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CIRCUITOS ELECTRICOS

COMPONENTES FUNDAMENTALES DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Para decir que existe un circuito elctrico cualquiera, es necesario disponer


siempre de tres componentes o elementos fundamentales:

1. Una fuente (E) de fuerza electromotriz (FEM), que suministre la


energa elctrica necesaria en volt.

2. El flujo de una intensidad (I) de corriente de electrones en ampere.


3. Capacoitores, inductores, diodos

4. Existencia de una resistencia o carga (R) en ohm, conectada al


circuito, que consuma la energa que proporciona la fuente de fuerza
electromotriz y la transforme en energa til, como puede ser,
encender una lmpara, proporcionar fro o calor, poner en
movimiento un motor, amplificar sonidos por un altavoz, reproducir
imgenes en una pantalla, etc.

Si no se cuentan con esos tres componentes, no se puede decir que exista


un circuito elctrico.
Los circuitos pueden ser simples, como el de una bombilla de alumbrado o
complejo como los que emplean los dispositivos electrnicos.
Unidades de medida de los componentes que afectan al circuito elctrico

La tensin que la fuente de energa elctrica proporciona al circuito, se mide


en volt y se representa con la letra (V). La intensidad del flujo de la corriente
(I), se mide en ampere y se representa con la letra (A). La resistencia (R) de
la carga o consumidor conectado al propio circuito, se mide en ohm y se
representa con la letra griega omega (). Estos tres componentes estn muy
ntimamente relacionados entre s y los valores de sus parmetros varan
proporcionalmente de acuerdo con la Ley de Ohm. El cambio del parmetro
de uno de ellos, implica el cambio inmediato de parmetro de los dems.
Las unidades de medidas del circuito elctrico tienen tambin mltiplos y
submltiplos como, por ejemplo, el kilovolt (kV), milivolt (mV), miliampere
(mA), kilohm (k) y megohm (M).

FUNCIONAMIENTO DEL CIRCUITO ELCTRICO


El funcionamiento de un circuito elctrico es siempre el mismo ya sea ste
simple o complejo. El voltaje, tensin o diferencia de potencial (V) que
suministra la fuente de fuerza electromotriz (FEM) a un circuito se
caracteriza por tener normalmente un valor fijo. En dependencia de la
mayor o menor resistencia en ohm () que encuentre el flujo de corriente de
electrones al recorrer el circuito, as ser su intensidad en ampere (A).
Una vez que la corriente de electrones logra vencer la resistencia (R) que
ofrece a su paso el consumidor o carga conectada al circuito, retorna a la
fuente de fuerza electromotriz por su polo positivo. El flujo de corriente
elctrica o de electrones se mantendr circulando por el circuito hasta tanto
no se accione el interruptor que permite detenerlo.
GRAFICO

Tensin de trabajo de un dispositivo o equipo


La tensin o voltaje de una fuente de fuerza electromotriz (FEM), depende
de las caractersticas que tenga cada una de ellas en particular. Existen
equipos o dispositivos cuyos circuitos se disean para trabajar con voltajes
muy bajos, como los que emplean bateras, mientras otros se disean para
que funcionen conectados en un enchufe de la red elctrica industrial o
domstica. A una lnea de tensin monofsico.

Por tanto, podemos encontrar equipos o dispositivos electrodomsticos y


herramientas de mano, que funcionan con bateras de 1,5; 3, 6, 9, 12, 18,
24 volt, etc. Un ejemplo lo tenemos en el taladro de la foto derecha que
funciona con corriente elctrica directa suministrada por batera, sin que
tenga que estar conectado a una red de corriente elctrica externa. Existen
tambin otros dispositivos y equipos para vehculos automotores, que
funcionan con bateras de 12 24 volt.

En la industria se utilizan otros equipos y dispositivos, cuyos circuitos


elctricos funcionan con 220, 380 440 volt de corriente alterna (segn el
pas de que se trate). En los hogares empleamos aparatos
electrodomsticos que funcionan con 110-120 220 volt de corriente
alterna (tambin en dependencia del pas de que se trate).

Carga o consumidor de energa elctrica


Cualquier circuito de alumbrado, motor, equipo electrodomstico, aparato
electrnico, etc., ofrece siempre una mayor o menor resistencia al paso de
la corriente, por lo que al conectarse a una fuente de fuerza electromotriz se
considera como una carga o consumidor de energa elctrica.
La resistencia que ofrece un consumidor al flujo de la corriente de
electrones se puede comparar con lo que ocurre cuando los tubos de una
instalacin hidrulica sufren la reduccin de su dimetro interior debido a la
acumulacin de sedimentos. Al quedar reducido su dimetro, el fluido
hidrulico encuentra ms resistencia para pasar, disminuyendo el caudal
que fluye por su interior.
De la misma forma, mientras ms alto sea el valor en ohm de una
resistencia o carga conectada en el circuito elctrico, la circulacin de
electrones o amperaje de la corriente elctrica disminuye, siempre y cuando
la tensin o voltaje aplicado se mantenga constante.

Sentido de la circulacin de la corriente de electrones en el circuito


elctrico
En un circuito elctrico de corriente directa o continua, como el que
proporciona una pila, batera, dinamo, generador, etc., el flujo de corriente
de electrones circular siempre del polo negativo de la fuente de fuerza
electromotriz (FEM) al polo positivo de la propia fuente.
En los circuitos de corriente alterna que proporcionan los generadores de las
centrales elctricas, por ejemplo, la polaridad y el flujo de la corriente
cambia constantemente de sentido tantas veces en un segundo como
frecuencia posea.
En Amrica la frecuencia de la corriente alterna es de 60 ciclos por segundo
o 60 hertz (Hz) , mientras que en Europa es de 50 Hz. No obstante, tanto
para la corriente directa como para la alterna, el sentido del flujo de la
corriente de electrones ser siempre del polo negativo al polo positivo de la
fuente de FEM.

Componentes adicionales de un circuito


Para que un circuito elctrico se considere completo, adems de incluir la
imprescindible tensin o voltaje que proporciona la fuente de FEM y tener
conectada una carga o resistencia, generalmente se le incorpora tambin
otros elementos adicionales como, por ejemplo, un interruptor que permita

que al cerrarlo circule la corriente o al abrirlo deje de circular, as como un


fusible que lo proteja de cortocircuitos.

1. Fuente de fuerza electromotriz


(batera).
2. Carga o resistencia (lmpara).
3. Flujo de la corriente elctrica.
CAMBIAR GRAFICO

4. Interruptor.
5. Fusible.

FUENTES DE FUERZA ELECTROMOTRIZ (FEM)

Como fuente de fuerza electromotriz se entiende cualquier dispositivo capaz


de suministrar energa elctrica dinmica, ya sea utilizando medios
qumicos, como las bateras, o electromecnicos, como ocurre con los
generadores de corriente elctrica.

Bateria Utilizada en autos.


para producir

Generador sincronico empleado


Corriente alterna en

centrales termoelctricas.

Existen tambin otros tipos de dispositivos como, por ejemplo, las


fotoceldas o celdas solares, que convierten la luz en electricidad; los
termopares, cuyos alambres transforman la alta temperatura que reciben en
el punto de unin de dos de sus extremos en voltajes muy bajos, y los

dispositivos piezoelctricos, que tambin producen voltajes muy bajos


cuando se ejerce una presin sobre ellos.
Mediante el uso de celdas solares se puede suministrar energa elctrica a
viviendas situadas en lugares muy apartados donde es imposible o poco
rentable transmitirla por cables desde una central elctrica.

Definicion FEM:
Se denomina fuerza electromotriz (FEM) a la energa proveniente de
cualquier fuente, medio o dispositivo que suministre corriente elctrica. Para
ello se necesita la existencia de una diferencia de potencial entre dos
puntos o polos (uno negativo y el otro positivo) de dicha fuente, que sea
capaz de bombear o impulsar las cargas elctricas a travs de un circuito
cerrado.

Existen diferentes dispositivos capaces de suministrar energa elctrica,


entre los que podemos citar:
Pilas o bateras.
Son las fuentes de FEM ms conocidas del gran pblico. Generan energa
elctrica por medios qumicos. Las ms comunes y corrientes son las de
carbn-zinc y las alcalinas, que cuando se agotan no admiten recarga. Las
hay tambin de nquel-cadmio (NiCd), de nquel e hidruro metlico (Ni-MH) y
de in de litio (Li-ion), recargables. En los automviles se utilizan bateras de
plomo-cido, que emplean como electrodos placas de plomo y como
electrolito cido sulfrico mezclado con agua destilada.

Mquinas electromagnticas.
Generan energa elctrica utilizando medios magnticos y mecnicos. Es el
caso de las dinamos y generadores pequeos utilizados en vehculos

automotores, plantas elctricas porttiles y otros usos diversos, as como los


de gran tamao empleados en las centrales hidrulicas, trmicas y
atmicas, que suministran energa elctrica a industrias y ciudades.

Celdas fotovoltaicas o fotoelctricas.


Llamadas tambin celdas solares, transforman en energa elctrica la luz
natural del Sol o la de una fuente de luz artificial que incida sobre stas. Su
principal componente es el silicio (Si). Uno de los empleos ms
generalizados en todo el mundo de las celdas voltaicas es en el encendido
automtico de las luces del alumbrado pblico en las ciudades.
Tambin se utilizan en el suministro de pequeas cantidades de energa
elctrica para satisfacer diferentes necesidades en zonas apartadas hasta
donde no llegan las redes del tendido de las grandes plantas generadoras.
Las celdas fotovoltaicas se emplean tambin como fuente principal de
abastecimiento de energa elctrica en los satlites y mdulos espaciales.
Las hay desde el tamao de una moneda hasta las del tamao aproximado
de un plato. Para obtener una tensin o voltaje ms alto que el que
proporciona una sola celda, se unen varias para formar un panel.

Termopares.
Se componen de dos alambres de diferentes metales unidos por uno de sus
extremos. Cuando reciben calor en el punto donde se unen los dos
alambres, se genera una pequea tensin o voltaje en sus dos extremos
libres.
Entre algunas de las combinaciones de metales utilizadas para la
fabricacin de termopares podemos encontrar las siguientes: chromelalumel (NiCr-NiAl), hierro-constantn (Fe-CuNi), chromel-constantn (NiCrCuNi), cobre-constantn (Cu-CuNi), platino-rodio (Pt-Rh), etc.

Los termopares se utilizan mucho como sensores en diferentes equipos


destinados a medir, fundamentalmente, temperaturas muy altas, donde se
hace imposible utilizar termmetros comunes no aptos para soportar
temperaturas que alcanzan los miles de grados.

Efecto piezoelctrico.
Propiedad de algunos materiales como el cristal de cuarzo de generar una
pequea diferencia de potencial cuando se ejerce presin sobre ellos.

Una de las aplicaciones prcticas de esa propiedad es captar el sonido


grabado en los antiguos discos de vinilo por medio de una aguja de zafiro,
que al deslizarse por los surcos del disco en movimiento convierten sus

variaciones de vaivn en corriente elctrica de audiofrecuencia de muy baja


tensin o voltaje, que se puede amplificar y or a un nivel mucho ms alto.

Existe tambin un tipo de micrfono de cermica, que igualmente convierte


las variaciones de los sonidos que capta en corrientes de audiofrecuencia
que pueden ser amplificadas, transmitidas o grabadas.

El efecto piezoelctrico del cristal de cuarzo, por ejemplo, tiene tambin una
funcin inversa, que es la de vibrar cuando en lugar de presionarlo le
aplicamos una pequea tensin o voltaje. En este caso la frecuencia de la
vibracin depender del valor de la tensin aplicada y del rea que tenga el
cristal sobre el cual se aplica.

El uso prctico ms conocido de esta variante del efecto piezoelctrico est


en los relojes de cuarzo, fijar la frecuencia de trabajo del microprocesador
en los ordenadores, fijar las frecuencias de transmisin de las estaciones de
radio, etc.

El valor de la fuerza electromotriz (FEM) o diferencia de potencial, coincide


con la tensin o voltaje que se manifiesta en un circuito elctrico abierto, es
decir, cuando no tiene carga conectada y no existe, por tanto, circulacin de
corriente.

La fuerza electromotriz se representa con la letra (E) y su unidad de medida


es el volt (V). En algunos textos la tensin o voltaje puede aparecer
representada tambin con la letra (U).

Resistencia Elctrica.

Definicin:
Resistencia elctrica es la oposicin que encuentra la corriente a su paso
por un circuito elctrico cerrado, atenuando o frenando el libre flujo de
circulacin de las cargas elctricas o electrones. Cualquier dispositivo o
consumidor conectado a un circuito elctrico representa en s una carga,
resistencia u obstculo para la circulacin de la corriente elctrica.

A.- Electrones fluyendo por un


buen conductor elctrico, que
ofrece
baja
resistencia.
B.Electrones fluyendo por un mal
conductor. elctrico, que ofrece
alta resistencia a su paso. En ese
caso los electrones chocan unos
contra otros al no poder circular
libremente y, como consecuencia,
generan calo
Normalmente los electrones tratan de circular por el circuito elctrico de
una forma ms o menos organizada, de acuerdo con la resistencia que
encuentren a su paso. Mientras menor sea esa resistencia, mayor ser el
orden existente en el micromundo de los electrones; pero cuando la
resistencia es elevada, comienzan a chocar unos con otros y a liberar
energa en forma de calor. Esa situacin hace que siempre se eleve algo la
temperatura del conductor y que, adems, adquiera valores ms altos en el
punto donde los electrones encuentren una mayor resistencia a su paso.
Todos los materiales y elementos conocidos ofrecen mayor o menor
resistencia al paso de la corriente elctrica, incluyendo los mejores
conductores. Los metales que menos resistencia ofrecen son el oro y la
plata, pero por lo costoso que resultara fabricar cables con esos metales, se
adopt utilizar el cobre, que es buen conductor y mucho ms barato.
Con alambre de cobre se fabrican la mayora de los cables conductores que
se emplean en circuitos de baja y media tensin. Tambin se utiliza el
aluminio en menor escala para fabricar los cables que vemos colocados en
las torres de alta tensin para transportar la energa elctrica a grandes
distancias.
Entre los metales que ofrecen mayor resistencia al paso de la corriente
elctrica se encuentra el alambre nicromo (Ni-Cr), compuesto por una
aleacin de 80% de nquel (Ni) y 20% de cromo (Cr). Ese es un tipo de
alambre ampliamente utilizado como resistencia fija o como resistencia
variable (restato), para regular la tensin o voltaje en diferentes
dispositivos elctricos. Adems se utilizan tambin resistencias fijas de
alambre nicromo de diferentes dimetros o grosores, para producir calor en
equipos industriales, as como en electrodomsticos de uso muy
generalizado.

Entre esos aparatos o quipos se encuentran las planchas, los calentadores o


estufas elctricas utilizadas para calentar el ambiente de las habitaciones
en invierno, los calentadores de agua, las secadoras de ropa, las secadoras
para el pelo y la mayora de los aparatos elctricos cuya funcin principal es
generar calor.
Otro elemento muy utilizado para fabricar resistencias es el carbn. Con ese
elemento se fabrican resistencias fijas y reostatos para utilizarlos en los
circuitos electrnicos. Tanto las resistencias fijas como los potencimetros se

emplean para regular los valores de la corriente o de la tensin en circuitos


electrnicos, como por ejemplo, las corrientes de baja frecuencia o
audiofrecuencia, permitiendo controlar, enre otras cosas, el volumen y el
tono en los amplificadores de audio.

LEY DE OHM
Definicin:
El ohm es la unidad de medida de la resistencia que oponen los materiales
al paso de la corriente elctrica y se representa con el smbolo o letra griega
" " (omega). La razn por la cual se acord utilizar esa letra griega en lugar
de la O del alfabeto latino fue para evitar que se confundiera con el
nmero cero 0.
El ohm se define como la resistencia que ofrece al paso de la corriente
elctrica una columna de mercurio (Hg) de 106,3 cm de alto, con una
seccin transversal de 1 mm2, a una temperatura de 0o Celsius.
De acuerdo con la Ley de Ohm, un ohm ( 1 ) es el valor que posee una
resistencia elctrica cuando al conectarse a un circuito elctrico de un volt
( 1 V ) de tensin provoca un flujo de corriente de un amper ( 1 A ). La
frmula general de la Ley de Ohm es la siguiente:

I=E/R
La resistencia elctrica, por su parte, se identifica con el smbolo o letra ( R )
y la frmula para despejar su valor, derivada de la frmula general de la Ley
de Ohm, es la siguiente:

R=E/I
Para calcular la resistencia ( R ) que ofrece un material al paso de la
corriente elctrica, es necesario conocer primero cul es el coeficiente de
resistividad o resistencia especfica (rho) de dicho material, la longitud
que posee y el rea de su seccin transversal.

A continuacin se muestra una tabla donde se puede conocer la resistencia


especfica en mm2 / m, de algunos materiales, a una temperatura de 20
Celsius.

Material

Resistividad (

mm2 / m ) a 20 C

Aluminio

0,028

Carbn

40,0

Cobre

0,0172

Constatan

0,489

Nicromo

1,5

Plata

0,0159

Platino

0,111

Plomo

0,205

Tungsteno

0,0549

Para realizar el clculo de la resistencia que ofrece un material al paso de la


corriente elctrica, se utiliza la siguiente frmula:

R= I/s
De donde:
R = Resistencia del material en ohm ().
= Coeficiente de resistividad o resistencia especfica del material en
.mm2 /m, a una temperatura dada.
l = Longitud del material en metros.
s = Superficie o rea transversal del material en mm 2.

Como influye la temperatura en la resistencia de un conductor


La temperatura influye directamente en la resistencia que ofrece un
conductor al paso de la corriente elctrica. A mayor temperatura la
resistencia se incrementa, mientras que a menor temperatura disminuye.
Sin embargo, tericamente toda la resistencia que ofrecen los metales al
paso de la corriente elctrica debe desaparecer a una temperatura de 0 K
(cero grado Kelvin), o "cero absoluto", equivalente a 273,16 C (grados
Celsius), o 459,69 F (grados Fahreheit), punto del termmetro donde se
supone aparece la superconductividad o
"resistencia cero" en los
materiales conductores.
En el caso de los metales la resistencia es directamente proporcional a la
temperatura, es decir si la temperatura aumenta la resistencia tambin
aumenta y viceversa, si la temperatura disminuye la resistencia tambin
disminuye; sin embargo, si hablamos de elementos semiconductores, como
el silicio (Si) y el germanio (Ge), por ejemplo, ocurre todo lo contrario, pues
en esos elementos la resistencia y la temperatura se comportan de forma
inversamente proporcional, es decir, si una sube la otra baja su valor y
viceversa.

CONDESADOR O CAPACITOR ELECTRICO

Diferencia entre una Batera y un Condensador o Capacitor Elctrico.

Un capacitor o condensador (nombre por el cual tambin se le conoce), se


asemeja mucho a una batera, pues al igual que sta su funcin principal es
almacenar energa elctrica, pero de forma diferente.

Carga/descarga de una batera


En una batera a plena carga, la disponibilidad de energa se obtiene por
medio de una reaccin qumica que ocurre en su interior cuando le
conectamos algn dispositivo consumidor de electricidad.
Antes de agotar la carga, el tiempo de actividad de una batera depende de
los siguientes factores:
1.- Capacidad en ampere-hora (A-h) o miliampere-hora (mA-h) que posea
para almacenar energa elctrica.
2.- Consumo en watt o en miliwatt del consumidor de corriente elctrica que
tenga conectado.
3.- Tiempo que mantengamos el consumidor conectado a la misma.
En el caso de las bateras recargables, una vez agotada la carga se puede
recuperar de nuevo conectndola a un cargador de corriente directa
apropiado para cada tipo especfico. En dependencia del tamao, voltaje o
tensin de trabajo y capacidad en A-h que sta posea, la recuperacin de la
carga puede demorar entre una y varias horas.

Carga/descarga de un capacitor
El capacitor constituye un componente pasivo que, a diferencia de la
batera, se carga de forma instantnea en cuanto la conectamos a una
fuente de energa elctrica, pero no la retiene por mucho tiempo. Su
descarga se produce tambin de forma instantnea cuando se encuentra
conectado en un circuito elctrico o electrnico energizado con corriente.
Una vez que se encuentra cargado, si ste no se emplea de inmediato se
autodescarga en unos pocos minutos.
En resumen, la funcin de un capacitor es almacenar cargas elctricas de
forma instantnea y liberarla de la misma forma en el preciso momento que
se requiera.

Estructura de un Capacitor

Primer capacitor de la historia


El primer capacitor de la historia lo inventaron simultneamente dos fsicos
en el mismo ao 1745 en dos pases diferentes: Pieter van Musschenbroek,
de nacionalidad holandesa, en la Universidad de Leide, situada muy cerca
de la ciudad de msterdam y Ewald Georg von Kleist, en Alemania.
En un principio el primitivo capacitor se compona de una botella de vidrio
llena de agua y una tapa atravesada por un clavo en contacto con en el
agua. Por ese motivo se le denomin Botella de Leyden, en alusin a la
universidad donde se cre.
En 1747 John Bevis, fsico y astrnomo ingls, elimin el agua y revisti la
botella con dos capas de papel de aluminio, una interna y otra externa.
Ambas capas quedaban separadas de forma equidistante por el propio
vidrio de la botella, que a su vez haca funcin de aislante

GRAFICO
Dibujo botella de Leyden
No obstante los aos transcurridos desde su invento, los capacitores
modernos an se basan en el mismo principio fsico de almacenamiento de
energa de la primitiva Botella de Leyden.
GRAFICO

Estructura tpica de un capacitor


Como ya qued apuntado anteriormente, la propiedad fundamental de un
capacitor o condensador es acumular cargas elctricas. Su estructura ms
simple consta de dos chapas o lminas metlicas denominadas
armaduras, enfrentadas y separadas entre s por un material aislante o
dielctrico, que puede ser aire, papel, mica, cermica, plstico u otro tipo
de aislamiento.
Las chapas o armaduras de un capacitor pueden tener forma cuadrada,
esfrica o estar formada por dos tiras metlicas enrolladas y separadas por
su correspondiente dielctrico. Para construir artesanalmente un capacitor
basta con enfrentar dos chapas metlicas (como de aluminio, por ejemplo) y
mantenerlas separadas de tal forma que entre ambas medie un pequeo
espacio de aire, sin que lleguen a tocarse. Esa separacin har las veces de
dielctrico en el capacitor as formado. Finalmente, a cada una de las
chapas le conectamos su correspondiente terminal de alambre conductor de
electricidad para obtener, como resultado, un capacitor.
GRAFICO

CAPACIDAD DE CARGA DEL CAPACITOR


La capacidad de carga o capacitancia de los capacitores se mide en
faradio o farad en el sistema internacional de medidas (SI) y se
representa por la letra F en honor a Michael Faraday. Un farad equivale a
una carga de 1 coulomb* (C), cuando a un capacitor se le aplica 1 volt (V)
de tensin elctrica. La representacin matemtica sera la siguiente:
* Un coulomb equivale a 6,26 x 1018 electrones.
Para las aplicaciones ms comunes, los capacitores se fabrican con
unidades correspondientes a submltiplos del farad, como el microfarad (mF
o F), correspondiente a la millonsima parte (10-6) de 1 F; el nanofarad
(nF), correspondiente a la milmillonsima parte (10-9) y el picofarad (pF) o
micromicrofarad (mmF), correspondiente a la billonsima parte (10-12), ya
que 1 farad constituye una medida de capacidad muy grande, que queda
reservada solamente para supercapacitores empleados en algunos tipos
especficos de aplicaciones.

Tabla de conversin de capacidad

Microfarad (mF)

Nanofarad (nF)

Picofarad (pF)

.
0,000 001
0,000 01
0,000 1
0,001
0,01
0,1
1,0
10,0
100,0

=
=
=
=
=
=
=
=
=

0,001
0,01
0,1
1,0
10,0
100,0
1 000,0
10 000,0
100 000,0

=
=
=
=
=
=
=
=
=

1,0
10,0
100,0
1 000,0
10 000,0
100 000,0
1 000 000,0
10 000 000,0
100 000 000,0

La capacidad en farad (F) es directamente proporcional a la cantidad de


carga elctrica que puede almacenar un capacitor para diferentes valores
de tensin aplicada y almacenada entre sus chapas. Matemticamente esta
relacin se puede representar por medio de la siguiente frmula:

C=QV

De donde:
C = Capacidad (o capacitancia), en farad (F).
Q = Cantidad de carga elctrica almacenada, en coulomb.
V = Diferencia de potencial, en volt, entre las placas.
Si despejamos esta frmula podemos calcular, igualmente, la cantidad de
carga elctrica almacenada
( Q = C V ) , o la diferencia de potencial o tensin del capacitor ( V = Q /
C).
La capacidad de carga de un capacitor es tambin directamente
proporcional al tamao o rea de las chapas enfrentadas; mientras mayor
sea la superficie de stas, mayor ser la capacidad. La capacidad
igualmente aumenta o disminuye de forma inversamente proporcional a la
distancia de separacin existente entre ambas chapas. Por tanto, mientras
ms separadas estn, menos carga podr almacenar el capacitor y,
viceversa, a menos separacin, mayor ser su capacidad.

No obstante, la mayor o menor aptitud de un capacitor para almacenar


cargas depende tambin de forma directa del tipo de material aislante
utilizado como dielctrico. Cada material posee una constante dielctrica
(k) especfica, representada por un determinado nmero, que resulta ser
tambin directamente proporcional a la capacidad. Por tanto, a mayor
constante dielctrica, mayor ser tambin la capacidad de un capacitor para
retener una carga elctrica con respecto a otro igual cuyo dielctrico posea
una constante k menor.

DIFERENTES TIPOS DE CAPACITORES

Existen tres categoras diferentes de capacitores:


1.- De capacidad fija, con lminas metlicas paralelas
2.- Semifijos o de capacidad ajustable
3.- De capacidad variables (prcticamente en desuso, pues han sido
sustituido por diodos varicap o varistor)
Adems, de acuerdo con el tipo de corriente que emplean para su
funcionamiento, los capacitores fijos pueden ser polarizados o no
polarizados. Los no polarizados se emplean en circuitos de corriente alterna
(C.A.), mientras los polarizados como son, por ejemplo, los capacitores
electrolticos, se emplean en circuitos energizados con corriente directa
(C.D.). Estos ltimos se diferencian de los anteriores en que el extremo de
conexin negativo se identifica con uno o varios signos menos () impresos
a un costado del cuerpo. Resulta estrictamente necesario respetar esa
polaridad cuando se conectan los capacitores electrolticos en un circuito

elctrico de corriente directa (C.D.), porque de lo contrario se hinchan


quedando inutilizados o, incluso, pueden llegar a explotar.

Hasta la primera mitad del siglo XX slo existan cuatro tipos de capacitores
fijos: con dielctrico de mica, de papel, de polister y electroltico. Adems
de los fijos existan tambin ajustables (padders y trimmers) y los variables
para sintonizar radioemisoras. Con el avance tecnolgico y la
miniaturizacin de los circuitos electrnicos en los ltimos aos del pasado
siglo XX, se comenzaron a emplear tambin otros materiales dielctricos,
amplindose as la variedad de capacitores disponibles en el mercado para
realizar diferentes funciones en los circuitos electrnicos.

COMPOSICIN DE LOS CAPACITORES MS COMUNES

Composicin de un capacitor
comn (no polarizado)

(A) los nmeros 1 y 3 representan


las dos. hojas metlicas que lo
componen,
generalmente
de.
estao; 2 y 4 corresponden al
material
dielctrico
que
las.
separa. En (B) se observa la forma
en que se enrollan las. hojas
metlicas junto con el dielctrico,
mientras que en. (C) se puede
ver el capacitor ya terminado.

Composicin interna ms comn


de un capacitor no. polarizado. En
B. Electrodo tambin de aluminio,
pero con polaridad negativa ().
C. Pelcula de xido de aluminio
(Al2O).
D.
Algodn
electrolito.
Composicin de un capacitor
electroltico seco (polarizado):

A. Electrodo de aluminio (Al) con


polaridad positiva (+).

embebido

en

E.Terminal, externo positivo (+)


para
conexin
al
circuito
electrnico.
F. Terminal externo negativo ()
tambin para conexin al circuito.

1.
Envoltura
cilndrica
de
aluminio, correspondiente al polo
negativo () o ctodo.
2. Pelcula de xido de aluminio
(Al2O).
3. Electrolito.

Corte
seccional
de
un
capacitor electroltico lquido
(polarizado)

4. Electrodo de aluminio (Al),


qumicamente
puro,
correspondiente al polo positivo
(+) o nodo.
5. Compuesto sellador.
6. Terminales externos positivo
(+) y negativo () para conectarlos
al circuito electrnico.

Cuando el capacitor del tipo radial con electrolito lquido es nuevo, el


terminal positivo es ms. largo que el negativo, de forma tal que las
polaridades se puedan. identificar fcilmente de una sola ojeada.
CAPACITORES MS UTILIZADOS EN LA ACTUALIDAD
Entre los nuevos tipos de capacitores que surgieron a partir de los ltimos
aos del siglo pasado y que ms se emplean hoy en da en los circuitos
electrnicos, se encuentran los siguientes de acuerdo con el tipo de
dielctrico que utilizan:

Cermica
Cermica multicapa
Mica-plata
Polister metalizado
Poliestireno
Polipropileno
Supercapacitores
Tantalio

En la actualidad los capacitores se fabrican en diferentes tamaos y formas


para trabajar con tensiones que cubren desde muy pocos volt hasta miles
de volt y variadas capacidades. Su tamao puede ser lo mismo de unos
pocos milmetros solamente, como es el caso de los SMD (Surface Mounted
Device Dispositivo montado en superficie), o de varios centmetros de
longitud o altura, como los empleados para corregir el factor de potencia en
las lneas de distribucin elctrica. A continuacin aparece una breve
seleccin de diferentes tipos de capacitores:

Capacitores MKP que emplean polester metalizado como dielctrico.


Este.que especficamente aparece en la foto, tiene una capacidad de 0,1
mF y.est concebido para trabajar con 275 volt de corriente.alterna (C.A.).

Capacitores de disco de cermica de baja tensin (de color naranja) y de


polister metalizado (de color verde). Los capacitores de cermica se
fabrican con muy pequeas capacidades y su tamao tambin es pequeo.
Se emplean, fundamentalmente, en circuitos de alta frecuencia y junto con
los capacitores electrolticos, son los ms ampliamente utilizados en
electrnica.

EMPLEO DE LOS CAPACITORES


El capacitor es un componente ampliamente utilizado en circuitos elctricos
y, sobre todo, imprescindible en cualquier circuito electrnico. A manera de
ejemplo, a continuacin se relacionan algunas tareas que requieren el uso
de capacitores, como son:

Acoplar diferentes pasos o secciones de los circuitos electrnicos.


Filtrar la corriente alterna cuando queremos convertirla en corriente
directa completamente rectificada.
Actuar como filtro pasa altos para desviar frecuencias de audio
agudas hacia altoparlantes del tipo tweeter.
Actuar como filtro pasa bajos para desviar las frecuencias de audio
ms graves hacia el altoparlante subwoofer.
Actuar como filtro pasa banda permitiendo solamente el paso de un
rango estrecho de frecuencias en receptores de radio y televisin.
Sintonizar estaciones de radio en receptores.
Bloquear la corriente directa, permitiendo solamente la circulacin de
corriente alterna por un circuito electrnico.
Formar un circuito oscilante u oscilador local cuando trabaja acoplado
con una inductancia, con el fin de generar ondas de radiofrecuencia,
incluyendo las microondas en hornos domsticos.
Retener informacin en dispositivos de memoria USB y tarjetas como
son las SD (Secure Digital) utilizadas en las cmaras fotogrficas,
telfonos celulares, etc.
Seleccionar funciones de operacin en diferentes dispositivos y
equipos, tocando simplemente un selector tctil o una pantalla con la
yema de los dedos.
Realizar la descarga inmediata de la energa acumulada en
determinado momento, tal como requieren las lmparas flash de las
cmaras fotogrficas.
Eliminar las interferencias de radio que generan las lneas de
transmisin elctrica de corriente alterna y algunos aparatos
domsticos como las lmparas de luz fluorescente.
Desfasar el campo magntico giratorio que se produce entre el rotor y
el estator en motores elctricos de corriente alterna monofsica para
romper la inercia en el momento del arranque.
Corregir el factor de potencia o coseno de fi en fbricas e industrias
donde existen muchos equipos consumidores de potencia inductiva,
como ocurre con los grandes motores elctricos.