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Consolidacin de suelos

Se denomina consolidacin de un suelo a un proceso de reduccin de volumen de


los suelos finos cohesivos (arcillas y limos plsticos), provocado por la actuacin
de solicitaciones (cargas) sobre su masa y que ocurre en el transcurso de un
tiempo generalmente largo. Producen asientos, es decir, hundimientos verticales,
en las construcciones que pueden llegar a romper si se producen con gran
amplitud.
Al observar los depsitos de material muy blandos situados en el fondo de una
masa de agua, por ejemplo un lago, se nota que el suelo reduce su volumen
conforme pasa el tiempo y aumentan las cargas sobre el suelo, se les llama
proceso de consolidacin.
Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consolidacin permanece
esencialmente igual la posicin relativa de las partculas slidas sobre un mismo
plano horizontal. As, el movimiento de las partculas de suelo puede ocurrir solo
en la direccin vertical, proceso denominado consolidacin unidimensional.
La consolidacin de un suelo es un proceso lento, puede durar meses y hasta
aos. Es un proceso asinttico, es decir, que al comienzo es ms veloz, y se va
haciendo cada vez ms lento, hasta que el suelo llega a una nueva situacin de
equilibrio en la que ya no se mueve.
El no tomar en cuenta este posible movimiento del suelo al proyectar una
estructura sobre l puede llevar a consecuencias catastrficas tales como la
inclinacin, fisuracin e incluso el colapso de la misma. En muchos casos es
necesario pre-consolidar el suelo antes de proceder a la construccin de una obra
importante, como puede ser, por ejemplo, un edificio o una carretera. El pre
consolidacin se hace el terreno con un peso semejante o mayor que el que
deber soportar una vez construida la obra, para esto se deposita en la zona
interesada una cantidad de tierra con el peso equivalente de la obra.
El proceso de consolidacin suele ser explicado con el modelo idealizado de un
sistema compuesto por un muelle (resorte), un cilindro con un agujero y relleno de
agua. En este sistema el muelle representa la compresibilidad o la estructura
propia del suelo, y el agua es el fluido que se encuentra en los vacos entre los
poros. El modelo fue propuesto por Terzaghi como una modificacin de un modelo
originalmente sugerido por Lord Kelvin para otros fines.
1. El cilindro est completamente lleno de agua, y el agujero est cerrado
(Suelo saturado)
2. Una carga es aplicada sobre el muelle mientras el orificio sigue cerrado. En
esta etapa, el agua resiste la carga aplicada. (Desarrollo de presiones
excesivas en los poros de agua)

3. Cuando se abre el orificio, el agua comienza a drenar y el muelle se acorta.


(Drenaje excesivo de los poros de agua)
4. Despus de cierto tiempo, el drenaje de agua termina. Ahora el muelle
resiste por s solo la carga aplicada. (Total disipacin del exceso de presin
de agua en los poros. Fin de la consolidacin.

Jurez Badillo, Eulalio (1975). Mecanica de Suelos I. Mxico: Limusa.

Los materiales que se utilizan en ingeniera, al aplicarles fuerzas exteriores, sufren


deformaciones, de acuerdo con una determinada relacin esfuerzo-deformacin.
En un suelo saturado al que se le aplican fuerzas exteriores se le provoca una
deformacin, pero no es instantnea.
A un proceso de disminucin de volumen, que tenga lugar en un lapso, provocado
por un aumento de las cargas sobre el suelo se le llama proceso de consolidacin.
Frecuentemente ocurre durante el proceso de consolidacin la posicin relativa de
las partculas slidas sobre un mismo plano horizontal permanece esencialmente
la misma; as el movimiento de las partculas de suelo puede ocurrir solo en
direccin vertical; esta es la consolidacin unidimensional o unidireccional.
En la consolidacin unidimensional el volumen de la masa de suelo disminuye,
pero los desplazamientos horizontales de las partculas slidas son nulos. Si el
material depositado llega a subyacer en el lugar donde se construya una
estructura y se observa el comportamiento ulterior del suelo, podr notarse que los
estratos se comprimen an ms
Bajo las nuevas cargas que se les comunica.
El que los desplazamientos horizontales de la arcilla sean o no esencialmente
nulos, depender de varios factores. Si el estrato de la arcilla es relativamente
delgado y esta confinado entre estratos de arena o grava o de materiales mas
rgidos, o si el estrato de arcilla, aun siendo grueso, contiene gran cantidad de
capas delgadas de arena, ocurre que la deformacin lateral de la arcilla se
restringe tanto que puede despreciarse, en comparacin con los desplazamientos
verticales.

Las caractersticas de la consolidacin de los estratos de arcilla pueden realizarse


en esta prueba y as calcular la magnitud y la velocidad de los asentamientos
probables debidos a las cargas aplicadas.
Una prueba de consolidacin unidimensional estandar se realiza sobre una
muestra labrada en forma de cilindro aplastado, es decir; como pequea altura en
comparacin al dimetro de la seccin recta. La muestra se coloca en el interior de
un anillo, generalmente de bronce, que la proporciona un completo confinamiento
lateral. El anillo se coloca entre dos piedras porosas, una en cada cara de la
muestra las piedras son de seccin circular y de dimetro ligeramente menor que
el dimetro interior del anillo.

Por medio del marco de carga se aplican cargas a la muestra repartindolas


unifrmenle en toda su rea con el dispositivo formado por la esfera metlica y la
placa colocada sobre la piedra porosa superior. Un micrmetro apoyado en el
marco de la carga mvil y ligada a la cazuela fija permite llevar un registro de las
deformaciones en el suelo. Las cargas se aplican en incrementos permitiendo que
cada incremento obre por un periodo de tiempo suficiente para que la velocidad o
deformacin se reduzca prcticamente a cero.
En cada incremento de carga se hacen lecturas en el micrmetro para conocer la
deformacin correspondiente a diferentes tiempos. Los datos de esas lecturas se
dibujan en una grfica que tenga por abscisas los valores de los tiempos
transcurridos, en escala logartmica como ordenada las correspondientes lecturas
del micrmetro en escala natural. Estas curvas se llaman de consolidacin y se
obtiene una para cada incremento de carga aplicado.
La prueba se debe a su facilidad, respecto a una ideal en que solo hubiera cambio
de volumen, prueba que sera difcil de realizar, parece indicar que la
compresibilidad volumtrica del suelo en el consolido metro es similar a la que se
manifiesta en condiciones de aplicacin de la misma presin por igual en todas
direcciones, en la forma en que se ocurrira hacerlo en la prueba ideal, quizs
sobre un espcimen esfrico.
Una vez que se alcanza su mxima deformacin bajo un incremento de carga
aplicado su relacin de vaci llega a un valor menor que el iniciado y que puede
determinarse a partir de los datos iniciales de la muestra y de los datos del
micrmetro; as como para cada incremento de carga aplicado se tiene un valor de
la relacin de vaci y otro para la presin correspondiente. Una vez aplicado todos
los incrementos de carga tienen valores para construir una grfica de presin y de
vaco a esta curva se le llama de compresibilidad.

Diferencia entre consolidacin y compactacin


La consolidacin es un proceso acoplado de flujo y deformacin producida en
suelos totalmente saturados. Por lo tanto, no es posible hablar de consolidacin en
terrenos en los que el grado de saturacin es inferior a 1 ya que en ese caso
hablamos de compactacin. A raz de esto, hablamos de compactacin cuando el
terreno no est totalmente saturado y actan fuerzas sobre el terreno tales como
la succin capilar del agua intersticial.
En estos casos y en otros similares, las caractersticas de la consolidacin de los
estratos de arcilla pueden investigarse cualitativamente, con aproximacin
razonable, realizando pruebas como un ensayo edomtrico o ensayos triaxiales
sobre especmenes representativos del suelo, extrados en forma inalterada. Se
puede as calcular la magnitud y la velocidad de los asentamientos probables a las
cargas aplicadas as como el tiempo de consolidacin.

Bibliografa

Jurez Badillo, Eulalio (1975). Mecanica de Suelos I. Mxico: Limusa.

T.W. Lambe y R.V. Whitman - Mecnica de suelos. Mexico, 1997

Coduto, Donald (2001), Foundation Design, Prentice-Hall,

Kim, Myung-mo (2000), Soil Mechanics, Munundang,

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