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VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE UN TLC ENTRE COLOMBIA Y CHINA

INSERCION DE COLOMBIA EN EL MERCADO CHINA


La idea es lograr una zona de libre comercio con acuerdos de alcance parcial
basada en las ventajas comparativas de cada una de las dos naciones.
Imaginemos lo descomplicado que sera ese proceso, si lo comparamos con el
del TLC de nuestro pas con Estados Unidos, donde problemas tales como los
subsidios agrcolas, la propiedad intelectual y las patentes, han copado buena
parte de las negociaciones. Estos conflictivos temas no apareceran en una
negociacin de libre comercio con los chinos. Adems esto cobra significativa
importancia- una integracin comercial con China nos resolvera el problema
del contrabando que desde all fluye hacia nuestro pas y que afecta nuestra
produccin manufacturera. Finalmente, contribuira a complementar nuestras
economas. A pesar de que la china es una economa altamente competitiva
-es la quinta del mundo y su comercio exterior representa el 50% de su PIB-,
mientras que la colombiana es una economa menos competitiva, no es
descabellado pensar en una integracin de Colombia con el mercado chino,
pues an en aperturas libres, el pas menos desarrollado puede aprovechar
algunas ventajas comparativas y competitivas como las que surgen de la
generacin de economas de escala, reduccin de costos y competitividad de
algunos sectores.
Tambin la integracin es importante desde el punto de vista geo-poltico, no
solo por el desarrollo econmico y competitivo de China, sino porque Colombia
viene asistiendo a un proceso de globalizacin donde ha de enfrentar bloques
comerciales cada vez ms exigentes y tiene compromisos en la Cuenca del
Pacfico, ms an si se concretiza su 9 ingreso formal a ella, previsto para el
ao 2006. Podemos aspirar a la insercin de Colombia en sectores del mercado
chino que correspondan a la oferta exportable de Colombia y que no estn
dentro del marco de industrias manufactureras, sino en sectores primarios:
minerales, alimentos, derivados del petrleo, esmeraldas, cereales, banano,
cacao, frutas exticas, cueros. Para ello habra que cruzar la oferta exportable
colombiana con la demanda china de importaciones y estudiar los beneficios
del mercado ampliado. En el caso de China, se debe observar el enorme dficit
que sta afronta ya en productos energticos, materias primas y alimentos,
como consecuencia de su proceso industrial, dficit que tiende a crecer con el
paso de los das.
El comercio colombo-chino sobrepasa ya los US $ 1.000 millones anuales,
argumento suficiente para apostarle a una insercin nuestra en el mercado
chino. Existen, adems, las siguientes razones: 1. El comercio de bienes ha
crecido en la ltima dcada, siendo importante el comercio inter-industrial,
fundamentado
en
las
ventajas
competitivas,
para
maximizar
la
complementariedad de las dos economas. 2. El comercio intra-industrial, que

realizan firmas con ventajas comparativas, ha aumentado en los ltimos


cuatro aos, al punto de que ya existen inversiones en sectores
manufactureros. Se destacan las inversiones en Colombia de la firma china
JINCOL en el sector de motocicletas, por un valor de US$ 5 millones y de Caf
de Colombia en China por ms de US$ 2 millones.1 3. Los pases
latinoamericanos se han visto perjudicados en alta medida por el contrabando
de mercaderas chinas, circunstancia que se remediara mediante un acuerdo
de libre comercio respaldado por la OMC. este beneficiara a los dos pases,
ya que una y otra economa es complementaria. China, por su alta dotacin de
mano de obra, domina el comercio de industria.
Han transcurrido cinco aos desde cuando el Observatorio Virtual Asia Pacfico
public la monografa Hacia un tratado de libre comercio con China. No fue
grande el eco que produjo en sectores gubernamentales ni de los gremios. La
academia asianista apenas ha rozado el tema. Slo haca falta que el
Presidente Santos planteara, en su reciente visita, la importancia de un TLC
para que el asunto se registrara en los medios de comunicacin de manera
destacada y dejara de ser un tema acadmico para proyectarse como una
realidad en la agenda econmica y comercial del pas.
LAS VENTAJAS
Este tipo de acuerdos hace tiempo que desbordaron el marco comercial para
proyectarse en planos como el de la inversin y la cooperacin, la transferencia
tecnolgica, etc. Para muestra un botn: el oleoducto del Pacfico colombiano,
el cual encierra no solamente el objetivo de la venta de petrleo, sino tambin
la inversin en construccin de infraestructura y la financiacin de la misma. Si
bien Colombia no es todava un pas petrolero de la talla de Venezuela, su
acercamiento a una produccin de un milln de barriles diarios le asigna un
papel importante en este campo. El crudo en las exportaciones colombianas al
gigante asitico constituye en buena parte el rubro que ha posicionado a China
como el segundo comprador del pas. Slo petrleo vamos a exportar a los
chinos? No, sin duda. Productos tales como la carne bovina, los pollos, las
frutas y una variedad de productos del agro se beneficiarn de un TLC con
China. Las investigaciones que se realicen en el pas a partir de ahora sobre los
dficit que presenta la patria de Confucio en alimentos tales como soya, maz y
otros cereales le dirn con claridad a los Ministerios de Agricultura y de
Comercio de Colombia, as como a los gremios respectivos, qu productos
priorizar, dnde poner el nfasis del desarrollo de la productividad, la
innovacin y tecnificacin como respuesta al reto de un TLC con el gran
dragn. Hemos sentido el agrado con que la SAC y Fedegn recibieron el
anuncio de un TLC con China, pues, de rebote, servir para compensar en gran
parte el perjuicio que a sus sectores pueda acarrearles el suscrito con Estados
Unidos. Afirmamos en el trabajo de investigacin publicado en forma de libro
por la Universidad Tadeo Lozano en asocio de la Cancillera (Insercin de

Colombia en el Asia Pacfico) que Colombia debe enfocarse a aquellos temas


emblemticos de su perfil como nacin, y aqu salta a la palestra, en primer
trmino, el de la biodiversidad. Fue el mismo punto que el Presidente Santos
supo aprovechar en su viaje a Singapur, donde plante combinar la riqueza en
fauna y flora de nuestro pas con la biotecnologa de esa ciudad-Estado. En
Pekn Santos plante la necesidad de desarrollar los Institutos Confucio para
ampliar el conocimiento del idioma chino entre los jvenes colombianos. Para
el logro de dicho objetivo fue que, en vsperas de la salida del Presidente hacia
el gigante asitico, se suscribi el Convenio de Establecimiento del Instituto
Confucio en la Tadeo. Son ya tres los Institutos Confucio que funcionan en el
pas. Y de all para ac Cmo desarrollar el turismo chino? Vimos, con motivo
de la visita presidencial, el grado de atraso que registran las cifras de los
visitantes de ese pas a Colombia si las comparamos con las estadsticas de
Chile, Mxico y otros pases latinoamericanos. En este aspecto tenemos que
realizar esfuerzos importantes, pues los chinos estn llegando a niveles de
ingresos que los empujan ya a salir en busca de destinos tursticos. Para la
consecucin de ese logro, adems de lneas tradicionales de atraccin de
visitantes, hemos de desarrollar rubros nuevos como el del intercambio
estudiantil, los cursos de formacin de traductores, profesores y acadmicos
hispanistas, aprovechando las ventajas reconocidas a Colombia como maestra
del idioma castellano.
LAS PRESUNTAS DESVENTAJAS
Varias son las objeciones que desde diversos sectores econmicos,
diplomticos y gremiales de Colombia se sealan. Veamos: 1. Que, a diferencia
de Chile con el cobre y Per con la harina de pescado, Colombia carece de un
producto estrella. Respondemos: De grano en grano llena la gallina el buche,
como reza el dicho popular. Tenemos que sumar rubros. Adems, vemos el
crecimiento exponencial de productos de exportacin a China como los
hidrocarburos. En cuanto al caf, las importaciones chinas de este producto
continan creciendo, a pesar de que este producto tropieza con el gusto por el
t de los asiticos. A todo esto viene a sumarse ahora la posibilidad de sembrar
ms y exportar a China: cereales, en particular soya, maz, sorgo. Las frutas
tropicales y las exticas representan rubros importantes que calaran en el
paladar de una clase media emergente que se aprecia ya como una realidad en
China. Continuamos explorando posibilidades y vemos el conocimiento como
un producto no transable que se encuentra en la futura agenda de la
cooperacin entre los dos pases. Sabemos, porque lo hemos palpado en
diversos contactos con los chinos, de su inters en aspectos de la vida
institucional, acadmica y jurdica de Colombia: la biodiversidad, el
conocimiento de la normatividad ecolgica, la administracin de desajustes
sociales como los que acarrea el desplazamiento forzado (no olvidemos que los
chinos sufren un tipo de desplazamiento no violento que all se conoce como
poblacin flotante: 150 millones de personas), el diseo en todas sus ramas,

el manejo de las ciudades, la enseanza del castellano, el tratamiento de la


niez (el ICBF es considerado por los chinos como un modelo)y de la mujer, la
docencia en tcnicas y tecnologas (SENA), etc, etc. Este conocimiento tiene un
valor agregado que podemos facturar o intercambiar. 2. Segunda objecin. Que
China no es una economa abierta y no tiene una suficiente seguridad jurdica.
Es posible que su institucionalidad, su tejido jurdico no sean tan avanzados
como los de muchos pases occidentales, Colombia entre ellos. Sin embargo,
China es un caso nico en la historia contempornea de haber construido en
poco menos de cuatro dcadas una completa, aunque imperfecta (es de
reconocer) superestructura legal. A partir del ao 2001, cuando se produce su
ingreso en la OMC, es mucho lo que China ha tenido que aprender de los temas
jurisdiccionales y contenciosos. Es un pas que, adems, aprende rpido de los
contenciosos que ha tenido que enfrentar en la OMC. Frente a esto, la
respuesta es que preguntemos a los chilenos y a los peruanos cmo han hecho
en estos aos, desde la suscripcin de sus acuerdos comerciales con China,
para evitar impactos perjudiciales como resultado de ellos. 3. Tercera Objecin.
Es la de que China nos exigira, como contraprestacin de un TLC, el
reconocimiento, por parte de Colombia, de su economa como una de libre
mercado. Y esto nos abocara a no poder ejercer libremente nuestros derechos
a demandas por dumping. Respondemos: Quermoslo o no, en 2016, cuando la
OMC declare a China como una economa de libre mercado, todos los
miembros de esta organizacin tendrn que asumirlo como un hecho. 4. Cuarta
Objecin: La expresada por el Presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas en el
sentido de que es peligroso para Colombia un TLC con China por el manejo que
da al dlar americano Respondemos que China ha venido flexibilizando la tasa
de cambio del yuan frente al dlar y que, en segundo lugar, el dlar de Estados
Unidos hace tiempo que dej de ser el patrn monetario internacional. Ha sido
remplazado como tal por las canastas de diversas monedas, y un ejemplo de
ello es cmo se realiza actualmente el intercambio comercial entre diversos
pases BRIC: entre China y Brasil, por medio de una cuenta corriente en yuanes
y australes: entre India e Irn, a travs de rupias y con el primero comprndole
al segundo en oro, etc, etc. Un comercio de compensacin no es un modelo
nuevo para China ni para el mundo, y a Colombia no la perjudicara llegar a
este tipo de transacciones comerciales dado el dficit que presenta su cuenta
corriente con el gigante asitico. 5. Quinta objecin es la que acaba de exponer
la ex Ministra Martha Luca Ramrez al describir a China como un lobo en cuyas
fauces no debemos meternos y para ello aconseja evitar el camino de un TLC
con la patria de Confucio y, en su remplazo, insertarnos en los mercados del
Asia Pacfico hacindonos miembros del nuevo Acuerdo Estratgico
Transpacfico de Asociacin Econmica o TPP donde estn matriculados:
Estados Unidos, Chile, Singapur, Brunei, Australia, Nueva Zelanda, Per y
prximamente Mxico. Alega Ramrez a favor de esta propuesta la adhesin del
Per al TPP. Respondemos: Tal como afirmamos en el libro de investigacin La
Insercin de Colombia en el Asia Pacfico, Colombia, en el empeo de

posicionarse en los mercados asiticos no debe meter todos los huevos en una
sola canasta, el Foro Apec, por ejemplo, sino mirar a todas las vertientes que lo
conduzcan al logro de ese propsito. No olvidemos, sin embargo, que el TPP fue
creado y se desarrolla excluyendo a China porque encierra en s mismo una
intencin de contenerla por parte de Estados Unidos. En segundo trmino, Per
y Chile adhirieron a ese acuerdo solamente despus de haber suscrito un TLC
con China. Para concluir estas primeras apreciaciones sobre la conveniencia o
inconveniencia de un acuerdo comercial de Colombia con China, a lo que
invitamos es a no asustarnos antes de tiempo, a estudiar otras experiencias de
pases latinoamericanos y a entender que a China no se la puede considerar un
lobo ms feroz que los Estados Unidos, con el cual, sin embargo, hemos
suscrito un TLC.