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Carlos Evaristo at 7:42 PM 0 comments

04/04/08
Metodologa Cualitativa y Etnometodologa
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La metodologa cualitativa representada por la etnometodologa.
1. Introduccin.
2. Orgenes y caractersticas de la investigacin cualitativa
3. La metodologa representada por la etnometodologa.
4. Bibliografa
Introduccin.
Las discusiones acerca de la metodologa ms adecuada (cuantitativa o cualitativa) para
investigar la realidad social han tenido, en dcadas pasadas, un apogeo considerable.
Tradicionalmente ha existido una tendencia hacia la metodologa cuantitativa como la
ms apropiada para este fin teniendo como base, sobre todo, el paradigma positivista
y aduciendo la importancia de eliminar los efectos del investigador en el fenmeno que
estudia.
Sin embargo esta manera de enfocar el problema ha ido cambiando a lo largo del desarrollo
de las ciencias sociales y desde hace algunos aos la metodologa cualitativa ha ido
ganando espacio, con el reconocimiento de la importancia que tiene para la ciencia que los
acontecimientos, las acciones, las normas, los valores, etc. sean vistos desde la perspectiva
de los individuos que estn siendo estudiados; lo cual implica penetrar los contextos de
significados con los cuales estos individuos operan.
El nfasis es puesto en la necesidad de interpretar qu est pasando para entender la
sociedad como un todo y el significado que tiene para sus participantes.
El presente trabajo tiene como objetivo principal contribuir a resaltar la conveniencia de la
metodologa cualitativa para aprehender la realidad social (aunque sin menospreciar la
metodologa cuantitativa) a travs del caso especfico de la etnometodologa.
Orgenes y caractersticas de la investigacin cualitativa
La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene como objetivo
la descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un concepto que pueda
abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de medir en qu grado una
cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino de descubrir
tantas cualidades como sea posible.

En investigaciones cualitativas se debe hablar de entendimiento en profundidad en


lugar de exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible.
Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a partir
del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la sociologa y la
antropologa esta metodologa empieza a desarrollarse de forma progresiva.
Nombres de indiscutible importancia asociados a los inicios de la metodologa cualitativa
son Fredrerick LePlay, Bronislaw Malinowski y la Escuela de Chicago a travs de la cual se
divulg esta metodologa donde se destacan Park, Burgess, Shaw, Sutheriand, Warner,
Whyte, Thomas y otros.
Sin embargo despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un predominio de la metodologa
cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y estructuralistas.
No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen como una
metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran Bretaa. A partir
de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay toda una constante evolucin
terica y prctica de la metodologa cualitativa.
Dentro de las caractersticas principales de esta de metodologa podemos mencionar:
(Taylor, S.J. y Bogdan, R, 1994)
* La investigacin cualitativa es inductiva.
* Tiene una perspectiva holstica, esto es que considera el fenmeno como un todo.
* Se trata de estudios en pequea escala que solo se representan a s mismos
* Hace nfasis en la validez de las investigaciones a travs de la proximidad a la realidad
emprica que brinda esta metodologa.
* No suele probar teoras o hiptesis. Es, principalmente, un mtodo de generar teoras e
hiptesis.
* No tiene reglas de procedimiento. El mtodo de recogida de datos no se especifica
previamente. Las variables no quedan definidas operativamente, ni suelen ser susceptibles
de medicin.
* La base est en la intuicin. La investigacin es de naturaleza flexible, evolucionara y
recursiva.
* En general no permite un anlisis estadstico
* Se pueden incorporar hallazgos que no se haban previsto (serendipity)

* Los investigadores cualitativos participan en la investigacin a travs de la interaccin


con los sujetos que estudian, es el instrumento de medida.
* Analizan y comprenden a los sujetos y fenmenos desde la perspectiva de los dos
ltimos; debe eliminar o apartar sus prejuicios y creencias.
La metodologa representada por la etnometodologa.
La etnometodologa constituye la tradicin de investigacin cualitativa de ms reciente
aparicin. Durante la dcada de los aos 1960-70, comenzaron y se extendieron diferentes
crticas a la metodologa empleada, sobre todo en la sociologa.
Estas crticas desafiaban varios de los presupuestos ms extendidos de esta disciplina,
influidas por el positivismo, y acentuaban la idea de que la realidad social era algo
construido, producido y vivido por sus miembros.
Se va creando entonces una nueva metodologa para poder comprender a fondo la
naturaleza y proceso de este fenmeno, es decir, la parte activa que juegan los
miembros de un grupo social en la estructuracin y construccin de las modalidades
de su vida diaria. Es llamada etnometodologa por ser algo elaborado por el grupo
humano que vive unido.
Mauro Wolf, 1994, define la etnometodologa como (...) el estudio de los modos en
que se organiza el conocimiento que los individuos tienen de los cursos de accin
normales, de sus asuntos habituales, de los escenarios acostumbrados.
La etnometodologa es especialmente desarrollada por Harold Garfinkel, quien es
reconocido como el fundador de la misma (Studies in Ethnomethodology, 1967) y est
enfocada a las maneras en que la gente comparte (en el sentido comunicativo) los
hechos, procesos y acontecimientos sociales.
El trmino viene de etno, en la medida que estamos hablando de un saber propio de su
sociedad de referencia y metodologa, en la medida que estamos hablando de los
procedimiento formales de conocimiento y argumentacin manejados por el actor
cotidiano.
La etnometodologa es una orientacin metodolgica que pretende especificar los
procedimientos reales a travs de los cuales se elabora y construye ese orden social: qu se
realiza, bajo qu condiciones y con qu recursos.
Esto ha constituido una prctica interpretativa: una constelacin de procedimientos,
condiciones y recursos a travs de los cuales la realidad es aprehendida, entendida,
organizada y llevada a la vida cotidiana (Martnez, 2002)
La etnometodologa se centra principalmente en cmo se desarrollan las realidades
humanas; en los acontecimientos cotidianos y las influencias del conocimiento comn en
las ciencias humanas.

Es por ello que su premisa principal es que en las ciencias sociales todo es interpretacin y
que nada se explica por s solo, que hay que buscarle un sentido a todos lo elementos a los
que se enfrena el investigador.
Se interesa especialmente por cmo actan y se reproducen los modelos estables del
accionar? que es una de las preguntas centrales de la sociologa, intentando entender cmo
la vida cotidiana es producida y organizada.
En otras palabras, los etnometodlogos no estn interesados en lo que la gente est
pensando sino en lo que ellos estn haciendo, creen que la descripcin en s es explicatoria.
As, en lugar de producir explicaciones causales deductivas, tienen como finalidad el
producir descripciones. Ponen en el centro del anlisis en cmo le da sentido la gente a sus
actividades diarias de manera que el comportamiento siga formas socialmente aceptables.
Hay dos conceptos centrales en la etnometodologa: la indexicalidad y la reflexividad.
La indexicalidad se refiere, en palabras de Garfinkel, a que los contenidos no son
invariables, definidos de una vez para siempre, sino que el significado de un cierto
acto est en relacin - y as debe ser analizado - con el medio social organizado donde
el acto tiene lugar.
Lo que un acontecimiento, una palabra, una expresin significa en un momento dado, se
decide por parte de los mtodos rutinarios que los miembros de la sociedad usan para darle
orden a la existencia. O sea, que las caractersticas de las situaciones sociales son nicas y
relativas a un contexto particular y por ello no pueden ser generalizadas por los analistas a
otros contextos. (Mella, 1998)
Como Wilson lo seala (...) en el punto de vista interpretativo de la interaccin social en
contraste con el paradigma normativo, las definiciones de situaciones y las acciones no
estn explcita o implcitamente asumidas como definidas de una vez para siempre por la
aplicacin de un sistema de smbolos preexistentes y establecidos culturalmente.
Al contrario, el significado de las situaciones y las acciones son interpretaciones
formuladas en base a ocasiones particulares por los participantes en la interaccin y
son sujetos a reformulacin en ocasiones subsiguientes.
Para Garfinkel este concepto constituye uno de los mayores obstculos que la elaboracin
metodolgica en sociolgica tiene que superar.
Los estudios metodolgicos se han dedicado al intento de remediar, de sustituir las
expresiones indexicales con trminos objetivos no ligados al contexto de enunciacin del
discurso. Pero esta preocupacin metodolgica es propia tambin de las situaciones
normales de la vida cotidiana, en la que los participantes en una conversacin estn a
menudo absortos en entenderse, en aclarar las ambigedades e imperfecciones derivadas
del uso inevitable de expresiones indexicales. (Wolf, 1994).

El otro concepto relacionado es el de reflexividad. La etnometodologa trata los hechos


sociales como algo que sus miembros hacen a travs de usar el razonamiento prctico
en la vida cotidiana.
El uso cotidiano del lenguaje representa tanto una descripcin de las escenas de la
interaccin social como un elemento de estas mismas que el lenguaje consigue ordenar.
(Wolf, 1994) As, las descripciones de la sociedad y su forma de funcionamiento resultan
una parte de lo que se quiere describir. Son reflexivas.
De la comprensin de este concepto deriva el inters de los etnometodlogos por todo
aquello que se refiere a los mtodos que los sujetos utilizan para describir, hacer resmenes
de acciones, dialogar etc.
Parte de las crticas a esta corriente ponen de relieve algunas carencias de esta metodologa,
en particular el problema de la relacin entre vida cotidiana e instituciones sociales, es
decir, el problema del poder.
Se les atribuye a los trabajos etnometodolgicos un exceso de atencin por los aspectos
contextuales, indexicales, de las situaciones sociales, con la consiguiente ausencia de las
dimensiones reales, institucionales, histricas, de la vida cotidiana.
La atencin en la irreparable contextualidad de las interacciones termina por esconder que
operan aspectos y variables ampliamente independientes de las situaciones especficas.
(Wolf, 1994)
La etnometodologa que Garfinkel ha tratado de desarrollar, est muy poco orientada hacia
las generalizaciones universalistas y trata de concentrarse en competencias altamente
ubicadas en disciplinas especficas. El fin es especificar la esencia o el qu de las prcticas
sociales dentro de dominios altamente circunscritos o especializados del conocimiento y de
la accin.
Sin embargo, esta orientacin metodolgica no pretende abordar las realidades humanas o
sociales desde cero, sino que usa, con prudencia, los recursos que la sociedad en cuestin le
ofrece.
As, el trabajo de interpretacin estar influido por instrumentos interpretativos
locales, como categoras reconocidas, vocabulario familiar, tareas organizativas,
orientaciones profesionales, cultura grupal y otros marcos conceptuales que le asignan
significado a los asuntos en consideracin.
La etnometodologa ha examinado muchas facetas y aspectos de la vida humana y del
orden social; as, ha sido aplicada con xito a una gran variedad de tpicos, que incluyen
problemas familiares, estudio del curso vital, trabajo social, violencia domstica,
enfermedades mentales, terapia familiar, problemas sociales y estudio de anomalas
psicolgicas o sociales. (Martnez, 2002)

El medio tcnico ms apropiado en la etnometodologa es la observacin


independiente o participativa, segn el caso, con la grabacin de audio y de vdeo para
poder analizar las escenas repetidas veces y, quiz, para corroborar su interpretacin
con una triangulacin de jueces. Por otro lado, esta idea est hoy da apoyada tambin
epistemolgicamente con el principio de complementariedad de los enfoques.
Es importante aadir que para el etnometodlogo existe un mundo del sentido comn al
cual la sociologa no puede y no debe intentar corregir o remediar sino slo analizar. Su
material de anlisis est constituido por descripciones literales y conversaciones.
Una de las crticas a la etnometodologa es que no logra cuestionar el orden y los conflictos
sociales de los sistemas existentes. La decodificacin de la informacin de los individuos
no conduce a la explicacin de los procesos sociales.
El problema del poder y de su dimensin a nivel macrosociolgico y microsociolgico, el
problema de la indexicalidad de las acciones, de los resmenes y de las explicaciones del
sujeto y el punto de vista que el individuo tiene sobre la realidad social son cosas distintas
que suelen confundirse.
La formacin de una conciencia de sentido comn est constituida por los mtodos usados
por los sujetos para describir, dar cuenta, cuantificar, construir el sentido de sus acciones,
discursos, acontecimientos: el proyecto etnometodolgico es un intento de describir (en
clave sociolgica) los niveles fundamentales de la competencia comunicativa y social
necesaria para toda interaccin.
La objecin que respecto a este punto plantea Giddens (uno de los crticos ms atentos al
trabajo de Garfinkel) es que (a causa de una insuficiente elaboracin del concepto de
indexicalidad) el estudio etnometodolgico permanece vinculado a una concepcin de la
accin como significado ms que de la accin como praxis, esto es, del compromiso de los
agentes en la satisfaccin prctica de los intereses, incluida la transformacin material de la
naturaleza por medio de la actividad humana
Notas
1. Tambin se desarrollaron, a partir de esta base, otras variedades del construccionismo,
del anlisis del discurso y de diferentes ramas interpretativas (Martnes, 2002)
2. Wolf M. 1994. Sociologa de la vida cotidiana, Madrid: Ctedra.
3. Citado en Mella, 1998. Naturaleza y orientaciones terico-metodolgicas de la
investigacin cualitativa Disponible en Internet desde: http://www.reduc.cl/reduc/mella.pdf
[con acceso el 28, 4, 2003]
4. Citado en , Wolf M. 1994. Sociologa de la vida cotidiana, Madrid: Ctedra.
Bibliografa
Alvira Martn, Francisco. Fecha desconocida. Perspectiva cualitativa / perspectiva
cuantitativa en la metodologa sociolgica.

Canales, Manuel. 1996 Sociologa de la vida cotidiana. En: Cuestiones de Amrica N8,
abril disponible desde Internet en: http://www.cuestiones.ws/revista/n8/abr02-comportacanales.htm [con acceso 3, 3, 2003]
Gonzlez, Carlos. 2000. Harold Garfinkel, o la evidencia no se cuestiona. Disponible en
Internet desde: http://www.monografias.com/trabajos/goffman/goffman.shtml, [con acceso
28, 4, 2003]
Heritage, John. C. 1987. "Ethnomethodology" en Giddens, A. y J. Turner. Social theory
today, California: Stanford University Press.
Martnez Mgueles, Miguel, 2002. La etnometodologa y el interaccionismo simblico.
Sus aspectos metodolgicos especficos. Disponible desde Internet en:
http://prof.usb.ve/miguelm/laetnometodologia.htm [con acceso el 26 de abril de 2003]
Mella, Orlando. 1998. Naturaleza y orientaciones terico metodolgicas de la
investigacin cualitativa. Disponible en Internet desde: http://www.reduc.cl/reduc/mella.pdf
[con acceso el 28, 4, 2003]
Taylor, S.J. y R. Bogdan. 1994. Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin,
Barcelona: Paidos
Wolf M. 1994. Sociologa de la vida cotidiana, Madrid: Ctedra.
Autora:
Silvia Durn Molina
silvitovich@gmail.com
Lic. Sociologa
Posted by Carlos Evaristo at 2:38 AM 2 comments