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LA ECONOMIA DE VENEZUELA DESDE 1958 HASTA LA ACTUALIDAD

La renta per cápita de Venezuela a principios de siglo era notablemente inferior a la de los países del cono
sur (Argentina, Chile, Uruguay), e incluso era inferior a la de países geográfica y demográficamente
comparables como Perú y Colombia. A partir de 1925, gracias a la explotación del petróleo a gran escala
Venezuela había superado la renta per cápita de Perú y Colombia, y a partir de 1945 experimentó un
vertiginoso crecimiento que haría de Venezuela el país de América Latina de mayor renta per cápita. Entre
1950 y 1990 Venezuela siguió siendo el país de América Latina con mayor renta per cápita, aunque a partir
de 1980 esta empezó a disminuir. En los últimos años, la renta per cápita ha vuelto a aumentar gracias al
alza del precio del petróleo.
Desde 1958 y hasta hoy, la economía venezolana ha acentuado su dependencia en relación con la
actividad petrolera, es decir que, a pesar de los diversos esfuerzos realizados por distintos gobiernos por
diversificar la actividad económica, la economía venezolana ha mantenido su carácter mono productor,
aunque en los últimos cuarenta años se ha desarrollado progresivamente el sector industrial y, en menor
medida, el sector agrícola.

La evolución de la actividad económica en Venezuela desde 1958 hasta hoy
La actividad económica durante el período 1958-1973. A partir de 1958, se intentó reorientar a la
economía venezolana hacia un proceso de industrialización sustitutiva de importaciones. De 1958 a 1973,
el Producto territorial bruto (PTB) creció en un promedio anual de 5,4%, consecuencia del relativo
estancamiento de los ingresos por exportaciones, los cuales se mantienen en unos US $ 2.550.000.000, en
virtud de la debilidad del mercado petrolero mundial. En éste período, la economía del país continuó
descansando en la explotación de sus recursos naturales (petróleo y hierro), que generaba, en 1973, un
23,2% del PTB, un 70% de los ingresos ordinarios del Estado y un 93% de los ingresos por exportación.
El llamado Boom petrolero
A fines de 1973, como consecuencia de la enorme influencia de la Organización de Países Exportadores de
Petróleo (OPEP), aumentaron sustancialmente los precios mundiales del petróleo. En los años siguientes,
hasta mediados de 1981, se efectuaron otros aumentos de precios. El alza del petróleo dio lugar a una
expansión considerable y sostenida del ingreso fiscal en Venezuela y permitió la reducción de la
producción de crudo en un 40%. La expansión fiscal, entre 1973 y 1982, fue del orden de 600%. No
obstante, los ambiciosos programas gubernamentales del período 1974-1978 requirieron para su
financiamiento global la utilización del crédito público, de tal modo que la deuda oficial registrada y
autorizada creció fuertemente, hasta colocarse, al cierre de 1978, en un equivalente de US $
15.000.000.000 la externa, y en Bs. 20.000.000.000 la interna.
La Nacionalización del petróleo y el hierro:
Entre 1974 y 1975, el Gobierno nacional decretó la reserva al Estado de la industria petrolera y de la
minería de hierro, hasta entonces explotadas por capital extranjero. Como consecuencia de ese decreto,
fueron expropiados los activos reales de las compañías concesionarias en el país y revirtieron a la nación
las concesiones vigentes para ese momento. La explotación de hidrocarburos en todas sus fases -desde la
exploración hasta la venta de crudos y productos en los mercados interno e internacional- pasó a ser
potestad exclusiva del Estado, que la realiza a través de un conjunto de empresas operadoras con una
casa matriz denominada Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA). Sin embargo, las ex concesionarias
mantuvieron, por algún tiempo, su vinculación con la actividad petrolera venezolana mediante convenios
de comercialización internacional y de suministros tecnológicos, los cuales se modificaron paulatinamente
para reducir la dependencia con respecto a aquéllas, y desarrollar con autonomía las operaciones
convencionales así como las de investigación tecnológica. El fin del Boom petrolero y su impacto en la
economía venezolana durante los años Ochenta

el ingreso petrolero nacional mostró aumentos significativos hasta 1982. el gobierno venezolano ha establecido un control de cambio en la compra/venta de divisas extranjeras. como consecuencia de la grave inestabilidad política. 2001 En 2001. en US $ 8. El 3 de marzo de 2005 tal como estaba previsto se devaluó la moneda frente al dólar. Todo esto se orienta al desarrollo de las fuerzas económicas privadas con la menor intervención oficial. plan económico éste que contó con el aval del Fondo Monetario Internacional. el crecimiento del Producto interno bruto o PIB fue del 3. orientándose a un reajuste del gasto público y de otras dimensiones de la economía implementándose políticas tendientes a lograr la liberación de los precios de un gran número de artículos.000 anuales y acumular reservas internacionales que se situaron.000. La Economía Venezolana durante el Período 1993-1998 El segundo período de Gobierno de Caldera estuvo marcado por la existencia de una difícil situación económica. reduce subsidios. 2003 Desde el 6 de febrero de 2003. Ello permitió realizar una importación de bienes y servicios del orden de US $ 13.000.000. 2002 A principios de 2002 se estableció un control de cambio. La inversión social del gobierno . No obstante.600 bolívares por dólar para la venta.920 a 2. así se recuperó de las caídas anteriores.600. aunado a la realización del Referéndum Revocatorio Presidencial con el triunfo del presidente Chávez con el 60% de los votos.9 % en su PIB (unos de los más altos del mundo según cifras oficiales y del FMI). pero con tendencia positiva. pues en ese año se produjo fuerte reajuste general de la economía. e inicialmente estableció el cambio de 1. Un aumento significativo de los precios internacionales del petróleo permitió recuperar la economía de una fuerte recesión sufrida durante el año 1999.150 bolívares por dólar. implanta un programa de reducción arancelaria aduanera.000. el gobierno intentó adoptar programas sociales para tratar de aliviar un poco la situación de pobreza extrema en la que ya se encontraban amplios sectores de la población. En los años posteriores a 1982 la agricultura y la industria manufacturera acusaron oscilaciones sensibles en sus niveles de actividad. La política económica del segundo gobierno del fundador de COPEI. El ingreso obtenido por la exportación de hidrocarburos alcanzó durante el período 1980-1981 a un promedio anual de US $ 18. con la excepción de 1989 cuando.000. el ambiente político se mejoró y afectó positivamente a la economía. Luis Herrera Campins. El Reajuste y la reorientación de la economía venezolana entre 1989 y 1993 La etapa comprendida entre 1989 y 1993 se caracteriza por un cambio importante de la política económica oficial.7%. al cierre de 1981. Sin embargo. diversos conflictos sociales y la paralización de actividades de la principal empresa estatal petrolera PDVSA. la política económica se modificó. se decide la privatización de empresas del Estado. haciendo al bolívar depreciarse considerablemente. en el sentido de la promoción de una economía liberal de mercado: se liberan los mercados de divisas. un sector no petrolero relativamente débil. una alta fuga de capitales y una caída temporal en los precios del petróleo evitó que la recuperación fuera mayor. tendencia que se mantuvo hasta 1989. El control cambiario ha sido supervisado por la institución gubernamental CADIVI. bienes. el Gobierno suprime numerosos controles y mecanismos de regulación e intervención en la actividad económica. como todas las variables macroeconómicas. acusó un considerable descenso.000. En el año 2003.4%.000. que se vio fuertemente agravada por la crisis bancaria que se originó en el país tras la quiebra de varias importantes instituciones financieras. El control cambiario ha sido desafiado por un cada vez mayor mercado negro de venta de dólares 2004 Durante el 2004 Venezuela experimentó un crecimiento del 17. con la excepción de las consideradas básicas y estratégicas. La importación de bienes y servicios fue aumentando durante la década de 1980 y primeros años de la de 1990. de un esquema con tasa de cambio libre flotando en bandas a un esquema de precio fijo controlado por el gobierno. pasando el cambio oficial de 1. quedó establecida en la denominada Agenda Venezuela. con el cual esas actividades sufrieron una considerable contracción. la actividad económica interna se debilitó notablemente. dinero y factores productivos. En medio de esa delicada situación económica. como la del petróleo y la electrificación del Caroní.Con el nuevo gobierno del Dr. la economía venezolana tuvo una estrepitosa caída de su PIB del 7.

construcción (29. Finalmente en 2005 las reservas internacionales sumaron 30. lo que supone dividir entre mil (correr tres ceros a la izquierda) el bolívar que circula desde 1879.000 millones de dólares. representado el tercer lugar en importancia en América Latina detrás de México y Brasil. que será llamado mientras dure la transición Bolívar Fuerte.3%. La actividad manufacturera por su parte registró un aumento de 10% y las reservas internacionales alcanzaron la cifra record de 37.000 millones de dólares) ya que las exportaciones alcanzaron un récord histórico de 56. alimenticios y de salud.000 millones de dólares. En tanto las importaciones totalizaron 25. 2006. comunicaciones (23. el consumo registro la tasa de variación más alta desde 1997. sociales y personales (14.6%) y servicios comunitarios.299 millones de dólares 2007. Según el informe Anual del Banco Central de Venezuela durante 2006. En 2005 Venezuela presentó un balance ampliamente positivo en sus cuentas externas (31.4%.8%.4% del Producto Interno Bruto. 2005.mediante las llamadas "misiones" en los campos educativos. Venezuela concluyó el 2005 con un crecimiento de la economía del 9.5%). Al cierre del año 2007 y según las cifras reportadas por el Banco Central (BCV) la Economía Venezolana tuvo un crecimiento de 8. con lo que se llegó a 17 trimestres de crecimiento consecutivo del PIB desde finales de 2003.8%). el PIB venezolano tuvo un incremento del 10. ente que estableció un cambio de 2.15 bolívares fuertes por dólar.000 millones de dólares. lograron incrementar la calidad de vida de los ciudadanos con más bajos recursos (37% de la población). se ha estimado para los próximos años un gran desarrollo social y económico. comercio y servicios de reparación (18. Además en 2005 Venezuela registró la inflación más baja de los últimos 7 años cayendo hasta un 8.311 millones de dólares. Además las reservas internacionales alcanzaron casi los 30. Con los altos precios petroleros y la nueva política petrolera que el gobierno empezó a desarrollar. ubicándose en el primer lugar entre los países del continente por segundo año consecutivo. El 7 de marzo de 2007 el Gobierno de Venezuela anunció un proceso de reconversión monetaria.9% según cifras del Banco Central de Venezuela y de la CEPAL.4% impulsado por la expansión de la inversión y del consumo. Los sectores o actividades económicas que registraron el mayor .5%). Su emisión es controlada por el Banco Central de Venezuela.7%. al crecer 18. Las actividades no petroleras con mayor crecimiento fueron: instituciones financieras y de seguros (37%).Ese año el sector no petrolero de la economía tuvo un incremento anual de 11. registrándose desde ese mismo periodo un crecimiento interanual promedio de 11.