos
necesarios para cumplir con los propsitos de su creacin. Para 1868
existan en el Estado 200 enfermos reconocidos quienes no podan
trasladarse hasta Contratacin por falta de edificios para su
habitacin y porque los fondos destinados al sometimiento de aquel
asilo de la desgracia solo alcanzaban para el sostenimiento de un
nmero no mayor a 120 elefanciacos pobres689.
686

GS. Socorro, 19 de septiembre de 1882. No. 1598. P. 952


GS. Socorro, 21 de septiembre de 1883. No. 1679. P. 1277
688
GS. Socorro, 30 de octubre de 1883. No. 1689. P. 1318
689
GS. Socorro, 16 de septiembre de 1868. No. 517. P. 781
687

331

En marzo de 1869 se contabilizaron en el Lazareto 136


enfermos. Los cuales se incrementaron a 143 para abril del mismo
ao690, despertando la alarma general al llegar en julio del mismo ao
a la cifra de 145 enfermos internos, lo que haca pensar a las
autoridades del Socorro que la enfermedad se propagaba
aceleradamente. El Jefe de ese Departamento, Jil R. Uribe, lleg a
expresar al Secretario General (15 de agosto de 1869) que sin
exageracin, pasaban de seiscientos los elefancacos que vagan por los
campos y poblaciones sin que la autoridad pudiese prevenir semejante
mal porque la cantidad votada por la Asamblea era insuficiente para la
conduccin y atencin de un nmero tan considerable de enfermos,
adems de ser insuficientes las habitaciones existentes para alojarlos.
El hacinamiento y las penurias a las que se vean expuestos
los enfermos que eran conducidos hasta all llevaron a su vez al Jefe J.
Uribe a advertir que como Director inmediato del Lazareto no le haba
quedado otro remedio ante esa grave situacin que dar el pase de
conduccin e ingreso al mismo solo a aquellos enfermos que no
teniendo recursos para vivir aisladamente se hallaban en el ltimo
grado de postracin691.
Ello condicion al Gobierno estatal a hacer mayores esfuerzos
presupuestales en cuanto a raciones y construccin de locales
hospitalarios a fin de aliviar a corto plazo la suerte de los individuos a
quien se tena que negar temporalmente su admisin en Contratacin.
De lo contario, al quedar deambulando por los poblados, campos y
caminos se constituan en un problema social y policivo adicional al
requerir las poblaciones librarse del espantoso porvenir que les
esperaba, aislando de ellas a los enfermos que pudieran propagar la
enfermedad.
Las preocupaciones sanitarias y las exigencias presupuestales
de los Jefes Departamentales tambin se manifestaron en Pamplona.
El Jefe Gabriel Mendoza advirti la presencia de un crecido nmero
de elefancacos que vivan en la miseria y el aislamiento en el Distrito
de Labateca, para los cuales solicitaba su traslado y aceptacin en
Contratacin en igualdad de condiciones a los enfermos del
Departamento del Socorro pues el Departamento de Pamplona
tambin contribua con sus rentas al sostenimiento del Lazareto, y
690
691

GS. Socorro, 20 de mayo de 1869. No. 566. P. 83-84


GS. Socorro, 26 de agosto de 1869. No. 580. P. 147-148

332

consigo, era justo que sus enfermos pudieran mitigar all sus penas
asociados a sus compaeros de infortunio, y contando con la
seguridad de la subsistencia692.
El hacinamiento y la falta de recursos para atender los
enfermos que acudan ante el Lazareto impidiendo su admisin al
mismo se hicieron tan dramticas que el del Secretario General del
Estado por medio de la Circular No. 9 del 4 de abril de 1870 orden
suspender el envo y la admisin de elefancacos al Lazareto de
Contratacin. En el establecimiento no existan ya habitaciones donde
colocar ms enfermos693 y los recursos asignados eran insuficientes.
Hasta el 10 de julio de 1870 se haban atendido 168 pacientes.
El establecimiento tena ya un dficit presupuestal del 40% en la
atencin de personas y la distribucin de raciones diarias. Sumado al
incumplimiento en el envo mensual de los dineros correspondientes a
las raciones de los enfermos pues se haba dejado de hacer los
anticipos a inicios de mes, con lo cual quedaba aplazado el pago del
faltante hasta el mes siguiente. Agravndose mucho ms la penuria
general al tener que pagrseles en oro y no en plata. Ello implicaba
compartir una misma pieza varios enfermos pues quedaban
condicionados a las dificultades del cambio monetario en un lugar tan
lejano. Incluso, el Administrador advirti que la escasez de moneda
corriente haba generado la necesidad de dejar correr moneda
blanca, y hasta piezas muy desgastadas y de malsima Ley de ahora
cincuenta aos694.
A esos problemas se sumaba el hurto a las arcas custodiadas
por el administrador para el pago de las raciones por parte de los
mismos elefancacos (Ley 35 de 1875), as como el engao y la estafa
que se haca al erario pblico por parte de los enfermos que despus
de ser admitidos y recibir raciones se fugaban del Establecimiento,
retornando posteriormente con un nuevo pase de ingreso otorgado por
un Jefe Departamental diferente al que les haba concedido el primero.
De tal modo, exigan las raciones que se les haba dejado de pagar al
no ser dados de baja, cobraban el dinero correspondiente a su
conduccin y custodia al menos por tres das de marcha desde el
Socorro, as como exigan los pagos correspondientes al nuevo pase.
692

GS. Socorro, 23 de septiembre de 1869. No. 584. P. 171


GS. Socorro, 7 de abril de 1870. No. 624. P. 338
694
GS. Socorro, 18 de agosto de 1870. No. 643. P. 414
693

333

De all que fuese ordenado en todo el Estado dar a conocer el


nombre y vecindad de los enfermos que se haban fugado, y por ende
dados de baja por el Administrador, para que los Jefes
Departamentales pudieran discriminar los enfermos en el momento de
otorgar los pasaportes hasta Contratacin 695 como para castigar hasta
con un mes de arresto en el mismo Lazareto a los fugados, acorde a lo
dispuesto por el Cdigo de Polica.
Para agosto de 1871, el Jefe del Socorro Jermn Vargas
inform de la admisin o alta de 50 enfermos ms en el transcurso de
los ocho meses del ao, quienes a pesar de incrementar la demanda en
recursos fsicos y econmicos para su ubicacin y sostenimiento
haban obtenido oportunamente las raciones en dinero que les remita
el Estado. De all que a travs del Presidente record a los miembros
de la Asamblea que el Lazareto era el establecimiento que enalteca a
Santander y lo haca acreedor de la admiracin pblica y a la
gratitud de la humanidad, razn por la cual, no se deban cansar de
sostener y adelantar aquel asilo y aquella proteccin de los seres ms
infelices afligidos que la especie humana tiene en su seno696.
Para Vargas invertir el Estado en Beneficencia Pblica, tanto
en el Lazareto como en el Hospital de Caridad del Socorro, se
constitua en un manantial de riqueza moral, social y econmica para
Santander porque el cielo agradecido no cesar de velar por la
prosperidad y la paz de nuestro Estado y la Providencia tampoco
cesar de protegerlo en todo sentido697. Las directivas de la
Asamblea contestaron que su compromiso pblico era continuar
dando orden de preferencia en los gastos del servicio pblico al pago
y la remesa de recursos presupuestados para elefancacos, presos y
reos rematados, en caso de que se presentara en el Estado deficiencia
de los recursos del presupuesto 698.
La inconformidad de los dems empleados ante esa medida no
se hizo esperar, especialmente los empleados de la Instruccin Pblica
a quienes se les adeudaba o demoraba demasiado tiempo el pago de
sus mensualidades. La situacin se hizo mucho ms compleja en 1882
cuando el nmero de enfermos racionados aument en un 33%
695

GS. Socorro, 9 de abril de 1873. No. 896. P. 43


GS. Socorro, 14 de septiembre de 1871. No. 730. P. 205
697
Ibd.
698
GS. Socorro, 19 de octubre de 1871. No. 742. P. 251
696

334

comparado con 1881 que sumado a los gastos de los empleados


propici la absorcin de casi todas las rentas que entraban a la
Colectura del Departamento del Socorro para el pago de sus gastos,
lo cual impeda el pago de los sueldos para los dems empleados.
Para asegurar los recursos necesarios para los gastos
particulares del Lazareto, el Secretario General Ignacio B. Caicedo
sugiri al Presidente en su Memoria de 1882 crear un fondo especial
para el traslado de recursos, el cual deba ser manejado por medio de
una cuenta corriente en el Banco del Norte, principal establecimiento
financiero de Santander. Las razones de esa operacin se justificaban
en la necesidad de libertar los fondos comunes del Estado del
gravamen fluctuante en Beneficencia, as como el establecimiento
contara con una fuente propia de donde pagar sus gastos.
Los recursos de base para el fondo seran obtenidos del valor
lquido de las herencias yacentes adjudicadas al Estado, un porcentaje
cobrado a los empleados que obtuviesen rentas anuales por trescientos
pesos, un porcentaje sobre las mortuorias, 100 pesos pagados por cada
contrato de construccin de obras pblicas (puentes, cabuyas, falas),
200 pesos de prima por parte de los beneficiados por los remates de
las rentas del Estado (aguardientes y / o mercancas) y los dems
arbitrios que sea prudente y oportuno fijar699.
Para mejorar los recursos necesarios para los gastos
departamentales del Lazareto, el Jefe Antonio Carreo sugiri al
Secretario de Gobierno en su informe anual (18 de agosto de 1882),
radicar como parte de la Colectura la renta de degello del
Departamento o hacer el gasto de los fondos recaudados en la
Tesorera General acorde a las rentas asignadas para tal fin. Esos
cambios fiscales se justificaban as mismo ante la injusticia que se
vena cometiendo al dejar que solo el Departamento del Socorro
cargara con el sostenimiento de un establecimiento que recoga a los
individuos de todos los dems departamentos del Estado 700.

699

CAICEDO, Ignacio. Memoria del Secretario de Gobierno al Ciudadano Presidente


del Estado de Santander en 1882. En: WILCHES, Soln. Mensaje del Presidente a la
Asamblea Legislativa de 1882.... Op. Cit. P. 20
700
CARREO R., Antonio. Jefatura Departamental del Socorro (Informe al
Secretario General en agosto 18 de 1882). En: Ibd. P. 37-38

335

Renta de manumisin para la segregacin. Al ser


consideradas las imposiciones tributarias por herencias testamentarias
y sucesiones mortuorias como parte de los ingresos bsicos para el
fondo especial con el cual se deba refinanciar el Lazareto desde 1882,
es necesario indagar en los antecedentes de esa medida.
La demanda fiscal de recursos para el sostenimiento del
Lazareto al requerirse triplicar los gastos que se hacan en el
mismo701, llev a la Asamblea en 1872 a reconsiderar la insistente
propuesta del Administrador Antonio Uribe quien desde 1865 haba
sugerido el restablecimiento del impuesto a las herencias y sucesiones
mortuorias creado para la manumisin de esclavos por la Ley de 19 de
julio de 1821.
La experiencia que se haba tenido con esa renta en 1867,
despus de haber sido cedida por la Nacin al Estado por medio de la
Ley de 5 de junio de 1866, fue que las cantidades cobradas y pagadas
haban sido muy pequeas a pesar de los esfuerzos hechos por el
Tesorero general y los colectores de hacienda 702. Ello haba permitido
la transformacin del testamento colonial como instrumento de la
salud espiritual en pro de la salud moral al testamento republicano
como instrumento de la salud econmica en pro de la salud material
de los herederos.
Los ingresos que fuesen obtenidos de esa renta deban ser
empleados para los gastos de personal, materiales y raciones de los
enfermos del Lazareto de Contratacin, lo cual requera invocar una
vez ms a la caridad de los sanos pudientes y a la de sus herederos
para que aceptaran las disposiciones legales que se establecieran al
respecto, as como les presentaba una alternativa a los moribundos
para realizar obras pas y preservar el espritu de las fundaciones
piadosas extinguidas y prohibidas por el Estado nacional y el
soberano de Santander. Al respecto expresaba en su informe al
Secretario General:
El propietario debe mirar con gusto que a su muerte
se tome de sus bienes una pequea limosna pstuma
para un objeto de santa beneficencia mucho ms
cuando se han imposibilitado las fundaciones
701

GS. Socorro, 19 de septiembre de 1872. No. 792. P. 453


PAREDES, Victoriano de D. Informe del Presidente de Santander... 1867. Op. Cit.
P. 42
702

336

piadosas. Y los herederos no tendrn porqu reparar


en la pequea sisa de una adquisicin. Tendrn por
coherederos en una diminuta cantidad a los pobres
del Lazareto, y debern pensar que esto les trae una
bendicin al resto de su herencia703.
La renta de manumisin era una realidad presente para mucho
de los hombres adultos y ancianos del Estado al vivenciarse sus
cobros hasta el pacto mismo de Confederacin Granadina entre los
Estados Federales. El Presidente de la Unin Mariano Ospina
Rodrguez por medio del Decreto de 31 diciembre de 1859 haba
ordenado cobrar el 6% del quinto del valor de los bienes dejados a los
descendientes, el 6% del tercio de los bienes dejados a los
ascendientes legtimos, el 6% del total de los bienes dejados a
herederos colaterales, y el 15% del valor total de los bienes dejados a
herederos extraos.
A ello se sumaban cobros por el derecho doble por
testamentaria o albacea, por el remate de los bienes de los que moran
sin herederos a favor del Estado, por las multas ante el
incumplimiento de los albaceas, e incluso, el pago de un oneroso 15%
de los bienes dejados a favor del alma pues se consideraba que esta
ltima asignacin testamentaria a pesar de estar asociada con el
espritu del Ciudadano sepultado era en s misma para un heredero
extrao704 e intangible el cual no era reconocido en los Cdigos
legislativos del Estado.
El gobierno federal dej de cobrar el ramo de manumisin el
31 de diciembre de 1861, cediendo esa renta a favor de los estados
soberanos, que en el caso de Santander y solo a partir de la insistente
solicitud del Administrador del Lazareto A. Uribe, respaldada por los
Presidentes Villamizar y Paredes, fue reconsiderada por la Asamblea a
travs de la ley XIV del 3 de noviembre de 1866 705. Ley que orden
recaudar la renta con destino exclusivo al sostenimiento de los
Lazaretos pblicos del Estado706, as como se orden hacer el cobro
703

GS. Socorro, 21 de septiembre de 1865. No. 124. P. 540


GO. Bogot, 14 de enero de 1860. No. 2446, P. 11
705
GS. Socorro, 15 de noviembre de 1866. No. 386. P. 883
706
GRANADOS, David. Informe del Procurador General del Estado (1 de septiembre
de 1867). En: PAREDES, Victoriano de D. Informe del Presidente de Santander...
1867. Op. Cit. P. XLIV
704

337

de los crditos de manumisin adeudados para con dicha renta hasta


su extincin nacional por parte de los Agentes de Hacienda y el
Tesorero General de Santander. Los cuales eran centralizados en la
caja del tesoro estatal para darle la aplicacin prevenida por la Ley de
acuerdo a lo establecido por el Decreto reglamentario del 15 de enero
de 1867707.
Para garantizar esos cobros, el procurador general David
Granados en asocio con los Jueces de circuito y de distrito, orden en
1867 a los fiscales de Circuito formar los inventarios y hacer la
liquidacin de las mortuorias sujetas al derecho de manumisin que
an no se hubieran concluido. Con los datos parciales de Barichara,
Socorro y La Concepcin, Granados manifest que las donaciones a
obtener seran de alguna consideracin para el auxilio del Lazareto,
que sumadas a las decretadas por el Gobierno de los fondos comunes
contribuiran a dar un verdadero socorro a los infelices que gimen su
desgracia all donde la preocupacin social los ha llevado708.
En 1869, se plante a la Asamblea Legislativa un proyecto
mediante el cual se descentralizaban los ingresos obtenidos de la renta
con el objeto de fundar un hospital en la capital de cada departamento
a fin de descongestionar el Lazareto del Estado. Iniciativa que fue
bien recibida aunque no se aprob por la pugna de intereses que se
suscitaron entre las capitales e incluso entre los partidos polticos 709.
Aun as, la renta no cumpli con las expectativas que se
tenan. En 1870, el Administrador General de Hacienda Nepomuceno
Navarro manifest en su informe al Presidente y la Asamblea que la
renta de manumisin colectada haba sido casi nula en el Estado muy
a pesar de existir muchas mortuorias de consideracin en las cuales no
se haban practicado las diligencias de divisin y particin, por no
quererse sujetarse los herederos al pago de los derechos que
corresponden al Gobierno. A ello se sumaba la negativa del
Gobierno a aceptar el pago de dicha renta en vales: la tercera parte en
vales de primera clase y las dos partes restantes en vales de segunda.
707

SECRETARIA GENERAL DE SANTANDER. Libro de Decretos del Presidente


Soberano de Santander del 1 de enero de 1867 al 2 de octubre de 1868. P. 5-8
(CDIHR-UIS. No. Inventario: 6789, Manuscrito)
708
PAREDES, Victoriano de D. Op, cit. 1867. P. XLIV
709
MORALES, Eusebio. Informe del Jefe Departamental de Vlez (31 agosto de
1876). En: PARRA, Aquileo. Informe del Presidente del Estado de Santander... 1876.
Op. Cit. P. 33

338

Ante esa situacin, la propuesta de N. Navarro fue destinar


como parte de los fondos de amortizacin la deuda pblica
correspondiente a las rentas de manumisin y de multas,