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Torres de enfriamiento

Que es una torre de refrigeracin?


Una torre de refrigeracin es una instalacin que extrae calor del agua mediante evaporacin
o conduccin.
Las industrias utilizan agua de refrigeracin para varios procesos. Como resultado, existen
distintos tipos de torres de enfriamiento. Existen torres de enfriamiento para la produccin de
agua de proceso que solo se puede utilizar una vez, antes de su descarga. Tambin hay
torres de enfriamiento de agua que puede reutilizarse en el proceso.
Cuando el agua es reutilizada, se bombea a travs de la instalacin en la torre de
enfriamiento. Despus de que el agua se enfra, se reintroduce como agua de proceso. El
agua que tiene que enfriarse generalmente tiene temperaturas entre 40 y 60 C. El agua se
bombea a la parte superior de la torre de enfriamiento y de ah fluye hacia abajo a travs de
tubos de plstico o madera. Esto genera la formacin de gotas. Cuando el agua fluye hacia
abajo, emite calor que se mezcla con el aire de arriba, provocando un enfriamiento de 10 a
20C.
Parte del agua se evapora, causando la emisin de mas calor. Por eso se puede observar
vapor de agua encima de las torres de refrigeracin.
Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento contienen aspas en la parte
superior, las cuales son similares a las de un ventilador. Estas aspas generan un flujo de aire
ascendente hacia la parte interior de la torre de enfriamiento. El agua cae en un recipiente y
se retraer desde ah para al proceso de produccin.
Existen sistemas de enfriamiento abiertos y cerrados. Cuando un sistema es cerrado, el
agua no entra en contacto con el aire de fuera. Como consecuencia la contaminacin del
agua de las torres de enfriamiento por los contaminantes del aire y microorganismos es
insignificante. Adems, los microorganismos presentes en las torres de enfriamiento no son
eliminados a la atmsfera.

Torres y Refrigeradores

Torres de circuito abierto: Las torres de circuito abierto son equipos de refrigeracin
directa en los que existe un contacto directo entre el agua a refrigerar y el aire que circula
en contracorriente a travs de la torre en el relleno. El agua transfiere energa calorfica
al aire mediante evaporacin hasta llegar a saturarlo.
Torres de circuito cerrado: Las torres en circuito cerrado son equipos de refrigeracin
indirecta en los que no existe un contacto directo entre el lquido a refrigerar que circula
por un serpentn y el agua que acta como elemento refrigerante. El lquido a refrigerar
transfiere energa calorfica al agua de la torre a travs de las paredes del serpentn.
Condensadores evaporativos: El condensador evaporativo, dentro de los sistemas de
condensacin enfriados por agua, combina los sistemas de condensacin de circuito
abierto en una sola unidad compacta. Dentro de sta se produce la evaporacin forzada
de una pequea cantidad de agua pulverizada para alcanzar la disipacin de calor
necesaria para condensar el gas refrigerante.
Refrigeradores: Los refrigeradores son equipos de refrigeracin de agua que en funcin
de la temperatura exterior pueden trabajar sin necesidad de consumo de agua.
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TORRES DE ENFRIAMIENTO

Las torres de enfriamiento son un tipo de intercambiadores de calor que tienen


como finalidad quitar el calor de una corriente de agua caliente, mediante aire
seco y fro, que circula por la torre.
El agua caliente puede caer en forma de lluvia y al intercambiar calor con el
aire fro, vaporiza una parte de ella, eliminndose de la torre en forma de vapor
de agua.
Las torres de enfriamiento se clasifican segn la forma de subministramiento
de aire en:

- Torres de circulacin natural

- Atmosfricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto


aspirante de los aspersores. Se utiliza en pequeas instalaciones.
Depende de los vientos predominantes para el movimiento del aire.

- Tiro natural: El flujo del aire necesario se obtiene como resultado de


la diferencia de densidades, entre el aire ms fro del exterior y hmedo
del interior de la torre. Utilizan chimeneas de gran altura para obtener el
tiro deseado. Debido a las grandes dimensiones de estas torres se
utilizan flujos de agua de ms de 200000gpm. Es muy utilizado en las
centrales trmicas. A continuacin se muestra el funcionamiento de una
torre de enfriamiento con tiro natural:

- Torres de tiro mecnico

El agua caliente que llega a la torre es rociada mediante aspersores que dejan
pasar hacia abajo el flujo del agua a travs de unos orificios.
El aire utilizado en la refrigeracin del agua es extrado de la torre de
cualquiera de las formas siguientes:

- Tiro inducido: el aire se succiona a travs de la torre mediante un


ventilador situado en la parte superior de la torre. Son las ms utilizadas.
A continuacin se muestra el funcionamiento de las torres de tiro
inducido:

- Tiro forzado: el aire es forzado por un ventilador situado en la parte


inferior de la torre y se descarga por la parte superior. A continuacin se
muestra el funcionamiento de las torres de tiro forzado:

- Otros tipos: Torres de flujo cruzado. El aire entra por los lados de la torre fluyendo
horizontalmente a travs del agua que cae. Estas torres necesitan ms aire y tienen un coste de
operacin ms bajo que las torres a contracorriente. A continuacin se muestra el funcionamiento
de las torres de flujo cruzado:

1. Funcionamiento de las torres de refrigeracin

En las torres de enfriamiento se consigue disminuir la temperatura del agua


caliente que proviene de un circuito de refrigeracin mediante la transferencia de calor
y materia al aire que circula por el interior de la torre. A fin de mejorar el contacto aireagua, se utiliza un entramado denominado relleno. El agua entra en la torre por la
parte superior y se distribuye uniformemente sobre el relleno utilizando pulverizadores.
De esta forma, se consigue un contacto ptimo entre el agua y el aire atmosfrico.
El relleno sirve para aumentar el tiempo y la superficie de intercambio entre el
agua y el aire. Una vez establecido el contacto entre el agua y el aire, tiene lugar una
cesin de calor del agua hacia el aire. sta se produce debido a dos mecanismos: la
transmisin de calor por conveccin y la transferencia de vapor desde el agua al aire,
con el consiguiente enfriamiento del agua debido a la evaporacin.
En la transmisin de calor por conveccin, se produce un flujo de calor en
direccin al aire que rodea el agua a causa de la diferencia de temperaturas entre
ambos fluido.
Alrededor del 90 % del flujo trmico es debido al fenmeno de enfriamiento por
evaporacin. Al entrar en contacto el aire con el agua se forma una fina pelcula de aire
hmedo saturado sobre la lmina de agua que desciende por el relleno. Esto es debido
a que la presin parcial de vapor de agua en la pelcula de aire es superior a la del aire
hmedo que circula por la torre, producindose una cesin de vapor de agua
(evaporacin). Esta masa de agua evaporada extrae el calor latente de vaporizacin
del propio lquido. Este calor latente es cedido al aire, obtenindose un enfriamiento del
agua y un aumento de la temperatura del aire. La diferencia de temperaturas del agua
a la salida y la temperatura hmeda del aire se llama acercamiento o
aproximacin, ya que representa el lmite termodinmico de enfriamiento al que
puede llegar el agua
2. Clasificacin de las torres de enfriamiento
La forma ms simple y usual de clasificar las torres de enfriamiento es segn la
forma en que se mueve el aire a travs de stas. Segn este criterio, existen torres de
circulacin natural y torres de tiro mecnico. En las torres de circulacin natural, el
movimiento del aire slo depende de las condiciones climticas y ambientales. Las
torres de tiro mecnico utilizan ventiladores para mover el aire a travs del relleno.
2.1. Torres de circulacin natural
Se clasifican, a su vez, en torres atmosfricas y en torres de tiro natural.
Las torres atmosfricas actualmente, estn en desuso.
Una torre de tiro natural es aquella en la que el aire es inducido por una gran
chimenea situada sobre el relleno. La diferencia de densidades entre el aire hmedo
caliente y el aire atmosfrico es el principal motivo por el cual se crea el tiro de aire a
travs de la torre, junto con la velocidad del viento. Por ambos motivos, las torres de
tiro natural han de ser altas y, adems, deben tener una seccin transversal grande
para facilitar el movimiento del aire ascendente. Estas torres son muy indicadas para
enfriar grandes caudales de agua. Estas torres son muy utilizadas en centrales
trmicas; muy pocas veces son aplicables a plantas industriales debido a la fuerte
inversin inicial necesaria.

Figura 1.2. Esquema de una torre de tiro natural.


2.2. Torres de tiro mecnico
Se trata de torres compactas, con una seccin transversal y una altura de
bombeo pequeas en comparacin con las torres de tiro natural. En estas torres se
puede controlar de forma precisa la temperatura del agua de salida, y se pueden lograr
valores de acercamiento muy pequeos (hasta de 1 o 2 C, aunque en la prctica
acostumbra a ser de 3 o 4 C). Si el ventilador se encuentra situado en la entrada de
aire, el tiro es forzado. Cuando el ventilador se ubica en la zona de descarga del aire,
se habla de tiro inducido.
En las torres de tiro forzado el aire se descarga a baja velocidad por la parte
superior de la torre (Fig. 1.3). Estas torres son, casi siempre, de flujo a contracorriente.
Son ms eficientes que las torres de tiro inducido, puesto que la presin dinmica
convertida a esttica realiza un trabajo til. El aire que se mueve es aire fro de mayor
densidad que

Figura 1.3. Torre de flujo a contracorriente y tiro forzado.

en el caso de tiro inducido. Esto tambin significa que el equipo mecnico tendr una
duracin mayor que en el caso de tiro inducido, ya que el ventilador trabaja con aire
fro y no saturado, menos corrosivo que el aire caliente y saturado de la salida, Como
inconveniente debe mencionarse la posibilidad de que exista recirculacin del aire de
salida hacia la zona de baja presin, creada por el ventilador en la entrada de aire.

Figura 1.4. Torre de flujo a contracorriente y tiro inducido.


Las torres de tiro inducido pueden ser de flujo a contracorriente o de flujo
cruzado. El flujo a contracorriente significa que el aire se mueve verticalmente a travs
del relleno, de manera que los flujos de agua y de aire tienen la misma direccin pero
sentido opuesto (Fig. 1.4). La ventaja que tienen este tipo de torres es que el agua ms
fra se pone en contacto con el aire ms seco, logrndose un mximo rendimiento. En
stas, el aire puede entrar a travs de una o ms paredes de la torre, con lo cual se

consigue reducir en gran medida la altura de la entrada de aire. Adems, la elevada


velocidad con la que entra el aire hace que

Figura 1.5. Torre de flujo cruzado (tiro inducido)


exista el riesgo de arrastre de suciedad y cuerpos extraos dentro de la torre. La
resistencia del aire que asciende contra el agua que cae se traduce en una gran
prdida de presin esttica y en un aumento de la potencia de ventilacin en
comparacin con las torres de flujo cruzado.

En las torres de flujo cruzado, el aire circula en direccin perpendicular respecto al


agua que desciende (Fig. 1.5). Estas torres tienen una altura menor que las torres de
flujo a contracorriente, ya que la altura total de la torre es prcticamente igual a la del
relleno. El mantenimiento de estas torres es menos complicado que en el caso de las
torres a contracorriente, debido a la facilidad con la que se pueden inspeccionar los
distintos componentes internos de la torre. La principal desventaja de estas torres es
que no son recomendables para aquellos casos en los que se requiera un gran salto
trmico y un valor de acercamiento pequeo, puesto que ello significar ms superficie
transversal y ms potencia de ventilacin, que en el caso de una torre de flujo a
contracorriente.