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PROBLEMA FLUVIAL: EL SILALA

La escasez de agua dulce es un problema creciente en todo el mundo, y de Bolivia, el


agua dulce siempre ha estado en la mira de Chile para las zonas ridas y semiridas
del Norte de Chile. Para satisfacer esta creciente necesidad de agua dulce, apta para
el consumo humano y para regado de Chile en tanto desde hace muchos aos contra
la soberana de Bolivia a hacer uso ilegal de las aguas naturales de este pas. Las
Aguas del Silala nunca hubieran escurrido naturalmente hacia Chile de haberse hecho
la canalizacin artificial, por esto el Silala no es un ro, y menos de curso internacional,
el Silala es un manantial ubicado en Bolivia a 600 metros de la frontera con Chile,
todas las investigaciones van por este camino y descartan la tesis chilena de que sea
un ro. La tesis chilena de que el Silala es un ro es solo una excusa para seguir
explotando las aguas de los manantiales del Silala a fin de seguir canalizando y
comercializando estas aguas en el norte chileno, son estos los intereses de Chile
respecto al Silala, ya que sin sus aguas sus empresas y la provisin de agua para su
poblacin se vera grandemente mermada.
El propsito de este trabajo es mostrar esta situacin irregular, y se pueda reparar
esta injusticia lo ms pronto posible, ya que hasta hoy se mantienen las diferencias
sobre su uso y destino. Sigue en marcha conversaciones para el pago de las aguas
de los manantiales del Silala, que Bolivia considera han sido desviados artificialmente
hacia el Norte de Chile, pas que rechaza la peticin porque dice que se trata de un ro
de uso internacional que pasa por Bolivia y Chile. Las aguas del Silala no son un ro,
las Aguas del Silala vienen de alrededor de 200 ojos de manantiales ubicados en
Bolivia, los cuales fueron canalizados artificialmente para ser llevados a Chile cuando
se hizo la concesin a sus empresas de ferrocarriles.
Hoy en da Bolivia a travs de sus cancilleres y autoridades de turno otra vez sigue
siendo engaada por los hbiles chilenos quienes pretenden hacer pasar a este ro
como internacional, siendo que nace en Bolivia y ellos artificiosamente desviaron, el
gobierno debe hacer uso de su condicin de dueo y que Chile reconozca y que si

desea seguir contando con tal recurso natural que nadie puede negar este lquido
elemento, pero Chile debe ser ms humilde y solicitar y pagar por este recurso.
Bolivia siempre ha reivindicado que se trata de un recurso natural que se origina en
manantiales que nacen en el territorio nacional y que fueron desviados a Chile, por
tanto, es de uso exclusivo boliviano y que Chile debe pagar por su uso y con
retroactividad por ms de un siglo. Por su parte, la diplomacia chilena argumenta que
el Silala constituye un ro natural que naciendo en Bolivia entra a su territorio y por
tanto tiene el derecho legtimo de hacer uso de esas aguas sin reconocer
compensacin alguna a Bolivia. En este tipo de conflictos por recursos naturales entre
estados capitalistas, existe una ley suprema que determina que el ms fuerte,
econmica y militarmente, es el que se impone. La diplomacia no puede traspasar
esos lmites. La demanda de reivindicacin martima boliviana o del uso indebido por
parte de Chile de las aguas del Silala son causas perdidas para Bolivia en tanto
Bolivia se entregue al conformismo y se rinda al engao de Chile. El gobierno actual,
aprovechando sus "buenas relaciones" con los gobernantes chilenos, ha reactualizado
las negociaciones sobre este problema y en una posicin pragmtica ha cedido al
argumento chileno de que el Silala es un ro natural y ha aceptado el pago, sin
retroactividad y slo a partir del presente ao, por el 50 % del uso de las aguas. Los
dirigentes cvicos de Potos han reaccionado calificando las negociaciones como una
traicin y exigiendo la inmediata destitucin del vice canciller, quien estuvo a la cabeza
de las negociaciones.
Para Chile el aprovechamiento de la fuerza hidroelctrica de los lagos del Altiplano no
slo les da la posibilidad de regar las ridas tierras de la esforzada zona del norte, de
proporcionar energa abundante al cobre y al salitre, disminuyendo sus costos de
produccin, sino que es el fundamento indispensable para crear la industria qumica
pesada, que slo espera energa a bajo costo y abundante para desarrollar el proceso
tcnica de transformacin de los salares y subproducto del salitre. Las autoridades
chilenas fingen que tienen pleno derecho para utilizar tales aguas, pero antecedentes
fidedignos y estudios hechos en terreno demuestran que el uso que Chile hace del ro
Lauca es ilegal, sin respeto a las convenciones internacionales; que rigen estos

asuntos, y de las cuales Chile es signatario. Cuando las autoridades chilenas, como
resultado de la Guerra del Pacfico, anexaron a su territorio un extenso litoral que va
desde Arica hasta el borde sur del desierto de Atacama, heredaron el serio problema
de la carencia de agua para la zona anexada. Con el transcurso de los aos, esa
necesidad se ha hecho cada vez ms aguda.
En Chile se han barajado algunas posibles soluciones, tales como la desalinizacin
del agua del mar, lluvias artificiales, y el traslado de un gigantesco tmpano de hielo
desde la Antrtida hasta el litoral de la zona norte chilena. Por alguna razn, ninguno
de estos proyectos se ha podido llevar a cabo.
Segn el historiador chileno y crtico de las polticas internacionales de Chile, Cstulo
Martnez, autor del libro Las aguas del Silala, el afluente no es ms que un conjunto
de manantiales, los cuales no forman un flujo o curso que conduzca el agua a algn
sitio determinado ya que son corrientes de agua subterrnea que afloran a la
superficie en un punto especfico, sin que circulen en ninguna direccin. Para el
historiador esta zona de manantiales, se halla enteramente en territorio boliviano, por
lo que si el cauce a llegado a territorio chileno, se debe nada ms que por la
construccin de canaletas hechas pocos aos despus de la Guerra del Pacfico por y
para (y este es el punto de inflexin) el ferrocarril entre Antofagasta y Bolivia. Hablar
de ro o manantial no est de ms, debido a que el tratamiento de ro es totalmente
diferente al de manantial, siendo este punto un concepto importante ante las polticas
internacionales para uso (y abuso) de aguas compartidas. Pues este cauce durante el
transcurso de la historia de estos pases, ha sido parte de diferentes tratados y
acuerdos entre la comunidad de Potos y las diferentes empresas privadas de Chile.
Durante muchos aos, Chile us y abus de aguas extranjeras sin pagar ni un solo
peso al Gobierno boliviano, pasando a llevar la soberana territorial del pas altiplnico.
Aunque parte del ro est bajo el territorio chileno, la empresa fue ms all, usando
gran parte del cauce. Sin embargo, en 1996 diarios bolivianos acusaron la utilizacin
de aguas, denunciando que el Silala era un cause artificial canalizado por chilenos.
Toda esta problemtica, nace por abastecer sistemas de riego agrcola y consumo

humano en poblaciones menores ubicadas entre la cuenca baja del Silala y


Antofagasta. Adems se us para el uso de los habitantes de Calama, Antofagasta,
Mejillones, y Tocopilla y para uso domstico e industrial en el centro minero de
Chuquicamata. Teniendo los antecedentes, el problema es claro. Bolivia no est
dispuesto a recibir el 50% de pago por el uso de las aguas. Sino que quiere
retribuciones por el uso indiscriminado de hace un poco ms de cien aos. En Chile el
acuerdo no ha causado mucho temblor, y pocas personas defienden la problemtica,
sin embargo, en Bolivia el asunto es totalmente diferente.
ANLISIS LEGAL DEL INSTRUMENTO JURDICO DE CONCESIN
La Comisin que se ha hecho cargo de la investigacin de uso legal de las aguas de
la cuenca del Silala, con el objeto de establecer la validez del instrumento jurdico de
concesin que ampara el uso de las aguas del Silala, solicitaron una copia de
direccin de lmites de la cancillera de la Repblica, el mismo no tuvo respuesta; sin
embargo posteriormente, la Cancillera de la Repblica, haba hecho llegar a la
Comisin de Relaciones Exteriores de la Repblica simplemente una copia fotosttica,
de una escritura pblica signada con el Nro. 48 de 23 de septiembre de 1908, por el
cual el Sr. Ren Calvo Arana, Perfecta ad Interin del departamento de Potos,
hubieran otorgado la concesin en favor de la empresa The Bolivian Railway
Company la concesin de aguas provenientes de la cuenca del Silala. Por lo tanto,
hasta tanto la fotocopia no encuentre acreditada ni legalizada por ningn funcionario
pblico, no lleva sellos ni firmas de ninguna naturaleza, no tiene ningn valor legal.
CONSTITUCIN POLTICA DEL ESTADO
El Artculo 391 pargrafo I dice que los extranjeros no pueden tener propiedad del
Estado, la Constitucin Poltica del Estado dice que toda las aguas, lacustres, fluviales
y medianales son de propiedad originaria del Estado y que slo este ente puede
mediante Ley previa conceder para si aprovechamiento y uso de las aguas. En este
caso, las aguas del Slala, se ha tratado como si fueran propiedad de una empresa y
mediante un contrato lo han cedido a una empresa ese CONTRATO ES NULO,
porque mediante contrato privado nadie puede alquilar o conceder bienes de la
Nacin.

El pago por uso de las aguas del Ro Silala vuelve a ser un tema para Bolivia, luego
que incorporara en la agenda bilateral que mantiene con Chile, una solicitud de pago
por uso de esas fuentes hdricas, que nacen en el altiplano boliviano y desemboca en
nuestro pas. Si las negociaciones directas no permitieren llegar a un acuerdo, las
Partes deberan tratar de someter conjuntamente el desacuerdo o controversia a otro
medio de solucin pacfica, como el arbitraje, la conciliacin o el recurso judicial. Este
medio de solucin debe ser elegido de comn acuerdo porque no hay entre Chile y
Bolivia algn tratado que los obligue a someter un diferido de esta naturaleza a
determinado medio de solucin.
SOLUCION AL CONFLICTO
El acceso al agua dulce y la garanta de su abastecimiento por ejemplo, se inserta en
esta lgica: Las reservas de agua dulce son escasas, en particular en espacios
geopolticos altamente desarrollados. El caso sudamericano es distinto por cuanto
posee altas reservas de este precioso lquido: el Sistema Acufero Guaran, por
ejemplo, emplazado en las napas subterrneas sobre parte de Brasil, Uruguay,
Paraguay y Argentina constituyen un buen ejemplo.
El carcter estratgico de este recurso natural es asignado ya sea por el pas que le
posee o que no le posee. Es as como podemos explicar gran parte de su accionar
geopoltico y geoestratgico en funcin del mantenimiento del control de este recurso.
Este recurso adquiere, tambin dicha categorizacin en momentos en que un Estado
lo controla y sobre todo intenta ejercer un uso poltico del mismo. La problemtica del
Silala entre Bolivia y Chile se inserta en sta lgica. El agua del Silala constituye, para
Chile, un ro que fluye desde Bolivia y que cruza en forma natural la frontera en
direccin al Pacfico. Para Bolivia, dicho recurso constituye un manantial cuyas aguas
son recolectadas en forma artificial y dirigidas mediante canales hacia Chile. No es mi
intencin desarrollar el escenario en torno a la defensa de uno u otra opcin sino que
establecer el riesgo que representara una accin unilateral desde el pas en donde
dicho curso de agua nace y que, en funcin de una actitud poltica irracional podra
degenerar en un literal cierre de la llave, de la noche a la maana.

El agua, tal y como lo seala el nuevo enfoque de la Natural Security puede generar
un nuevo tipo de casus belli. Un estudio de la zona de emplazamiento del ro Silala
(que luego adopta en territorio chileno el nombre de ro Inacaliri) revela la existencia
de otras importantes fuentes de agua, como son lagunas Salada, Verde, Pelada,
Kalina, Celeste, Arenal, Corania, entre otras. A lo precedente debemos asociar un
punto central: la irrelevante densidad poblacional en la zona. En la zona de Sud Lpez,
no encontramos a ms de 6 mil habitantes, repartidos en torno a las fuentes de agua
tradicionales y antes sealadas, totalmente alejados de la zona del ro Silala en
cuestin. Dicho afluente, remarqumoslo, recorre tan solo 5 kilmetros desde que se
forma hasta la frontera con Chile. La relevancia socioeconmica de este afluente
denota, sin lugar a dudas, su carcter estratgico para Chile. En este sentido, la
problemtica del Silala constituye un asunto de Seguridad Natural y necesita ser
abordado como tal.
CONCLUSIN
Las fuentes de aguas naturales de un pas, sean ros, lagos, manantiales, vertientes,
etc., forman parte integral de su soberana territorial. Son las venas de la tierra. De
modo que cuando empresas extranjeras se apropian de una parte de tales aguas, o
las usan sin la debida autorizacin del pas propietario, estn hiriendo la soberana de
ese determinado pas, ya que al despojarlo de una porcin de su territorio, o de sus
aguas naturales, en realidad se le est despojando de una porcin de su soberana.
As, la nacin afectada tiene el legtimo derecho, e incluso obligacin ante sus
ciudadanos, de exigir al infractor que cese el despojo y los indemnice por el usufructo
de sus bienes nacionales, ese es el caso de Chile, que por aos ha estado haciendo
uso desautorizado de las aguas del ro Lauca y de las vertientes de la cuenca del
Silala.
El Gobierno de Chile, por medio de la empresa estatal CODELCO, y la empresa
privada FCAB estn haciendo uso ilegal de aguas que pertenecen indiscutiblemente a
Bolivia. Este usufructo de aguas bolivianas, desde hace tantos aos, sin pagar un
centavo a sus legtimos propietarios, constituye un descarado abuso y una ignominia
para la imagen de nuestro pas. Es necesario que las autoridades chilenas

recapaciten e indemnicen a Bolivia por el uso que se ha hecho de sus aguas y entren
en negociaciones con el Gobierno boliviano para regularizar esta situacin que afecta
el honor de nuestro pas.
Si bien Bolivia ha hecho llegar sus ms lgidos reclamos a la OEA, sta no ha sido
capaz de solucionar dicho problema, Chile desafiante les contesto que el problema es
de estos pases y que la OEA no tena por qu inmiscuirse en ellos. Chile ha acallado
tanto a la Argentina como al Per para que no intervengan en este conflicto, haciendo
imposible que Bolivia acceda al Ocano Pacfico. Bolivia tiene muchos recursos
naturales pero por falta de un corredor transocenico no puede desarrollarse
plenamente.
Bolivia un pas rico en recursos naturales pero encerrado al no poder exportar, ya que
Chile no admite su salida de Bolivia al Litoral. Si el Litoral fue de Bolivia y Chile niega
su salida.
La poltica internacional debe ser atendida con mucha seriedad y prudencia toda vez
que por medio de ella damos a conocer nuestra posicin a los dems pases; es
necesario exigir que quienes asumen esta responsabilidad tengan una mnima
preparacin

en

materias

de

geopoltica,

relaciones

internacionales,

etc.

Lamentablemente los gobierno anteriores tampoco dotaron a nuestro pas de una


Poltica de Estado, error que continua con el gobierno actual, que improvisa con la
designacin de los principales funcionarios que no coordinan una poltica clara y exigir
que se respete a Bolivia como otrora no lo hizo Chile, para ello los funcionarios
diplomticos deben capacitarse y obrar en funcin del bien de la sociedad toda y no
en funcin al partido de gobierno, nuestros diplomticos deben ser ms aguerridos
obrar con inteligencia y no dejarse apantallar con los chilenos.
BIBLIOGRAFIA
MARTINEZ, Castulo, Las Aguas del Silala
PUKARA, La Paz, 15 de septiembre - 14 de octubre de 2009, Pg. 7.

Publicaciones de peridico.