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El sueo del humanismo.

De Petrarca a Erasmo
Francisco Rico
Destino. Barcelona, 2002. 223 pginas, 1685 euros
CRISTBAL CUEVAS | 09/01/2003 | Edicin impresa

Francisco Rico
En 1993 publicaba Alianza Editorial la primera edicin de este libro, ampliado en sucesivas
reimpresiones hasta 1997. Ahora aparece esta nueva edicin, corregida y aumentada.
Pese a su brevedad, estamos ante un estudio decisivo. El autor, consciente del desconocimiento en que
yacen muchos puntos esenciales de la misma, escribe este ensayo -y sus dos excursos-, en que traza
la historia del humanismo, desde sus orgenes hasta su ocaso, ofreciendo una interpretacin del mismo
como etapa decisiva en la historia de la cultura europea. Se trata -dice- de ver el fenmeno con los
ojos de los fundadores. Esa metodologa, que recurre a los testimonios de los protagonistas del
movimiento, da a su trabajo una honda credibilidad, por encima de los tpicos y de las interpreaciones
subjetivas.
Rico presenta el humanismo como un sueo, como un proyecto vislumbrado y alumbrado por poetas,
fillogos e historiadores que, durante cuatrocientos aos, desarrollan una reforma de la cultura basada
en la revitalizacin de los studia humanitatis, buscando en la historia y los escritos greco-romanos un
fermento capaz de acabar con la fatua vacuidad de la Escolstica, sustituyendo sus postulados por una
visin de la vida y del arte capaz de renovar al hombre moderno en cuanto a tica, esttica y
pensamiento.
Lorenzo Valla es quien, en sus Elegantiae latinae linguae (h. 1440), muestra cmo el latn civiliz a
los pueblos, liberndolos de la barbarie por el poder de la razn. Como vehculo de las ciencias y artes,
su florecimiento provoca el auge de todos los saberes. Slo cultivando las lenguas y literaturas clsicas
se restituirn las antiguas disciplinas en su prstino vigor. Tales saberes nutren una nueva pedagoga.
Adoptada por sabios y por una plyade de maestros sin genio que actan como eficaces transmisores
se difunde su mensaje con segura eficacia.
El humanismo nos ensea que vivimos en la historia, en un dinmico cambiar de visiones y creencias
que nos mantiene espiritualmente vivos. Las pginas que Rico dedica al estudio del protagonismo de la
Italia de la poca, a la conducta ejemplar de Lorenzo el Magnnimo, o a la superacin en la estima
social de los nuevos estudios sobre los de la abogaca resultan sugestivas y convincentes. Dgase lo
mismo de las dedicadas a A. Poliziano, delimitador de los saberes humansticos, o al gran tro de Bud,
Erasmo y Vives, verdaderos guas intelectuales de la Europa moderna. Ellos practican el
cosmpolitismo de la inteligencia, confirmado por un ejrcito de discpulos que se extienden por todos
los rincones de occidente.
Este libro est lleno de fecundas propuestas. En una prosa dinmica, nutrida de una amplia erudicin
antigua y moderna, sugiere ms de lo que dice, ponindonos continuamente en trance de meditacin.
El lector, forzado a elegir camino, puede escalar altas cotas de conocimiento, o ponerse al borde de
conclusiones arriesgadas. Nada hay ms excitante que verse en trance de creacin -o de concreacin-,
habiendo recibido grmenes fecundantes que pueden hacernos parir un ser armnico o un monstruo.
Estamos ante un tipo de ensayo que obliga al caminante a avanzar siempre entre dos precipicios por la
cresta de la montaa. Y, en una lejana inasequible, un juvenil horizonte de luz.
http://www.elcultural.com/revista/letras/El-sueno-del-humanismo-De-Petrarca-a-Erasmo/6193