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EPISTEMOLOGIA DE LA HISTORIA Y ESTUDIOS DESDE LA

SUBALTERNIDAD
Guillermo Zermeo
El Colegio de Mxico
En la ciencia las operaciones las ms
humildes como las ms nobles valen lo que
vale la conciencia terica y epistemolgica
que acompaa sus operaciones.
Erwin Panofsky1
Introduccin
Distingue a esta corriente no nicamente la reforma de la historia como
diciplina acadmica, sino el llevarla hasta sus ltimas consecuencias en el
campo epistemolgico.2 En principio el proyecto agrupado alrededor de
Subaltern Studies (Estudios de la subalternidad) asume una posicin
poltica (el rescate de los sujetos subalternos), pero no excluye la reflexin
sobre la forma como se produce el saber histrico. Esta conjuncin (entre
teora y prctica) permite realzar el hecho mismo de escribir historias sin
dejar fuera sus implicaciones polticas en la configuracin de las
identidades de las sociedades modernas. La posicin poltica asumida no
impide, por tanto, la reflexin sobre algunos aspectos sustantivos de la
epistemologa histrica.
Dicho grosso modo Estudios de la subalternidad se presenta como
una alternativa para la superacin de una ciencia de la historia que dadas
sus condiciones iniciales ilustradas, progresistas, universalistas y
cosmopolitas no acaba de cumplir del todo con las expectativas en las
que se funda. Y no se cumplen, en particular, por dejar ver la imposibilidad
en dar cuenta de los subalternos de la historia. En dicha mostracin, como
veremos, existe un trabajo de deconstruccin histrica.3

En rigor se trata de una versin del captulo 4 de mi libro La cultura moderna de la


historia, Colmex, 2002 (2 reimpresin 2004), pero ajustada, revisada, apropiada, a los
fines de este Taller.
1 Erwin Panofsky, Architecture gothique et pense scolastique, Trad. y postfacio de Pierre
Bourdieu, Les Editions Minuit, Paris, 1967, 2a edicin, p. 167.
2 En alusin al epgrafe tomado de Althusser, Push thought to extremes, en Dipesh
Chakrabarty, Postcoloniality and the Artifice of History, en Provincilalizing Europe.
Postcoloniality and Historical Difference, Princeton, Princeton University Press, 2000, pp.
27-46.
3 "Deconstruccin" o lectura deconstructiva o deconstructora, consiste, en una
vigilancia extrema al detalle del significante, a la materialidad del texto, a lo idiomtico o
radicalmente singular, en Patricio Pealver, Jaques Derrida: la clausura del saber, en
J.D. La voz y el fenmeno. Introduccin al problema del signo en la fenomenologa de
Husserl. Valencia, Pre-Textos, 1995 (2 edicin), p. 16-17. "Lo que llamamos la
desconstruccin no es un conjunto tcnico de procedimientos discursivos, constituye
menos todava las reglas de un nuevo mtodo hermenutico que trabajara en archivos o
enunciados, al amparo de una institucin dada y estable; constituye, ms bien, una toma
de posicin, en el trabajo, en base a las estructuras poltico-institucionales que forman y
regulan nuestra actividad y nuestras competencias. Precisamente porque no concierne
tan slo a los contenidos de sentido, la desconstruccin no puede ser escindida de esta
problemtica poltico institucional y requiere un nuevo planteamiento sobre la
responsabilidad, un planteamiento que no confa ya necesariamente en los cdigos
heredados de lo poltico y lo tico. Ello hace que pueda parecer demasiado poltica para
algunos, mientras que a aquellos que no reconocen lo poltico si no es con la ayuda de los
paneles de sealizacin de antes de la guerra les aparece como demoledora. La

Desde esta perspectiva no se trata simplemente de cubrir "olvidos"


historiogrficos lo genricamente englobado en las llamadas "historias
desde abajo"- sino de avanzar en la rectificacin de un ncleo
epistemolgico, que por su misma naturaleza, no es capaz de rendir
tributo a aquella zona de sombras o contraparte de la historia. El
historiador francs Michel de Certeau hace mencin expresa de ese caudal
de la experiencia humana que no ha sido posible domesticar ni simbolizar
a travs del lenguaje desarrollado por la historiografa moderna. 4 En ese
sentido, este grupo plural e interdisciplinario de historiadores especialistas
en el sur de Asia recuperan en un alto grado de complejidad la cuestin
acerca de los lmites y alcances cognitivos de la historiografa moderna.
Un poco de historia
El proyecto Estudios de la Subalternidad. Escritos sobre la Historia y la
Sociedad Surasitica, encabezado por Ranajit Guha, comenz a difundirse
en 1982 con el propsito de establecer el contrapeso de una visin
historiogrfica que haba cargado el peso en las elites durante la
formacin cultural de la nacin. Dentro del marco del nacionalismo
moderno esta historiografa se haba apropiado adems de la
representacin indiferenciada de "lo popular".
En su intento de contrarrestar extrapolaciones fciles que asumen al
pueblo dentro del discurso nacional, Guha estaba tocando un problema
relacionado con la forma como el pasado se hace observable. De acuerdo
con el constructivismo,5 no hay observacin de la realidad que no
presuponga una distincin. En la historiografa poltica moderna la nacin
ha sido observada a partir de la distincin elites/masas. En ese sentido, a
la constitucin de la nacin moderna por las elites subyace la otra parte
que permanece en estado de latencia. Pero en toda observacin hay
tambin un punto ciego: la distincin utilizada no es observable al
momento de observar. Para observar lo observado se requiere de una
nueva distincin y eso es posible hacerlo despus de pasada la
observacin, es decir, en otro tiempo. Ese es el tiempo o momento de la
subalternidad. Por eso, en este desplazamiento temporal, en la crtica
desconstruccin no se limita ni a una reforma metodolgica sustentadora de la
organizacin dada, ni inversamente a una parodia de destruccin irresponsable o
irresponzabilizante que tendra como ms seguro efecto el dejar todo como est y el
consolidar las fuerzas inmovilistas de la Universidad". J. Derrida, La filosofa como
institucin, Patricio Pealver, Desconstruccin. Escritura y filosofa, Montesinos,
Barcelona, 1990, p. 16. Como lo indica Derrida al responder a sus detractores: La
deconstruccin no es una clausura en la nada, sino una apertura hacia el otro (Geofrey
Bennington y Jacques Derrida: Jacques Derrida. Madrid: Ctedra, 1994, 13).
4 Michel de Certeau, La invencin de lo cotidiano. 1 Artes de Hacer, trad. Alejandro
Pescador, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1996, p. IV: pp. 57-8. Especialmente el
captulo V, Artes de la teora.
5 Para decirlo brevemente: dentro de esta posicin se sostiene que no hay realidad
observada sin observador. El sentido de aquello de lo que se habla o se informa, depende
del modo como se realiza la operacin de observar. Alfonso Mendiola y Guillermo
Zermeo, "Hacia una metodologa del discurso histrico", en Jess Galindo Cceres,
coord., Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin, Mxico,
Conaculta/Addison Wesley Longman, 1998, p. 191. Para profundizar se puede consultar
Paul Watzlawick y Peter Krieg, comps. El ojo del observador. Contribuciones al
constructivismo, tr. Cristbal Piechocki, Barcelona, Gedisa, 1994.
2

subalternista, se trata no tanto de descalificar la historiografa nacionalista


elitista, sino de fabricar una observacin ms compleja, ya que lo
observado depende de las distinciones utilizadas. A partir de estas
premisas, el trmino compensar y rectificacin utilizado por Guha puede
significar corregir el grado de error o distorsin provocado por una mirada
historiogrfica que ingenuamente ha considerado que lo popular ha
quedado genuinamente incluida.
En su intento de renovacin y de crtica historiogrfica el proyecto
de la subalternidad retoma el reto lanzado por Kant acerca de cmo hacer
efectiva una historia en sentido cosmopolita. Pero este esfuerzo se sita
desde la otra orilla de la Ilustracin. El tiempo de los estudios de la
subalternidad ya no es el de Kant sino el de su futuro realizado,
experimentado como una imagen invertida de la Ilustracin.6 La reflexin
crtica de Guha se sita, por tanto, a una distancia discreta de las ilusiones
no cumplidas del proyecto ilustrado moderno. Ms bien, como dice, el
origen de la nueva publicacin remite a la desilusin de los "Midnight's
Children" - en alusin a la novela de Salman Rushdie.7
La crisis poltica y social en la India en la dcada de 1970 origin
entre acadmicos e historiadores un debate en torno al lugar que haban
tenido los movimientos campesinos, obreros y grupos tribales en la
formacin del nacionalismo indio.8 Al reunirse con Guha en 1981
historiador entonces de la Universidad de Sussex- un grupo de jvenes
historiadores se interes especialmente en el examen de aquello que
propiamente constituye la cultura y la conciencia de los sectores
subalternos, debido justamente a que los cambios revolucionarios
esperados no haba tenido lugar. 9 Este colectivo, en cierto modo, no haca
sino retomar la experiencia de otros intelectuales europeos quienes,
debido tambin a una crisis de conciencia frente al curso del socialismo
sovitico, se haban dado a la tarea de rescatar la voz de los subalternos
6 Sobre la diferencia entre el tiempo pasado (la Ilustracin) y el tiempo presente, remito a
las reflexiones de Francois Hartog, Temps et histoire. Comment ecrire lhistoire de
France?, Annales HSS, n. 6, nov. dic. 1995, pp. 1219-1236. Tambin, Jean Leduc, Les
historiens et le temps. Conceptions, problematiques, ecritures, Paris, Editions du Seuil,
1999. Vanse tambin las esclarecedoras consideraciones del mismo R. Guha, Subaltern
Studies: projects for our time and their convergence, R. Guha, "Subaltern Studies:
projects for our time and their convergence". Mecanuscrito indito, 1996, p. 2-4;
dispositio/n, American journal of Cultural Histories and Theories, vol. XIX, No. 46, 1994
The University of Michigan, dedicado a los "Subaltern Studies in the Americas".
7 "Born to citizenship in a sovereign republic, they had their nationhood with all its
promise already constitued for them. It was a promise that relied on the nation-state for
its fulfillment. Since that failed to materialize even two decades after Britain's retreat
from South Asia, the despair that seized the younger generation in the 1970s could truly
be ascribed to a disillusionment of hope". R. Guha, ed. "Introduccin", A Subaltern
Studies Reader, 1986-1995, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1997, p. XII.
Nuestro proyecto pertenece a nuestro tiempo. Debuta en una poca de turbulencia,
desnimo y perplejidad marcado por las dificultades que enfrenta el nuevo estado-nacin
de India, por agudos disturbios civiles que amenazan ocasionalmente con desgarrarla,
por una ansiedad comn en la cual la frustracin de los Midnight's Children nacidos con
la independencia se mezcla con la desilusin de las generaciones adultas para producir
un descontento explosivo [... R. Guha, "Subaltern Studies: projects for our time and their
convergence". Mecanuscrito indito, p. 2.
8 Saurabh Dube, "Historia desde abajo en India", Estudios de Asia y Africa, 103, El Colegio
de Mxico, mayo-agosto de 1997, p.224.
9 Dube, "Historia desde abajo en India, p. 219.
3

desde sus propios trminos,10 es decir, como sujetos activos de la historia.


El reto consista en cmo era posible descubrir - a partir de los materiales
histricos- "a los grupos subordinados como agentes conscientes de la
historia, que moldearon y fueron moldeados por los proceso sociales, que
vivieron e hicieron el pasado". En ese sentido, trminos como cultura,
conciencia y experiencia se convirtieron en nociones heursticas
fundamentales para entender, incluso, otros procesos relacionados con la
economa, la poltica, la ecologa. Guha lleg a sealar que el tema central
de las investigaciones era el de la cultura que moldeaba a la misma
condicin de subalternidad.11 De esa manera se podran compensar las
carencias de una historiografa que tenda a privilegiar la accin de la
elites.
Entonces, este enfoque se propuso revisar la nocin de sujeto clave
en el proyecto ilustrado y central en la formacin cultural de las naciones
modernas- para abrirse a la posibilidad de restituir a los "subalternos" su
papel negado en la historia, pero siempre presente en la espesura
histrica de la India". No se ignoraba el problema de que sobre la
administracin y el control de los subalternos se instituy buena parte del
legado documental y del aparato estatal del pas" con el que trabajan los
historiadores. Adems, al invertir los trminos de la observacin histrica de las elites a los subalternos apareca la cuestin acerca del grado de
hegemona poltica detentados por los sistemas de dominacin modernos.
Si bien, por una lado, poda aparecer el pueblo pulcramente vestido en el
ropaje de la historia, por el otro se adverta la presencia de una sociedad
abigarrada, siempre heterognea y elusiva a los esquemas y la poltica
de los administradores nacionales o coloniales. 12 Asimismo, al seleccionar
la cultura como lugar privilegiado para observar las relaciones de poder
entre elites y subalternos se abra el problema acerca de la
representacin, no slo en su acepcin poltica, sino sobre todo
historiogrfica.
Al respecto, Guha parti del reconocimiento de que los grupos
subalternos estn siempre sujetos a la actividad de los grupos que
gobiernan, incluso cuando se rebelan y sublevan." Pero a diferencia de los
estudios tradicionales no se dota al grupo gobernante de un poder casi
omnipotente. Por eso habla de dominacin sin hegemona y as puede
pasar entonces a hacer la crtica sobre el modo como los subalternos
han sido representados en la historiografa tradicional, fundamentalmente
de cuo liberal. Y la cuestin candente, entonces, radica en saber cmo se
puede recuperar para la historia la actividad de las masas a partir de su
propia experiencia.
La crtica de Guha a la nocin de crtica postulada durante el
tiempo de la Ilustracin (atrvete a pensar por ti mismo) consiste en el
sealamiento de una de sus paradojas: la razn ilustrada anuncia su
soberana y acaba encerrnda en sus propios lmites. La parte irnica de
10 Aqu evoco los trabajos pioneros del historiador britnico Edward P. Thompson y su
impacto en la historiografa social norteameriana, como Howard Zinn, Eugene Genovese,
Staughton Lynd.
11 R. Guha, "Prefacio a los Estudios de la Subalternidad ", en Debates postcoloniales,
Rivera Cusicanqui y Rossana Barragn (comps.), La Paz, Bolivia,
Historias/SEPHIS/Aruwiyiri, 1997, p.24.
12 Rivera y Baragn, "Presentacin", 1997, p. 11.
4

este contrato racionalista no radica nicamente en los azares de los


riesgos no calculados de la poltica, sino particularmente en que su
universalidad pasa necesariamente a travs del tamiz de lo histrico, de
las condiciones particulares que hacen posible que adopte una forma u
otra; y la historia, en ese sentido, no sera sino el otro nombre de la
experiencia".13 La razn histrica moderna contiene por ello una paradoja:
al tiempo que sabe por experiencia, se deconoce a s misma porque se
presenta vaciada de experiencia. En ese sentido, acierta de decir Guha, "la
razn moderna anuncia una poca de optimismo melanclico
caracterstico de toda esa modernidad frente a la que estamos situados". 14
Tambin, cabe aadir, la pretensin de fundar la historia en la "razn pura"
fue minada por el historicismo de Herder, por el romanticismo en el campo
esttico, por el marxismo en la economa poltica, y por la revolucin de
los medios de produccin, no slo de objetos para el consumo sino
tambin de palabras. Esta modernidad deja ver una conmocin incesante
de las condiciones de vida, que hace de la incertidumbre y agitacin
permanente su autntico signo de identidad.
As, cualesquier forma que adopte la experiencia no es comprensible
sino en el terreno de las interpretaciones. Los acadmicos nacionalistas y
neocolonialistas, por ejemplo, haban escrito muchas obras importantes
sobre el periodo de la dominacin colonial, concibiendo el mbito de la
poltica de manera demasiado simplista e indiferenciada. Una visin desde
la subalternidad, por el contrario, da cuenta de ese mbito ms bien como
un todo heterogneo y fragmentado. Una interpretacin homognea no
hace sino transmitir una visin que en esencia no es histrica, es decir,
que apenas tiene relacin con el mbito donde ocurre la experiencia y se
forja la conciencia de los individuos.15 Una premisa fundamental de la
posicin elitista era que no haba ms poltica que la del estado
conformado bsicamente a partir de los acuerdos entre las elites
coloniales e indgenas (esta es la tesis para Mxico sostenida durante el
bicentenario de 1992 como Encuentro de dos mundos). Esta
interpretacin unitaria delata una doble exclusin de los subalternos: del
reino de la poltica y de la historia.
Situados en este punto el programa de una historiografa de la
"subalternidad" se origina en el inters de descubrir las "fallas" en el orden
de las interpretaciones relacionadas con la formacin del estado colonial
segn los lineamientos del estado liberal burgus metropolitano. El
problema de esta visin cercada por su tiempo radica en que esa fe en el
progreso y en el destino humano lleg a convertirse en una especie de
creencia religiosa, perdiendo de vista su misma condicin histrica,
contingente y particular.
Uno de los corolarios ms importantes de esta concepcin histrica
de la poltica es que una dominacin fincada en trminos unilaterales
nunca acaba por penetrar los intersticios de la sociedad civil subordinada.
De esa manera, en coincidencia con de Certeau, Guha contempla que
vastas reas de la experiencia de la regin surasitica han permanecido
13 R. Guha alude aqu al trabajo de Kant The conflict of the Faculties de 1798. Subaltern
Studies: projects for our time and their convergence, p. 9.
14 R. Guha, Subaltern Studies: projects for our time and their convergence, p.10.
15 Saurabh Dube, Historia e histeria, en Sujetos subalternos, Mxico, El Colegio de
Mxico, 2001, pp. 91-112.
5

fuera del alcance de la burocracia poltica, pero sobre todo han quedado
sin registrar en el discurso historiogrfico racionalista. Este postulado se
hace evidente cuando se analiza particularmente la escritura de la
historia entendida como una de las instancias del discurso racionalista
par excellence".16
El problema y su solucin
"... el trabajo del grupo de los Estudios
de
la
Subalternidad
nos
posibilita
reiteradamente comprender que la metforaconcepto de 'texto social' no es la reduccin
de la vida real a la pgina de un libro."
Goyatri Chakravarty Spivak
Empiezo en donde Spivak termina. Y sigo procediendo, como ella,
parasitariamente. Lo que aqu se dice es a expensas de Estudios de la
Subalternidad. Intenta ser un ejercicio de autoesclarecimiento
historiogrfico enmarcado por el esfuerzo de mostrar cmo los Estudios de
la Subalternidad estn ms cerca de una postura deconstruccionista de lo
que el mismo grupo concibe. Con ello se espera poder plantear algunos
puntos de inters para la discusin y reflexin historiogrfica.
En esencia, como hemos visto, Estudios de la Subalternidad se
propone la revisin de la forma-escritura-de-la-historia moderna y, dentro
de lo posible, la propuesta de su reconstitucin. El punto de inflexin
principal es el desplazamiento del principio de enunciacin o eje de la
observacin del pasado, de las lites a los subalternos.
A diferencia de otros intentos no se trata slo del rescate de supuestas
lagunas u "olvidos" historiogrficos, sino de la revisin del mismo rgimen
historiogrfico con el que se trabaja. La revisin es pertinente en la
medida en que se reconoce que ese ncleo epistemolgico es incapaz, por
su propia naturaleza, de observar la otra parte de la historia, en este caso,
la experiencia de la subalternidad. El reto consiste en examinar con qu
tanto xito es posible traspasar los lmites o bordes dentro de los que la
historiografa suele trabajar. La discusin metodolgica se inscribe adems
en otra de orden poltico: el carcter de la representatividad de "lo
popular" en la historiografa moderna. De ah arranca este impulso
revisionista de la forma moderna de escribir la historia, 17 vista como la
forma de un "discurso racionalista par excellence".
Al intentar recuperar la experiencia del pasado de los subalternos
reaparece entonces un tema de la epistemologa clsica: el de la
conciencia o racionalidad propia de los movimientos sociales
(subalternos).18 Este tema se vincula estrechamente con el de la cultura o
acervo del que se sirven los individuos o colectividades para dotar de
significado a sus acciones. Hablar de acervo cultural es remitirse a un tipo
de gestos y lenguajes que preceden a la accin misma.
16 R. Guha, Subaltern Studies: projects for our time and their convergence, pags.17-19.
17 En esta perspectiva cobra especial pertinencia el trabajo de Jacques Ranciere, Los
nombres de la historia. Una potica del saber, tr. Viviana Claudia Ackerman, Buenos Aires,
Ediciones Nueva Visin, 1993
18 Dube, "Historia desde abajo en India", 1997, pp. 229-230.
6

El retorno de lo literario y de la "filologa" a la historia, por otro lado,


responde a la necesidad de superar un tipo de explicaciones mecanicistas
del pasado. De ah el inters por observar los idiomas propios de los
subalternos enmarcados por relaciones de poder. Se requiere por ello
reconocer la trabazn de las relaciones del mundo social con el de la
escritura.
De acuerdo con sto habra por lo menos dos implicaciones
metodolgicas importantes: la primera enfrenta el problema de cmo
rescatar la experiencia del pasado en su doble condicin de subalternidad
(respecto al presente y a los sujetos de estudio); y la segunda, la revisin
obligada de las formas de lectura de las fuentes.
1. Experiencia, cultura, subalternidad y el problema de la teleologa
Trabajar con "constructos teleolgicos" o modelos narrativos omnmodos
significa que el sentido de un hecho del pasado es ledo (como
antecedente) a la luz de sucesos posteriores. El significado de un
movimiento, de una idea, de un acontecimiento, se otorga a partir de una
idea o suceso posterior. De modo que los hechos particulares son
subsumidos como eslabones de una cadena de causalidades. El significado
de lo acontecido est en funcin de una pretendida anticipacin de
acontecimientos posteriores. Se hace depender el significado de un hecho
por otro. Esto nos conduce de manera inmediata a plantear el problema
del anacronismo en la historia.
El peligro que acecha a este procedimiento es vaciar al pasado de su
propio contenido. Los hechos del pasado se asimilan a una frase narrativa
globalizadora, de modo que fcilmente se puede perder para la historia las
maneras como los subalternos se situaban frente a los mismos
acontecimientos, las razones que tenan los actores para actuar de esa
manera y no de otra. Casi no hay relato histrico que no dependa de esta
clase de enunciados, hasta los mejor intencionados. Un buen ejemplo es
ste:
"La participacin de las mujeres en el movimiento de Desobediencia
civil de los treintas 'seal en realidad un gran paso hacia adelante
en la emancipacin de las mujeres indias".
Esta frase sita implcitamente a ese evento particular dentro de la
"gran narrativa" de "la emancipacin de la mujer india". Tal proceder no da
lugar a la pregunta acerca del modo como los mismos actores, hombres y
mujeres, entendieron su participacin en el movimiento. El pasado se
distorsiona porque no explica cmo hombres y mujeres comprendieron su
participacin dentro del movimiento nacionalista, ignorando los mrgenes
propios del sentido de sus acciones a partir de su cultura. 19 Claro, la
pregunta que emerge es cmo se pueden observar esas otras culturas o
modos de reaccionar ante fenmenos que podran parecer similares a los
del presente del historiador.
Dentro de las narrativas nacionalistas se suele dar por sentado que
para todos los actores sociales prevaleca un mismo principio de identidad
sin tomar en cuenta que las mismas palabras independencia, libertad,
19 Cultura entendida como el espacio en el que tienen lugar las prcticas cotidianas y
las relaciones sociales o de gnero. La cultura seala los lmites en los que se desarrolla
la accin humana. Dube, 1997, pp. 246, 51.
7

nacionalismo podran tener usos y significados diversos. Esta


multiplicacin de sentidos slo se hace manifiesto si se toman en cuenta
la situaciones de habla especficas de los participantes en las
comunicaciones. Situaciones de habla que ms que con estados de
conciencia o mentales, tienen que ver con relaciones de comunicacin
mediadas simblicamente.20
Un ejemplo reciente de los problemas que enfrenta un historiador
situado desde la subalternidad lo tenemos en el caso de Eric van Young.
En su obra La otra rebelin se propone sobrepasar el vuelo de las
versiones nacionalistas y economicistas de corte liberal que han impedido
dejar ver las razones verdaderas que tuvieron los rebeldes en su
participacin en la lucha por la independencia de Mxico. 21 Proveniente
de la historia social y econmica clsicas se encontr con una serie larga
de materiales de archivo (datos empricos) (de gran riqueza, aunque a
menudo elpticos) que no caban fcilmente en los esquemas tericos
clsicos. Datos empricos para los cuales requera de otra teora, por lo
cual se acerc al tema de la cultura y la poltica.22
Planteado as -por un lado, el hecho de contar con datos empricos
fundamentalmente de carcter religioso, y por el otro, de buscar una
teora adecuada para interpretarlos- lo enfrenta al problema de ver
cmo se relaciona una cosa con la otra, la teora y la prctica. 23 No alcanza
a ver el fondo terico en el que todo dato emprico -sea del observador
o de lo observado- est envuelto de antemano. Por esa razn se ve en
seguida que no consigue ponerse de acuerdo con el establecimiento de
una nocin rigurosa, conceptualmente til, de cultura, que hace que su
estudio presente un flanco de debilidad conceptual propicio a la crtica
proveniente del bando contrario, principalmente de la historia
econmica.24 No es suficiente suscribir (sin la claridad y precisin
20 Yo me adscribo a una nocin ms amplia de cultura, entendida como una categora
heurstica (una manera de observar el mundo) surgida en Europa durante el siglo XVIII
como resultado de las revoluciones de la lectura (como parte de la evolucin de la
imprenta) y de la navegacin que profundizaron las bases de la comparabilidad de la
informacin escrita y de culturas diversas: religiones, costumbres, alimentacin, formas
de vida. Una y otra sentaron las bases para el desarrollo de las ciencias y de las
humanidades actuales. Al respecto, Niklas Luhmann: La cultura como un concepto
histrico, Historia y Grafa, 8, Universidad Iberoamericana, 1997.
21 Eric van Young, The other Rebellion. Popular Violence, Ideology, and the Mexican
Struggle for Independence, 1810-1821, Stanford University Press, 2001. En el ttulo de la
traduccin ya se advierte el problema de superar los lmites de la historiografa
nacionalista. Se altera el ttulo original a favor de la lucha por la independencia de
Mxico en detrimento de los dos aspectos que pareceran orientar las indagaciones: el
problema de la violencia popular y la ideologa. As, en espaol aparece como La otra
rebelin. La lucha por la independencia de Mxico, 1810-1821, Mxico, FCE, 2006.
22 Young, La otra rebelin, 2006, p. 41.
23 Young, La otra rebelin, 2006, p. 72. El nfasis en la cultura, que es el principal eje
conceptual de este estudio, es igualmente -o quiz en mayor medida- una estrategia de
investigacin concreta, determinada por la naturaleza de los hallazgos de la
investigacin, en la medida en que es una eleccin consciente de estrategia
interpretative sugerida por inclinaciones tericas precedentes. Por lo tanto, el lector
descubrir que hay aqu mucho del viejo mtodo inductivo. Las palabras sobre el
mtodo y sus oscuridades se continuan en las pags. 80-88.
24 Estas imprecisiones son evidentes en muchos pasajes de la larga introduccin como en
la p. 55: Qu ocurrira si lanzramos nuestras flechas causales por un cauce diferente
del convencional y comenzramos no con las cuestiones de la panza, sino con asuntos
como la representacin mental colectiva (a la Durkheim), la cosmovisin religiosa, los
8

necesaria dado el problema de rescatar la otra rebelin sin caer en la


versin oficial teleolgica)25, que lo que se propone es algo bastante
terrenal: que la historia cultural se vuelve localizada, o se moldea segn
los contornos de la historia local, por las mil y una contingencias de la vida
diaria, incluyendo fenmenos preculturales tan concretos en apariencia
como el cambio tecnolgico, los acontecimientos externos y los ciclos
econmicos.26 Para mi gusto, su anlisis queda todava presa de una
nocin de cultura conceptualmente imprecisa, sin extraer tampoco todas
las consecuencias epistmicas involucadas en este esfuerzo. 27
2.
Experiencia,
tiempo,
"deconstruccionista" de Guha

variacin

discursiva

la

lectura

La recuperacin de la condicin de subalternidad para la historia pasa en


primera instancia por una reflexin sobre la materia prima del historiador.
Esta relectura de las fuentes se sostiene en una teora que engloba a las
formas de relacin entre mundo y lenguaje.
La premisa fundamental de esta teora de la lectura es la siguiente:
no tenemos acceso inmediato a la experiencia. La conciencia del
subalterno aparece generalmente mediada por el lenguaje de la lite. Pero
tambin, en caso de que esto sea posible observar, por el mismo lenguaje
del subalterno. La formacin de este lenguaje se estructura a partir de dos
momentos, uno latente (el lugar social en el que se inscribe) y el explcito
o tiempo que se necesita para dar cuenta de la conexin del hecho con su
significado. De modo que cada instante es reinscrito en una especie de
memoria viva (la institucin) o legado cultural. Lo nuevo es comprendido
mediante su insercin en un sistema-memoria que adopta la figura de la
recursividad (repeticin). Se asemeja al funcionamiento de los medios de
comunicacin.28
La variacin dentro de lo mismo, sin embargo, obedece a dos
factores: el tiempo que se requiere para dotar de nombre a la experiencia
y la funcin otorgada a la operacin. Con ello podemos advertir un proceso
de diferenciacin funcional de lo mismo. La recuperacin de una
experiencia y su significado puede obedecer a razones de tipo
administrativo, militar, poltico... o propiamente historiogrfico. De este
elementos constitutivos de la identidad de grupo, la cultura poltica o la arquitectura de la
comunidad, y trabajramos a partirde estas formas de accin poltica colectiva? (??)
Van Young, 2006, 55. En particular la crtica de Stephen Haber, en Eric van Young, et. al.
Debate sobre historia cultural en Latinoamrica, Hispanic American Historical Review
79:2, 1999. Eric van Young, et. al. Debate sobre historia cultural en Latinoamrica,
Hispanic American Historical Review 79:2, 1999; La pareja dispareja: breves comentarios
acerca de la relacin entre historia econmica y cultural, Historia Mexicana 207, eneromarzo 2003. (Cfr. Antonio Ibarra en Historia Mexicana 205, 2002).
25 Young, 2006, p. 71 Cuando se trabaja con un registro cultural de la accin popular
colectiva, al menos se puede quitar parte de la teleologa que a menudo condimenta
nuestros esquemas explicativos
26 Young, 2006, 69.
27 Pese a todo, en mi opinin, se podra discutir con mucho provecho e inters el captulo
del libro dedicado a La cultura verbal de la guerra interna: habladuras, rumores,
sedicin y propaganda, pp. 551-619. Es posible que sea el menos positivista de las
partes del libro.
28 Vase, Niklas Luhmann, La realidad de los medios de masas, tr. Javier Torres Nafarrate,
Mxico, UIA Anthropos, 2000.
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modo, un evento nunca permanece el mismo. Sus particularidades


dependen de la narrativa o flujo general discursivo en donde queda
inscrito. En este sentido, se puede decir, que cada texto se constituye en
fundamento explicativo de s mismo, requiriendo de otro texto
(generalmente oculto o en estado de latencia) para existir. Sirve de
fundamento para su misma re-produccin. El instante-referente-originario
(inexistente por s mismo sin el andamiaje material del signo), slo se
hace manifiesto por el recurso al lenguaje propio, ocasin para la
multiplicidad/multiplicacin de discursos sobre la experiencia.
Considerando estos tres elementos -experiencia, tiempo y variacinel historiador Ranajit Guha establece una tipologa discursiva referida a la
insurgencia campesina en la India del siglo XIX.29 Retrospectivamente
encuentra que existen al menos tres clases de discursos que hablan de un
mismo hecho y se diferencian con base en dos criterios: su orden de
aparicin en el tiempo y su referencialidad. Cada uno se distingue de los
otros dos, por su identificacin con un punto de vista originado en la
distancia temporal (con respecto al evento referido) y por la forma como
estn distribuidos los diversos elementos dentro de la narrativa. Cada uno
de los discursos, a su vez, refiere igualmente a distinta clase de pblicos.
Este es slo el prembulo metodolgico para plantearse el problema
acerca de la posibilidad de establecer contacto con la experiencia de los
subalternos del pasado desde el presente.
a) El discurso primario, generalmente es de carcter oficial. Se
origina "no slo entre los burcratas, militares, agentes y otros
empleados" del gobierno, sino tambin entre miembros "del sector nooficial" como "los dueos de plantaciones, misioneros, comerciantes,
tcnicos y otros..." Es de carcter oficial tambin en cuanto que
primariamente las comunicaciones se dirigen a usos administrativos, ya
para informar al gobierno para que ste tome acciones o determine
polticas. Incluso cuando se incorpora a los subalternos, lo hacen como "un
argumento guiado por intereses adminstrativos". Sea cual fuere su forma
especfica
correspondencia,
telegrama,
despacho,
comunicado,
resumen, informe, juicio, edicto "tanto su produccin como su
circulacin" son "necesariamente contingentes de las razones del
Estado".30
Un aspecto adicional que lo distingue su carcter de inmediatez.
"Escritos tan pronto como los acontecimiento fueron identificados como
rebeliones por quienes tenan ms razn para temerlos..." 31 Se escriben
casi en simultaneidad o poco despus de lo ocurrido, y segundo, que su
redaccin est en manos de los participantes implicados. Un "partcipe" es
"un contemporneo involucrado directamente en el acontecimiento en
calidad de actor, o bien indirectamente como observador". Su inmediatez,
sin embargo, no les otorga un carcter de mayor veracidad. Lo que los
distingue es su funcin.
b) El discurso secundario se nutre del anterior, pero a la vez lo
transforma. Se puede equiparar al primero con el de un embrin cuyos
miembros no estn todava bien definidos, y al segundo con "el producto
29 Las referencias y comentarios siguen el conocido artculo de R. Guha, "La prosa de
contra-insurgencia", en Rivera/Cusicanqui, op. cit., pp.33-72
30 Ibid, p. 36.
31 Ibid, p. 38.
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procesado", "aunque infantil". Su diferencia est "en funcin del tiempo".


Sigue al primario a cierta distancia y abre la perspectiva para convertirlo
en "historia", "no slo en la percepcin de lo ajeno, sino tambin en la de
los propios participantes". Su forma est directamente relacionada con su
funcin de ilustrar a un nuevo pblico - no contemporneo a los eventos-,
que hace que el evento original sea despojado de contemporaneidad para
ser clasificado como "historia". Este cambio a la vez formal y categorial lo
ubica en "la interseccin entre el discurso colonialista y el historiogrfico,
entre la poltica (sistema de poder establecido) y la historia (forma de
representar al pasado).32 La aparicin de la funcin "autor" es expresin de
esta interseccin, carcter ausente en el discurso primario. De esta
manera tenemos al funcionario convertido en historiador.
De esta situacin se pueden derivar varias clases de narrativas.
Aquellas basadas en la experiencia de los escritores como partcipes, pero
que, a diferencia del discurso primario, estn "dirigidas a la lectura
pblica" (para "satisfacer a un pblico vido de relatos de horror y gloria).
Sirve as simultneamente a la "historia" y a la contrainsurgencia, ya
que la supuesta neutralidad de la primera, difcilmente dejar de afectar
el apasionamiento de la segunda".33 Otra clase de narraciones puede ser
obra tambin de funcionarios, dirigida igualmente al pblico en general,
pero sin referir lo narrado a su propia experiencia. Generalmente, este tipo
de textos acaba por transformarse en un tipo de literatura muy respetable
entre los estudiosos, al grado de que casi no existe historiografa alguna
en el siguiente nivel de discurso, el terciario, que no se apoye en l como
fundamento".34
El problema de estos textos desde la perspectiva de la subalternidad
es que esta clase hasta los ms liberales y bien intencionados- no
consiguen liberarse del cdigo de contrainsurgencia. Por ms que insista
en referir su autoridad al respecto del principio de imparcialidad y
objetividad esta clase de funcionarios convertidos en historiadores no
consigue traspasar el umbral de los intereses oficiales. Sus simpatas para
con el sufrimiento de los campesinos y comprensin de los motivos de la
rebelin no impiden que, llegado el momento crtico decisivo, acaban por
situarse del lado de la ley y del orden. Por eso, el discurso de la historia"
es apenas separable "de la poltica de estado". El segundo acaba
absorbiendo al primero, transformndose as ms all de las buenas
intenciones del historiador- en una forma de conocimiento colonialista".
Un saber, finalmente, que pretende tomar posesin de la experiencia de
los subalternos.
Por tales razones, esta clase de narrativas no pueden ser
consideradas como autnomas -narrativas que discontinuan el discurso
oficial- ni carentes de consecuencias. En su secuencia narrativa el nico
elemento que permanece invariable es el de la dominacin poltica
instalada. Finalmente ese "es el significado de su inscripcin en la
historia. Se puede escribir la historia del pueblo y de sus luchas, pero al
final, slo aparecen como episodios de una narrativa que los trasciende, el
de la dominacin del estado moderno. Irnicamente, como apunta Guha
para el caso de la India, estos relatos sobre las rebeliones cumplen una
32 Ibid, p. 39.
33 Ibid, p. 40.
34 Ibid, p. 40-1
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funcin de celebracin de "una continuidad: la del poder britnico" Poco


hicieron para iluminar esa forma de conciencia llamada insurgencia."35
c) El discurso terciario no consigue enmendar esa carencia. Mucho
ms alejado en el tiempo de los acontecimientos "este discurso siempre
los mira en tercera persona". Generalmente es obra "de escritores no
oficiales, o bien de exfuncionarios que ya no tienen ninguna limitacin u
obligacin profesional de representar el punto de vista del gobierno".
Aparecen otras formas narrativas que van desde el polo liberal hasta el de
izquierda. "Este ltimo tiene especial importancia debido a que quizs
constituya la ms influyente y prolfica de todas las variedades del
discurso terciario". Se le deben algunos de los estudios ms conspicuos
relacionados con la insugencia campesina. Aparece asimismo su
inscripcin en el medio universitario acadmico. Su lectura no deja dudas
en el lector sobre su simpata con la causa del subalterno. A diferencia
del discurso anterior inmerso todava en la lgica de la dominacin
poltica, "el reconocimiento de los agravios que sufren los campesinos
conduce directamente a apoyar su lucha en pos de una reivindicacin por
las armas".36
Sin embargo, estas historias secundarias y terciarias, tan diferentes
en muchos sentidos, tienen una cosa en comn. Ambas comparten el
recurso al principio de causalidad "para desarrollar perspectivas
enteramente distintas". El problema est en que al recurrir a esta principio
para contar sus historias se constituye automticamente en un ingrediente
esencial del discurso de contrainsurgencia: "Conocer la causa de un
fenmeno es ya un paso en la va de controlarlo. Investigar y as
comprender la causa de los disturbios rurales ayuda a adoptar las medidas
'que se consideren apropiadas a fin de impedir la recurrencia de
desrdenes similares".37 Despus del "descubrimiento de las causas" se
siguen las recomendaciones para obrar en consecuencia en contra de las
mismas rebeliones y as, sin pretenderlo los historiadores, se transforman
en una instancia ms dentro del Destino trascendental de los imperios. 38
El recurso a la causalidad funciona como un dispositivo heurstico
(epistmico) que permite enganchar la revuelta con un Destino nico que
a su vez, puede tener diferentes rostros o formas. De esa manera se
produce el efecto contrario de las buenas conciencias de los escritores: la
asimilacin discursiva de la insurgencia por el discurso oficial.
Sin duda, se trata de una observacin epistemolgica importante
que conviene ser tomada en cuenta a fin de romper una cierta ingenuidad
historiogrfica basada en el desconocimiento del carcter poltico
inscrito en las mismas formas de contar historias. Si bien el propsito de
tales discursos puede ser el inters en rescatar y aislar del continuum de
la dominacin poltica esos momentos de rebelin e integrarlos en otro
continuum (el de su emancipacin e incluso en el del socialismo), sin
embargo estas buenas intenciones pueden convertirse en un acto de
apropiacin que excluye al rebelde como sujeto consciente de su historia e
35 Ibid, pp. 57-9. Desde esta perspectiva se podran revisar diversos esfuerzos que se han
realizado en la historiografa latinoamericana a partir de la dcada de 1970.
36 Ibid, p. 59. Se podran encontrar fcilmente ejemplos comparables en la historiografa
latinoamericana de la dcada de 1960-70 sobre el tema de las revoluciones.
37 Ibid., p. 61. Los nfasis son de Guha
38 Ibid., p. 62.
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incorpora a sta tan slo un elemento contingente de otra historia, cuyo


sujeto es tambin otro". As, a pesar de lo noble de la causa e
instrumento de tal apropiacin, sta conduce a la mediacin de la
conciencia del insurgente por la del historiador".39
Qu alternativas se abren para una prctica histrica crtica,
podramos preguntarnos? Por lo pronto Guha habla del reconocimiento de
una improbabilidad productiva que puede guiar paulatinamente el camino
a la solucin del problema. Nos dice que es casi imposible "eliminar
completamente la distorsin, porque es inherente a su ptica", es decir,
al funcionamiento de la historiografa moderna. Lo que se puede hacer,
nos propone, es el reconocimiento de estos bias epistemolgicos para dar
cuenta con propiedad de la conciencia y cultura subalterna del pasado.
Slo, de esa manera advierte, se podr reducir (significativamente) la
distancia entre esta conciencia y la percepcin que el historiador tiene de
ella, como para llegar a una aproximacin cercana, que es lo mximo que
se puede ambicionar".40
3. De camino hacia la "deconstruccin": Una vuelta ms de tuerca
Hasta aqu una cierta glosa en deuda con Guha. Ahora se har lo mismo
con Spivak, pues como dice ella, lo que tenemos como resultado de esta
revisin es un fracaso exitoso: un fracaso cognoscitivo como
reconocimiento de la irreductibilidad de la conciencia subalterna en el
discurso de la historia de acuerdo con sus procedimientos convencionales,
a cambio del xito del saber historiogrfico como una funcin de estado.
La reflexin hecha desde la subalternidad ha permitido reconocer a la
historiografa como un conjunto de "ficciones" operativas (incluso
movilizadoras) en relacin con "lo popular"; pero adems, a partir de la
observacin de los procedimientos que la estructuran como un saber
objetivo, imparcial y explicativo se han mostrado sus lmites
epistemolgicos.
Spivak hace una revisin del proyecto subalternista "desde dentro,
pero a contrapelo", en vistas a intentar resolver la paradoja de ese
fracaso exitoso.41 Lo hace pensando que al Proyecto subyace el inters
de ofrecer una teora del cambio social a partir del estudio de los
movimietos sociales42, en el que est incluida tambin la voz de los
subalternos a partir del paso de un sistema de sentido (cultura) a otro, de
lo religioso a lo militante, del crimen a la insurreccin, del siervo al obrero,
etctera.43 En ese contexto, Spivak seala que generalmente dicho cambio
no se realiza sin violencia, pasa por la fuerza de una crisis".44 Con ello
se quiere apuntar una cuestin sustantiva: que probablemente estos
cambios no pasan necesariamente por los niveles de conciencia y cultura.
Estas presuposiciones "no armonizan, estrictamente hablando, con el
deseo de encontrar una conciencia (del subalterno) en un estado positivo
39 Ibid., p. 64.
40 Ibid, pp. 64-5.
41 Spivak en Cusicanqui/Barragn, p. 256-7.
42 Spivak en Cusicanqui/Barragn, Entendida como "lugar de desplazamiento de un
campo discursivo"; sustituir una cosa por otra. Spivak, 250
43 Spivak en Cusicanqui/Barragn, op. cit. p.247.
44 El nfasis es mo.
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y puro".45 Si se aceptara sto se podra hablar de una especie de colusin


o imbricacin de conciencias, la del historiador y la del subalterno (sea
del presente o del pasado). Es decir, intentar resolver el problema en
trminos de correccin de la distorsin o carencia se est condenado
epistmicamente al fracaso. Slo estaran orillando a la historiografa al
reconocimiento de una crisis interna de la institucin. 46 As se exponen a
caer en debates ya aejos, como el de las relaciones entre estructura y
acontecimiento, o espontaneidad y conciencia, etctera. En su lugar
ofrece la deconstruccin como una manera de sortear dichas
oposiciones.
Una teora del cambio en el espacio del significado (sistema de
signos) vendra a ser en sentido amplio una teora de la lectura, entendida
como transaccin activa entre el pasado y el futuro. 47 Y una de las
carctersticas centrales de este enfoque consiste en cuestionar la
autoridad del sujeto que investiga sin paralizarlo, y en transformar las
condiciones de imposibilidad en posibilidad.48 Un enfoque terico de esta
naturaleza permite el reconocimiento de que el historiador fracasa por las
mismas razones aducidas a los subalternos estudiados: las contingencias
de la historia. En caso contrario, sucede la adscripcin del sentido de las
acciones de los subalternos a la ley impuesta de antemano por el
historiador: se le asignan nombres propios indiferenciados.49
A primera vista pretender recuperar la conciencia y cultura de los
grupos subalternos parece ser un "proyecto positivista." Pero considerando
que en la mayora de los casos esa realidad se revela por mediacin del
influjo o documentacin producida por las elites, entonces slo se puede
obtener una imagen invertida o negativa del subalterno, nunca una
positiva.50 Dada la no-presencia directa del subalterno sino por
intermediacin de las instituciones oficiales, su recuperacin parte del
principio de la diferencia y oblicuidad,51 no de su pretendida identidad. En
consecuencia, Spivak prefiere leer la posibilidad de recuperar la
conciencia del subalterno slo como un efecto (sensacin) de presencia
de un sujeto subalterno actuante, y no como efecto de causas
precedentes homogeneizadoras.52
45 Sobre este problema vase tambin el ensayo de Dipesh Chakrabarty: Historias de las
minoras, pasados subalternos, en: Historia y Grafa, 12, Universidad Iberoamericana,
1999, pp. 87-111.
46 Un asunto reflexionado hace tiempo por Michel De Certeau para el caso francs en su famoso ensayo sobre la
operacin historiogrfica, La escritura de la historia, Universidad Iberoamericana, 1993, 2 edicin
(Gallimard, 1978), pp. 67-118.
47 Spivak, 1997, op. cit. p. 249.
48 Spivak, 1997, p. 253.
49 Ibidem
50 No afirmativa, es decir, slo como la contraparte de la de los opresores. En trminos
hegelianos, "segn la cual es siempre el deseo por/de (el poder del otro) lo que produce
una imagen del s mismo. Visto as, "es el subalterno quien brinda el modelo para una
teora general de la conciencia". Aunque no puede generalizarse sin incluir a la de la lite.
Spivak, 1997, 255-56
51 Spivak subrraya la ambigedad del trmino que oscila entre una diferencia
demogrfico-cuantitativa positivista y lo que sera "el discurso de una diferencia
definitiva" que abre la puerta a "gestos deconstructivos".p.257. En referencia tambin a
su artculo, Can the Subaltern Speak?
52 Spivak, en Silvia Rivera y Rossana Barragn, 1997, p. 261. Este acercamiento ha sido
desarrollado con ms amplitud por Hans Ulrich Gumbrecht, como una forma de crtica y
de alternativa a la vez a un modelo occidental moderno de leer las cosas que pasan en
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Esta estrategia de lectura conducira primero al reconocimiento de


que el subalterno en relacin con la clase dominante permanecer
siempre y por definicin heterogneo con respecto a los esfuerzos del
historiador disciplinario." Segundo, que el "historiador debe persistir en
sus esfuerzos por ser consciente de que el subalterno es necesariamente
el lmite absoluto del espacio en el cual la historia se narrativiza como
lgica."53 De este modo, el proyecto entrara en coherencia consigo
mismo, con un doble reconocimiento: 1) de no poder estar nunca en plena
correspondencia con 'la conciencia del subalterno", y 2) de la asimetra
constante que existe entre intepretar el mundo y transformarlo. 54
Palabras finales
Guha en su ejercicio "deconstructivo" ha desarticulado la idea de
imparcialidad en la produccin de los textos-testimonios del pasado y ha
dejado ver la funcin poltica o prescriptiva del recurso a la causalidad. Se
trata de arti-ficios (formas de hacer) tpicos del discurso historiogrfico
racionalista par excellence independientemente del signo polticoideolgico del ejecutante (liberal, imperial o neocolonial, de izquierda o de
derecha). Al adoptar una perspectiva desde la subalternidad, Guha ha
mostrado los lmites de la institucin historiogrfica moderna.55
As, nos encontramos de lleno en la discusin en torno a la
posibilidad de otra forma de hacer historias. Si la historia ha sido escrita
"hasta ahora" por los vencedores a partir de su propias reglas, cmo se
puede rescatar a esa otra parte contando para ello con las mismas
reglas proporcionadas por la historia? Estudios de la subalternidad
significa un avance en el sentido de mostrar las relaciones complejas
entre dominacin poltica y formaciones culturales durante la modernidad
temprana. Sobre todo al incluir la dimensin temporal de manera ms
radical, tanto en el anlisis de las fuentes documentales, como en la
situacin que ocupa el observador.
Desde mi punto de vista, una teora de los medios de masas y sus
efectos en la construccin de las memoria colectivas podra dejar ver
cmo la historiografa se asocia a una "cadena-de-signos continua". La
capacidad de su continuacin reside, paradjicamente, en su
reelaboracin mediante su desorganizacin. El trabajo del historiador se
inscribe en un continuum en el que la produccin de su discurso como
conocimiento "participa de la naturaleza de su objeto de estudio". La
el mundo. Su libro se titula Produccin de presencia. Lo que el significado no puede
transmitir, Mxico, Universidad Iberoamericana, 2005, (Stanford University Press, 2004).
53 Spivak, en Silvia Rivera y Rossana Barragn, 1997, p. 261
54 Spivak, en Silvia Rivera y Rossana Barragn, 1997, p. 262, e alusin a Marx sobre su onceava tesis
sobre Feuerbach.
55 Incluida el rea mexicanista. "He tratado de indicar esto deconstruyendo, por un lado,
la oposicin entre el colectivo y su objeto de investigacin-el subalterno-; y por otro,
deconstruyendo la aparente continuidad entre ellos y sus modelos anti-humanistas.
Desde este punto de vista, sera interesante s, en lugar de hallar su nico
internacionalismo en la historia europea y la antropologa africana (un desglose
disciplinario interesante), encontrasen tambin lneas de contacto, por ejemplo, con la
economa poltica del movimiento campesino independiente de Mxico" (Cfr. Womack,
1969). Spivak, 1997, p. 266

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historia como instrumento de conocimiento y objeto de conocimiento se


sita no fuera, como suele pensarse, sino dentro de ese continuum que
llamamos "historia". Por eso dice con razn Spivak: "Percibir la conciencia
de esta manera es situar al historiador en una posicin de compromiso
irreductible". Spivak hace suyo un aforismo de Nietzsche para ilustrar el
problema que supone pensar al historiador situado fuera de esa cadena
de signos que es la historiografa moderna: "Todo concepto en el que est
concluido un proceso completo, se resiste a la definicin; slo lo que no
tiene historia es definible".56
(Tlalpan, 16.11.2009)

56 Aforismo de Nietzsche, retomado por Spivak, 1997, p. 249. Las cursivas son mas. En el
original alemn: Es ist heute unmglich, zu sagen, warum eigentlich gestraft wird (Hoy
es imposible decir (saber) por qu de hecho se castiga): alle Begriffe (todo concepto), in
denen sich ein ganzer Prosess semiotisch zusammenfasst (en el que se sintetiza
(configura) semiticamente un proceso completo), entziehn sich (se sustrae) der
Definition (a la definicin); definierbar est nur das (slo es definible), was keine
Geschichte hat (lo que no tiene historia). Nietzsche se ocupa en este caso del problema
que implica intentar disponer de una definicin clara y distinta de la nocin o concepto de
castigo, sancin (Strafe). Segundo tratado (Abhandlung) de Zur Genealogie der
Moral. Eine Stritschrift, en Nietzsche Werke in vier Banden, 4, Gerhard Stenzel ed.,
Caesar Verlag Salzburg, 1983, p. 314.
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