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MINIMO VITAL

SENTENCIA T-581A/11
(Julio 25)
MINIMO VITAL DE SUBSISTENCIAConcepto no es meramente cuantitativo sino tambin cualitativo
El concepto de mnimo vital, de acuerdo con la jurisprudencia, debe ser evaluado desde un
punto de vista desde de la satisfaccin de las necesidades mnimas del individuo, por lo
cual es necesario realizar una evaluacin de las circunstancias de cada caso concreto,
haciendo una valoracin que se encamine ms hacia lo cualitativo que a lo cuantitativo,
verificndose que quien alega su vulneracin tenga las posibilidades de disfrutar de la
satisfaccin de necesidades como la alimentacin, el vestuario, la salud, la educacin, la
vivienda y la recreacin, como mecanismos para hacer realidad su derecho a la dignidad
humana.
DERECHO AL MINIMO VITAL DE PERSONA DE LA TERCERA EDAD-Proteccin
El derecho al mnimo vital ha sido desarrollado por la jurisprudencia constitucional como un
aspecto de naturaleza fundamental relacionado con la dignidad humana y que es
especialmente relevante cuando su titular es una persona de la tercera edad.

DERECHO AL MINIMO VITAL DEL PENSIONADO-Vulneracin por descuentos en


las mesadas superiores al 50%
La situacin de las personas de la tercera edad frente a la afectacin al mnimo vital es
especialmente relevante, pues en muchos casos su nico ingreso consiste en la pensin
que perciben luego de su retiro de la fuerza laboral, de manera que la afectacin que se
produzca sobre ella tiene, generalmente, un hondo impacto en las condiciones de vida del
pensionado.
DESCUENTOS MAXIMOS PERMITIDOS A LAS MESADAS PENSIONALES Y
ASIGNACIONES DE RETIRO-Reiteracin de jurisprudencia sealando que no deben
exceder el 50%
Debe reiterarse que bajo ninguna circunstancia puede un pensionado recibir una
asignacin inferior al 50% de la originalmente dispuesta por aplicacin de descuentos,
deducciones o embargos -as sean autorizados por el trabajador-, so pena de incurrir en la
vulneracin del derecho fundamental a la dignidad humana por desconocimiento del

mnimo vital, protegido por las normas de orden pblico sobre inembargabilidad de la
pensin o asignacin de retiro.
Ahora bien, si tomamos la palabra de manera textual MINIMO VITAL encontramos un
artculo escrito por la Doctora Alejandra Celi Maldonado, expone un estudio detallado sobre
la situacin del mnimo vital junto con la bibliografa del que lo extrae as:
I. FUNDAMENTO. El mnimo vital encuentra su fundamento en la DIGNIDAD humana,
la SOLIDARIDAD, la LIBERTAD, la IGUALDAD material y el ESTADO SOCIAL. Este
derecho se fundamenta en la solidaridad y la libertad considerando que las personas,
para gozar plenamente de su libertad, necesitan un mnimo de seguridad econmica y
de la satisfaccin de necesidades bsicas. Otro fundamento de este derecho es la
igualdad material o real, en ese sentido, es necesario equiparar, al menos en un mnimo,
las condiciones materiales de los individuos en la sociedad (Carmona, 2012).
II.

ESTRUCTURA Y CONTENIDO.

1.
Concepto. El mnimo vital es un derecho propio del ESTADO SOCIAL que se
clasifica como un derecho social de prestacin (DERECHOS SOCIALES,
CLASIFICACION DE LOS DERECHOS). A pesar de no existir un concepto
generalmente aceptado, podemos decir que el derecho al mnimo vital es el derecho a
gozar de unas prestaciones e ingresos mnimos, que aseguren a toda persona su
subsistencia y un nivel de vida digno, as como tambin, la satisfaccin de las
necesidades bsicas. Sin embargo, ste derecho no se ha reconocido expresamente en
el Derecho Internacional ni en las Constituciones de los Estados iberoamericanos, se
trata de un derecho innominado y desarrollado principalmente desde la jurisprudencia
y la doctrina.
En cuanto al contenido del derecho, la jurisprudencia de la Corte Constitucional
colombiana ha realizado importantes aportes (T-426/1992, T-011/1998, T-384/1998, T1002/1999, T-148/2002, T-391/2004 y T-249/2005). Es as que para Arango, en
Colombia, ste es un derecho de creacin jurisprudencial (Arango, 2002). En ese pas
el derecho a un mnimo vital se introdujo mediante la Sentencia T-426/1992, en la que la
Corte Constitucional seal: Toda persona tiene derecho a un mnimo de condiciones
para su seguridad material. El derecho a un mnimo vital - derecho a la subsistencia
como lo denomina el peticionario- es consecuencia directa de los principios de dignidad
humana y de Estado Social de Derecho que definen la organizacin poltica, social y
econmica justa acogida como meta por el pueblo de Colombia en su Constitucin. Del
mismo modo, El Tribunal Constitucional espaol (STC 113/1989: FJ 3) y el Tribunal
Constitucional de Per (Exp. N. 1417-2005-aa/TC) han fundamentado el mnimo vital
en la existencia digna de la persona, que requiere la satisfaccin de unas necesidades
de subsistencia para la vida digna.
En esa lnea, la Defensora del Pueblo de Colombia (DEFENSOR DEL PUEBLO), en su
Observatorio de Justicia Constitucional, incluye un concepto del derecho al mnimo vital y
dice que: Es un derecho fundamental no consagrado expresamente en la Carta, pero
que se desprende de una interpretacin sistemtica de la Constitucin y de los derechos
a la vida, a la integridad fsica, a la igualdad, a la salud, al trabajo, y a la seguridad social,
entre otros, a travs del cual se garantizan los requerimientos bsicos indispensables

para asegurar una subsistencia digna de la persona y su familia, no solamente en lo


relativo a alimentacin y vestuario sino tambin lo referente a salud, educacin, vivienda,
seguridad social y medio ambiente.
Cabe sealar que el mnimo vital no se refiere nicamente a la dotacin de ingresos
mnimos (como la Renta Bsica Universal o la Renta Mnima de Insercin), por el
contrario, puede implicar la prestacin de servicios pblicos necesarios para satisfacer
las necesidades bsicas u otros derechos como el derecho al AGUA o a la VIVIENDA.
Al respecto, la Corte Constitucional de Colombia (CC) ha desarrollado una importante
jurisprudencia sobre el contenido del mnimo vital y ha fundamentado casos en este
derecho y su relacin con otros derechos como: prestaciones de la SEGURIDAD
SOCIAL (T 426/ 1992; T 005/1995; T 076/96, T 160/1997, T 107/1998; T 483/2001, T
707/2002, T 999/2003, y T 390/2004), retraso en el pago de salarios (T 146/1996, T
166/1997, T 174/1997, T 144/1999, T 121/2001, T 148/2002, T 1023/2003, T 552/2004);
el despido de mujer embarazada (T- 373 de 1998; T-739 de 1998) la falta de prestacin
de servicios de SALUD al trabajador (T-497 de 1997); y la exclusin de medicamentos
y tratamientos del Plan Obligatorio de SALUD cuando implica un riesgo para la VIDA o
la INTEGRIDAD FISICA Y MORAL (T 328/1998; T 329/1998; T 283/1998; Lemaitre,
2005: 2-3).
No obstante, tambin existen distintas e incipientes manifestaciones econmicas de

un derecho mnimo de subsistencia. Por ejemplo, la Renta Mnima es una prestacin


econmica otorgada por las autoridades pblicas a quienes no tengan otro acceso a
recursos suficientes para gozar de una vida digna (Red Europea de Lucha contra la
Pobreza y la Exclusin Social). Tambin se denomina Reta Mnima de Insercin (RMI),
debido a que con ella se procura la insercin social y laboral de la persona, para superar
situaciones de exclusin social de quienes se encuentren en situacin de POBREZA
(Estivill, 1989: 47-55). Por otra parte, para algunos autores, el derecho a un mnimo vital
se concreta, en principio, en el derecho de los trabajadores a una remuneracin
equitativa y suficiente, de tal manera que sta les permita gozar de un nivel de vida digno
(Carmona, 2006: 186, TRABAJO).
Un tema distinto, aunque relacionado al derecho al mnimo vital, es la denominada Renta
Bsica Universal (RBU), Renta Bsica (RB) o Ingreso Ciudadano (IC). Los defensores
de la RBU (entre ellos P. Van Parijs y D. Ravents) proponen que todo ciudadano o
residente, sin ms requisito que el de la ciudadana o ciertas condiciones de residencia,
tiene derecho a recibir del Estado una Renta Bsica. En palabras de Ravents: se trata
de un ingreso pagado por el Estado a cada miembro de pleno derecho de la sociedad o
residente, incluso si no quiere trabajar de forma remunerada, sin tomar en consideracin
si es rico o pobre o, dicho de otra forma, independientemente de cules sean las otras
posibles fuentes de renta y sin importar con quin conviva (Ravents, 2008: 24). En esa
lnea, la RBU es defendida como un derecho ciudadano que garantiza la libertad y el
ejercicio de la ciudadana, desde la seguridad de unos medios econmicos de
subsistencia garantizados por el Estado (http://www.basicincome.org/bien).
III.

SUJETOS.

1.
Titulares. Es un derecho de titularidad universal (UNIVERSALIDAD), es decir, toda
persona debe tener garantizado un nivel de recursos, unas prestaciones e ingresos
mnimos, que le aseguren su subsistencia y un nivel de vida digno. El derecho al mnimo

vital requiere de prestaciones del Estado para la satisfaccin de las necesidades bsicas
de la persona, es entonces cuando surge el cuestionamiento sobre el otorgamiento de
esas prestaciones a toda persona, nicamente a los ciudadanos, a residentes que
cumplan determinados requisitos o tambin a los EXTRANJEROS y migrantes (GASTO
PUBLICO, ESTADO SOCIAL, DERECHOS SOCIALES).
2.
Obligados. Entendido el derecho al mnimo vital como un derecho social de
prestacin, es el Estado (ESTADO SOCIAL) el principal obligado a la dotacin de
prestaciones que aseguren a toda persona condiciones de vida dignas.

IV.
FUENTES. A pesar de que normativamente no se reconozca expresamente el
derecho al mnimo vital, existen algunas disposiciones de las que se puede interpretar el
reconocimiento implcito de este derecho, para la satisfaccin de las necesidades
bsicas e indispensables para la DIGNIDAD humana.
1.

Derecho internacional.

1.1.
mbito universal. En el marco de NACIONES UNIDAS, podemos encontrar
algunas normas que incluyen el derecho al mnimo vital, aunque no con esa
denominacin. La Declaracin Universal de Derechos Humanos, en el artculo 25.1,
reconoce el derecho de toda persona a un nivel de vida adecuado que le asegure, a ella
y a su familia, la SALUD y el bienestar, y en especial la ALIMENTACION, el vestido, la
VIVIENDA, la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios. Este artculo, seala
tambin el derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez,
vejez u otros casos de prdida de los medios de subsistencia por circunstancias
independientes de la voluntad de la persona. El mismo instrumento internacional,
contempla el derecho de los trabajadores a una remuneracin equitativa y satisfactoria
(art. 23.3), que asegure a la persona y a su familia una existencia conforme a la
DIGNIDAD humana. Adems, la Declaracin establece que esa remuneracin debe
completarse, en caso necesario, por cualquier otro medio de proteccin social (art. 23.3).
Asimismo, El Pacto Internacional de Derechos Econmicos Sociales y
Culturales (PDESC) contiene normas que en cierta medida recogen elementos de este
derecho. Por una parte, el Pacto desarrolla el derecho de toda persona a un nivel de vida
adecuado para s y su familia y a una mejora continua de las condiciones de existencia
(art. 11.1.). Por otra parte, el Pacto establece que la remuneracin de los trabajadores
como mnimo debe garantizar condiciones de existencia dignas para ellos y para sus
familias () (art. 7).
1.2. Sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos. En el mbito del
SISTEMA INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS, desde la Carta de la
Organizacin de Estados Americanos se reconoce el principio de que toda persona tiene
derecho al bienestar material y a su desarrollo espiritual, en condiciones de libertad,
dignidad, igualdad de oportunidades y seguridad econmica (art. 45.a). Posteriormente,
el Protocolo de San Salvador, en referencia al derecho al trabajo, en el artculo 7. a.,
determina que toda persona tiene derecho a: una remuneracin que asegure como
mnimo a todos los trabajadores condiciones de subsistencia digna y decorosa para ellos
y sus familias ().

1.3. Unin Europea (UE) y Consejo de Europa. La UNION EUROPEA, en la Carta de


los Derechos Fundamentales de la Unin Europea establece el derecho a la seguridad
social y a la ayuda social, en cuyo contenido seala que () reconoce y respeta el
derecho a una ayuda social y a una ayuda de vivienda para garantizar una existencia
digna a todos aquellos que no dispongan de recursos suficientes (art. 34.3). Asimismo,
la Carta comunitaria de los Derechos Sociales de los Trabajadores incluye el derecho de
los trabajadores a una remuneracin justa y suficiente para un buen nivel de vida (art. 5)
y el derecho a la proteccin social tanto a los trabajadores como a las personas excluidas
del mercado de trabajo (art. 10). Del mismo modo, en el mbito del CONSEJO DE
EUROPA, la Carta Social Europea incluye los derechos a una remuneracin equitativa
y suficiente para garantizar un nivel de vida decoroso (art. 4), la asistencia social (art.
13) y los beneficios sociales (art. 14).
2.
Derecho constitucional. En el mbito nacional, en los pases iberoamericanos el
derecho al mnimo vital no se incluye expresamente en las Constituciones. Sin embargo,
como hemos sealado, este derecho es consecuencia directa de la DIGNIDAD humana
y de ESTADO SOCIAL. Cabe sealar queen la Constitucin de Ecuador se reconoce el
derecho a una vida digna, en la que se asegure a la persona salud, alimentacin y
nutricin, agua potable, vivienda, saneamiento ambiental, educacin, trabajo, empleo,
descanso y ocio, cultura fsica, vestido, seguridad social y otros servicios sociales
necesarios (art. 66).

BIBLIOGRAFA. R. Arango y J. Lemaitre, Jurisprudencia constitucional sobre el derecho


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bsica universal: derecho de ciudadana? Perspectivas europeas y latinoamericanas,
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