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POPULAR

"Puesto que ese que llam am os "ciencia , no es ya la sabidura y el conocim iento p or los
que se define el c o njunto de nuestras relaciones con la naturaleza, con el otro hom bre, con
la sociedad, con la trascendencia. . . entonces se tra ta de u n m odelo de civilizacin. No es,
pues la " ciencia, sino la ciencia "o ccidental", esa que tiene por objeto transform ar la n a tu
raleza a fin de poseerla, esa que es el m o to r del crecim iento por la m anipulacin conceptual
y tcnica de las cosas y de los hom bres .

Roger Garaudy.
Le Projet Esperance

Distintas alternativas
en Amrica Latina
OSCAR BRAC ELIS
Mendoza / Argentina

urante la 3ra. Asamblea Mun


dial de Educacin de Adultos,
celebrada en Bs. As. a fines
id. ao pasado, se hizo presente
-modesta, firme, inacabada- la Educacin Popular. Todos la saludaron
comprensivos. Es decir, como entendiendo.
Los amigos del Norte desarrollado,
por ejemplo, tenan ojos de ternura
rara aquel nostlgico Cuarteto de la
Ochava, o para ese moreno que habla
ba del hambre. Hasta se sentan bien
con los nicaragenses defensores de su
revolucin o con los argentinos que di
bujaban en un callejero chamam su
asombro de vivir en libertad.
Los del Norte -cu lto s y cortesesno se cansaron de asentir generosamen
te a las propuestas inconclusas, politi
zadas, radicales, viscerales, a veces vo
cingleras, de la multitud de los pueblos
pobres.

Pero bastaba mirarnos con atencin


para saber que su mente no estaba ah.
No es que no nos quieran: simplemen
te, para ellos, el sub-desarrollo consis
te en ir detrs, en ignorar lo que otros
ya saben y uno sabr despus, en care
cer de lo que otros tienen y uno podr
tener ms tarde . (1) Eso es: vamos un
poco ms lerdos. Por qu pensar tanto
en la injusticia, la explotacin o la de
pendencia?.
Por eso, cada obsequiosa inclina
cin de cabeza, disimulaba otras preo
cupaciones. S. Pero yo estoy pen
sando en la computacin, la informti
ca, la biotecnologa, la inteligencia ar
tificial. . .
Porque los estudiantes que ahora
ingresan a Harvard, al MIT, a Stanford,
pasaron su adolescencia compitiendo
con las computadoras. Se han batido
contra los extraterrestres, o han jugado
al ajedrez, en pantallas de tubos cat

dicos. La computacin les ha provisto


rivales y les ha prestado ayuda. Se han
valido de ella en la escuela. Procesado
res de palabras, bancos de datos, siste
mas expertos, les han ayudado a pene
trar la historia de Grecia, la obra de
Mozart, o la estructura del tomo . (2)
Sobre sta base nadie puede sentirse
ofendido si los problemas de la Educa
cin Popular, en el mundo industriali
zado, son ms o menos stos: Primero,
el desarrollo de la empresa y la promo
cin de los hombres. No hay desarrollo
armonioso de la empresa, sin participa
cin activa y positiva de los hombres
que la anima. Si el hombre, bien for
mado como productor, llega a un ma
yor grado de conciencia y de cultura,
todo se manifestar en su mayor bene
ficio del hom bre.. . y d la empresa.
Segundo problema: el desarrollo de
la cultura popular. En una sociedad
post-industrial los problemas no dismi-

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EDUCACION

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DISTINTAS ALTERNATIVAS EN AMERICA LA TINA

EDUCACION

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nuyen, sino que se suman. Cuando to


das las necesidades estn cubiertas, la
cultura popular recuperada presta el
servicio de preguntar: abundancia pa
ra qu?.
Finalmente la Educacin Popular
en el Norte se cuestiona acerca de la
significacin del tiempo libre y sobre
la preparacin del hombre para una
buena utilizacin de las oportunidades
que la ya presente Civilizacin del
tiempo libre habr de brindar. (3).
Este es el primer abismo.
La radicalizacin, que implica
el enraizamiento que el hombre
hace en la opcin, es positiva,
porque es preponderantemente
crtica. Crtica y amorosa, hu
milde y comunicativa. El hom
bre radical en su opcin no nie
ga el derecho de otro a optar. No
pretende imponer su opcin, dia
loga sobre ella. Est convencido
de su acierto, pero respeta en o
tros el derecho de juzgarse tam
bin dueo de la verdad; intenta
convencer y convertir, pero no
oprime a su oponente; tiene el
deber, por una cuestin de amor,
de reaccionar con violencia a los
que pretenden imponerle silen
cio. A los que, en nombre de la
libertad matan, en s y en l la
propia libertad .
(Paulo Freire.
La Educacin como
Prctica de la Libertad).
En la Asamblea hubo cientos de ac
tividades colaterales. Esa fu su rique
za: desbordar la solemnidad semisecreta de las sesiones oficiales.
La pequea sala de un Centro de E
ducacin Popular, que es ejemplo en la
Argentina por la calidad de su trabajo,
no puede contener ms jvenes. No
hay donde sentarse, hace calor, se acer
ca la madrugada, pero nadie se mueve.
Estn exponiendo sus ideas sobre la
educacin popular, compaeros de
pases que han hecho ya su revolucin.
En un gran pizarrn se ha diseado
tambin todo el proceso de la educa
cin popular: epistemologa, concep
tualizacin terica, metodologa, y en
ella, estrategia, tcticas, objetivos, m
todos, tcnicas, procedimientos. No
hay una sola duda en las respuestas.

- La educacin popular, para im


pulsar la capacidad de apropiacin
cientfica de la realidad, slo puede lle
varse a cabo como una tarea sistemti
ca que exige un rigor cientfico en su
planteamiento y ejecucin. . .
La educacin popular encontrar
su definicin concreta en su carcter
de clase, en su ubicacin orgnica, en
su coherencia metodolgica con cada
proceso de lucha por la transformacin
social.. .
Y as continan las afirmaciones,
previsto ya hasta el ltimo procedi
miento, volcndose sobre esas decenas
de jvenes desde un formidable marco
revolucionario en que todo un pueblo,
con su gobierno, asume la educacin
popular como la ms eficaz e inmedia
ta herramienta de adoctrinamiento.
Un tmido cordobs (los cordobeses
no suelen ser tmidos) balbucea las di
ficultades de su propia militancia. Ha
ce tres aos que trabaja en su barrio.
El resultado es pobre. No lleva ideolo
gas, ni doctrinas, pero habla, propone,
deja hablar y, sin embargo, la gente no
arranca del to d o ...
Tres aos?le responden. No hay
tiempo para esperar tres aos.
El pblico vive una suerte de encan
tamiento. Algunos viejos de los aos
60 y 70 nos preocupamos pensando en
qu ideas pasarn por las cabezas jve
nes. Nos ha costado tanto dolor y tan
to miedo alcanzar la paz. . . No es el
nico interrogante. Dejamos aparte
(sto quiere decir solamente: no ha
blamos de eso) la simpata y la solida
ridad hacia los pueblos que se autode
terminaron y hacia los que tienen un
objetivo fundamental: derrocar sus
dictaduras. Las preguntas surgen, de
todos modos. Es posible hacer educa
cin popular, desde el Estado, la Ideo
loga, las doctrinas previamente acep
tadas?. No se trata de que el educador
tenga o no convicciones. Pero el pen
samiento y la experiencia poltica de
hoy no tienen ninguna duda sobre las
teoras y las prcticas que se han deri
vado de Marx, de Lenin, de Gramsci?.
Qu pone de s el pueblo, cuando
todo est resuelto?. Quiz no baste
con la participacin, si sta corre el
riesgo de convertirse en un esfuerzo de
adecuacin a postulados previos. Por
que hay experiencias en nuestra Am

rica Latina (aunque se las menosprecie


por populistas) en las que el pueblo,
cada pueblo, intent elaborar su pro
yecto, desde sus propias necesidades y
con el objetivo de su propia felicidad.
Y el famoso populismo que no res
ponde a ningn sistema resurge como
fenmeno poltico, social y cultural.
Vale la pena tenerlo en cuenta.
Una ltima pregunta, para cansar
menos. No ser que estamos sabien
do mucho de educacin popular?.
Cuando el educador popular no digo
los otros educadores tiene ya claros
los objetivos, los conceptos, la meto
dologa, las tcnicas, la propuesta, los
problemas, las soluciones.. . Qu espe
ra del pueblo, si no es la alineacin?
Adems, y en otro nivel, no corre
mos el riesgo del Trabajo Social?. Cuan
do se convirti en disciplina acadmica
comenz a perder el sentido de su vo
cacin militante. Nadie se asombre de
que con la moda de la educacin popu
lar, algunas facultades universitarias,
necesitadas de alumnos pagos, resuci
ten gracias al nuevo Profesorado de
Educadores Populares.
Todo esto podra indicar, sino un
segundo abismo, al menos algunas di
ferencias.
Estoy convencido de que el in
dividuo debe encontrar la mane
ra de cambiar su suerte y de pa
sar de un estado de dolor a un
estado de felicidad. A este cam
bio me refiero cuando hablo de
una revolucin humana.
(Daisaku Ikeda.
Escoge la Vida)
Nos queda una tercera corriente de
la educacin popular, con muchas du
das y unas pocas certidumbres. El plan
teo da un resultado ni muy original ni
muy sistemtico. De ah viene tal vez,
ese complejo de inferioridad, tan dif
cil de remontar, que se observa en la
prctica social de los educadores que
desconfan todava de los bagajes ideo
lgicos.
Imaginemos un pas que vivi una
poca de formidable participacin po
pular, en que el movimiento obrero he
gemoniz, sin destruirlas, a las otras
clases sociales. Pensemos a ste pueblo
construyendo su proyecto y luego de
fendindolo con desventaja. Imagin-

moslo despus planteando una impo


sible guerra revolucionaria que es de
rrotada y le cuesta la herida incurable
de decenas de miles de muertos. Vem
oslo
soportando casi una dcada de
tirana genocida, con sus cuadros des
truidos, pero trabajando y. . . pensan
do. Veamos a este pueblo, finalmente,
reconquistando su libertad en una dcmocracia imperfecta, pero genuina,
quedevuelve a la gente el derecho de
recomenzar el diseo de su propio proyectonacional y popular,
lo s que tienen toda esa experien
cia, no son atrasados, pero es difcil a
tarlos a ningn carro triunfal .
Un problema, no muy grave, es el
nombre mismo de educacin popu
lar La gente de pueblo protesta con
tra esa denominacin, y viene a decir
ms o menos esto: las palabras edupopular , juntas, tienden a
mantener la idea de la verticalidad en
educacin, an a pesar de la horizonta
lidad proclamada. Diluye, asimismo, el
hermoso concepto de trueque de co
nocimientos, que es la base misma de
nuestra prctica social. Conserva, en
fin, la superioridad de la ciencia acad
mica aunque todos saben que la cien
cia (acadmica) est constituida por
mtodos y tcnicas, que se apli
can de acuerdo a cierto tipo de racionalidad convencionalmente aceptado
ana pequea comunidad de seres
humanos llamados cientficos, quienes,
precisamente por ser humanos, estn
suje tos a las motivaciones, intereses,
creencias, superticiones, emociones e
i nterpretaciones de su desarrollo so
cia l cultural, e individual especfico .
- En cambio, el conocimiento po
pular, folklore o sabidura, no est co
dificado de la forma convencional, y
por sta razn se le desprecia como si
no tuviera derecho a articularse y ex
presarse en sus propios trminos. Pero
ste conocimiento popular tiene tam
bin su propia racionalidad y su pro
pia estructura de causalidad; es decir
se puede demostrar que tiene mrito
y validez cientfica per se. (5)
Cuando las dos formas de saber ve
rifican su calidad se produce el autnti
co trueque de conocimientos y la mis
m a idea -d e por s separadora- de
"educador-educando deja de tener
consistencia.
Pero no haremos un mundo del t

tulo educacin popular. La expre


sin sirve todava porque tiende a dis
putar el concepto a nuestro viejo mito
sarmientino de la educacin comn
que cree que la pura educacin formal
es popular por el solo hecho de tener
como objetivo al pueblo, aunque sea
autoritaria, superficial, enciclopdica,
extraa y pasiva.
Para la corriente de que hablamos,
la educacin popular significa una cosa
muy simple (y muy difcil): la trans
formacin de la prctica social. Una
larga experiencia, nunca abandonada,
ni en los peores tiempos. Las dictadu
ras deben saber que no pudieron des
truirla, aunque lograran teirla de asis
tencialismo, y an convertirla en oscu
ra sobrevivencia.
De todos modos, siempre tender a
ser, pertinazmente, un acontecimiento
poltico.
Se entiende que poltica es el largo
proceso de elaboracin de los fines
globales de la sociedad y la invencin
de los medios para realizarlos.
Este es el compromiso primero de
la educacin popular. En el mismo ni
vel est el hacerlos emerger de las ba
ses. Es vano descargar este compromi
so en una instancia exterior, como la
ciencia por ejemplo, que por ser causal,
es conservadora, enemiga de las ruptu
ras. Como es conservadora toda pol
tica que pretenda traer al pueblo, des
de afuera y desde arriba , su senti
do y su futuro.
Asimismo est enferma la poltica
que practica la confiscacin de las ini
ciativas, de las creaciones, de las res
ponsabilidades de las bases por otra
de las jerarquas y de los aparatos, por
ideologas de justificacin y estructu
ras de autoridad . (6).
En este sentido, la multiplicacin
de las comunidades de base y de las
formaciones polticas, al margen de los
partidos y de las instituciones, es un
signo de la desconfianza popular. Es
como decir que los pueblos saben, de
algn modo, que la actividad poltica
suplant a las sociedades sacralizadas,
pero tambin que los amos polticos
crearon las ideologas -m ticas, reli
giosas, racionalistas- y, por eso mis
mo, no se debe intentar el reemplazo
de la revelacin . Ellos viven, an sin
el dato histrico, que la misma revolu
cin francesa proclam ese hecho tan

actual de que solo el propietario es


ciudadano . Y su memoria de siglos
tiene presente que cuando esperaban a
Cristo, vino la Iglesia y cuando soa
ban con la revolucin, lleg el Partido.
De ah que sintetizando y simpli
ficando nuestra prctica social pre
tenda ser educacin popular, porque
intenta:
combatir la injusta distribucin
social del saber, (no nos impor
tan los sabios individuales; s el
abismo entre los sectores)
que lleva a la injusta distribu
cin del poder, (es decir corre
gir esta desigualdad para cons
truir la hegemona popular).
de modo que el pueblo pueda,
desde sus propias necesidades y
aspiraciones, elaborar y poner en
marcha un proyecto nacional
que lo represente.
Entretanto, claro, el trabajo ser
largo y difcil. Estas ltimas frases, a
su vez debern ser profundizadas, con
tagiadas, practicadas, recomenzadas in
cansablemente. Lo importante es que
en miles de rincones, a travs de la
educacin popular, el pueblo est
construyendo un instrumento de de
fensa propia.
La autntica educacin popular re
chaza, pues, las ideologas dogmticas,
las frases hechas, los slogans vacos, las
bajadas de lneas . . . Y trata de des
cubrir cules son los cambios y las rea
lizaciones que el pueblo comprende,
necesita y ejecuta para su felicidad.
Aunque disgusten -p o r modera
d o s- a los muy revolucionarios y -p o r
revolucionarios a los muy modera
dos.
Lo nico que se puede buscar,
en poltica, es la posibilidad pa
ra todos, de soar con el Marne, de gozar, de ser felices, -sin
que ningn dolor se justifique .
(Jorge Semprum,
Aquel Domingo)
NOTAS
1) Adolfo T erragno. La A rgentina del Si
glo XXI.
2) Idem.
3) Ver Benigno Cceres, Histoire de la
L educatin Populaire, Cap. Problem es
d ' a u jo u rd hui.
4) O. Fals Borda, Praxis C entro America
na No 1.
5) Idem.
6) R oger G araudy, Parole D 'h om m e.

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