Está en la página 1de 4

Hernndez Pacheco Rodrigo

Resea: Visto y no visto


La inquietud inicial de Burke al redactar este texto es la idea de que la imagen como
documento histrico, es decir como documento que tiene validez ante una comunidad
de historiadores no ha sido valorada como debera de ser y se le ha relegado a un papel
mayormente ilustrativo.
Burke defender a lo largo de la obra la utilidad de todo tipo de imgenes y las
formas en que pueden ser tratadas, esto bajo principios que intenta establecer a partir de
teoras ya trabajadas por autores en la historia del arte como los tratados iconogrficos
de Panofsky. Adems propone nuevos mtodos para la interpretacin y campos de
investigacin que solo la imagen puede proporcionar.
Uno de los problemas en el tratamiento de la imagen es que la representacin es
una seleccin de algo particular sacado de un contexto universal, este hecho da como
resultado la impresin de ciertas posturas ideolgicas, adems la carga simblica de los
objetos que se representan pueden aclarar u oscurecer el panorama de la interpretacin.
Por ello para el tratamiento de una imagen de cualquier poca debemos inmiscuirnos en
su contexto y verificar quien o quienes la realizaron.
Toda realizacin artstica est sigue los cnones establecidos en un gremio, ms
dependiendo de la intencionalidad propia del artista o de quien manda a pedir la obra a
veces estos se rompen o modifican. Es por esto importante fijar la vista en los detalles
que el artista aada o elimina de su obra, ya que esto nos puede dar importantes
testimonios de los fenmenos y significados culturales de la poca.
Burke hace hincapi en la lectura de las imgenes en distintos niveles, ya que si
nos quedamos slo con lo que la iconografa e iconologa nos revelan, perderemos
todo el contexto cultural y social, adems de los distintos puntos de vista que la gente de
cierta poca sobre temas similares. [] los historiadores necesitan de la iconografa,
pero tambin deben trascenderla 1
Para Burke las imgenes no solo han cumplido una tarea ilustrativa dentro de los
sistemas culturales, ya que se han utilizado como medio de adoctrinamiento, objetos
1

Peter Burke, Visto y no Visto, Biblioteca de bolsillo, Espaa, 2005, p. 53.

de culto, estmulo a la meditacin y como armas en debates. Burke logra


demostrar la capacidad que las imgenes han tenido para generar grandes movimientos
en la historia humana, con un recuento histrico que nos lleva de la iconoclasia religiosa
hasta el vandalismo en la propaganda poltica, tambin nos muestra como las imgenes
han erigido desde dolos, reyes y gobiernos hasta figuras grandes figuras pblicas. Ya
que el simbolismo del que estn recubiertas lleva consigo valores y formas que
establecidos o que se establecen en una sociedad, sea por la imposicin o por la
aprobacin colectiva.
Pero esta pluralidad de representaciones nos permite acercarnos a la conciencia
que una sociedad determinada tena sobre ciertos temas, por ejemplo cosas concretas
como el libro, el transporte, la comida, hasta abstracciones como dios, sus aficiones, el
gobierno, etc. La representacin por si misma puede darnos informacin suficiente para
tratar la fuente como documento histrico, fijando el ojo por ejemplo en la vestimenta,
en la arquitectura, en los oficios que se representan, en la tecnologa que se utiliza, etc.
Con una investigacin minuciosa sobre las pinturas que representan la vestimenta por
ejemplo se puede reconstruir la historia del vestido de un pueblo. Claro con un
acercamiento previo al contexto y con una crtica a los autores que se estn tratando.
La pintura de gnero y la fotografa documental se convirtieron en dos de los
principales recursos para los estudiosos de la historia social. En principio para observar
que actividades, funciones o conductas tena la gente de la poca. Paulatinamente se
comprob que las imgenes tambin nos podan informar la concepcin que se tena
sobre un grupo social determinado, por ejemplo los nios, las mujeres o los adultos
mayores. Tambin de estas imgenes podemos deducir las actividades propias de estos
grupos que escapan de las convenciones o de los documentos oficiales que retratan las
actividades pblicas.
Burke aunque de pronto llega a ser redundante, me parece que aclara muy bien
el porqu no podemos fiarnos totalmente de una representacin real del mundo, ya
que si bien el sentido de objetividad est presente en la fotografa o la pintura, esta
siempre est cargada de ideas preconcebidas por el autor o por quien hace el pedido. Por
ello es necesario fijarse en los detalles que develen el acercamiento o alejamiento que
tiene el autor al centrar la vista en un lugar determinado, ya que quizs la imagen est
recubierta de un sentido satrico. Adems la profundidad de la objetividad depende que

tan cercano sea el autor al contexto que est desarrollando, un extranjero no quizs
retome los elementos ms simblicos de una patria que le es ajena, mientras que alguien
residente tomar lo que para l queda en la marginacin y poco aparece.
Las imgenes suelen estar cargadas de una serie de estereotipos que si bien no
resultan del todo falsos si logran deformar lo suficiente la otredad para incluso
deshumanizar regiones sociales y geogrficas enteras. El historiador menciona Burke
debe tener claridad de esta situacin, ya que la reproduccin de el otro en cierta forma
no solo nos concede informacin en un sentido, sino que nos permite entrever como los
otros se vean a s mismos. La investigacin de la psique humana plasmada en las
imgenes nos puede ayudar a develar la conciencia histrica, filosfica, temporal,
etnogrfica, etc. de un pueblo, ya que la representacin del otro como falto de ciertas
virtudes o capacidades nos permite vislumbrar cuales eran las que permeaban el yo
de un individuo en sociedad.
Los hechos captados en series de imgenes suelen terminar siendo mayormente
asociados con las imgenes que de estos se hayan producido, ests interpretaciones
suelen formar relatos completos que nos pueden brindar una explicacin muy amplia del
suceso, pero no debemos olvidar que ests series solo son unos cuantos puntos de vista.
Con la llegada del cine y la fotografa, tuvo un gran auge la idea de que la
realidad puede ser captada casi de forma instantnea, libre de la mala memoria, la
percepcin y sin las distorsiones propias de la mente humana. Pero con el paso del
tiempo se descubri el error, ya que las caractersticas propias del montaje, de las
capacidades para filmar, de la edicin y una serie de complicaciones mostraron la poca
fiabilidad que llegaban a tener estos medios visuales. Al igual que cualquier documento,
el cine y la foto merecen un tratamiento especial para ser retomados como fuentes
fiables, pero en el caso del cine la capacidad que tiene para reproducir pocas histricas
con todo y el contexto dejan mucho que pensar en la utilizacin de este medio para la
realizacin de una nueva historia.
Las propuestas del autor acerca de las nuevas formas de interpretacin o
tratamiento de la imagen como documento histrico las retoma del psicoanlisis, del
estructuralismo o semitica y de los enfoques de la historia social del arte.

El psicoanlisis

vendra a dar

cuenta de

los elementos agregados

inconscientemente a las imgenes, el historiador que use este mtodo tendra la tarea de
develar por la va especulativa lo que la imagen dice en relacin a los valores, deseos,
pasiones, temores, fantasas, etc. de los individuos de cierta poca. Este tipo de
interpretacin presenta dos dificultados (para el historiador) sealadas por Burke, uno
que el psicoanlisis no da cuenta de la mentalidad colectiva y dos que los sujetos con
los que trabaja son personas vivas
Acerca del estructuralismo, son dos los ejes rectores que dan cabida a esta teora,
el primero es que toda imagen y texto pueden leerse como un sistema de signos,
segundo, este sistema de signos por consiguiente es solo una parte del todo (repertorio
del cual se escoge lo que se quiere decir). Este enfoque en la interpretacin de LviStrauss genera cierta sensibilidad a la oposicin de imgenes y pone atencin en las
asociaciones que un conjunto de signos crean en la mente del espectador. Una de las
crticas a este enfoque es que se convierte en altamente reduccionista, considerando los
signos como meros instrumentos de comunicacin.
Las historias sociales del arte son nuevas tendencias que surgieron con los
grandes movimientos culturales, de las que menciona Burke la de mayor relevancia es la
de la recepcin que consiste en descubrir la imagen que el autor tiene de sus
espectadores y las respuestas fsicas o ideticas que los espectadores dan a las obras.
Este enfoque permitira reconstruir las normas o convenciones conscientes o
inconscientes que rigen la percepcin y la interpretacin de las imgenes en el seno de
una cultura determinada2.

Bibliografa
Burke, Peter, Visto y no Visto, Biblioteca de bolsillo, Espaa, 2005, p. 285.

Ibid, 229.