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CONCEPCIN Y EVOLUCIN DE LA INGENIERA

La ingeniera puede entenderse como el conjunto de conocimientos, tcnicas y


herramientas que permiten utilizar y transformar los recursos naturales y el
paisaje, para satisfacer las necesidades y las expectativas de progreso de la
sociedad.
La ingeniera es una disciplina integradora y dinmica que se basa
fundamentalmente en la aplicacin de las leyes de las ciencias fsicas y
qumicas, el apoyo de herramientas matemticas y estadsticas y en visiones,
conocimientos y mtodos provenientes de las ciencias sociales y naturales. El
proceso evolutivo que sigue la ingeniera a lo largo del tiempo va
desarrollndose en la medida en que los avances cientficos ponen a su
disposicin nuevos campos de accin y los intereses y las necesidades de las
sociedades van cambiando y haciendo nuevas exigencias para satisfacerlos.
La ingeniera, como ciencia aplicada, tiene una slida base terica en las
ciencias fsicas, qumicas y matemticas, que permita a los ingenieros contar
con los conocimientos tericos para resolver de manera creativa, eficaz y
eficiente los problemas que se le plantean en su actividad profesional.
Por razones de espacio, en la importancia de los avances tecnolgicos iniciales
de "homo sapiens" que le han permitido convertirse paulatinamente en la
especie dominante del planeta, como el uso del fuego, el manejo y el uso de la
piedra, la madera y los metales, ya para el siglo XVII se crean las primeras
escuelas profesionales de ingeniera en Francia, Alemania y otros pases
europeos. A partir de esa poca y respondiendo a su carcter evolutivo y
especfico, la ingeniera ha ido amplindose desde la Ingeniera Militar
empleada para la guerra, a la Ingeniera Civil que abarcaba un conjunto muy
amplio de actividades como el diseo y la construccin de edificios civiles y
religiosos, caminos, puertos, acueductos, barcos, entre otras.
En la medida en que fueron desarrollndose las diversas ciencias y disciplinas
como la hidrulica, la mecnica, las estructuras, la minera, la electricidad y el
magnetismo, las fuentes de energa, la agronoma, los transportes, la gentica,
y dems... fueron conformndose tambin especialidades de la ingeniera en

los distintos campos para satisfacer las necesidades bsicas y culturales de la


sociedad.
Sin embargo, en este proceso se ha perdido la visin holstica y la integralidad
original de la ingeniera, especializando cada vez ms sus programas
profesionales, con lo cual el carcter del ingeniero ha cambiado pasando de ser
un profesional capaz de abordar diferentes problemas a convertirse en
especialista en un determinado campo de la profesin.

El impacto humano y los lmites de la naturaleza. El antropoceno


La cultura occidental entiende la naturaleza, como una fuente inagotable de
recursos puestos a disposicin del ser humano. Estos recursos se han
clasificado en renovables y no renovables, categoras que corresponden
esencialmente a la separacin entre los recursos minerales y los biolgicos.
Para nadie es desconocido que los efectos de la cada vez ms fuerte e
invasiva intervencin humana sobre los ecosistemas planetarios los est
afectando severamente. Estos impactos son tan cumulativos y fuertes, en
especial a partir de la segunda mitad del siglo pasado, que este perodo se ha
denominado como el Antropoceno, aludiendo a que el ser humano se ha
convertido en un poderoso factor de cambio de las condiciones y las
caractersticas ambientales del planeta. El fenmeno de la destruccin del
mundo natural y la artificializacin del planeta estn generando una serie de
transformaciones en diversos campos que se han denominado como Cambio
Global.
Desde el punto de vista del efecto sobre la biodiversidad, este impacto ha sido
tan fuerte que estamos viviendo una acelerada desaparicin de especies, tan
severa que se ha denominado como la Sexta Extincin Masiva. Si bien es
cierto que ha habido cinco extinciones masivas anteriores en la historia del
planeta, la diferencia fundamental de la actual con las anteriores, es que sta
es causada por las actividades humanas. No tenemos idea clara de cules
sern las implicaciones de esta desaparicin sobre los ecosistemas, su
funcionamiento y la generacin de sus bienes y servicios que son
indispensables para la vida y el progreso social, dado que los ecosistemas son

complejas redes de vida en la que los diversos seres vivos desarrollan


funciones interdependientes que contribuyen al todo.
El ejemplo ms conocido y grave del Cambio Global es el cambio climtico. Las
emisiones de gases de efecto invernadero, derivados de la quema de
combustibles fsiles, la deforestacin y la ganadera principalmente, estn
modificando aceleradamente la composicin qumica de la atmsfera,
induciendo un aumento de la temperatura que se manifiesta en la prdida de
los casquetes glaciales, el aumento del nivel del mar, la acidificacin de los
mares, fuertes alteraciones en los patrones climticos "normales", cambios
imprevistos en la distribucin e intensidad de las lluvias, el aumento de la
frecuencia de los fenmenos hidrometeorolgicos extremos, como
inundaciones y sequas y la desaparicin o disminucin de la extensin de
ecosistemas esenciales como los pramos.
En realidad el cambio climtico es la amenaza ms grande que ha tenido la
especie humana a lo largo de toda su historia. Casi todos los escenarios que se
han planteado como resultado de los efectos de diversos aumentos de la
temperatura, prevn efectos catastrficos
A pesar de estas advertencias de la ciencia, las tendencias sealan un
aumento superior de temperatura que podra ubicarse alrededor de 4C, lo cual
provocar olas de calor extremo, disminucin de las existencias de alimentos a
nivel mundial, prdida de ecosistemas y biodiversidad, y una elevacin
potencialmente mortal del nivel de los ocanos" y agrega que " no hay adems,
seguridad alguna de que sea posible la adaptacin a un mundo 4C ms
clido".

La ingeniera y la sostenibilidad
En la medida en que se ha evidenciado que la magnitud, la intensidad y la
forma de los efectos de las actividades humanas es necesario frenar las
tendencias actuales de deterioro del ambiente planetario causadas por el
cambio climtico, lo que nos obliga a realizar un cambio cultural y tecnolgico
profundo, para contribuir a construir un mundo sostenible, mejor ecolgica y
socialmente.

Desde la perspectiva de la ingeniera se han buscado maneras para lograr este


objetivo a travs de la reduccin de los impactos ambientales y de la
disminucin del consumo de energa y de recursos naturales, aplicando nuevas
formas de aprovechamiento y de produccin de infraestructuras y desarrollando
nuevas tecnologas ecoamigables.
Para abordar especficamente el problema descrito surgi un nuevo campo de
la ingeniera, el de la Ingeniera Ambiental, que se deriv de la Ingeniera Civil.
Con ella se ha buscado identificar, prevenir y mitigar los impactos de las
diversas actividades sobre el medio ambiente y generar desarrollos
tecnolgicos ecoeficientes para reducir el consumo de energa y recursos
naturales.
La inquietud por el cuidado del ambiente y sus recursos se ha extendido a
muchas otras ramas de la ingeniera y hoy en da el ahorro de energa y la
ecoeficiencia son variables muy importantes en el diseo de nuevos equipos y
productos, como motores, equipos de transporte, desarrollo de fuentes de
energa limpias y sistemas de tratamiento de aguas residuales.
A pesar de los logros tecnolgicos realizados hasta ahora, la dura realidad que
presentan los indicadores de calentamiento y deterioro de la salud del planeta y
sus ecosistemas, es que su tendencia de crecimiento se mantiene.
En contraposicin al antropocentrismo hoy en da se est buscando una nueva
relacin entre la sociedad y la naturaleza basada en el biocentrismo, en la que
el ser humano, homo sapiens, deja de ser el centro del mundo, para convertirse
en una de las muchas especies que compartimos el planeta y que para lograr
la sostenibilidad del mismo es necesario conocer y respetar a todos los seres y
sus derechos. La aproximacin biocntrica implica una nueva relacin ms
justa y tica, entre la sociedad y la naturaleza, basada en un enfoque de
derechos y en la comprensin de la integralidad y las limitaciones del mundo
natural.
La propuesta que hace este artculo es la de crear una nueva ingeniera; la
Ingeniera de Ecosistemas, que no debe entenderse como una ms de las
especializaciones de la ingeniera , sino como un cambio en la concepcin

tradicional de la ingeniera centrada en la explotacin y la transformacin de los


recursos naturales no renovables.
De manera simplificada podra decirse que la propuesta consiste en el paso de
una ingeniera basada en el aprovechamiento del mundo inanimado, a una
basada en el del mundo bitico y los ecosistemas, cuyo objetivo es la
bsqueda de la sostenibilidad. Un propsito fundamental de la Ingeniera de
Ecosistemas es apoyar a la naturaleza para lograr la conservacin e incluso el
aumento de la capacidad de los ecosistemas para generar sus bienes y
servicios. Las tendencias actuales de destruccin de los ecosistemas naturales
para dedicar el espacio que ocupan a otros usos pone en riesgo la
disponibilidad de estos bienes y servicios vitales y crea nuevas situaciones y
problemas imprevisibles, como los causados por la desaparicin de las abejas
y otros polinizadores por la contaminacin electromagntica de origen humano,
o la de los bosques tropicales y sus efectos reguladores sobre el clima, o la
desaparicin de los corales esenciales para la vida marina.
La Ingeniera de Ecosistemas modifica la tendencia al fraccionamiento y la
especializacin exagerada que ha seguido la ingeniera tradicional, al requerir
un enfoque complejo e integrador dada la naturaleza compleja, relacional,
interdisciplinaria e interactiva de su objeto de estudio y trabajo. La propuesta de
una ingeniera de ecosistemas implica adems, los aportes de las ciencias
sociales y naturales, de la economa, del derecho y de muchas otras
disciplinas, al requerir para el logro de sus objetivos un enfoque complejo e
integrador que responda a la naturaleza multivariada, relacional e interactiva
del mundo natural.