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La Democracia venezolana ha representado para el resto de Amrica Latina, a

pesar de las enormes dificultades atravesadas, un ejemplo de estabilidad, ya que se


ha desarrollado de manera continua durante ms de cuarenta aos, sucedindose en
este lapso de tiempo gobiernos provenientes de las ms diversas agrupaciones
polticas que hacen vida en el pas.

LOS INICIOS DE LA DEMOCRACIA VENEZOLANA:


Despus de un primer intento fallido de establecer la Democracia en Venezuela en
1948, ser 10 aos ms tarde cuando el pas entre a formar parte del concierto de
las naciones Democrticas del mundo. La dictadura perezjimenista, pese a la
tremenda represin que ejerci durante los diez aos de dominio en el pas, no logr
frenar a las fuerzas polticas que, desde la clandestinidad, llevaron adelante una
fuerte oposicin a la dictadura intentando durante los aos cincuenta, derrocar al
rgimen de Prez Jimnez e instaurar un sistema democrtico.
El 23 de enero de 1958, el General Marcos Prez Jimnez huye del pas. Luego de
10 aos de frrea dictadura, la presin a innumerables sectores de la sociedad
venezolana pone fin a uno de los gobiernos cuya evaluacin resulta todava hoy
polmica. La accin de las fuerzas armadas, combinada con la desaprobacin civil
general expresada en intensas peleas callejeras, termin con un rgimen que, en su
fase ms personal y agresiva, dur desde 1952.
Luego de los sucesos del 23 de Enero, se constituye una Junta de Gobierno
presidida por el Comandante en Jefe de la Marina, Contralmirante Wolfgang
Larrazbal, por el Comandante de las Fuerzas Armadas de Cooperacin Coronel
Carlos Luis Araque, por el director de la Escuela Superior de Guerra Coronel Pedro
Jos Quevedo y por 2 civiles: Blas Lamberti y Eugenio Mendoza, mientras otro civil,
Edgar Sanabria, es nombrado secretario de la Junta.
La Junta de Gobierno deber sortear, como todo rgimen de facto, 2 obstculos: el
desbordamiento de la calle y las tentativas de reaccin, mayormente militares. Lo
primero no ser demasiado difcil, puesto que los partidos polticos, resurgidos con un
gran poder despus de 2 lustros de clandestinidad, son respetados y acatados y sus
lderes conservan intacto su prestigio. Por otra parte, el Presidente de la Junta, el
Contralmirante Wolfgang Larrazbal, goza de una gran popularidad entre las masas
caraqueas.

A partir del establecimiento de la Junta, comienza a desarrollarse, sin demasiadas


alteraciones, un proceso poltico que ha condicionado la historia de Venezuela hasta
los momentos. Al alejarse los peligros golpistas, las fuerzas polticas recuperan, en
cierta forma, su identidad.
Se inicia entonces una campaa electoral con 3 candidatos: Rmulo Betancourt
por Accin Democrtica, Rafael Caldera por COPEI y Wolfgang Larrazbal por
URD y el Partido Comunista. Pero antes de las elecciones, URD, COPEI y Accin
Democrtica firman un pacto donde se comprometen, cualquiera que sea el
resultado de los comicios, a aplicar un programa comn de reformas polticas,
econmicas y sociales y, tal vez lo ms importante, a constituir un gobierno de
coalicin.
Este pacto es conocido como el Pacto de Punto Fijo. Es Rmulo Betancourt, que tiene
una maquinaria tenazmente implantada en todo el pas, quien logra ganar las
elecciones en diciembre de 1958, por un amplio margen; en tercer lugar llega el
candidato de COPEI, Rafael Caldera. El 13 de febrero de 1959, Betancourt asume la
presidencia de la Repblica para el perodo 1959-1964.
Durante estos 5 aos Venezuela haba superado el trauma de un rgimen
dictatorial y haba transitado hacia un sistema de libertades que tuvo su mayor xito
en la estabilidad institucional y en el apoyo de los grupos sociales determinantes
(partidos de la coalicin, empresarios, sindicatos, las Fuerzas Armadas y la Iglesia
catlica) al gobierno, a pesar de las conspiraciones de derecha e izquierda, la lucha
armada, la baja en el precio del petrleo, los conflictos con Cuba y las dictaduras de
derecha en el Caribe, adems de la reducida productividad econmica y social.

PRINCIPALES ACONTECIMIENTOS:
En 1961, con la aprobacin de la Constitucin Nacional, se acenta la intervencin
del Estado en todas las reas de la economa, se nacionaliz el hierro y el petrleo, se
respeta la propiedad, es cierto, se alientan las inversiones privadas nacionales y
extranjeras y se encuadra toda la actividad econmica y comercial dentro de los
preceptos del capitalismo pero con una profunda intervencin del Estado, por medio
de las leyes, y se consolida el Estado inversor y promotor: lneas areas, hoteles,
transporte pblico, medios de comunicacin, productoras agropecuarias y forestales
son propiedad de la Nacin. Tendencia que comienza a revertirse en 1980 con la
privatizacin

de

algunas

empresas

comerciales

productivas,

mineras

de

comunicaciones que hace que stas se modernicen y se siten a la par de sus


competidores latinoamericanos y mundiales. La produccin petrolera no manifiesta el
mismo impulso y pierde su lugar prominente entre los primeros productores
mundiales. El bolvar comienza a perder su valor monetario y a disminuir su poder
adquisitivo frente a las dems monedas y en 1983 comienzan perodos de
devaluaciones sucesivas y controles de cambio que subsisten hasta nuestros das.
El 2 de febrero de 1984, en la gestin del Dr Jaime Lusinchi, Presidente de la
Republica, le tocaban tiempos difciles, pues haca un ao que la moneda haba sido
devaluada, eran comunes las fallas en los servicios pblicos y la corrupcin
administrativa hecha pblica contribua a oscurecer ms el panorama. A todo esto se
agregaba el problema de la deuda interna y externa que daba un relieve dramtico a
la coyuntura, al reducir las posibilidades de implementar soluciones.
La

segunda

presidencia

de

Carlos

Andrs

Prez

corresponde

al

perodo

constitucional 1989-1994. Fue el sptimo gobierno del perodo democrtico iniciado


en 1958.
Esta segunda gestin de Carlos Andrs Prez estuvo marcada por el intento de
salir de la profunda crisis econmica y fiscal que vena desarrollndose desde aos
anteriores, a travs de un conjunto de polticas de liberacin de la economa. Otros
rasgos destacados fueron la agudizacin de la crisis social cuya manifestacin ms
dramtica fue el denominado Caracazo en febrero de 1989 y el desarrollo de una
crisis poltica que produjo, en 1993, la suspensin en el ejercicio de su cargo del
Presidente de la Repblica y su sustitucin por uno nombrado por el Congreso
Nacional para culminar el perodo. Fue tambin durante esta segunda presidencia
que comenz el proceso de descentralizacin poltico-administrativa del pas, gracias
a la aprobacin, en los ltimos meses del gobierno del Presidente Lusinchi, de las
primeras reformas del Estado por parte del Congreso Nacional.
En diciembre de 1989 y en diciembre de 1992 tuvieron lugar los 2 primeros
procesos electorales para la escogencia de Gobernadores de Estado y Alcaldes. La
difcil situacin social y poltica de estos aos afect los resultados de ambos
comicios, sobre todo a nivel regional, constituyndose dichas elecciones en
instrumentos para expresar el repudio al gobierno del Presidente Prez.
Entre 1989 y 1992 se puede afirmar, que las radicales medidas que el gobierno
del Presidente Prez aplic a los males econmicos de la sociedad venezolana,

produciran

lo

largo

de

los

primeros

aos

de

la

gestin

resultados

macroeconmicos satisfactorios, pero a un costo social y poltico exorbitante; que


provoc un levantamiento militar ocurrido el 4 de febrero 1992, en donde lleg a su
fin el mandato de Prez antes de lo previsto, al tener que responder a un juicio por
corrupcin. venibles por vacunas.
Luego que el 20 de mayo de 1993 el Congreso de la Repblica, a solicitud de la
Corte Suprema de Justicia, suspendiera a Carlos Andrs Prez de su cargo de
Presidente de la Repblica y la designacin de Ramn J. Velsquez como Presidente
de la Repblica fue hecha tambin por el Poder Legislativo Nacional.
La juramentacin del nuevo Presidente tuvo lugar el 5 de junio y con ese acto se
complet un proceso absolutamente desconocido en la historia republicana de
Venezuela: el de la interrupcin del mandato de un gobernante electo por votacin
universal, directa y secreta para ser sometido a un proceso judicial y su sustitucin
por un nuevo Jefe de Estado resultante de una eleccin parlamentaria. El gobierno de
Ramn J. Velsquez se desenvolvi en circunstancias de grave crisis general del pas,
cubriendo los 8 meses finales de un quinquenio en cuyo curso se produjo un
acentuado deterioro de la economa nacional y de las condiciones de vida de los
ciudadanos, un incremento notable de la inseguridad personal por el auge de la
delincuencia, un aumento igualmente notable de la corrupcin.

GOBIERNO DE HUGO RAFAEL CHVEZ FRAS, 1999- 200??


Despus de una intensa campaa electoral en la que recorri casi todo el pas,
Hugo Chvez accedi a la presidencia de la Repblica, tras vencer en las elecciones
de Diciembre de 1998, basado en la promesa de barrer con el modelo poltico
anterior. Chvez lleg a la presidencia apoyado por una coalicin de partidos (en su
mayora de izquierda) que se reunieron en una alianza que se ha denominado Polo
Patritico.
El triunfo de Chvez estuvo indudablemente relacionado con el descontento
existente en el pas hacia la clase poltica tradicional, clase que fue satanizada por
Chvez, quien la acus de sumir al pas en la pobreza y la injusticia, tras cuarenta
aos en el gobierno.

promulg un decreto por el cual se convoc una Asamblea

Nacional Constituyente, con el fin de elaborar una nueva Carta Magna; sta nueva
constitucin (aprobada en referndum en diciembre de 1999) representa una
reorientacin distinta del pas, que de ese momento en adelante pas a llamarse

Repblica Bolivariana de Venezuela y en la que adems, se contempla el


establecimiento de dos nuevos poderes, el Ciudadano y el Moral, as como la figura
del referndum consultivo y revocatorio, ste ltimo aplicable a todos los cargos de
eleccin popular.
Es indudable que el gobierno de Chvez ha tenido como signo principal la
confrontacin poltica entre el gobierno y la oposicin, lo que ha llevado a una
marcada polarizacin del pas en dos bandos; dicha polarizacin ha contribuido
tambin a crear un clima de tensin y violencia poltica constante. En materia
econmica, el gobierno ha intentado llevar adelante programas sociales para
favorecer a los sectores ms empobrecidos (Plan Bolvar 2000, ruta de la arepa,
misiones educativas, Barrio Adentro, entre otros). El xito de esos programas est
todava hoy por verse. En materia petrolera, el gobierno ha luchado por lograr precios
justos para el crudo venezolano, intensificando las relaciones de Venezuela con los
dems miembros de la OPEP.
En materia de poltica exterior, el gobierno Bolivariano ha establecido relaciones
con gobiernos de la ms diversa naturaleza, intentado fortalecer el posicionamiento
de Venezuela en la economa internacional, contribuyendo as a la ampliacin de las
exportaciones no tradicionales y aadiendo valor a las tradicionales. Al mismo
tiempo, la participacin de Venezuela en mecanismos de cooperacin tendientes a la
articulacin de esfuerzos entre los pases menos desarrollados como el Grupo de Ro,
el Movimiento de Pases No Alineados, el Grupo de los 77 y el Grupo de los 15, ha
dado un gran impulso a fin de conseguir las metas de la poltica exterior venezolana.
En 2004, Venezuela pas a formar parte de MERCOSUR, en calidad de pas asociado.
Con la aprobacin de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, el
Estado se abroga el costo total de la educacin, salud y servicios sociales como
poltica nacional, lo que representa una gran carga fiscal para el erario pblico. Se
afianza la inflacin como algo tpico de la economa venezolana. Se amenaza la
empresa privada y la propiedad, La propiedad privada no es sagrada. El Estado
incrementa su participacin en todos los mbitos del vivir nacional. Se afianza o
institucionaliza el control cambiario. Se prioriza lo poltico sobre lo econmico. Se
acumulan altas reservas monetarias internacionales. Se estabiliza la Deuda Externa y
se incrementa la Deuda Interna. Se obtienen altos precios del petrleo. Se formulan
altos presupuestos fiscales. No hay sustitucin de importaciones, al contrario,
empresas transnacionales emigran y actualmente se importan muchos productos que

se elaboraban en el pas hasta finales del siglo XX. Cierre de todo tipo de empresas
grandes y medianas. Incremento de la pobreza (42,8% en 1999, 53% al cierre de
2004. Fuente INE). Se ampla la brecha entre la clase alta y las clases bajas.
Proletarizacin de la clase media. Se trata de sustituir la economa formal por
expresiones informales de la economa. Venezuela fue el nico pas de la Amrica del
Sur que en el ao 2004 no revaloriz su moneda a pesar de los ingentes recursos
monetarios recibidos.

CONCLUSIN
Despus de la cada del Marcos Prez Jimnez, se inicio un proceso de
Democracia en nuestro pas. Hemos tenido muchos presidentes, desde el ao
1958 hasta nuestros das, elegidos mediante el voto secreto, directo y universal.
Algunos de estos como Rafael Caldera, Carlos Andrs Prez Y Hugo Rafael
Chvez Fras, han tenido un segundo gobierno, pero Hugo Chvez ha sido
presidente de la republica cuyos mandatos han sido continuos.
La profundizacin de la democracia es hoy ms que nunca una necesidad
urgente y una prctica que debe ser incorporada en nuestra vida cotidiana. El
derecho a
elegir nuestros representantes a los cargos pblicos, la posibilidad de
expresarnos libremente, la oportunidad de vivir en democracia, todas esas
condiciones que consideramos eternas o naturales como si hubiesen estado all
siempre son ms bien derechos que los venezolanos hemos venido
conquistando de manera progresiva a lo largo del tiempo.

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