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Bajo la direccin de Fernanda Gil Lozano,

Valeria Silvina Pita y Mara Gabriela Ini

Historia de las mujeres


en la Argentina
Siglo XX

Historia de las mujeres


en la Argentina

Historia de las mujeres


en la Argentina
Bajo la direccin de

Fernanda Gil Lozano, Valeria Silvina Pita y Mara Gabriela Ini

Coordinacin editorial: Mercedes Sacchi

Tomo II
Siglo XX

taurus

UNA EDITORIAL DEL GRUPO


SANTILLANA QUE EDITA EN:
ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA
CHILE
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PARAGUAY
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De esta edicin:
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A., 2000
Beazley 3860 (1437) Buenos Aires
www.alfaguara.com.ar
Directoras: Fernanda Gil Lozano, Valeria Silvina Pita, Mara Gabriela Ini
Autores: Donna J. Guy, Pablo Hernndez, Sofa Brizuela,
Victoria lvarez, Mirta Zaida Lobato, Karin Grammtico,
Ral Horacio Campodnico, Fernanda Gil Lozano, Karina Felitti,
Alejandra Vassallo, Marcela Mara Alejandra Nari, Fernando Rocchi,
Dbora DAntonio, Mabel Bellucci
Grupo Santillana de Ediciones S.A.
Torrelaguna 60 28043, Madrid, Espaa
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ISBN obra completa: 950-511-645-4
ISBN tomo II: 950-511-649-7
Hecho el depsito que indica la ley 11.723
Han colaborado:
Valeria Satas (investigacin y coordinacin iconogrfica)
Florencia Verlatsky y Luz Freire (correccin)
Ruffs Graph (tratamiento de imgenes)
Cubierta: Claudio A. Carrizo
Ilustracin de cubierta: Composicin, 1938,
leo sobre arpillera de Antonio Berni,
Museo Municipal de Bellas Artes
Juan B. Castagnino, Rosario, Santa Fe
Impreso en la Argentina. Printed in Argentina
Primera edicin: octubre de 2000
Todos los derechos reservados.
Esta publicacin no puede ser reproducida, en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de
recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico,
magntico, electroptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.
Edicin digital
ISBN: 950-511-649-7
Hecho el depsito que indica la ley 11.723

Introduccin
Fernanda Gil Lozano
Valeria Silvina Pita
Mara Gabriela Ini

Reconstruir histricamente el siglo XX es una tarea ardua y casi imposible de realizar de manera aislada. La variedad y complejidad de los
procesos sociales, econmicos y polticos que atraviesan este cercano y
a la vez distante perodo impone a la escritura histrica una serie de desafos que trascienden la propia mirada disciplinaria al cuestionar los
marcos analticos tradicionales. Las dificultades son mayores si intentamos recuperar las voces, presencias y acciones de las mujeres, quienes
han sido y continan siendo invisibilizadas por la Historia. Con este objetivo, los anlisis y las interpretaciones acerca del pasado cobran un
nuevo sentido, transformando el oficio de la Historia en desafo y obligndonos, tambin, a uno de los ms interesantes y, al mismo tiempo,
excitantes ejercicios de reflexin.
Cuales son las dificultades que debemos sortear para pensar el siglo XX desde una perspectiva histrica?; cmo definir objetiva y profesionalmente aquello que nos es tan cercano?; cmo incorporar al relato histrico las variadas experiencias femeninas en un siglo plagado de
ambigedades en torno a sus derechos y su autonoma?; son las cronologas tradicionales, caracterizadas por su visin androcntrica, permeables a la inscripcin de las prcticas protagonizadas por mujeres? Los
interrogantes podran continuar en una larga lista, revelando las diferentes inquietudes profesionales y personales de quienes intentamos abordar desde el quehacer histrico este perodo.

Al aproximarnos al siglo XX descubrimos que pocos momentos histricos reunieron contrastes tan drsticos y violentos. Grandes tensiones
lo atraviesan; dos guerras mundiales se entrecruzan y combinan con nu-

El siglo de las tensiones

6 INTRODUCCIN
merosas revoluciones polticas y sociales. A las matanzas en masa, a las
bombas atmicas arrojadas sobre poblaciones civiles, se opusieron reales voluntades individuales y colectivas en busca de la paz, que se convirti en el ideal de varias generaciones. Sistemas polticos autoritarios
y totalitarios confrontaron con otros de caractersticas pluralistas y democrticas. Los movimientos emancipatorios nacionales y civiles transformaron tanto como la guerra y la muerte las relaciones sociales y
polticas entre las personas. Nos hallamos frente a un siglo atravesado
por perodos efmeros de crecimiento seguidos de crisis econmicas,
que sin embargo logr consolidar el acceso de grandes mayoras a la
educacin y a los sistemas de salud pblica, al tiempo que surgan Estados de Bienestar que despus desapareceran. El descubrimiento de los
antibiticos y las vacunas convive, paradjicamente, con la tuberculosis,
la fiebre amarilla y otros padecimientos que parecan cuestiones del pasado, mientras aparecen nuevas enfermedades como el SIDA.
Las mujeres fueron partcipes de todos estos fenmenos, y atravesaron el siglo desplegando una multiplicidad de roles y prcticas jams
imaginados en las centurias precedentes. Sin embargo, las races de la
opresin, la desigualdad y la discriminacin persisten, reforzadas en algunos casos por la pobreza, las carencias formativas y los sistemas ideolgicos y polticos imperantes. Avances y retrocesos parecen ser la sntesis de este siglo en que la humanidad pudo contemplar la llegada del
hombre de los hombres a la Luna y, tres dcadas despus, fue impotente e incapaz de detener la guerra en Bosnia.1
Para Occidente, el siglo XX fue el perodo en que el desarrollo capitalista, contra todos los augurios de derrumbe, sobrevivi y reforz las
formas ms brutales de desigualdad. La concentracin del capital en
manos de unos pocos grupos econmicos atraves las fronteras de los
Estados nacionales para consolidar un modelo de acumulacin que excluy a las grandes mayoras de los bienes y servicios indispensables
para su sobrevivencia.2 Complementariamente, los avances cientficos y
tecnolgicos transformaron de manera radical el mundo y las formas de
relacin entre ste y millones de personas. La generacin a escala internacional de grandes proyectos cientficos logr que los obstculos
visibles y concretos de la ciencia en el siglo XIX no pudieran oponerse
al ansia humana de investigacin. La estructura ms ntima de la materia, el funcionamiento y origen de la vida o los viajes interplanetarios se
presentan hoy como puntos de una agenda a cumplimentar ms que como utopas o sueos inalcanzables.
Pero esta centuria tambin podra ser recordada como la de las mayores catstrofes mundiales. Es incontable la cantidad de vidas humanas segadas por decisin de personas o grupos en el poder. Trminos

INTRODUCCIN 7
como guerra mundial, holocausto, genocidio, limpieza tnica,
se han ido acuando desde las primeras dcadas y nos acompaaron en
forma constante a lo largo de casi todo el siglo. Jams en la historia
se busc con tanto ahnco combinar los ideales de la libertad con los de
la igualdad y la justicia; jams esa empresa sucumbi con tanto estrpito en manos del crimen poltico, de la tortura, de la organizacin del
poder total y de las matanzas sin fin.3 Por primera vez, los avances
cientficos y tecnolgicos condujeron a la posibilidad cierta de destruccin total del planeta. La agresin sistemtica y permanente al ambiente, sobre todo en aquellas reas geogrficas empobrecidas, es una de
las graves consecuencias del desarrollo del sistema capitalista. Esta situacin profundiza aun ms la brecha entre los pases del Primer Mundo y los del tercero: para limpiar sus aguas y su biosistema, aqullos
reubican sus industrias contaminantes en lejanas geografas, en pases
pobres, dependientes del crdito extranjero y carentes de autonoma
poltica.4
En este siglo de grandes tensiones, sin embargo, la toma de decisiones se ampli a un gran nmero de personas. La centuria nos abandona
dejndonos la democracia con sufragio universal (es decir, de varones y
mujeres, independientemente de su clase social, etnia u ocupacin) como un sistema prcticamente aceptado a escala mundial. No obstante, es
innegable que en estas ltimas dcadas las decisiones parecen ser tomadas por un grupo cada vez ms reducido de personas.
El siglo XX abri grandes ilusiones que l mismo se encarg de sepultar. Vimos la bandera del socialismo en alto en una parte importante
del mundo, y la vimos arriada dcadas ms tarde. Heroicas luchas anticoloniales llevaron a un significativo nmero de pases a conquistar su
independencia nacional. Sin embargo, esos mismos pases quedaron sometidos en el terreno econmico a los poderes de los cuales se haban
emancipado polticamente.
Las paradojas tambin abarcan el campo de las ideas. El ideal del siglo XIX, centrado en el progreso material y cientfico y en la difusin
de los productos de ese avance al mayor nmero de personas, se cumpli en gran medida, pero desde 1914 guerra mundial mediante cualquier idea de progreso indefinido fue abandonada. Ms an, hacia fines de siglo la idea de un mundo organizado en torno a una pretendida
razn fue crecientemente observada con sospecha. Finalmente, se podra afirmar que, si en algn momento se pens que la razn y las ciencias eliminaran los enfrentamientos violentos entre las personas, el siglo XX fue el contraejemplo: se mat en nombre de la razn y aplicando
todos los avances de la ciencia. Como expresa Pierre Vilar: Por encima
del bien y del mal. Cualquier medio era justificado. Si las causalidades

8 INTRODUCCIN
diablicas podan engendrar Auschwitz, la conciencia del buen derecho
justificara Hiroshima. La evolucin de la humanidad no ha conllevado,
de momento, una adecuacin correcta de la ciencia a la moral.5

Otra vez sopa

Si hacia fines del siglo XIX las mujeres fueron ocupando con timidez espacios en los mbitos pblicos antes designados exclusivamente
para los varones, el siglo XX represent una eclosin de las mujeres en
la sociedad. Desde las primeras dcadas, Occidente fue recorrido por
movimientos feministas que lucharon por obtener sus derechos civiles y
polticos. Intelectuales, militantes y luchadoras fueron delineando diferentes estrategias de accin y denuncia contra las estructuras de poder
que las haban excluido o las consideraban ciudadanas de segunda categora. Sin embargo, estos heterogneos agrupamientos no pudieron escapar a los vaivenes de la sociedad en su conjunto. Las guerras mundiales, los conflictivos perodos de posguerra, las transformaciones
polticas y econmicas fueron incorporadas, sufridas y resignificadas
por las mujeres.
La Gran Guerra fue el primer punto de inflexin. La movilizacin
de millones de ciudadanos dej puestos de trabajo vacantes que no podan ser cubiertos por quienes quedaban sin alistarse. De este modo, las
mujeres asumieron nuevos roles en bancos, oficinas y fbricas. mbitos
estos que, para muchas, se transformaron casi en una liberacin: por fin
podan salir de los espacios privados y marginales que el orden burgus
haba establecido como afines a las mujeres.
La irrupcin de la Segunda Guerra Mundial repiti en versin ampliada lo vivido treinta aos antes. Las mujeres estuvieron en las fbricas, integraron los movimientos de resistencia al terror nazi, acudieron
al frente como enfermeras, fueron apresadas y enviadas a los campos
de exterminio, padecieron el exilio y tambin fueron militantes activas
de organizaciones dirigidas por los nazis. Pero la guerra y la posguerra significaron para ellas penurias y ms violencia. No slo tuvieron
que hacerse cargo de la manutencin familiar y de su soledad sino que,
como prisioneras de guerra, fueron en muchos casos objeto de violaciones, mutilaciones y torturas, y, ms de una vez, padecieron el repudio familiar y el abandono. El cuerpo de las mujeres durante la guerra
se convirti en un botn perfecto, donde enemigos o aliados de uno u
otro bando sembraron su propia pureza racial, sus odios y sus venganzas.
Frente a lo que Eric Hobsbawm defini como los aos dorados6 de
la posguerra, caracterizados por la recuperacin econmica y los avances sociales, debemos preguntarnos: fueron realmente dorados esos

INTRODUCCIN 9
aos para ellas? Otra vez, los cincuenta se iniciaron con una gran decepcin. Las mujeres pagaron su parte de la cuota de sangre, sudor y lgrimas prometida a todos por Winston Churchill, pero no bebieron el dulce vino de la victoria. Con el retorno de los hroes de la guerra, las
mujeres fueron compulsivamente invitadas a regresar al calor del hogar. Era hora de parir, de servir la mesa y de cuidar enfermos. Otra vez
sopa, mucha sopa y en casa.
La masificacin de nuevas tecnologas irrumpi en los hogares urbanos y de sectores medios: lustradoras, batidoras y televisores se transformaron con rapidez en nuevas formas de sujecin femenina. Lo que a
simple vista se presentaba como una forma de facilitar las naturales
ocupaciones de las mujeres, acabara por transformarse, en muchos casos, en una suerte de apndice del cuerpo femenino, indispensable para
sus quehaceres y nico objeto de deseo. La maternidad y los electrodomsticos iniciaron un camino comn que an hoy sigue vigente, encarnando las inconsistencias y ambigedades de una arbitraria condicin de
gnero.
Con el correr de los aos, la radio, la televisin y las publicaciones
dirigidas especficamente al pblico femenino se han dedicado, en forma casi atemporal, a promover modernas prcticas de belleza, publicitar productos para el buen mantenimiento del hogar, recomendar recetas
de cocina y ensear el correcto cuidado de los hijos. As, an en la actualidad se ocupan de reproducir los valores ms anquilosados del patriarcado. Hoy los mensajes combinan diferentes estereotipos para forjar una mujer moderna: la que apuesta a la familia sin perder de vista
su feminidad y coquetera. Del trabajo a la casa o de la bsqueda de
empleo al hogar, las mujeres son nuevamente invitadas a preparar sopa
y ms sopa.

Escrbir una historia de las mujeres desde un pas latinoamericano


implica desafiar una constelacin de conceptos y prcticas. No hace tantos aos Henry Kissinger afirmaba: Usted nos habla de Amrica latina.
No es importante. Nada importante puede venir del Sur. No es el Sur el
que hace la Historia, el eje de la Historia va de Mosc a Washington, pasando por Bonn. El Sur no tiene importancia.7
Esta idea, tan claramente expresada en 1983 por el ex secretario de
Estado de los Estados Unidos, es una opinin respaldada por muchos polticos y cientistas sociales del Norte y tambin del Sur. Incluso el concepto de una regin llamada Amrica latina es cuestionado, aduciendo
que se pretende integrar una identidad regional y especfica que en realidad no existe. Sin embargo, los pueblos europeos llaman sudaca a cual-

El sur del Sur

10 INTRODUCCIN
quier integrante del Sur y los ciudadanos estadounidenses reconocen como latinos a los diferentes grupos hispanoparlantes. Si consideramos
las inversiones que empresas como las petroleras o las de servicios realizan en Latinoamrica, tambin resulta poco creble la intrascendencia y
negacin regional que muchos atribuyen a esta porcin del globo.
En estos vastos y cuestionados territorios, las mujeres no ocupamos
siquiera el centro de la escena: doble exclusin, doble periferia, doble
experiencia, doble conocimiento?...
En la Argentina, las mujeres vivieron la experiencia de ser la periferia de la periferia. Todo les lleg con retraso, y deteriorado. El siglo XX
en nuestro pas tambin vio la eclosin de la mujer como colectivo, pero
en el marco de un proceso particular, que, aunque influido por los sucesos europeos, se emparentaba tambin con lo que ocurra en otras regiones de Latinoamrica. La visibilizacin de las mujeres por parte de la sociedad patriarcal se dio en la Argentina de manera casi accidental. En
efecto, la ltima parte del siglo XIX estuvo orientada por el positivismo,
que jerarquiz los hechos sobre las ideas, las ciencias experimentales sobre las tericas y las leyes de la fsica y la biologa sobre las construcciones filosficas. Estas ideas llevaron el germen de lo que despus conoceramos como estadsticas. El positivismo sembr una verdadera mana de
contar y medir. Se contaba y se meda todo, incluso mujeres. As
aparecieron, por ejemplo, la Encuesta Feminista y el Informe Bialet Mass, que demostraron que la idea de mujeres viviendo en su casa y con su
familia era, ms que una realidad concreta, una expresin de deseos.8 En
estos registros se encuentra a las mujeres en espacios pblicos no convencionales: frigorficos, curtiembres, calles, prostbulos y talleres.
Ms an, investigadoras e investigadores de la Historia nos advierten desde hace tiempo que los sectores subalternos de principios de siglo deben ser revisados a la luz de otras fuentes, ya que las cantidades
expresadas en los porcentajes de algunos estudios sobre fuentes primarias no contemplaban, por ejemplo, la integracin del trabajo de las mujeres en talleres domiciliarios, como las obreras que confeccionaban tocados de novia o las camiseras que terminaban detalles de prendas
finas.9
Las luchas y resistencias sociales de principios de siglo, como la
huelga de inquilinos de 1907, tuvieron a las mujeres del campo popular
a su frente. Fueron ellas quienes, con sus cuerpos, armadas con palos y
escobas o arrojando agua, detuvieron a la polica y a quienes intentaban
romper la huelga. Durante ese conflicto tambin tomaron la palabra, y
sus voces quedaron inscriptas en las consignas: A raz de la huelga
contra los altos alquileres, todos los habitantes de esta casa nos plegamos al movimiento; Muy bien, salud y viva la huelga!.10 Estas si-

INTRODUCCIN 11
tuaciones, ms all de xitos o fracasos, constituyeron la fuente de una
rica experiencia y fueron la base de una conciencia incipiente de gnero y de clase, clave para entender el desarrollo conflictivo de las dcadas siguientes.
Las mujeres de la elite tuvieron experiencias diferentes a las de sus
congneres pobres. Por caso, pudieron acceder a altos niveles de educacin. A pesar de esto deban permanecer solteras si deseaban administrar sus bienes; aquellas que se casaban tenan que renunciar a sus apellidos patricios para adoptar el apellido, tambin patricio, del marido.
No obstante, algunas de estas mujeres supieron apropiarse de ciertos espacios extrahogareos, como las entidades de bien pblico, y enfrentaron las burlas, los reproches y el rechazo masculino en cada oportunidad. Al negociar con los representantes del Estado el financiamiento
pblico para sus obras de caridad, demostraron que tambin ellas eran
artfices de la nacin.11 Por esos aos, algunas mujeres pudieron acceder a la universidad. Antes de la Primera Guerra, Elvira Lpez obtuvo
su diploma de doctora en Filosofa, Cecilia Grierson y Alicia Moreau
fueron mdicas reconocidas y, en el otro extremo, socialistas sin instruccin formal como Carolina Muzzilli ganaban premios internacionales.12
Las anarquistas y socialistas, inmigrantes o hijas de inmigrantes,
empezaron a luchar desde sus diferentes perspectivas ideolgicas por los
derechos civiles, polticos y sociales de las mujeres argentinas.13 Tambin desde otros espacios sociales e ideolgicos comenzaron a alzarse
voces que denunciaban el sometimiento de las mujeres. Esas primeras
feministas mantuvieron una idea de identidad que homogeneiz el campo discursivo: la maternidad. Esta idea, tambin trada en los barcos y
organizada por nuestros intelectuales, parta de la reflexin unvoca de
una diferencia biolgica como destino e identidad entre varones y mujeres.14 Dentro de esta concepcin, para la cual ser mujer es ser madre,
se unificaron expresiones tan opuestas como las voces de la Iglesia y las
de las socialistas, anarquistas y sufragistas, entre otras. Todas las mujeres naturalizaron la maternidad y, a partir de esa concepcin, emprendieron sus luchas.
Los sectores dirigentes, para quienes la maternidad asumi una importancia vital, desarrollaron diferentes intervenciones polticas e ideolgicas. Por un lado, asociaron el paternalismo con la medicina: las mujeres deban ser protegidas para poder ser madres. Mdicos higienistas
y polticos comenzaron a impulsar y dictar leyes protectoras fundamentadas en esa posicin. Por el otro, dieron fundamento a la represin:
las mujeres deban recluirse en el hogar, pues sus funciones especficas
eran la maternidad y el cuidado de los hijos. En estas intervenciones,
conceptos de clase, raza y gnero se entrecruzaron con otros menos evi-

12 INTRODUCCIN
dentes como el de nacin. Las mujeres deban ser custodiadas y protegidas, porque ellas portaban la clave del destino del pas: los futuros ciudadanos. Los intelectuales argentinos supieron apropiarse de ideas europeas como las escritas por el filsofo francs Gustavo Le Bon, quien
insista sobre los peligros de instruir a las mujeres, pues si stas se agotaban en el acto de pensar y reflexionar perderan la fuerza para procrear
seres fuertes y sanos, con el riesgo de ir degenerando la raza.15 No obstante, el concepto de maternidad fue materia de resignificacin permanente por parte de las mujeres, que se apropiaron de l y, en cierta medida, lo politizaron. As, la maternidad resultara la clave para acceder a
la ciudadana y maternizar la poltica.16 Insertas en el mercado laboral, debieron negociar y cambiar sus posiciones, apropindose de los
ideales de igualdad frente a la ley y, por supuesto, adquiriendo una conciencia cada vez ms definida de la opresin.
La crisis econmica y social de los aos treinta golpe doblemente
a las mujeres. En lo econmico, la dcada infame las dejara fuera del
mercado laboral oficial, y muchas se veran obligadas a reemplazar el
trabajo honesto por el ejercicio de la prostitucin como forma de ganarse la vida. Son varios los relatos literarios y los estudios histricos
que acreditan este triste aspecto de nuestra historia.17
En el terreno social, la crisis trajo luchas obreras, y en muchas de
ellas las mujeres jugaron un papel importante. Sin embargo, su participacin fue secundarizada. La categora de clase, usada de manera inconveniente para analizar la experiencia y participacin de las mujeres, simplemente las sumi en el anonimato.
Recin con la aparicin de un movimiento tan complejo como el peronismo, los trabajadores y las trabajadoras accedieron a sustanciales
mejoras a travs de las leyes de proteccin del trabajo, el aguinaldo, las
vacaciones, los servicios sociales, la extensin y modernizacin de las
prestaciones de salud, etctera. Las mujeres obtuvieron el derecho al
voto y el reconocimiento de la ciudadana. La contradictoria Eva forj
una nueva biblia para las mujeres argentinas. Si bien muchas asumieron la militancia poltica dentro del peronismo, su participacin no modific sustancialmente las relaciones de gnero y de subalternidad vigentes. La maternidad continu siendo la funcin primordial de las
mujeres hacia la patria.18
A mediados de la dcada del cincuenta, a partir de la cada del gobierno de Juan Domingo Pern, las mujeres peronistas, obreras en su
mayora, participaron activamente del movimiento de resistencia. Muchos de los sabotajes realizados en las fbricas, la circulacin de mensajes, el sostn y contencin de los compaeros, fueron tareas realizadas
por esas mujeres.

INTRODUCCIN 13
En aquellos aos, las presiones de las empresas multinacionales para radicarse en los pases perifricos hicieron que los sucesivos gobiernos comenzaran a suprimir las medidas tomadas en favor de la clase trabajadora durante la gestin peronista. Los sindicatos fueron acallados, y
aquellos que se manifestaron intransigentes a la negociacin con el gobierno fueron directamente intervenidos; las comisiones internas de las
fbricas fueron disueltas.
La sucesin de gobiernos autoritarios, slo interrumpidos por prcticas democrticas dbiles y condicionadas, hizo que los aos sesenta
presentaran tardamente la rebelin juvenil que sacuda por entonces a
los pases centrales. Si bien llegaron la msica, las ropas, los peinados y
las nuevas costumbres promovidas por la juventud norteamericana, un
oscuro manto hizo que la palabra revolucin en la Argentina asumiera la forma de una dictadura militar: la Revolucin Argentina proclamada por el general Juan Carlos Ongana. Los cabellos largos, las flores,
los intentos vanguardistas y el proyecto de capital cultural fueron vistos
como formas de una penetracin subversiva que alejaba al pas de su
tradicin occidental y cristiana.
Algunas mujeres, con mayor grado de conciencia, comenzaron a formular un replanteo de sus libertades y su autonoma, pero fueron las menos. Slo un centenar de ellas, reunidas mayoritariamente en la Unin
Feminista Argentina, entre otras organizaciones como Nueva Mujer y
el Movimiento de Liberacin Femenina, trajeron los aires de la segunda ola del feminismo a estas tierras.19
Los setenta encuentran a las mujeres luchando por el cambio radical.
Insertas en los grupos revolucionarios y en los partidos polticos, levantaron la consigna Socialismo o Muerte!. El cambio social pareca tan
cercano que ellas aceptaron el desafo, sin cuestionar los mandatos patriarcales como el de la maternidad, a los que sumaron sus tareas de
militantes.
Las caractersticas patriarcales de los diferentes grupos de izquierda
y derecha hicieron que las reivindicaciones especficas de las mujeres
quedaran relegadas. Para la izquierda, los reclamos feministas fueron
modalidades burguesas: las mujeres dejaran de ser un grupo oprimido
una vez que la revolucin triunfase. Para la derecha, las cosas eran ms
simples: reclamos y reclamantes, todos eran subversivos.
En el mundo, los aos setenta marcaron el inicio de una crisis econmica generalizada que reformulara estructuralmente todas las relaciones sociales, econmicas y polticas. En la Argentina, de la mano de
la dictadura instaurada en 1976, se llevaron a cabo las primeras medidas
neoliberales que desindustrializaran y descapitalizaran al pas. La intolerancia y el terror polarizaron nuestra sociedad. Nuevamente, la opre-

14 INTRODUCCIN
sin produjo su propio enemigo: la resistencia adopt mltiples formas
y las mujeres formaron e integraron casi todas ellas.
Aos despus, muchas de las sobrevivientes de las crceles y centros de tortura del Proceso llevaron a cabo reflexiones crticas de la experiencia vivida. Concluyeron que sus organizaciones polticas, por estar impregnadas de los mandatos naturalizados del patriarcado, no las
haban preparado para enfrentar su rostro ms cruel y siniestro. La Triple A primero, y los grupos de tareas despus, secuestraron y torturaron a centenares de mujeres embarazadas, sus hijos padecieron tormentos prenatales y muchos de ellos quedaron como botn de guerra de
sus captores.
El gobierno militar se dedic a propagandizar a travs de los medios
masivos que las madres deban permanecer atentas al cuidado de sus hijos. Los dictadores lograron su objetivo, aunque no como ellos lo esperaban. Un grupo de mujeres comenz a reunirse, primero secretamente
y luego a la vista de todos, en plena Plaza de Mayo, para practicar aquello que las juntas militares propugnaban: cuidar a sus hijos. La resistencia de las madres de Plaza de Mayo puede ser considerada una de las luchas ms importantes de nuestra historia. Con la apertura democrtica
se sum la organizacin Abuelas de Plaza de Mayo, nica en el mundo,
que buscaba y busca a sus nietos desaparecidos. La historia se trastoc:
esta vez, los hijos parieron a sus madres.

Fragmentos para un balance

Pareciera que el siglo XX se aleja dejndonos varias cuentas pendientes. La disolucin de identidades sociales y polticas, la permanencia de formas de violencia, las guerras y las desigualdades, nos hacen tomar conciencia de las batallas que debemos encarar.
Sin embargo, en nuestro pas la participacin pblica y poltica femenina durante el siglo XX signific un hecho positivo. El ejercicio de
una ciudadana plena hizo que, en los ltimos cincuenta aos, las mujeres alcanzaran puestos en lugares impensables: directorios de empresas
multinacionales, jefaturas de bancos, puestos en el ejrcito y hasta una
presidencia. No obstante, cuando medimos estos avances a escala mundial, o cuando segmentamos localmente por clases sociales, tambin
percibimos la mezquindad cuantitativa de los logros. La mayor parte de
las mujeres argentinas son vctimas de discriminacin, violencia, abusos
y malos tratos tanto en el mbito pblico como en el privado.
La tensin vuelve a presentarse, como al inicio de esta introduccin:
sera tan injusto desconocer los avances como minimizar los conflictos
persistentes.
Esta ambivalencia de la lectura nos obliga a reflexionar y focalizar

INTRODUCCIN 15
la mirada en las herramientas que las mujeres mismas implementaron.
La presencia femenina en los partidos polticos no garantiz sensibilidad hacia las demandas de diferentes sectores del colectivo mujer.
Muchas legisladoras y cuadros polticos ocupan diferentes puestos gubernamentales gracias a la ley del cupo,20 pero actan acatando la autoridad partidaria y no responden a su conciencia como mujeres. Plantearse estos problemas y buscarles una solucin es el desafo de las
actuales y futuras generaciones de mujeres.
Finalmente, nos gua la premisa de que la historia de las mujeres es
un relato en crisis y tambin una batalla a ganar: a la propia Historia, a
la realidad y al peor de todos nuestros enemigos: la resignacin.
* * *
Hay en este volumen ausencias importantes: las nuevas tecnologas
reproductivas, las prcticas de aborto, la contracepcin, las madres adolescentes, los vnculos lsbicos, los sujetos nmades (travestis y transexuales, entre otros), las enfermedades cuyas marcas de gnero no pueden evadirse (anorexia, bulimia), etctera. Estos temas estn siendo
analizados por especialistas de las disciplinas respectivas; queda pendiente el trabajo de historizar la produccin resultante de estos anlisis
para publicar los resultados de esas sntesis disciplinarias.

16 INTRODUCCIN
Notas
1

Vilar, Pierre, Pensar histricamente. Reflexiones y recuerdos, Crtica, Barcelona,


1997.

Harman, Chris, Globalisation: a critique of a new orthodoxy, en International Socialism, n 73, Londres, 1996, pgs. 3-33.

Botana, Natalio, El siglo de la libertad y el miedo, Sudamericana, Buenos Aires,


1998, pg. 10.

Existen muchos estudios nacionales e internacionales que advierten sobre el peligro


de los desechos nucleares, las industrias contaminantes y los riesgos que significan
tanto para las poblaciones cercanas como para los trabajadores y trabajadoras que
se desempean en esas plantas.

Vilar, Pierre, ob. cit, pg. 153.

Hobsbawm, Eric, Age of Extremes. The Short Twentieth Century. 1914-1991, Abacus, Londres, 1994.

Citado en Rouqui, Alain, Extremo Occidente. Introduccin a Amrica latina, Emec, Buenos Aires, 1990, pg. 353.

Para un anlisis de la encuesta feminista vase Nari, Marcela, Feminismo y diferencia sexual. Anlisis de la Encuenta Feminista Argentina de 1919, en Boletn del
Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, 3 serie, n 12,
Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras - Fondo de Cultura
Econmica, 1995.

Para conocer una perspectiva historiogrfica cuestionadora, vanse Wainerman, Catalina y Recchini de Lattes, Zulma, El trabajo femenino en el banquillo de los acusados. La medicin censal en Amrica latina, Terranova, Mxico, 1981; Nari, Marcela, De la maldicin al Derecho. Notas sobre las mujeres en el mercado de trabajo,
Buenos Aires, 1890-1940, en Temas de Mujeres. Perspectivas de Gnero, Universidad Nacional de Tucumn, Tucumn, 1998. Para abordar en trminos generales la
cuestin del trabajo femenino puede verse Recalde, Hctor, Mujer, condiciones de
vida, de trabajo y salud/1, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1988;
Falcn, Ricardo, El mundo del trabajo urbano (1890-1914), Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1986.

10 Suriano, Juan, La huelga de inquilinos de 1907, Centro Editor de Amrica Latina,


Buenos Aires, 1983, pgs. 61-67.
11 En este aspecto nos distanciamos de las visiones historiogrficas tradicionales, que
analizan la participacin de las mujeres de la elite desde los enfoques del disciplinamiento y el control social, porque esos enfoques no permiten sealar la autonoma y el activismo de estas mujeres en la consolidacin de un modelo de pas y las
muestran como simples ejecutoras de las decisiones tomadas por los varones.
12 Carolina Muzzilli se hizo acreedora al reconocimiento internacional en 1912, a raz
de un trabajo sobre la niez, el alcoholismo y la familia obrera. Cfr. Cosentino, Jos Amagno, Carolina Muzzilli, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina,
1984.
13 Cfr. Barrancos, Dora, Anarquismo y sexualidad en Armus, Diego (comp.), Mundo urbano y cultura popular, Sudamericana, Buenos Aires, 1990; Mujeres de
Nuestra Tribuna: el difcil oficio de la diferencia, Mora, n 2, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1996; Anarquismo, educacin y costum-

INTRODUCCIN 17
bres en la Argentina a principios de siglo, Contrapunto, Buenos Aires, 1990; Bellucci, Mabel, Anarquismo, sexualidad y emancipacin femenina. Argentina alrededor del 900, Nueva Sociedad, 109, Caracas, 1990.
14 Existen diversos estudios que han abordado el feminismo de este perodo. Algunos
de ellos son, Carlson, Marifran, Feminismo. The Womans Movement in Argentina
from Its Beginnings to Eva Pern, Academy of Chicago Publishers, 1988; Feijoo,
Mara del Carmen, Las luchas feministas, en Todo es Historia, n 128, Buenos Aires, 1978; Sosa de Newton, Lily, Las argentinas de ayer a hoy, Zanetti, Buenos Aires, 1967. Sobre las construcciones de la maternidad en el perodo abordado, cfr.,
por ejemplo, Nari, Marcela, Las prcticas anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico, 1890-1940, en Lobato, Mirta (comp.), Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia de la salud en la Argentina, Biblos, Buenos Aires, 1996; Guy, Donna, Madres vivas y muertas. Los mltiples conceptos de
la maternidad en Buenos Aires, en Balderston, Daniel y Guy, Donna (comps.), Sexo y sexualidades en Amrica latina, Paids, Buenos Aires, 1998; Nari, Marcela,
Libertad, igualdad y maternidad! Argentina en la entreguerra, en Mujeres en escena, Universidad Nacional de la Pampa, Instituto Interdisciplinario de Estudios de
la Mujer, julio de 2000.
15 Gustavo Le Bon, Piscologa de las masas y Psicologa de la educacin, Ruiz Hermanos Sucesores, Madrid, 1912.
16 Vase en este volumen el trabajo de Marcela Nari, Maternidad, poltica y feminismo.
17 Vanse, por ejemplo, Stanchina, Lorenzo, Tanka Charowa, Eudeba, Buenos Aires,
1999; Guy, Donna, El sexo peligroso. La prostitucin legal en Buenos Aires 18751955, Sudamericana, Buenos Aires, 1994, con un excelente estudio preliminar de
Mara Gabriela Mizraje.
18 Al respecto, Daniel James rescata la voz de Mara Roldn, delegada de un frigorfico de la zona de Berisso, en uno de sus discursos pronunciados en el Partido Laborista: El hogar es el sitio donde se nutren los grandes principios nacionales... el hogar es la imagen misma de la Patria, la fortaleza de la Nacin misma, donde las
madres cantan a sus hijos la esperanza de un mundo mejor. En l la fuerza invencible es la mujer, es la mujer que en su sacrificio silencioso entrega la sangre de su
sangre, sus hijos, para la defensa de la soberana nacional. Ella es pueblo frente a
cualquier Estado que persigue, aterroriza y mata [...], en James, Daniel, Historias
contadas en los mrgenes. La vida de Doa Mara: historia oral y problemtica de
gneros, en Entrepasados. Revista de Historia, Buenos Aires, ao II, n 3, 1992,
pg. 11.
19 Cfr. Calvera, Leonor, Mujeres y feminismo en la Argentina, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1990.
20 Esta ley obliga a que las listas partidarias cuenten con 30 por ciento de mujeres.
Aunque en la prctica no se cumple, esta disposicin brinda la base legal necesaria
para legitimar eventuales reclamos.

Encierros y sujeciones
Donna J. Guy
Pablo Hernndez - Sofa Brizuela
Victoria lvarez

Los grandes cambios polticos y sociales sobrevenidos a partir de


las ltimas dcadas del siglo XIX no trajeron modificaciones significativas respecto de los roles adjudicados a las mujeres. Instalados sobre
diferencias de clase e ideolgicas, los poderes poltico y eclesistico
mantuvieron su tradicional accin destinada a asegurar la permanencia
femenina en sus mbitos y funciones naturales.
El nacimiento del siglo nos pone frente a la realidad del desamparo
infantil y la poltica estatal destinada a resolver una de las manifestaciones de esa situacin: las nias de la calle. Encarceladas en la
Casa Correccional de Mujeres para ocultar esas zonas tenebrosas en
medio del paisaje urbano, su educacin se limitaba escasamente al
aprendizaje de los trabajos domsticos. Junto con el objetivo proclamado de alejarlas del camino de la delincuencia y la prostitucin se evidenciaba tambin una poltica destinada a mantener su origen de clase
a travs de la servidumbre y consolidar el concepto de hogar como espacio natural de la mujer.
La relacin entre vida religiosa y condicin social no siempre fue
armnica, as lo demuestra el anlisis de la vida interna en la congregacin tucumana de las Hermanas Terciarias Dominicas del Santsimo
Nombre de Jess. Las religiosas de la orden, a la vez damas de la elite,
reprodujeron en su vida cotidiana, tanto con sus pares como con mujeres de baja condicin social, los comportamientos propios de su clase;
desde su posicin social privilegiada, tambin encararon sus relaciones
con la jerarqua eclesistica.
Violencia poltica y violencia de gnero pasan a un doloroso primer
plano a travs de la represin ejercida en los campos de concentracin

de la ltima dictadura militar argentina. El objetivo de la pacificacin


nacional proclamado por las juntas militares tuvo en las mujeres secuestradas expresiones particulares que no se limitaron a las formas especficas de tormento; tambin transitaron desde una reeducacin
que devolviera a las militantes sus atributos occidentales y cristianos
de madres y esposas convencionales hasta la apropiacin de los hijos
nacidos en cautiverio como modo de perpetuar una de las formas ms
crueles del encierro.

Nias en la crcel
La Casa Correccional de Mujeres como
instituto de socorro infantil
Donna J. Guy*

En 1910, el historiador legista argentino Roberto Levillier public


un extenso ensayo sobre la criminalidad en Buenos Aires. Cuando abord el tema de la criminalidad femenina, observ que las nias y las jvenes eran alojadas en la crcel de mujeres, pero l centr su atencin
en las delincuentes adultas. Sostena que los criminalistas haban ignorado a estas mujeres y que la delincuencia femenina no haba despertado el menor inters en Buenos Aires. Los especialistas consideraban que
el porcentaje de mujeres delincuentes era estadsticamente insignificantes, que las causas no eran importantes ni de larga duracin y, en consecuencia, no estudiaron la evolucin, la prevencin ni el ndice de reincidencia. Adems, las religiosas que dirigan la crcel de mujeres de
Buenos Aires manejaban las instalaciones sin tener en cuenta principios
cientficos: la institucin funcionaba como una escuela-taller y careca
de orientacin.1 Levillier se preguntaba por el destino de estas mujeres
y haca varias sugerencias para reformar las crceles.
Aun cuando en la crcel de mujeres haba ms nias que adultas, Levillier y muchos de sus contemporneos ignoraron este drama infantil.
Sin embargo, sus crticas sobre el funcionamiento de la crcel estaban
directamente relacionadas con la presencia de esas jvenes. La crcel de
mujeres no poda funcionar siguiendo principios cientficos porque s* Esta investigacin fue patrocinada por la Fundacin Nacional de Humanidades,
Universidad de Arizona, el Profesorado de Investigaciones de Ciencias Sociales
y del Comportamiento y una beca del SBSRI (Social and Behavioral Sciences
Research Institute) de la Universidad de Arizona de Investigaciones de Verano.

Cuando carecan de familia que se


ocupara de ellas, las nias eran
recluidas. Pobreza, abusos y abandono
son las marcas de origen de muchas de
las internadas.
Nias del Patronato de la Infancia,
1923. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

23 ENCIERROS Y SUJECIONES
tos contaban con pocas normas sobre el encarcelamiento de mujeres menores de edad.
Una detencin, dice Michel Foucault, puede ser una simple privacin
de la libertad, pero el encarcelamiento que lleva a cabo esta funcin siempre involucra un proyecto tcnico.2 El proyecto tcnico estudiado por
Foucault se refera a detenidos varones y a crceles de hombres, pero no
toda la poblacin carcelaria de la Argentina entre 1890 y 1940 estaba acusada de crmenes, y haba muchas nias, algunas de tan slo cinco aos,
en ella. Cul era el propsito de privar a estas menores de su libertad?

Polticas de rehabilitacin

Damas de la elite y religiosas de


diversas rdenes fueron las encargadas
de alojar y educar a nias y nios
abandonados.
Anuario de la Sociedad de
Beneficencia donde se muestran las
instalaciones de los distintos asilos y
hospitales de la institucin, 1910.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

Rehabilitacin o redencin eran ideales sociales y religiosos que


asuman diferentes significados segn se refirieran a hombres o a mujeres, a adultos o a nios. Sin embargo, los funcionarios pblicos aplicaban a todos el mismo tratamiento inicial: el encarcelamiento. No todas
las nias que habitaban las prisiones eran consideradas delincuentes, pero aun as la polica abogaba por su encarcelamiento. Como el jefe de
Polica de Buenos Aires haca notar en su informe anual de 1913-1914:
La vagancia, la mendicidad, la pederasta, los menores abandonados,
son plagas sociales que mis antecesores han hecho conocer en oportunas
comunicaciones [...] y sin que todava se manifieste la profilaxis de sanamiento social que requiere el adelanto de esta Capital tan evidenciado
en las dems actividades de su desarrollo y movimiento general. La legislacin sobre tutela oficial de los menores ha sido ya iniciada y correlativamente con las medidas adoptadas por el Superior Gobierno respecto de la habilitacin y ampliacin de locales para albergarlos, permite
esperar que ese problema de los menores [...] encuentre en breve la solucin que se pretende.3 Sin embargo, al ao siguiente haban sido detenidas 574 nias, en su mayora por huir de su hogar o de su trabajo.
Entre ellas haba 73 empleadas domsticas.4
El problema no se resolva simplemente agrandando las crceles. En
el caso de los adultos varones, la rehabilitacin supona reformar sus hbitos laborales, para inducirlos a trabajar en lugar de cometer crmenes.
Las mujeres adultas, en cambio, deban volver bajo la custodia de patriarcas masculinos. Para las menores, la rehabilitacin implicaba educarlas por varios aos y as mantenerlas fuera de las calles, con lo cual
no tenan que trabajar. Entonces, o bien las crceles se transformaban en
instituciones educativas o bien las nias eran transferidas a instalaciones
de ese tipo. Pero los funcionarios no adoptaron ninguna de estas polticas hasta la dcada de 1930. Los conceptos tradicionales de reforma y
rehabilitacin tenan poco sentido para la mayora de las menores encarceladas.

NIAS EN LA CRCEL 24

En Buenos Aires, las nias eran generalmente enviadas a prisin porque no tenan familia que pudiera ocuparse de ellas. A la deriva por las
calles de una ciudad en crecimiento, nios y nias eran considerados peligrosos si permanecan en lugares pblicos. Muchos no tenan hogares
a los cuales pudieran regresar. No todos los padres podan alimentar,
alojar, educar y vestir a sus hijos biolgicos; otros haban muerto o haban abandonado a sus hijos. Algunas nias eran encarceladas por ejercer la prostitucin o cometer una amplia gama de delitos que iban desde el infanticidio hasta hurtos, pero la gran mayora eran chicos de la
calle: sin hogar, hurfanos o fugitivos de sus padres o de empleadores
que los explotaban. En una sociedad que defina claramente los derechos
de patria potestad para los padres o madres solteras, no existan medios
legales de adoptar nios y haba pocos establecimientos para mayores de
seis aos; las crceles de mujeres ya fuera en Buenos Aires o en las ciudades del interior se usaban como refugios temporarios para las nias
cuyos padres no podan ocuparse de ellas.
Este proceso, sin embargo, demandaba ms que un mero lugar de depsito. Los bebs abandonados y los chicos de la calle no tenan la proteccin de sus familias. Como no se conocan sus verdaderos orgenes, se
presuma que pertenecan a las clases bajas y se los destinada a las tareas
ms serviles. Cuando estos nios eran capturados en redadas, se los enviaba ante los Defensores de Menores, hombres de la alta sociedad encargados por el municipio del cuidado de los nios desamparados. Y era
entonces cuando su desproteccin social se confirmaba, pues se los ubicaba en hogares de familias extraas a ellos, o en la crcel de mujeres o
en la penitenciara, si eran varones. En resumen, su entrada en la crcel
confirmaba la desaprobacin que su presencia en los espacios pblicos

En una ciudad en constante


transformacin y crecimiento, como era
la Buenos Aires de entonces, los nios
y nias a la deriva en las calles eran
considerados peligrosos.
Hurfanos y hurfanas en el Patronato
de la Infancia. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

25 ENCIERROS Y SUJECIONES
suscitaba en la sociedad. Del mismo modo, salir de la crcel significaba
ubicarlos en un hogar ajeno, en el que ingresaban como trabajadores, no
como nios bajo custodia. En ese nuevo hogar no tenan padres, slo empleadores. No tenan parientes y no reciban herencia alguna.
Al parecer, el proyecto tcnico subyacente al encarcelamiento de las
nias menesterosas consista en crear un rito de pasaje que les asignaba
una nueva identidad, la cual estigmatizaba los orgenes y confirmaba los
limitados derechos de las nias dentro de sus familias adoptivas. Hubo
algunos proyectos tendientes a rehabilitarlas, pero slo mancharon la reputacin de las nias inocentes al asociarlas con el mundo del crimen y
el deshonor.
Los nios y las nias de la calle alteraban el sentido de orden social
de Buenos Aires. Existan en un estado liminar, protegidos dentro del
hogar y acusados de crmenes en los lugares pblicos. Frecuentemente,
esto se converta en una profeca que se autocumpla. Era evidente que
sus padres, si los tenan, los haban abandonado moral y materialmente.
Los nios eran ms temidos que las nias, porque se los tomaba como
potenciales criminales o anarquistas. Se presupona que las nias seran
prostitutas.
Algunos observadores de la poca decan que esos nios eran zonas
tenebrosas en medio del paisaje urbano. Para los polticos, los nios vagabundos eran delincuentes juveniles y haba que encarcelarlos. En agosto de 1892, el presidente Carlos Pellegrini sostuvo que los pillos callejeros, especialmente los varones, eran criminales en potencia, y sugiri que
se construyera una crcel dedicada slo a jvenes delincuentes masculinos. Haca notar que los edificios existentes estaban superpoblados de
adultos y nios, y dado el nmero creciente de nios culpables de pequeos delitos enviados all a diario por los Defensores de Menores y los
jueces, seran siempre insuficientes.
Lo que el Presidente no deca es que muchos de estos nios haban sido arrestados porque no tenan hogar.5 Los diputados autorizaron fondos
especiales para construir un edificio especial para nios delincuentes: el
reformatorio de Marcos Paz, que se inaugur en 1903, pero vacilaban en
proveer instalaciones similares para nias sin hogar o delincuentes. Tampoco desafiaron la autoridad de las rdenes de religiosas a cargo de las
crceles de mujeres.

La Casa Correccional
de Mujeres

Las monjas deseaban rehabilitar a las nias delincuentes por medio


de la educacin y las labores domsticas. Esto requera separar a las nias de las delincuentes adultas y mantenerlas fuera de las calles en un
marco institucional donde pudieran ser educadas. Como no estaban en

NIAS EN LA CRCEL 26

condiciones de brindarles esto, las monjas se limitaron a proveerlas de


una educacin elemental y organizarles talleres. Pero tanto las nias como las adultas permanecan prisioneras por lapsos breves, por lo cual toda esperanza de rehabilitacin era ilusoria. En sus informes anuales, las
monjas sostenan la necesidad de transformar las crceles en otro tipo de
instituciones, donde nias y adultas fueran alojadas en instalaciones separadas y pudieran quedarse durante perodos largos.
Como lo seala Lila Caimari,6 la historia de los primeros aos de la
Casa Correccional de Buenos Aires o Asilo Correccional de Mujeres es
difcil de reconstruir. Desde 1873 hasta 1888, las religiosas haban dirigido el Asilo del Buen Pastor, una crcel controlada por la Sociedad de
Beneficencia formada por seoras de la alta sociedad, que, subsidiadas
por el Estado, se encargaban de proveer hospitales, colegios y varios asilos para mujeres y nios y la Casa de Ejercicios, un convento dedicado a la rehabilitacin de mujeres delincuentes. Las nias eran enviadas
al Buen Pastor si se las consideraba incorregibles; en caso contrario,
iban a la Casa de Ejercicios.7
En algn momento durante la dcada de 1870, el Asilo del Buen Pastor se mud a la vieja penitenciara. Este edificio era un monasterio
construido originalmente por los jesuitas en 1735; despus los betlemi-

El estigma de la pobreza marcaba


de manera perenne a los nios y
nias abandonados.
El da de los nios pobres en los
jardines del Palacio Mir, 1909.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

27 ENCIERROS Y SUJECIONES
tas tomaron a su cargo el edificio hasta que en 1822 fue expropiado y
convertido en el Hospicio de Locos. Despus del gobierno de Rosas, se
us como cuartel para los soldados y en 1860 se convirti en crcel de
hombres.8
Cuando la Casa Correccional de Mujeres comenz a funcionar con
las religiosas de la orden del Buen Pastor alrededor de 1890, la mayora de las nias bajo su cuidado haban sido enviadas a los Defensores de Menores. Oficialmente, sus edades iban de los cinco a los veinte
aos, pero hay evidencias de que varios bebs acompaaron a sus madres (adems, los investigadores ponan en duda los datos estadsticos
sobre las edades). Las nias permanecan all solamente hasta que se las
ubicara en hogares adoptivos y, de acuerdo con el Cdigo Civil argentino, los nios reciban un salario acorde con su edad y obligaciones laborales.9
La Crcel de Mujeres de Buenos Aires se inaugur oficialmente en
1892. Durante los primeros aos, los arreglos elementales de pintura y
remodelacin hicieron habitable el edificio. Ms tarde, se lo ampli. Para 1906, cuando se llev a cabo el primer censo nacional carcelario, el
edificio tena capacidad para cien adultos y ciento cincuenta menores; se
dictaban clases de primer y segundo grado de la escuela primaria para
mujeres analfabetas y nios, y haba talleres de lavado y costura.10 Despus, en la crcel se dictaron clases hasta cuarto grado.
La cantidad de nias que pasaban por la Casa Correccional variaba
enormemente. En 1889, por ejemplo, hubo 466 detenciones y la mayor
parte de las internadas sali ese mismo ao. En 1892, 694 estuvieron detenidas all, y en 1893 hubo 317. La gran mayora eran enviadas por rdenes judiciales o por uno de los tres defensores. Esta tendencia continu, ya que la cantidad de menores se elev a 1138 en 1911 y tuvo su
pico mximo en 1917, con 1874 admisiones. De ah en ms, hasta mediados de la dcada de 1920, la cantidad decreci, aunque slo en 1922
fue inferior a 1400. En cambio, las prisioneras adultas raramente excedan las 400 hasta la dcada de 1930, y la tendencia era que se mantuviera una poblacin media de entre 200 y 300.11
A los defensores, al igual que a la polica, no les atraa la idea de enviar nias de corta edad a la Casa Correccional de Mujeres. El 7 de mayo de 1901, el defensor Jos M. Terrero pidi al Ministro de Justicia que
intercediera ante el Ministro de Relaciones Exteriores para obligar a la
Sociedad de Beneficencia a aceptar nios desamparados de seis a ocho
aos. La Sociedad, sin embargo, raramente acceda a cumplir los pedidos estructurales de los defensores, porque esas seoras manejaban sus
instituciones de acuerdo con sus propias reglas. Adems, otro grupo de
Buenos Aires, el Patronato de la Infancia, no poda ayudar porque slo

NIAS EN LA CRCEL 28
contaba con escuelas diurnas. Los defensores tenan pocas alternativas
de solucin frente al problema.12
La poblacin de Buenos Aires creci mucho durante este perodo. A
medida que la ciudad creca, muchas familias pobres se encontraron con
que no saban cmo enfrentar las presiones de la vida urbana, a pesar de
que Buenos Aires ofreca nuevas oportunidades. Para muchos nios, esto signific ser abandonados, no tener hogar y caer en la tentacin de
participar en actividades delictivas.
En 1895, la Madre Superiora de la Casa Correccional de Mujeres escribi al presidente Uriburu ofreciendo alojar un mayor nmero de nias de la calle. Sostena que muchas necesitaban un hogar; peda permiso para admitirlas simplemente porque eran pobres y para brindarles
educacin.13 Los tres Defensores de Menores opinaron que esta peticin
infringira el derecho de los padres a la patria potestad y adems afectara los poderes que ellos mismos ejercan.14 Por esta razn los Defensores quedaron a cargo de los nios de la calle.
Como los Defensores de Menores carecan de refugios donde alojarlas, la mayor parte de las nias terminaban en la Casa Correccional. Los

Ms que un mero lugar de depsito?


Los bebs abandonados y los chicos de
la calle no tenan la proteccin de sus
familias. Como no se conocan sus
verdaderos orgenes, se presuma que
pertenecan a las clases bajas y se los
destinada a las tareas ms serviles.
Dormitorio de un asilo del Patronato.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

29 ENCIERROS Y SUJECIONES

Las nias deban ser educadas en los


valores cristianos, el respeto a las
jerarquas y a la religin.
Asilo de nias de San Vicente de Pal,
en Devoto, 1925. Archivo General de
la Nacin, Departamento Fotografa.

bebs abandonados podan ser enviados a la Casa de Expsitos de la Sociedad de Beneficencia. A veces, nias de menos de seis aos eran aceptadas por la Sociedad en su Asilo de Hurfanas, pero siempre haba escasez de vacantes. El resto de los nios que reciban deban ser enviados
a trabajar, eran devueltos a sus familias o bien languidecan transitoriamente en las crceles.15
Los Defensores de Menores tenan una tarea inmensa por realizar.
En 1898 estuvieron a cargo de 1878 nios y nias, cuyo nmero, en adelante, disminuy.16 Inicialmente, pudieron restituir a casi todos a sus familias biolgicas, pero hacia 1888, cuando se cerr el Asilo del Buen
Pastor, la situacin se agrav, y los Defensores fueron enviando cada vez
ms nios y nias a las crceles.
Sin embargo, algunos mostraban mayor habilidad que otros para
mantener a los nios fuera de la crcel. En 1897, por ejemplo, el defensor Pedro de Elizalde lleg a ubicar 342 nios y nias con sus familias
biolgicas o no, mientras que envi slo 31 nias a la Casa Correccional, y tres a la Casa de Ejercicios.17 Era un xito en un sentido y un
peligro en otro: los nios ingresaban en esas casas, pero como sirvientes, lo cual conllevaba el riesgo de que, en lugar de ser protegidos, se los
explotara.
El riesgo al que se exponan las menores empleadas se hizo evidente en 1899 cuando el mdico de la Casa Correccional de Mujeres, Abraham Zenavilla, present su informe a la Madre Superiora ponindola al
tanto de la situacin existente entre junio y diciembre de 1899. Haca
hincapi en el hecho de que las dos dolencias ms frecuentes fueran las
respiratorias y las ginecolgicas. Como l deca, las ltimas eran ms
frecuentes en las nias mayores y las causas eran el abandono y el tratamiento desconsiderado de las personas que las empleaban. Es decir,
sus empleadores abusaban sexualmente de ellas.18
Para los defensores, el problema era evidente. En 1908, redactaron
una carta conjunta al Ministro de Justicia sosteniendo que la situacin
era tan desastrosa que cuando una mujer peda una nia como empleada domstica, siempre se le preguntaba: Tiene usted hijos varones, seora?. Si la respuesta era afirmativa, no permitan que una nia trabajara para esa familia. sta era la razn por la cual queran asegurarse de
que las nias no fueran entregadas directamente a las familias por el juez
o las crceles.19
Aun cuando los Defensores evitaran mandar nias a la crcel, el edificio simplemente no tena capacidad para alojar el nmero de menores
que all se enviaban. En ese momento, la superficie destinada a los menores poda alojar 110, pero, a veces, las monjas eran obligadas a mantener 200 nios en ella. En junio de 1900, la Madre Superiora hizo la su-

NIAS EN LA CRCEL 30
gerencia de que las religiosas podan brindar mejores cuidados a las nias vagabundas. Alentaba al gobierno nacional a autorizar la construccin de instalaciones separadas para las jvenes donde stas pudieran
quedarse por lo menos tres o cuatro aos; podran, de esta manera, recibir una moderada educacin y as ser tiles a familias ofreciendo servicios apropiados a su condicin, tales como cocineras, mucamas o lavanderas.20 Su pedido reconoca las limitaciones de uso de las instalaciones
existentes y al mismo tiempo su lenguaje reafirmaba el proyecto tcnico del estigma que marcara a las nias pobres.
Los puntos de vista de la Madre Superiora eran ocasionalmente apoyados por algunos de los defensores. En 1903, un nuevo defensor, B.
Lainez, sugiri una serie de reformas. Entre otras, la transformacin de
la Casa Correccional de Mujeres en una escuela de comercio para mujeres adultas, con sectores para separar a las nias delincuentes de las
que slo se alojaban all. Tambin pens en una escuela para madres jvenes que formara parte de la escuela de comercio. Pero las ideas de
Lainez no fueron escuchadas y no permaneci mucho tiempo ms en el
cargo.21
En ocasiones, algunos padres pedan al Estado que encarcelara a sus
hijas porque ellos ya no podan hacerse cargo de ellas. Por medio de este pedido, podan renunciar voluntariamente a sus derechos de patria potestad por un mes. Luisa Gigena de Saldazo quiso hacer esto en 1920.
Era tan pobre que slo poda dar como domicilio legal la direccin del
Defensor de Pobres. Deca Luisa que su hija Juana Isabel se aprovechaba del hecho de que su padre estaba en la provincia de Tucumn: haba
abandonado a su familia para hacerse prostituta. Luisa estaba tan enfurecida que la hizo encerrar por la polica y, como careca de recursos
propios, peticion a la corte para que la mantuviera as por el lapso estipulado por la ley. Despus de que varios testigos confirmaran la historia de Luisa, el juez orden que Juana fuera encarcelada.22
Jueces y defensores encarcelaban nias de muy corta edad junto a
adolescentes. En 1907, por ejemplo, se encerr a 42 nias menores de
diez aos, mientras 320 nias de entre diez y quince aos tambin se encontraban entre rejas. En total, el nmero de nias de entre seis y quince aos constituan ms del 38 por ciento de los detenidos jvenes. Hacia 1912, esta proporcin haba disminuido al 33 por ciento.23
En general, a los defensores no les gustaba que tantos nios languidecieran en las crceles. Uno de ellos, el doctor Agustn Cabal, sugiri,
en 1910, una nueva poltica para mantener a las nias fuera de las calles.
Como muchas de ellas se negaban a permanecer en el hogar de sus empleadores, propuso que la polica tomara las impresiones digitales de todas las que estaban a su cuidado. As, pensaba Cabal, sera ms fcil

En clase de labor, las presas dan


expansin a las mltiples prolijidades
de su alma (oracin escrita en el
dorso de la foto de archivo).
Asilo Correccional de Mujeres. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

31 ENCIERROS Y SUJECIONES
capturarlas, y adems funcionaba como un incentivo, ya que, cuando se
hicieran adultas, si en el legajo policial slo figuraban sus impresiones
digitales, podan ofrecer esto como patente de honestidad.24 Si no, terminaran en la crcel y luego se reintegraran a la sociedad con una nueva pero cuestionable identidad.
El creciente nmero de nias menores de edad y la falta de recursos
empeor las condiciones de vida dentro de la crcel. Las monjas reclamaron ms de 4000 pesos para proveer los elementos bsicos para los
chicos. Su pedido fue otorgado, pero stos y otros documentos revelan
que los fondos les llegaban ad hoc.25 A veces, nias con deficiencias
mentales o fsicas eran alojadas junto con otras en perfectas condiciones.
En 1911, el defensor Cabal envi a Gregoria Gutirrez a la Casa Correccional, por el crimen de ser sordomuda. Dos aos ms tarde, un empleado estatal se enter y comenz a hacer investigaciones sobre su caso. Le informaron que la nia haba ingresado a los quince aos, y que
el mdico a cargo haba determinado que era sordomuda y tena una
edad mental de tres o cuatro. A pesar de que se notific al Instituto de
Sordomudos, nada se hizo, y la nia continu en la Casa Correccional.
En este caso, ya haba quedado marcada y, por lo tanto, no necesitaba
reingresar en la sociedad para ser identificada.26
Durante su corta permanencia en la crcel de mujeres, las nias deban trabajar. Anualmente, ms de mil nias trabajaban en comercios cosiendo y como lavanderas. Sus salarios eran magros, en el mejor de los
casos, porque no permanecan largo tiempo en sus trabajos, pero tambin porque deban pagar los materiales que usaban.27
El estallido de la Primera Guerra Mundial encontr a Buenos Aires
carente de combustibles y de artculos de consumo. Los Defensores de
Menores tuvieron ms dificultades para ubicar a las nias en hogares de
guarda como empleadas a sueldo; el informe anual de 1914 sealaba
que la crisis en curso afectaba estos proyectos. Las familias achicaban
sus presupuestos; no slo disminuan la cantidad de trabajadores a su
cargo sino que bajaban los salarios. Aunque las estadsticas no lo corroboran, segn los defensores, como resultado de esta situacin ingres
un mayor nmero de nias en la Casa Correccional. Propusieron reducir los salarios de las nias bajo su amparo como incentivo para las familias adoptivas. Adems, sugirieron que se enviara a las nias ms rebeldes a trabajar en las estancias del interior del pas, prctica que se
haba llevado a cabo con delincuentes juveniles varones para alejarlos
de la ciudad.28 No hay constancia de que se enviaran nias a trabajar en
el campo.
Si, en opinin de los defensores, las nias o jvenes eran cargas que
deban ser separadas de la sociedad, las religiosas, en cambio, continua-

NIAS EN LA CRCEL 32
ban creyendo que ellas podan rehabilitar, aun a las ms difciles, por
medio de la educacin y el trabajo. En un extracto del informe anual de
1919 de la Crcel de Mujeres, la Madre Superiora manifestaba que las
nias a su cargo eran dignas de compasin: la mayora de ellas no poda
aspirar al bienestar que deriva del conocimiento de las artes y las ciencias por la simple razn de que carecan de medios, no tenan familia ni
posicin social. Inevitablemente tendran que arreglrselas por s mismas y as debern aprender a trabajar como obreras o sirvientas. Las religiosas queran educarlas para que vivieran vidas honestas y practicaran sus deberes cristianos.29 Una vez ms, de las palabras de la Madre
Superiora se desprenda su conviccin de que las nias que iban a la crcel tenan pocos contactos sociales que pudieran brindarles otra cosa
que trabajo para los carentes de educacin y proteccin, y una vez ms,
no fue escuchada.

En 1919, el Congreso debati largamente sobre el problema de la


delincuencia juvenil. Los defensores de los derechos de los nios siempre haban abogado por una reforma al Cdigo Penal que introdujera
una diferenciacin entre crmenes de menores y crmenes de adultos y
la creacin de tribunales juveniles especiales basados en el modelo estadounidense pionero, elaborado en Chicago en 1899. Ya el diputado
conservador Luis Agote haba intentado autorizar al gobierno nacional a
asumir la guarda legal de todos los delincuentes y abandonados menores

La poltica estatal

El Estado demor varias dcadas en


dar una respuesta al problema del
alojamiento y la educacin de las
nias abandonadas.
Hora de recreo en el Asilo del Buen
Pastor. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

33 ENCIERROS Y SUJECIONES
de diecisiete aos. Para justificar su propuesta, Agote sostena que entre
1905 y 1910, de 1312 varones que haban ingresado en las crceles nacionales, 520 eran reincidentes. Ms de mil nios trabajaban como canillitas y una cantidad aun mayor viva en la calle, slo para terminar
unindose a las bandas anarquistas. Agote se opona a tratar a los jvenes como criminales y sugiri que se ubicara a los nios de la calle en
una ampliacin del reformatorio-escuela de Marcos Paz, o una filial que
podra habilitarse en la antigua colonia de leprosos de la isla Martn Garca. Estimaba que 10.000 nios podran ser rehabilitados en esos lugares.30 Otros proyectos continuaron con sus esfuerzos, como el presentado al Ministro de Justicia e Instruccin Pblica en 1916 por Eduardo
Bullrich y el doctor Roberto Gache, que auspiciaba el reemplazo del trabajo por la formacin de tribunales especiales y educacin obligatoria
para jvenes abandonados y delincuentes.31
En junio de 1918, Luis Agote volvi a presentar, sin xito, su propuesta. Pero en enero del ao siguiente, el presidente Hiplito Yrigoyen
dio prioridad a las reformas de los derechos de los nios. El 20 de ese
mes, envi al Congreso un mensaje apoyando la formacin de una nueva asociacin para la proteccin del menor, el Patronato de Menores.
Ese mismo ao se promulg una versin corregida del proyecto de ley
de Agote, pero no se adjudicaron fondos para financiar la nueva institucin.32 En los debates, no se mencion ni el drama de los nios pobres
encarcelados sin haber cometido ningn crimen, ni las especiales circunstancias de las nias.
En 1921, una nueva reforma del Cdigo Penal cambi las nociones
sobre delincuencia juvenil vigentes desde 1880. La nueva ley dispona
que los nios menores de catorce aos estuvieran exentos de castigo,
aunque bajo ciertas condiciones se poda remitir al delincuente a instituciones hasta que cumpliera los dieciocho aos. Sin embargo, despus
de 1921, se anularon muchos de esos casos y los delincuentes no fueron
enviados a la crcel. Sin embargo, nuevamente estas disposiciones no alcanzaban a los jvenes que estaban encarcelados por no tener hogar.33
A pesar de que los legisladores encubran el drama de los que no tenan hogar, un artculo de 1910 trataba especficamente el tema. Pona
de manifiesto que en toda la provincia de Buenos Aires, incluyendo la
ciudad de Buenos Aires, los defensores municipales se ocupaban de los
nios abandonados y sin hogar ubicndolos como sirvientes en casas de
familia y sealaban la dudosa eficiencia del sistema, ya que pocos patrones cumplan con sus responsabilidades a conciencia, con el resultado
de que los nios vivan en la miseria y con hambre. Si bien este informe
estimaba que la proteccin del Estado era el nico medio de salvacin
de estos nios y nias, no explicaba dnde deban ser alojados.34 En

NIAS EN LA CRCEL 34

1913 se haba creado el Departamento Nacional de Menores Abandonados y Encausados, para ubicar a menores, acusados y no acusados, detenidos en reformatorios o escuelas, pero los varones fueron los nicos
beneficiarios de esos esfuerzos.
Fundado en 1918, el Instituto Tutelar de Menores continu el loable
aunque discriminatorio esfuerzo del Departamento, centrado exclusivamente en nios condenados por crmenes.35 El resultado fue que las nias continuaron ingresando en la Casa Correccional de Mujeres.
Haba varias alternativas para albergar a esos nios. La solucin ms
costosa era la de construir instalaciones especiales para los nios delincuentes sin hogar, como lo sugeran las monjas del Buen Pastor. Otra,
ms econmica, era la adopcin legal.
En la dcada de 1920, legistas especializados, junto con la Sociedad
de Beneficencia y el Museo Social Argentino un grupo de reformistas
de la alta sociedad, comenzaron a investigar una serie de cuestiones
concernientes a los nios de la calle. Alentados por la organizacin de
dos congresos, uno nacional y el otro internacional, sobre los derechos
del nio realizados en Buenos Aires en 1913 y 1916, como tambin por
los encuentros de Montevideo en 1919, Ro de Janeiro en 1922 y Santiago de Chile en 1924, los defensores de los derechos del nio publica-

Por qu esconden sus rostros estas


jvenes mujeres?
Presas del Asilo San Miguel para
mujeres contraventoras. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

35 ENCIERROS Y SUJECIONES
ron varios artculos y dieron conferencias sobre el tema. Se sugiri la
adopcin como solucin. Para cuando la adopcin se legaliz en la Argentina, durante la dcada de 1940, era evidente que los bebs, ms que
los jvenes, seran los beneficiados por esta reforma legal.36
En 1929, Buenos Aires fue la ciudad anfitriona de la primera conferencia latinoamericana de especialistas en psiquiatra y medicina legal,
dirigida por el doctor Gregorio Bermann. En ella se trat el tema de los
nios delincuentes y abandonados, y los participantes sostuvieron que se
los deba ayudar ms que castigar, y que era el Estado el que deba asumir esa responsabilidad. Sin embargo, cuando Bermann analiz la situacin de las nias abandonadas, todo lo que pudo hacer fue reiterar lo que
ya se conoca: que el nico lugar para estas nias, sobre todo las acusadas de algn delito, era la crcel de mujeres, mientras que los varones
tenan a su disposicin ms instalaciones estatales.37 Nada poda hacerse mientras los funcionarios del gobierno no decidieran construir instalaciones para las nias sin hogar.
En la coalicin de partidos polticos que apoy la eleccin del general Agustn P. Justo en 1931, muchos estaban a favor de que el Estado
promoviera la asistencia a los nios. Conscientes del impacto de la Depresin en Buenos Aires, comprendan cmo afectaba esto a los nios y
lo usaron como justificacin para cambiar el enfoque de la poltica estatal hacia los menores abandonados. En 24 de enero de 1931, un decreto
autoriz finalmente la creacin del Patronato Nacional de Menores, dirigido por especialistas en delincuencia juvenil y autorizado a reorganizar ese aspecto del sistema de justicia. Entre los nombrados en el Patronato haba prominentes especialistas en derechos de los menores que,
con el apoyo de Justo, convocaron una importante conferencia para reunir a las autoridades nacionales y provinciales interesadas en la reforma
de las leyes de minoridad.
En setiembre de 1933 se reuni la Primera Conferencia sobre Menores Abandonados y Delincuentes, que atrajo la atencin del pblico
en general no slo por el tema, sino tambin por la presencia del Presidente y su gabinete y la de los jueces de la Corte Suprema. Fue significativa tambin la presencia femenina, ya que concurrieron integrantes
de la Sociedad de Beneficencia y las damas de la Sociedad de San Vicente de Pal.
El 28 de setiembre, durante la tercera sesin, los especialistas comenzaron a debatir sobre la rehabilitacin de nias. La diferencia entre
los gneros se hizo evidente cuando se debati si la orientacin vocacional deba ser diferente para los varones y para las nias. Algunos sostenan que ellas no deban recibir enseanza profesional sino preparacin
para las tareas del hogar. Nadie los refut.38 Adems, la representante

NIAS EN LA CRCEL 36
de las damas de la Sociedad de San Vicente de Pal reiter el desafo especial de ayudar a las nias encarceladas, y ofreci sus servicios, de la
misma manera que lo haban hecho muchos aos atrs las monjas del
Buen Pastor, para ocuparse de ellas. Hicieron notar que haban aceptado
nias recomendadas por los tribunales especiales creados en 1919, y sealaron que las pocas que pudieron aceptar vivan en grupos compuestos por treinta nias donde aprendan las tareas del hogar y el cuidado de
nios, y reciban una educacin bsica.39 Como por ao an ingresaban
muchas nias en la Casa Correccional de Mujeres, Buenos Aires necesitaba ms que unos pocos hogares modelo para resolver el problema de
las nias y jvenes de la calle. Aun as, la unin entre el Patronato de
Menores y las instituciones de caridad condujo a la formacin de hogares para nias bajo la vigilancia de los penalistas y socilogos por sobre
la de las monjas del Buen Pastor.
Hasta que esta transformacin se puso en prctica durante la dcada de 1940, la Casa Correccional de Mujeres continu sirviendo como
auxiliar de los Defensores de Menores. Para 1914, las religiosas haban
conseguido, finalmente, instalar a las nias que les enviaban los defen-

Recin en la dcada de 1930 las


autoridades comenzaron a reconocer
que el trabajo femenino en los
comercios y la industria era digno.
Presas realizando trabajos de
encuadernacin. Asilo San Miguel para
mujeres contraventoras, primeros aos
del siglo XX. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

37 ENCIERROS Y SUJECIONES
sores en un ala separada, para alivio de los defensores, siempre reacios
a mezclar a los nios a su cargo con la poblacin general de las crceles aunque no hicieron grandes esfuerzos para cambiar la opinin de
la clase estrechamente ligada a sus pupilos.40 En 1921, las monjas
consideraban que todo funcionaba bien en la crcel, y que sus cuidados entrenaban a nias y mujeres en las tareas domsticas bsicas. La
experiencia, decan, demuestra que la indolencia y el lujo son las causas principales de las cadas tanto de las mujeres delincuentes como de
las nias mayores de edad [...] es forzoso por lo tanto formarlas en el
amor al trabajo la mayora de [...] ellas slo cuentan con el trabajo de
sus manos que para aspirar a una vida decorosa. No se alentaba a ninguna de ellas a sobrepasar las limitaciones que su clase y gnero les
imponan.41
Sin embargo, para 1932, la situacin econmica dificult la ubicacin de las nias como empleadas domsticas, y un nmero mayor de
ellas fueron enviadas a la crcel de mujeres. Por esta razn, el presidente Justo decret que el Patronato Nacional de Menores estableciera una
institucin para nias en la Casa Correccional, de manera que pudieran
conseguir trabajo en la industria o el comercio. Con este propsito, se
don una propiedad del gobierno al Patronato.42 Cuando ese ao la Madre Superiora present su informe al Ministro de Justicia, observ que
la crcel estaba abarrotada con una poblacin diaria de 331 mujeres y nios que, algunas veces, lleg a 371. Haba que reducir la poblacin de
la crcel si los talleres se expandan en cumplimiento de las leyes nacionales. Las clases que se dictaban poco brindaban a las internadas, porque stas se quedaban durante un lapso corto y, una vez ms, la Madre
Superiora reclamaba la construccin de un colegio pupilo separado.43 Al
ao siguiente, se quejaba de que la poblacin adulta de la crcel haba
aumentado aun ms, y peda fondos para incorporar ms religiosas.44 No
se mencionaba a las menores en la crcel, ni hubo ninguna mencin posterior directa, a pesar de que haba referencias a las presas madres o detenidas que cuidaban de sus bebs.45 La poca de encarcelar a las menores haba pasado.
La desaparicin de este sistema presagiaba el debilitamiento de la
institucin de los Defensores de Menores. Reemplazado por el Patronato de Menores y por el sistema de hogares institucionales para las menores sin hogar, haba mucho menos necesidad de que estos seores de
la alta sociedad se ocuparan de las menores. Para entonces, ya haba un
incipiente Estado Benefactor, que diferenciaba a los delincuentes jvenes de los adultos y no ubicaba menores en hogares de extraos. Estos
nios continuaron portando su estigma social, pero desde un nivel informal (el de sus familias o sus potenciales empleadores) y ya no dentro del

NIAS EN LA CRCEL 38
esquema oficial institucional. Las monjas del Buen Pastor haban estado
acertadas al abogar por la necesidad de tratar a estos menores de manera diferente y de asegurarles educacin, pero no tomaron parte alguna en
el proceso de esa transformacin.

La historia de las nias en la crcel muestra las distintas maneras en


que la criminalidad real o potencial de mujeres y nias se perciba en
Buenos Aires. Si eran visibles dentro del paisaje urbano, se las consideraba criminales en potencia, y particularmente peligrosas si trabajaban en lugares pblicos. A diferencia de los hombres, su lugar de regeneracin era el hogar, no el lugar de trabajo. Recin con el decreto
presidencial de 1932 los funcionarios sealaron que era apropiado y honesto para las mujeres trabajar en el comercio y la industria. Significativamente, este mensaje coincidi con el enorme crecimiento de la industria textil en la Argentina en la dcada de 1920, la cual requiri a
gran nmero de mujeres. De hecho, durante ese perodo las mujeres se
colocaban en la industria con mayor facilidad que sus pares masculinos,
y aun cuando algunos intelectuales, como el economista Alejandro E.
Bunge, se preocupaban por la capacidad reproductora de las obreras y
de las mujeres argentinas, en general, los funcionarios del gobierno todava admitan la demanda de trabajadoras industriales.46 Las jvenes
pobres, educadas y solteras podan servir a la nacin tanto en el trabajo como en el hogar.
El drama de los hurfanos y el de los nios de la calle continu obsesionando a los funcionarios pblicos. El trgico terremoto de San Juan
en 1944 renov los pedidos para que se promulgaran leyes de adopcin.
Tambin reuni a Juan y a Eva Pern. Para cuando ellos se casaron, ella
ya haba comenzado su bsqueda de un poder extraoficial actuando como agente entre los nios pobres y el Estado. La renovada importancia
de grupos como la Sociedad de Beneficencia y las damas de San Vicente de Pal, a cargo de las instituciones para los nios pobres, presagi un
gran choque entre clase social y poder poltico, entre la alta sociedad y
Evita. En ese momento, ya la imagen de los nios pobres se haba transformado en un pen poltico en una lucha de clases que condujo a eliminar estigmas sociales relacionados con clase, estatus de los padres y nivel de legitimidad.
Lamentablemente, estos esfuerzos polticos no terminaron con la
presencia de nios de la calle en las ciudades argentinas. Su visibilidad
aument o disminuy segn los altibajos de las condiciones econmicas
y sociales. El desmantelamiento del peronismo durante la dcada de
1950 elimin muchas instituciones para nios pobres mantenidas por el

Conclusiones

La otra cara de la reclusin forzosa.


Puerta de celda en el Asilo del Buen
Pastor. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

39 ENCIERROS Y SUJECIONES
Estado, sin remplazarlas con otras alternativas, y surgieron algunas organizaciones privadas para llenar el vaco. La historia de las tcnicas
carcelarias para resolver este problema, entre 1880 y 1940, constituye
un importante segmento de una ms extensa historia de los nios de la
calle en la Argentina.

NIAS EN LA CRCEL 40
Notas
1

Alberto Martnez, Censo general de la poblacin, edificacin, comercio e industrias


de la ciudad de Buenos Aires, Compaa Sudamericana de Billetes de Banco, Buenos Aires, 1910, vol. III, pgs. 418-9.

Foucault, Michel, Discipline and Punish; The Birth of the Prison, trad. Alan Sheridan, Vintage Books, Nueva York, 1979, pg. 257.

Polica de Buenos Aires, Memoria, 1913-14, pgs. 13-4.

Ibdem, 1915-16, pg.18.

Repblica Argentina, Cmara de Diputados, Diario de Sesiones, 1 de agosto de


1892, pg. 524. La presencia de hurfanos entre estos nios se reconoci en una sesin posterior, el 16 de setiembre, a pesar de que no hubo sugerencias que mejoraran la situacin. Ibdem, pg. 918.

Lila M. Caimari, Whose Criminals are These? Church, State, and Patronatos and
the Rehabilitation of Female Convicts (Buenos Aires, 1890-1940), The Americas
54:2 (octubre 1997):185-208.

Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memorias, Informe de los Defensores de Menores, 1886, 1:65.

Martnez, Censo general..., ob. cit., ibdem.

Es evidente que los nios no tenan obligacin de trabajar. Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memorias, 1903 T. De acuerdo con el informe anual del Defensor de la Zona Sud, las embarazadas menores de edad eran
enviadas con frecuencia a la Casa Correccional. Despus de haber dado a luz, volvan con sus bebs a la crcel. Sin embargo, no hay mencin de que en la Crcel de
Mujeres se hayan alojado bebs. En el informe anual de 1909, el defensor Carlos
Miranda Nan declaraba que haba 24 nios y 31 nias a su cuidado en la Casa Correccional.

10 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Resultados generales del Primer Censo Carcelario de la Repblica Argentina, Talleres Grficos de
la Penitenciara Nacional, Buenos Aires, 1909, pgs. 94-5.
11 Municipalidad de Buenos Aires, Anuario estadstico de la Ciudad de Buenos Aires,
1897, pgs. 265 y 509; 1903, pg. 275; 1915-1923, pg. 250.
12 Archivo General de la Nacin [AGN], Fondo Ministerio de Justicia e Instruccin
Pblica [Fondo MJeIP], MJeIP, Divisin Expedientes Generales, letra D, legajo 106,
Carta del defensor Jos M. Terrero, 7 de mayo de 1901. El Patronato de la Infancia
fue creado por el intendente Bollini en 1892. Con frecuencia reciba fondos de los
recursos pblicos, pero se autoconsideraba una institucin privada dirigida por seores de la alta sociedad.
13 AGN, Fondo MJeIP, letra C, Divisin Expedientes Generales, legajo 38, 1895, expdte.
308, foja 1, 21 de mayo de 1895, Madre Superiora al presidente J. E. Uriburu.
14 Ibdem, foja 2, respuesta de los defensores a travs del Departamento de Justicia, 4
de febrero de 1896.
15 Haba otros orfanatos de caridad en Buenos Aires, pero con frecuencia cobraban
por las clases en sus colegios y adems estaban, en su mayor parte, destinados a los
varones.

41 ENCIERROS Y SUJECIONES
16 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memoria, Informes de los Defensores de Menores, 1886, 1:69, 72; 1889, 1:131, 136; 1899, pgs.
120, 141.
17 AGN, Fondo MJeIP, Divisin Expedientes Generales, letra D, legajo 106, 2 de abril
de 1898, Informe anual del Defensor de Menores Pedro de Elizalde.
18 AGN, Fondo MJeIP, Divisin Expedientes Generales, letra C, 1900, legajo 46, Carta del doctor Abraham Zenavilla a la Madre Superiora, 20 de marzo 20 de 1900.
19 AGN, Fondo MJeIP, Divisin Expedientes Generales, letra D, 1908, legajo 110,
Carta de los Defensores Figueroa, De Elizalde y Cabal, 25 de febrero de 1908.
20 AGN, Fondo MJeIP, Divisin de Expedientes Generales, letra C, legajo 47, expdte.
314, Carta de la Madre Superiora, 4 de junio de 1900.
21 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Memoria,
1904, tomo I, pgs. 134-5.
22 AGN, Divisin del Poder Judicial, Fondo de Tribunales Civiles, letra G, 1920, Gigena de Saldazo, sobre reclusin de su hija menor Juana Isabel, fojas 1-5, 23 de
agosto de 1920 al 1 de setiembre de 1920. El juez orden que Juana fuera admitida en el Asilo del Buen Pastor.
23 Municipalidad de Buenos Aires, Anuario Estadstico de la Ciudad de Buenos Aires,
1906; 1907; 1912.
24 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memoria, 1911,
pg. 130.
25 AGN, Fondo MJeIP, Divisin Expedientes Generales, letra A, 1910, legajo 11,
expdte. 46, Asilo Correcional de Mujeres, 12 de abril de 1910.
26 AGN, ibdem, legajo 14, expdte. 194, Respuesta de la Casa Correccional de Mujeres a la indagacin del Subsecretario, 9 de setiembre de 1913.
27 AGN, ibdem, legajo 16, expdte. 40, Asilo Correccional de Mujeres. Cuadros del
movimiento habido durante 1913.
28 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memoria, 1914,
tomo I, pg. 365. La prctica de enviar nios a trabajar en las estancias databa de
1906. No hay evidencia, sin embargo, de que se enviaran nias a trabajar all.
29 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Memoria,
1920, pg. 413.
30 Repblica Argentina, Congreso Nacional, Cmara de Diputados, Diario de Sesiones, 1910, tomo I, 8 de agosto de 1910, pgs. 909-10.
31 Eduardo Bullrich, Asistencia social de menores, Jess Mndez, Buenos Aires, 1919,
pgs. 300-407.
32 Repblica Argentina, Congreso Nacional, Cmara de Diputados, Diario de Sesiones, 1918, tomo I, 3 de junio de 1918, pg. 262; 1919, tomo V, 10 de enero de 1919,
pg. 214.
33 Repblica Argentina, Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, La Prevencin de
la Delincuencia Juvenil en el Campo de la Legislacin y el Trabajo Social en la Argentina. Una Encuesta ordenada por el Dr. Antonio Sagarna, Secretario de Justicia

NIAS EN LA CRCEL 42
e Instruccin Pblica en ocasin del Primer Congreso del Nio de Ginebra, agosto 24-28, 1925, Ca. General de Fsforos, Buenos Aires, 1925, pg. 4.
34 La Prensa, 10/8/1910, pg. 12.
35 Vanse los informes de estas instituciones en la Repblica Argentina, Ministerio de
Justicia, Culto e Instruccin Pblica, Memoria, 1916, 1:35-37, 279-82; 1918, 1:1549; 1920, 1:267-75; 1923, 1:299-305; 1926, 1:232-5.
36 Guy, Donna J., Congresos Panamericanos del Nio 1916-1942; Pan Americanismo, Reforma de Proteccin Infantil y Asistencia Social en Amrica Latina, Journal of Family History, 23:3 (Julio 1998):171-191.
37 Bermann, Gregorio, Direcciones para el estudio de menores abandonados y delincuentes, Actas de la Primera Conferencia Latino-americana de Neurologa, Psiquiatra y Medicina Legal, 3 vols., Imprenta de la Universidad, Buenos Aires, 1929),
tomo III, pgs. 317-23; 334-5.
38 Patronato Nacional de Menores, Primera Conferencia Nacional sobre Infancia
Abandonada y Delincuente, Imprenta Colonia Hogar Ricardo Gutirrez, Buenos
Aires, 1933, pgs. 138-9.
39 Ibdem, pgs. 140-2.
40 Repblica Argentina, Ministerio de Justicia e Instruccin Pblica, Memoria, tomo I,
pg. 365.
41 Ibdem, 1921, Informe de la Madre Superiora, 1:500-1.
42 Decreto del 28 de diciembre de 1932, ibdem, 1932, 1:333.
43 Informe de la Madre Superiora al Ministro de Justicia e Instruccin Pblica Dr. Manuel M. de Yriondo, 13 de marzo de 1933, ibdem, 1:334-5.
44 Informe de la Madre Superiora, 7 de febrero de 1934, ibdem, 1:464-5.
45 Informe de la Madre Superiora, sin fecha, ibdem, 1937, 1:530.
46 Alejandro E. Bunge, Nuevas normas sociales, cap. 17 de Una nueva Argentina,
Kraft, Buenos Aires, 1940, pgs. 410-7.

Conflictos con la jerarqua eclesistica


Las dominicas de Tucumn*

Pablo Hernndez
Sofa Brizuela

La Congregacin de las Hermanas Terciarias Dominicas del Santsimo Nombre de Jess presenta ciertas singularidades. Fue fundada en
Tucumn en 1887 por mujeres de la elite cuyas redes de sociabilidad les
permitieron entablar desde una posicin de poder su relacin con la jerarqua eclesistica. Las dificultosas relaciones entre esta comunidad
dominica y el vicario local se encuadran dentro de patrones de conflicto que histricamente entablaron la jerarqua eclesistica y las congregaciones religiosas femeninas.

Desde sus comienzos, la vida religiosa femenina fue objeto de regulaciones por parte de la jerarqua eclesistica, que intent recluirla en un
espacio cerrado, separado del contacto con el mundo cotidiano. Las monjas tenan que estar encerradas entre las paredes de su monasterio para
salvaguardar su virginidad y evitar los peligros, las tentaciones y los escndalos.1 El aislamiento deba garantizar la pureza y la no contaminacin, y reforzaba el lugar de subordinacin que tanto en la Iglesia catlica como en la sociedad civil ocupaban las mujeres. Ese lugar se
fundamentaba en una concepcin esencialista que consideraba al sexo
femenino naturalmente incapacitado para realizar tareas y ocupar roles
vinculados con el ejercicio del poder. La vida religiosa femenina evolu* El presente trabajo se realiz en el marco del programa de investigacin
Transformaciones sociales en la larga duracin. Siglos XIX y XX de la Universidad Nacional de Tucumn, dirigido por Daniel E. A. Campi.

Transformaciones
de la vida religiosa femenina

A partir de la intervencin de la
congregacin, las pautas de
sociabilidad se ajustaron estrictamente
a las previstas en los cnones; las
religiosas debieron someterse al nuevo
ordenamiento, ante el riesgo de la
desaparicin del instituto.
Monjas alineadas en el claustro.
Archivo grfico de la Congregacin de
las Hermanas Dominicas de Tucumn.

45 ENCIERROS Y SUJECIONES
cion en sentido contrario de la masculina; mientras los monjes se acercaron cada vez ms a la sociedad, las monjas fueron excluidas de la actividad apostlica y confinadas al mbito de la clausura. As se explica que
en la estructura de las rdenes mendicantes fundadas en el siglo XIII, cuya caracterstica distintiva fue su insercin y estrecho contacto con la sociedad, las mujeres conservaran su condicin de separadas del mundo.
La Iglesia, por medio de sucesivas bulas y constituciones, fue acotando y delimitando al mbito de lo privado el rol de las mujeres consagradas: deban permanecer alejadas del espacio pblico y de la accin directa sobre ste, es decir, no podan realizar obras ni difundir la palabra de
Cristo. El mbito de lo privado en clave catlica es el monasterio, el
convento; segn la tradicin medieval, la monja no era una mujer-sinmarido sino una mujer-desposada-con-Cristo, su lugar estaba donde
estuviera su esposo, y Cristo siempre estaba en su casa: la clausura.
Sin embargo, estas reglamentaciones y restricciones no pudieron impedir el surgimiento de numerosas congregaciones de vida apostlica femenina que se esforzaron por mantenerse fieles a sus propuestas de trabajar en el terreno asistencial mediante una evangelizacin directa. La
jerarqua eclesistica las combati duramente, ya que sus objetivos desafiaban la clausura impuesta por la Iglesia. En su mayora fueron obligadas a realizar votos solemnes y sometidas a la clausura papal, que les
exiga un estricto encerramiento; las que se resistieron fueron relegadas
y sus integrantes dejaron de ser consideradas verdaderas religiosas. En
este sentido, el siglo XIX constituy un punto de inflexin importante para las mujeres que pugnaban por integrarse al cuerpo de la Iglesia mediante una opcin que combinaba la vida de oracin y la de apostolado.
La secularizacin y el avance del liberalismo exigieron a la Iglesia
decimonnica que replanteara su rol y su insercin en la sociedad. En
esta coyuntura, implementar una nueva poltica centrando sus esfuerzos en agentes capaces de producir una transformacin en el nivel de las
mentalidades. Las mujeres, tradicionalmente ausentes de la vida pblica, se convertirn, desde la clula domstica, en los nexos indiscutidos entre lo secular y lo sagrado.
En ese marco de resignificacin del lugar de la mujer catlica, adquiri singular protagonismo el tratamiento de la religiosidad femenina
destinada a confirmar su funcin moralizadora y a promover su nuevo
rol evangelizador. La incorporacin de las mujeres como nuevas protagonistas en la vida activa de la Iglesia las convertir en un elemento
clave para el proyecto de recuperacin de fieles perdidos por el avance
del secularismo. Las mujeres sern las encargadas de formar a los nuevos proslitos a partir de los valores de orden y moralidad establecidos por la jerarqua. El alma femenina, distinta y complementaria de

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 46


la masculina, se convierte para la Iglesia de la restauracin dice Michela de Georgio en una reserva de recursos civilizadores y posibilidades
de conversin.2
En la esfera de la vida religiosa, esta poltica se reflej en la fundacin masiva de nuevas congregaciones, caracterizadas por la apertura
hacia terrenos ms comprometidos con la realidad social. A la tradicional opcin por una vida de clausura y oracin se sum la posibilidad de
consagrarse a Cristo abocndose a tareas estrictamente seculares como la atencin de enfermos, la educacin y la crianza de hurfanos. Y
con la aceptacin de la jerarqua eclesistica, que a partir de la segunda
mitad del siglo XIX legitim este tipo de instituciones tan combatidas
durante los siglos anteriores mediante la validacin de los votos simples, que se elevaban a la categora jurdica de religiosos. As, estas asociaciones se incorporaron a la estructura de la Iglesia combinando la vida de oracin y apostolado o vida activa. Los votos simples obligaban
a una clausura menos estricta, pues las actividades derivadas de los objetivos de estas congregaciones as lo exigan.

Doctor en filosofa y teologa e


inscripto en el catolicismo social
europeo, ngel Mara Boisdron tena
un importante predicamento en el
conjunto de la sociedad tucumana. Su
slida formacin y su capacidad para
gestar relaciones sociales con personas
destacadas de la elite lo convertan en
una alternativa dentro de la
conservadora Iglesia tucumana.
Boisdron en el noviciado. Archivo
grfico de la Congregacin de las
Hermanas Dominicas de Tucumn.

47 ENCIERROS Y SUJECIONES
Los efectos de esta poltica se materializaron a partir de la dcada de
1870 con la incorporacin masiva de religiosas y la proliferacin de
congregaciones femeninas de vida activa en el continente europeo,3 la
expansin de filiales en el resto del mundo cristiano y la fundacin de
nuevas congregaciones locales. La Argentina no estuvo ajena a este fenmeno: entre 1870 y 1890 ingresaron institutos religiosos femeninos
de origen europeo y se fundaron en el pas decenas de congregaciones
femeninas.4

Elite y religiosidad

Tucumn formaba parte de la dicesis de Salta, una de las ms antiguas del pas y de marcada tradicin conservadora. Contaba con la presencia de las rdenes dominica y franciscana desde el tiempo de la Colonia, lo que le reportaba mayor prestigio, puesto que dichas comunidades
se haban configurado como centros de difusin y ordenamiento de la religiosidad. En este sentido, fue significativa la formacin de numerosas
hermandades que congregaban especialmente a las mujeres de la elite; se
trataba de asociaciones de fieles que se reunan bajo una advocacin y
cuyo principal objetivo era estimular la devocin. Eran mbitos de prctica religiosa regulada, que adoptaban actividades afines a las caritativas,
destinadas a asistir a los sectores populares. Las actividades benficas en
Tucumn se canalizaban especialmente a travs de dos instituciones, la
Sociedad de Beneficencia y la Sociedad San Vicente de Pal, que a
pesar de poseer una impronta secular eran bsicamente de signo religioso. Estas asociaciones devotas y caritativas estructuraron un sistema de
sociabilidad que integraba a los miembros de la elite y se proyectaban a
un espacio pblico fuertemente impregnado por la cultura catlica. Las
ceremonias sacramentales, las exequias, misas de accin de gracias y
conmemoraciones contaban con la presencia y el auspicio de prominentes miembros de la clase poltica. Incluso ceremonias de carcter cvico,
como las fechas patrias, incluan rituales religiosos, manifestando el
ejercicio de la catolicidad en ese espacio.
En este contexto se destacaban por la sistematizacin de las prcticas las damas tucumanas. La generalizacin de la direccin espiritual
o gua de almas y la adopcin de un confesor que asuma en forma integral la regulacin de la vida espiritual y material de la creyente sugieren la vigorosa devocin de las mujeres tucumanas. Elmina Paz de Gallo, por ejemplo, le pidi a su confesor un reglamento de vida,5 un
instructivo que pautaba minuciosamente la organizacin diaria del tiempo de su dirigida. Fue significativa en la configuracin de esta geografa
catlica la influencia del dominico francs ngel Mara Boisdron.
Esta catolicidad, predominante en la esfera femenina, no se mani-

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 48


festaba homognea ni uniforme con respecto a los hombres. Sin embargo, podemos afirmar que la religiosidad masculina se caracterizaba por
una amplia participacin de las ceremonias y obras destinadas a la promocin del culto catlico, pero su compromiso con la institucin se reduca al plano de lo retrico y con un alto componente de sociabilidad.
La activa participacin de la elite tucumana en el proceso de construccin del Estado liberal no les implicaba renegar de su catolicidad; la tradicional antinomia liberal-catlico enfatizada por la historiografa
no se ajustaba al clima ideolgico de la provincia. El diario El Orden,
de marcada tendencia liberal, delimitaba los alcances de esta supuesta
oposicin: ...una cosa es el catolicismo y otra cosa el clericalismo o ultramontanismo... Tucumn es catlico pero no clerical, creyente pero
nunca ultramontano.6
La epidemia de clera que afect a Tucumn en 1886 fue la coyuntura en la que convergieron las esferas de lo liberal y lo catlico, lo laico y lo religioso, para enfrentar la reconstruccin del tejido social desarticulado por la enfermedad. Tucumn no contaba con la infraestructura
adecuada para afrontar la magnitud del flagelo y ante estas circunstancias los diferentes sectores de la sociedad tucumana se movilizaron para controlar los estragos de la epidemia.
El Estado provincial recibi los aportes de distintas instituciones laicas y religiosas de la ciudad como la Cruz Roja, la Sociedad de Beneficencia, la Asociacin San Vicente de Pal, etc. Surgieron nuevos
nucleamientos, como la agrupacin de Damas Josefinas y la Sociedad Protectora de Hurfanos y Desvalidos, creada por el gobierno para controlar el cumplimiento de las medidas sanitarias. Tambin colaboraron en las tareas un grupo de religiosos que se hicieron cargo de la
atencin de los lazaretos instalados para atender a las vctimas, y algunos particulares como Elmina Paz de Gallo, quien, respaldada por el
fraile Boisdron, se hizo cargo de los hurfanos.
Elmina Paz dio inicio a su obra transformando su vivienda en asilo.
Los miembros de la elite tucumana reaccionaron de diversas maneras.
Hubo quienes consideraban que tal desempeo era indigno de una mujer de su clase; tradicionalmente, las obras caritativas no contemplaban
la ejecucin directa de las tareas, menos an el contacto personal con
enfermos en situaciones de riesgo como la que planteaba la epidemia.
Pero la resolucin de Elmina Paz de hacerse cargo de la atencin de los
hurfanos despert tambin la admiracin y adhesin de un sector importante de la sociedad. Un grupo de mujeres jvenes de la elite secund la iniciativa, incorporndose a las tareas del asilo.
En pocos meses, este emprendimiento tom tal magnitud que super las previsiones planteadas al inicio de la obra; la casa ya no daba

Elmina Paz perteneca a una


tradicional familia de la provincia. Se
haba casado con Napolen Gallo,
poltico e industrial azucarero de linaje
santiagueo y marcada tendencia
liberal. Ese enlace estaba encuadrado
en los patrones clsicos de la poca
que vinculaban a hombres liberales
con mujeres de ferviente catolicidad.
El matrimonio slo tuvo una hija, que
muri a los tres aos de edad. En 1876
Elmina conoci a Boisdron, quien se
convirti en su confesor y director
espiritual; en este sentido, se podra
afirmar que Elmina Paz de Gallo
responda plenamente al ideal
mariano de mujer.
Archivo grfico de la Congregacin de
las Hermanas Dominicas de Tucumn.

49 ENCIERROS Y SUJECIONES
Calle 24 de Septiembre, arteria
principal de la ciudad de Tucumn. All
se hallaba la casa donde Elmina Paz
de Gallo recibi a los primeros
hurfanos. Posteriormente, una cuadra
ms adelante se edific la primitiva
casa del Colegio Santa Rosa.
Archivo grfico de la Congregacin de
las Hermanas Dominicas de Tucumn.

abasto, por lo que Elmina Paz decidi comprar un terreno y construir un


edificio adecuado para los fines que se propona. Para la realizacin de
esta obra cont con numerosos donativos de miembros de la elite local,
de la Iglesia y los Estados provincial y nacional, en gran parte gestionados por su hermano Benjamn Paz. La creacin de este asilo en los primeros meses de 1887 constituy el primer paso para la fundacin de la
Congregacin Dominica.

Las dominicas de Tucumn

Menos de seis meses despus de fundado el Asilo de Hurfanos, se


solicitaron los permisos eclesisticos ante el obispado de Salta para fundar la congregacin y el 17 de junio de 1887 comenz el perodo de
prueba y formacin de doce postulantes bajo la direccin de Boisdron,
en la misma casa en que se asilaban los hurfanos. El 15 de enero de
1888 realizaron los primeros votos, que revestan carcter temporal, y
tres aos ms tarde, los votos perpetuos.
El raudo viraje de la actividad caritativo-asistencial a la opcin conventual es, por lo menos, sugerente; los documentos de la Congregacin
lo presentan como un nico proceso. Sin embargo, esta versin sobre los
orgenes pareciera ser una construccin posterior puesto que la prensa
de la poca menciona la intencin del grupo de dejar el orfanato en manos de unas monjas dominicas residentes en Montevideo.7 La particularidad del vuelco religioso es singular y evidente, ms an si tenemos en
cuenta que la decisin no slo inclua la incorporacin en una institucin regular, sino tambin la creacin de la misma. Los documentos de
la congregacin demuestran que la figura de Boisdron desempe un rol

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 50


fundamental en la decisin y orientacin de la opcin. Sin embargo, resultara una simplificacin otorgar todo el peso de la decisin al accionar del fraile dominico. La personalidad de Elmina Paz reuna rasgos semejantes a la de otras mujeres que en este perodo asumieron empresas
semejantes, estimuladas por el movimiento de espiritualidad que caracteriz al siglo XIX. El binomio confesor-mujer piadosa era un patrn
de asociacin recurrente en la historia de las congregaciones femeninas.
Siguiendo este modelo, Boisdron fue reconocido como cofundador de la
congregacin y adems se lo design director espiritual.
Elmina Paz ocup el cargo de Superiora; las dems funciones a desempear fueron establecidas de acuerdo con la edad, el prestigio y la
capacidad de las religiosas, destinndose para las hermanas de coro las
de mayor importancia y para las de obediencia las referidas a la atencin
de las tareas de la casa.
En los vienticuatro aos siguientes a su fundacin, la congregacin
haba ampliado considerablemente sus servicios a la comunidad y contaba con seis casas filiales distribuidas en distintos puntos del pas. Su actividad caritativo-asistencial se haba diversificado; a la crianza de hurfanas haban sumado la educacin de nias, tanto humildes como de la elite.

Para que una comunidad pudiera incorporarse a la vida de la Iglesia, era fundamental que se determinase la normativa a la cual se sometera, acorde con la misin que se propona. En el caso de las congrega-

Normas de la vida conventual

Al principio, las monjas recibieron


tanto varones como mujeres; luego,
por disposicin del obispo, slo se
encargaron de las hurfanas, que
reciban educacin e instruccin
en las labores femeninas.
Hurfanas cardando lana con sus
manos. Archivo grfico de la
Congregacin de las Hermanas
Dominicas de Tucumn.

51 ENCIERROS Y SUJECIONES
ciones, esta ley se plasmaba en las constituciones, que regulaban todo
lo concerniente a la vida, la organizacin, el gobierno y los rituales a
los que las religiosas deban someterse, obligando a su cumplimiento
en las disposiciones establecidas por la jerarqua; la desobediencia se
consideraba pecado grave o leve segn la materia. Las transgresiones
consideradas menores eran las referidas a las ordenanzas propias de la
congregacin. De esta manera, las constituciones se ajustaban a los cnones establecidos por la jerarqua y reproducan el verticalismo y los
principios de autoridad y obediencia que vertebraban la estructura institucional de la Iglesia.
Conforme al modelo jerrquico, la clase social defina la incorporacin de las aspirantes bsicamente en dos categoras: religiosa de coro y
religiosa de obediencia. La primera estaba reservada a las mujeres que
reunan las condiciones de hijas legtimas, familias decentes, raza blanca y buena educacin e instruccin; en la segunda categora eran admitidas las mujeres virtuosas y pas con aptitudes fsicas y morales que pudieran ser tiles a la comunidad, aun cuando pertenecieran a las clases
de indias, negras y mulatas. La dote era uno de los elementos jerrquicos ms importantes, puesto que defina las funciones que podran desempear en la comunidad. La eximicin de este pago en las legas les
significaba dedicarse con mayor humildad al trabajo constante y molesto que les corresponde.8
La vida en el convento reproduca, con caractersticas propias, la representacin de la estructura social. La jerarquizacin y la subordinacin
femenina se evidenciaban en las prescripciones y obligaciones propias de
la vida religiosa. La confesin, uno de los mecanismos de control ms
importantes para la Iglesia catlica, revesta especial sentido en la vida
regular, por lo que el nombramiento del confesor era de absoluta competencia del obispo; la frecuencia de esta obligacin era semanal.
Otra prctica obligatoria era el Captulo de Culpas, que consista
en la autoacusacin pblica por las faltas exteriores y manifiestas contra la observancia regular. La priora era quien deba presidirlo y determinar la penitencia de acuerdo con la envergadura de la falta. Esta obligacin disciplinaria, en cierto sentido complementaria de la confesin,
refirmaba la autoridad de la priora; tambin reforzaba el ejercicio de la
obediencia y de la sumisin por cuanto las inobservancias deban ser reconocidas personalmente y en presencia de las pares.

Clausura, autoridad y control

La clausura se defina como el espacio vital que facilita la realizacin de un estilo de vida caracterizado por el corte radical con el mundo exterior.9 La monja era esposa de Cristo y el lugar donde se desa-

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 52

rrollaba esta unin deba garantizar una absoluta exclusividad; el convento era el mbito propicio.
En el caso de las congregaciones de votos simples, dada la misin
asistencial que las convocaba, la relacin con el mundo era inevitable, pero bajo ningn punto de vista se las dispensaba del rigor del aislamiento
y la observancia de la clausura. Si bien sta era menos rigurosa, las salidas deban ser las estrictamente necesarias, y la vida en el interior del
convento deba respetar el clima de silencio necesario para no perturbar
el recogimiento y el orden propios de la vida consagrada a Dios.
El espritu de clausura significaba la ruptura de todo vnculo profano, incluso el trato con los familiares directos. Las salidas y ausencias
temporarias deban estar justificadas por motivos de extrema gravedad
y/o necesidad, y siempre sometidas al discernimiento de la autoridad
prioral. Mandaba tambin evitar todo contacto o conversacin superfluos, especialmente con el sexo opuesto, al punto de que tenan prohibido mirar directamente a los ojos de un hombre.10 Los nicos autorizados para traspasar el terreno cerrado eran los obispos y, eventualmente,
para casos de urgencias o gravedad, los clrigos. En consecuencia, la relacin con el mundo exterior estaba intermediada por mecanismos de
control y espacios de transicin o espacios filtro. Todo lo que provena

La opcin conventual que obligaba a


respetar la castidad, la obediencia y la
pobreza representaba para las
religiosas de coro la renuncia a un
conjunto de comportamientos,
costumbres y valores que estructuraban
su identidad. Descartando el aspecto
espiritual, el convento no ofreca a las
mujeres de la elite beneficios diferentes
de los que su propia clase les otorgaba.
Para las hermanas de obediencia, en
cambio, el convento representaba una
opcin muy atractiva, pues les ofreca
la posibilidad de una vida ms holgada
y cierto prestigio social.
Grupo de fundadoras con Boisdron.
Archivo grfico de la Congregacin de
las Hermanas Dominicas de Tucumn.

53 ENCIERROS Y SUJECIONES
A la tarea de la atencin de hurfanos
y hurfanas se sum la educacin de
nias humildes y tambin de la elite.
En este sentido, el Colegio Santa Rosa,
destinado a la educacin de nias de
las principales familias tucumanas, fue
fundado para sostener el resto de las
obras de la congregacin.
Formacin de nias. Archivo grfico de
la Congregacin de las Hermanas
Dominicas de Tucumn.

del exterior, incluso la correspondencia privada, era estrictamente fiscalizado por la priora.
El ejercicio de la autoridad y el control del cumplimiento de las normas en la estructura jerrquica, vertical y masculina de la Iglesia admita
como nica contrapartida vlida la obediencia irrestricta de las religiosas.
En el caso de las congregaciones femeninas, el obispo, representante directo del Papa en su jurisdiccin, tena atribuciones de carcter tanto espiritual como temporal, participaba de la seleccin y aprobacin de las
postulantes y del minucioso control de todos los asuntos referentes al gobierno y a la vida de la congregacin.
Esta relacin de autoridad-sometimiento se reproduca en las estructuras internas de la congregacin, en las que la representante de la jerarqua era una mujer. Mxima autoridad de la institucin, la priora deba
hacer cumplir todo lo que exigan las leyes; el resto de las religiosas estab sometido a su supremaca por el voto de obediencia. Por debajo de
la superiora no todas eran iguales: adems de las evidentes diferencias
entre las hermanas de coro y las de obediencia, las diversas funciones
otorgaban un rango diferente a quienes las ocupaban, ya que constituan
espacios de poder.

Comportamientos y conflictos
con la jerarqua eclesistica

Las disfunciones entre las normas prescriptas por la Iglesia y los


comportamientos cotidianos de las dominicas generaron una relacin
conflictiva con el prelado diocesano, la que en reiterados episodios adquiri un sesgo de rebelin y enfrentamiento con la autoridad. Las ten-

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 54


siones se generaron en las obligaciones de la vida de observancia en una
congregacin con fuertes patrones de sociabilidad a la manera de la elite.
La historia de las dominicas tucumanas se desarroll desde sus comienzos en circunstancias reidas con las disposiciones cannicas. Por
ejemplo, el hecho de que Boisdron actuara como maestro de novicias representaba una irregularidad importante, y en el pedido de aprobacin
pontificia (1909) esta informacin fue alterada, al consignarse que las
primeras enseanzas las haban recibido de unas hermanas dominicas
que se haban trasladado desde Montevideo. A pesar de estas circunstancias y quiz sopesando la importancia que revesta la fundacin de una
congregacin para la Iglesia local, Ignacio Colombres, vicario forneo
de Tucumn, escriba al vicario capitular de la dicesis de Salta, Pablo
Padilla y Brcena, avalando el pedido de autorizacin para la instalacin
de las Terciarias Dominicas: El plantel no puede ser ms precioso, porque todas ellas son nias ya formadas y pertenecientes a las primeras familias del Pas [...] tienen ya un terreno adecuado y el plano consiguiente para el edificio que debe construirse con este objeto.11
A pesar de la condescendencia de los comienzos, las primeras tensiones no tardaron en hacerse presentes. En mayo de 1888, con motivo de
enviar las constituciones para su aprobacin, el mismo vicario forneo
que un ao antes respaldaba la institucin, escriba al obispo expresndole su descontento, advirtindole que en las constituciones haba encontrado algunas contradicciones que pueden traer conflictos al Prelado,
siendo invadida su jurisdiccin en algunos casos12 y poniendo en duda
la viabilidad de la misin que se proponan dadas las exigencias propias
de las religiosas claustradas. Esta advertencia contena el germen de un
conflicto recurrente; el clero secular y el regular se haban enfrentado
histricamente por problemas jurisdiccionales; las rdenes regulares se
resistan a perder su autonoma y someterse al poder y autoridad de los
obispos. Si bien en este caso la sujecin de la nueva congregacin a la jerarqua diocesana no se discuta, la presencia e influencia de Boisdron
clrigo regular socavaba abiertamente la autoridad del vicario, representante del obispo en Tucumn.
Colombres reiter su opinin en otros escritos en los que se quejaba
de la poca intervencin que tena como representante episcopal en las actividades de la congregacin y denunciaba los abusos cometidos por
las hermanas y por Boisdron. Asimismo afirmaba que el fraile dominico
participaba de manera impropia en la vida de la comunidad presidiendo todos los actos del culto, hasta el Captulo de Culpas, incluso autorizndolas a salir cuando y donde quieran sin motivos justificados.13
Evidentemente, la presencia de Boisdron constitua un obstculo insalvable para la imposicin de la autoridad episcopal en la comunidad. Estos

Portada de las Constituciones de la


Congregacin de Hermanas Dominicas
del Santsimo Nombre de Jess.
Archivo grfico de la Congregacin de
las Hermanas Dominicas de Tucumn.

55 ENCIERROS Y SUJECIONES

El convento de las dominicas contaba


con los espacios comunes a todos los
conventos de la poca, y con una
estructura espacial que resolva el
aislamiento necesario para la vida
religiosa. La clausura constitua el
espacio vital que facilitaba un estilo de
vida caracterizado por el corte radical
con el mundo exterior; era el huerto
cerrado donde el Esposo se encuentra
con la esposa.
Claustro del convento. Archivo grfico
de la Congregacin de las Hermanas
Dominicas de Tucumn.

conflictos parecieran ser los que inspiraron a las autoridades dominicas


a decidir el traslado del fraile a Suiza en 1890.
Sin embargo, el alejamiento del dominico no modific los trminos
en que se planteaba su relacin con la comunidad; desde Europa continuaba marcando el rumbo de la institucin.14 Las dominicas mantuvieron altos niveles de sociabilidad, conforme a la concepcin atenuada
que el director tena de la vida de observancia, quien aconsejaba: Deben nuestras hijas [...] alimentarse bien, con las comidas humildes del
convento, hacer ejercicio corporal en las tareas de la casa o con algunas
salidas a pasear para las que tienen menos ocasin de ejercitarse y ms
necesidad de distraerse.15 Estos comportamientos eran vistos como
relajados por el vicario capitular y lo llevaron a poner en duda la capacidad de la comunidad de autogobernarse.
Tampoco faltaron actitudes que, aunque eran sensatas, no resultaban
menos insolentes, a juicio del obispo, como negarse a firmar la solicitud de aprobacin pontificia de la congregacin en otro idioma que no
fuera el castellano, por parecerles poco racional el hacer firmar a personas lo escrito en un idioma que ignoran.16
La disfuncin entre las normas y la prctica continu siendo motivo de dificultades y malestares. En el fondo, se trataba de dos visiones
diferentes de la vida religiosa: mientras la jerarqua diocesana exiga
una rgida disciplina amparada en los cnones vigentes y consideraba
como relajacin todos los comportamientos que no se ajustaban a lo
previsto, las dominicas proponan una disciplina ms flexible. Boisdron
las justificaba, entendiendo que algunas circunstancias merecan especial atencin. En una carta a las dominicas explicitaba su visin:
Nuestro Seor [...] hasta cierto punto se acomoda a las debilidades.
As vemos que San Francisco de Sales fund una Orden mucho ms
suave que otras que existan [...] Yo miro as nuestra pequea fundacin
de Tucumn.17
Los problemas se agravaron a partir de 1911 con la muerte de la fundadora, quien por su prestigio social y autoridad dentro de la institucin
actuaba como moderadora y garante de las relaciones, tanto entre las religiosas como en el vnculo con la jerarqua. A las inobservancias regulares se sumaron los reidos conflictos de poder en el interior del convento surgidos a raz de la eleccin de la sucesora. En una carta dirigida
a las religiosas en 1912, Boisdron expresaba: Todas las cosas que veo
en medio son desconsoladoras y no s a dnde irn a parar. La observancia claudica por todas partes. En primer lugar lo que desapruebo es el
modo de tratarse las hermanas unas a otras. Se debe evitar de reprender
una superiora a otra superiora ante las dems religiosas; y una hermana
a otra hermana ante personas seglares, personas asiladas y personas de

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 56

afuera de la Comunidad. [...] Yo juzgo que [...] el procedimiento algo estricto [de la priora] proviene de los abusos que ha habido antes, y que
quiere remediarlos. El conflicto interno por la sucesin haba transformado sustancialmente las relaciones dentro de la comunidad; la desestructuracin del sistema jerrquico de mandos relajaba la observancia,
pues la obediencia indiscutida de las religiosas sostena la autoridad de
la priora. En este contexto de anarqua resultaba imposible controlar el
cumplimiento de las normas y evitar la relajacin de los comportamientos. Boisdron sealaba: Que la clausura sea estricta y de monjas, o menos estricta, media clausura de algunas instituciones religiosas, es clausura, se entiende privacin de recibir o hacer visitas como dicen las
Constituciones; y si las cosas son dudosas que se pueda o no se pueda la
autoridad superior resuelve [...] el alejamiento y destruccin de las prevenciones que desgraciadamente se ha formado en los espritus [...].18
Esta crisis interna se convirti en la piedra de toque de la autoridad
diocesana para justificar su censura a la Congregacin. En 1913, fundndose en las graves situaciones que afectaban a la institucin, el obispo de Tucumn solicit la primera visita cannica; en esta oportunidad, Boisdron, por sus influencias, consigui la designacin pontificia
como visitador apostlico para la comunidad tucumana. Esto redun-

A pesar de la vida de clausura prevista


en las Constituciones, las dominicas
conservaban los altos niveles de
sociabilidad establecidos con
anterioridad a su ingreso en el
convento, lo que se convirti en un
motivo permanente de tensiones con la
jerarqua diocesana.
Grupo de monjas con una mujer de la
elite, a la salida de la iglesia de Santo
Domingo. Archivo grfico de la
Congregacin de las Hermanas
Dominicas de Tucumn.

57 ENCIERROS Y SUJECIONES
daba en beneficio de las dominicas, ya que evitaban de esta forma la intervencin de otro prelado que seguramente no hubiera actuado con la
misma benevolencia y comprensin. En el Auto de Clausura de esta visita, el dominico recomendaba la observancia ms estricta de las
prescripciones relacionadas con el espritu de clausura: las visitas, las
salidas, el silencio; y haca especial hincapi en evitar la divisin, el
maltrato y maledicencia. Asimismo exhortaba a las hermanas a confesarse con el prelado designado por el obispo, y a evitar el artilugio de
hacerlo en otras iglesias de la ciudad con otros sacerdotes; les recomendaba tambin no pernoctar en casas que no fueran de la comunidad, ni
tomar vacaciones en fincas o quintas de familiares. Termina su consejo
recomendado la observancia del espritu profundo de caridad sobrenatural [que] destruir los resentimientos, antipatas, inculpaciones y miserables rencillas de nuestro corazn, deshar y prevendr los partidos
[...] para reinar el orden, la paz, la perfeccin.19
Con posterioridad a 1914, es escasa la informacin con la que se
cuenta; sin embargo, resulta importante sealar dos sucesos que gravitaron en el destino de la congregacin; por un lado, en 1921 mora Padilla
y Brcena, quien haba ocupado la sede episcopal desde los tiempos de
la fundacin. La llegada del obispo Piedrabuena signific un nuevo desafo para las dominicas, en tanto les exiga replantear sus cdigos de relacin con la autoridad. Por otro lado, en 1924 mora Boisdron, quien haba actuado como sostn y protector de la comunidad poniendo al
servicio de sta todo su prestigio, autoridad e influencias. La ausencia
del dominico represent para la comunidad una nueva situacin de desamparo, exposicin, vulnerabilidad, ante la jerarqua eclesistica.
A pesar de que en este perodo las crnicas de la congregacin no registran conflictos con las autoridades eclesisticas y tampoco existen
documentos en el Archivo del Obispado en este sentido, se puede inferir que la conducta de las religiosas no se haba modificado sustancialmente, puesto que en 1925 se solicita una nueva visita apostlica, y el
Auto de Clausura de la misma, fechado en 1926,20 recomienda tener en
cuenta los consejos dados por Boisdron en la visita de 1914. En 1928,
una tercera visita cannica reiteraba minuciosamente todos los comportamientos que atentaban contra la vida religiosa; les ordenaba una serie
de cambios y ajustes referentes a la organizacin y atencin de los asilos y escuelas, y les prohiba severamente las relaciones con el mundo
exterior, que deban restringirse a lo estrictamente necesario, mxime
[en relacin con] los parientes no comprendidos en las Constituciones.21 Evidentemente, la no observancia de la clausura y el alto grado
de sociabilidad de las religiosas continuaba siendo el problema ms importante. Si bien la displicencia en el respeto a las normas se agravaba

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 58


por las reiteradas advertencias y recomendaciones realizadas, el punto
ms lgido de la visita fue el argumento esgrimido por las religiosas para justificar sus frecuentes salidas y el trato libre con el mundo: no somos monjas. Esta afirmacin que no slo desconoca las Reglas, sino
que adems desafiaba a la autoridad, escandaliz al Visitador y se convirti en una clara sentencia de censura y desaprobacin hacia todas las
comunidades de la congregacin que posponiendo la modestia religiosa y el recogimiento interior, revelan un espritu relajado.22
Las consecuencias se hicieron sentir un ao ms tarde, cuando se intervino la congregacin, con la consiguiente reestructuracin y recambio de autoridades ordenada desde Roma. Este acontecimiento marc
profundamente la organizacin posterior de la vida conventual; los criterios de disciplinamiento aplicados desde entonces sealaron una ruptura con la dinmica fundacional. Las pautas de convivencia y sociabilidad se ajustaron estrictamente a las previstas en los cnones, y las
religiosas debieron someterse al nuevo ordenamiento ante el riesgo de la
desaparicin del instituto. La rigidez de las generaciones posteriores re-

La concepcin que ngel Boisdron


transmita de la observancia regular
permita el esparcimiento necesario
para sostener un estilo de vida
marcado por las renuncias y sacrificios
propios de la vida religiosa.
Grupo de monjas en el jardn. Archivo
grfico de la Congregacin de las
Hermanas Dominicas de Tucumn.

59 ENCIERROS Y SUJECIONES
flej la internalizacin de estos cambios a partir de los cuales la opcin
por la vida religiosa implic fundamentalmente la opcin por una vida
de clausura y de obediencia.

Conclusiones

Aparentemente incompatible con las


prcticas de la vida regular, la
sociabilidad de las religiosas se
mantuvo, favorecida por la pertenencia
de muchas de ellas a la elite. Dicha
ubicacin social les permiti
constituirse en base del sustento
econmico de la Congregacin.
Miembros de la elite y religiosas
firmando el acta de donacin de un
terreno. Archivo grfico de la
Congregacin de las Hermanas
Dominicas de Tucumn.

Si bien el siglo XIX represent una evolucin en el tratamiento de


la vida religiosa femenina, sta no se correspondi con una revisin profunda de los fundamentos de la clausura ni, lgicamente, con un replanteo de la condicin de las mujeres. Las religiosas siguieron ocupando un
lugar perifrico en la Iglesia, sin acceder a los espacios clave de la estructura clerical, puesto que los lugares de poder siguieron estando reservados a los hombres. A pesar de estas contradicciones, que originaron
mltiples conflictos, la nueva opcin represent en la prctica una importante apertura, puesto que posibilit a las mujeres el acceso al espacio pblico retaceado incluso en la sociedad civil.
La congregacin de las dominicas tucumanas surgi inmersa en este
proceso de reestructuracin como resultado de la revitalizacin de las
devociones femeninas y la urgencia de cubrir espacios y necesidades para los que el Estado no posea medios especficos. La pertenencia a influyentes redes parentales en las que se sustanciaban la preeminencia social y el poder poltico-econmico de la poca sign la peculiaridad de
la institucin en tanto reflej, desde sus orgenes, a este sector social en
su sociabilidad y sus cdigos de relacin. Para un grupo de damas tucumanas, la fundacin de la congregacin signific la posibilidad de canalizar su fervor religioso, ingresar directamente en el espacio asisten-

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 60


cial y convertirse en un nuevo sector activo para la sociedad. Esta incursin se oper a partir de la incorporacin en una institucin jerrquica y
patriarcal como la Iglesia, en la que lo previsto para las mujeres segua
siendo la renuncia, el aislamiento y la sumisin. Paradjicamente, el encierro voluntario posibilit a las mujeres de la elite el ejercicio de cuotas de poder, prerrogativa propia de su clase pero no de su gnero.
Los comportamientos de las dominicas eran pragmticos en su metodologa y eficaces en sus resultados, pero a los ojos de la jerarqua estaban colmados de inobservancias a las reglas y a los votos a los que las
religiosas deban someterse. El haber traspasado los lmites tuvo como
consecuencia severas medidas disciplinarias aplicadas por la autoridad
episcopal para reencauzar la institucin de acuerdo con su interpretacin
de las normas. La confrontacin con la autoridad las ubic en una posicin no usual en el comportamiento femenino. Estos conflictos expresaban las contradicciones internas de una Iglesia que en la prctica haba
transformado sustancialmente la funcin y el significado de la opcin
religiosa, pero que se resista a modificar los principios estructurantes de
la vida conventual femenina.
Sin embargo, ni los conflictos con la jerarqua ni las sanciones impidieron que las dominicas se rebelaran contra la autoridad; la respuesta
no somos monjas signific un agravio inaceptable para la Iglesia, pues
expresaba la rebelda tanto contra el principio fundante de la institucin
el sistema de jerarqua, obediencia y sumisin como contra la marginacin que simbolizaba la clausura. En este sentido, el convento fue resignificado como espacio de realizacin personal y reivindicacin genrica, a pesar de los rgidos marcos pautados por la Iglesia y la sociedad
finisecular tucumana.

61 ENCIERROS Y SUJECIONES
Notas
1

Cfr. lvarez Gmez, Jess, Historia de la vida religiosa, Publicaciones Claretianas,


Madrid, 1990.

De Georgio, Michela, El modelo catlico, en: Duby, George y Perrot, Michelle


(dirs.), Historia de las mujeres, Taurus, Madrid, 1994, pg. 184.

Segn Schatz, hasta 1880 surgieron slo en Francia unas 400 nuevas congregaciones femeninas. Schatz, Klaus, Historia de la Iglesia contempornea, Herder, Barcelona.

Entre otras: las Esclavas del Sagrado Corazn (1872); las Concepcionistas (1877);
las Franciscanas Misioneras (1878); las Terciarias Franciscanas de la Caridad
(1880); las Pobres Bonaerenses de San Jos (1880); las Adoratrices del Santsimo
Sacramento (1885); las Dominicas de San Jos (1886); las Dominicas Tucumanas
(1888); las Hermanas de San Antonio (1889). Mignone, Emilio, De las invasiones
inglesas a la generacin del 80, en 500 aos de cristianismo en la Argentina, Centro Nueva Tierra, CEHILA, Buenos Aires, 1992, pg. 169.

Reglamento de vida, Archivo de la Congregacin de Hermanas Dominicas (en


adelante, ACHD).

Archivo Histrico de la Provincia de Tucumn (en adelante, AHT)-El Orden,


8/11/1884.

[Elmina Paz de Gallo] Ahora se propone construir un edificio adecuado cuya direccin entregar a las Hermanas de la Caridad, que desde ya ha solicitado a Montevideo para entregarle el cuidado de los hurfanos..., AHT- El Orden, 8/2/1887.

Constitucin de las Hermanas Dominicas de Tucumn (en adelante CHDT), pg. 20.

Snchez Hernndez, Mara Leticia, Las variedades de la experiencia religiosa en


los siglos XVI y XVII, Arenal. Revista de Historia de Mujeres, vol. 5, n 1, Universidad de Granada, enero-junio de 1998, pg. 83.

10 La exclusin de lo masculino de la esfera conventual adquiri su mxima expresin


en la prohibicin impuesta por el obispo de aceptar hurfanos varones. Esto determin la dedicacin posterior a la aceptacin exclusiva de mujeres en el asilo, aunque en algunos casos se valieron de la ayuda de organizaciones seglares que no discriminaban el sexo para el servicio asistencial.
11 Archivo del Obispado de Tucumn (en adelante, AOT), carta de Ignacio Colombres
al Vicario Capitular de la Dicesis de Salta, Pablo Padilla y Brcena, 1887.
12 AOT, carta de Ignacio Colombres al obispo Buenabentura y Rizo Patrn, 23/5/1888.
13 AOT, carta de Ignacio Colombres al obispo Buenabentura y Rizo Patrn, 21/8/1888.
14 Durante la estada de Boisdron en Suiza, la correspondencia con las hermanas
dominicas tena una frecuencia quincenal. Esto, sumado al contenido de las cartas, evidencia que Boisdron segua guiando las conductas de la comunidad aun
desde Europa. ACHD, cartas del P. Boisdron a la fundadora y a las hermanas,
1890-1894.
15 Hay que atender seriamente este punto sin vana escrupulosidad, siendo cierto que
para las personas que no estn llamadas a seguir vas extraordinarias (y Dios nos libre de las que se creen as llamadas) una buena salud es la base necesaria del traba-

CONFLICTOS CON LA JERARQUA ECLESISTICA 62


jo y de la espiritualidad bien entendida, ACHD, carta de Boisdron a la fundadora,
Friburgo, 1891.
16 Segn la Norma Pontificia n 4, los documentos deban presentarse a la S. Congregacin en una de las siguientes lenguas: latina, italiana o francesa. AOT, carta dirigida al obispo de Tucumn por la fundadora, 18/6/1909.
17 ACHD, carta de Boisdron a la fundadora, Suiza, 16/11/1890.
18 ACHD, carta de Boisdron, 14/8/1912.
19 ACHD, Visita Cannica, Buenos Aires, 1914.
20 AOT, Auto de Visita Cannica, Tucumn, 1926..
21 ACHD, Visita Cannica, Tucumn, 4/10/1928.
22 Ibdem.

El encierro en los campos


de concentracin
Victoria lvarez

El anlisis de las formas simblicas de violentamiento, de imposicin de sentidos, cobra especial nfasis en la historia de las mujeres. Sus
cuerpos, sufrimientos, gozos, proyectos y acciones han intentado responder a los mandatos de religiosos y cientficos que les han dicho cmo son, de qu enferman, cmo sienten, qu desean. Hasta tal punto,
que sus vidas y subjetividades parecieran dar razn a tales discursos
cuando en realidad son su consecuencia y no su causa.1
La violencia a las mujeres sostiene Marcela Lagarde es una constante en la sociedad y en la cultura patriarcales. Y lo es, a pesar de ser
valorada y normada como algo malo e indebido, a partir del principio
dogmtico de la debilidad intrnseca de las mujeres, y del correspondiente papel de proteccin y tutelaje de quienes poseen como atributos
naturales de su poder, la fuerza y la agresividad.2
La violencia hacia las mujeres es un supuesto de la relacin genrica patriarcal previo a las relaciones que establecen los particulares; las
formas que adquiere son relativas al mbito en que acontece. En este
sentido, la violencia que se ejerci contra las mujeres detenidas en los
campos de concentracin a cargo de la ms cruenta dictadura militar argentina excede los lmites imaginables.

Si bien cada campo de concentracin


tuvo sus caractersticas especiales, la
Escuela de Mecnica de la Armada
fue el que dio ms que hablar. Uno
de sus rasgos caractersticos fue la
maternidad improvisada en el
campo, adonde iban a dar a luz no slo
las detenidas por el Grupo de Tareas
de la Armada sino tambin
embarazadas secuestradas por
otras fuerzas.
Collage de Len Ferrari: fachada
de la Escuela de Mecnica de la
Armada sobre un detalle del Juicio
Final del Bosco.

El campo de concentracin se impuso como parte de la metodologa


represiva institucional a partir del 24 de marzo de 1976, cuando una junta militar compuesta por el Ejrcito, la Armada y la Fuerza Area derroc al gobierno constitucional de Mara Estela Martnez de Pern.

El campo de concentracin

65 ENCIERROS Y SUJECIONES
Fue en este contexto donde se erigi el centro clandestino de detencin (CCD) como instrumento privilegiado mediante el cual se llev a
cabo la lucha contra la subversin, entendida en sentido lo suficientemente amplio como para incluir no slo a jvenes militantes revolucionarios, activistas polticos y sindicales de izquierda, sino a todo tipo de
expresin disidente.
El campo de concentracin-exterminio es un lugar de reclusin de
prisioneros de guerra o adversarios polticos. Correlato institucional de
la desaparicin de personas, a partir de 1976 se convirti dice Pilar
Calveiro en la modalidad represiva del poder, ejecutada de manera directa desde las instituciones militares [...] Los campos de concentracin
fueron el dispositivo ideado para concretar la poltica de exterminio. La
poltica concentracionaria como concepcin pertenece a un universo binario que separa amigos de enemigos; el campo de concentracin, como
el cuartel o el psiquitrico, son instituciones totales, tambin de carcter
binario. Su objetivo es constituir un universo cerrado que normaliza a
las personas internadas en ellas, y funcionan a partir de dos grandes grupos: los internos, que se someten al proceso de transformacin o cura, y
el personal, responsable de producir esa mutacin.3
Las Fuerzas Armadas y de Seguridad encararon institucionalmente
la lucha contra la subversin. La metodologa concentracionaria fue
la modalidad represiva del Estado, no un hecho aislado, no un exceso de
grupos fuera de control, sino una tecnologa represiva adoptada racional y centralizadamente.4
Entre 1976 y 1982 funcionaron trescientos cuarenta CCD en todo el
pas. En algunos casos, eran dependencias que ya funcionaban como sitios de detencin. En otros, eran locales civiles, dependencias policiales
y asentamientos de las Fuerzas Armadas acondicionados para funcionar
como CCD, bajo la autoridad militar con jurisdiccin en cada rea.
En realidad, la aniquilacin de la subversin y la utilizacin de los
campos de concentracin comenz mucho antes de la dictadura y parti
de la derecha del peronismo. Ya en 1973 comenz a funcionar la Alianza Anticomunista Argentina o Triple A (AAA), fuerza paramilitar dirigida por el ministro de Bienestar Social, Jos Lpez Rega. Muerto el presidente Juan Domingo Pern en 1974, el accionar de la Triple A se
increment, estimulada la pugna interna en el peronismo por sucederlo.
Comenz entonces la prctica de desaparicin de personas.
Hasta hoy no se sabe con certeza la cantidad de desaparecidos: la
Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas recibi 8960 denuncias, pero Amnesty International estima que hubo entre 10 y 15 mil
desaparecidos, y la Asociacin Madres de Plaza de Mayo calcula que
llegaron a 30 mil. Segn las cifras de la Comisin Nacional sobre la De-

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 66


saparicin de Personas, Conadep, alrededor del 90 por ciento de las personas desaparecidas fueron asesinadas. El 30 por ciento de ellas fueron
mujeres, el 10 por ciento de las cuales estaban embarazadas.

Quines eran las mujeres secuestradas en los campos de exterminio? En general, las dictaduras militares latinoamericanas persiguieron
a militantes polticas, activistas sindicales o revolucionarias y a las parejas, madres, hijas o familiares de militantes varones.5
A cada prisionera vendada, esposada y encapuchada se le asignaba
un nmero y su nombre quedaba en el olvido. En el CCD El Vesubio,
por ejemplo, la M que preceda al nmero significaba montonera y
no slo corresponda a las militantes de esa agrupacin poltica sino que
abarcaba hasta el ltimo simpatizante de la Juventud Peronista. La E
se reservaba para los activistas del Ejrcito Revolucionario del Pueblo y
otros grupos de izquierda.6 Con ese nmero las llamaban para ir al bao, para torturarlas o para trasladarlas (eufemismo con que los represores disfrazaban la ejecucin sumaria de prisioneros). Esta prctica
despojaba a las cautivas de su identidad, y adems impeda que su nombre trascendiera al exterior.

La tortura

A los militares les agradaba poner


nombres fastuosos a sus campos de
concentracin. sta es la fachada de
El Olimpo, ubicado en el barrio de
Floresta, entre las calles Olivera,
Ramn Falcn, Lacarra y Fernndez.
Junto a la puerta por donde salan los
prisioneros para el traslado, haba
una imagen de la Virgen. Otros vieron
una cruz esvstica en papel pintado.
Gentileza de Roberto Pera.

67 ENCIERROS Y SUJECIONES
Una vez en el campo, las secuestradas eran casi inmediatamente llevadas al quirfano, para que confesaran la verdad mediante la tortura. Pero la situacin de tortura no se reduca a ese momento. Muchos
sobrevivientes recuerdan toda la estancia en el campo, e incluso la vigilancia que soportaban cuando abandonaban el encierro, como un suplicio permanente.
La tortura era un eje central de la metodologa represiva, porque realimentaba la posibilidad de aumentar los secuestros hasta acabar con el
enemigo. A tal efecto, poda aplicarse irrestricta, repetida e ilimitadamente, aunque a veces el interrogador torturaba sin hacer ninguna pregunta. La idea explica Daniel Eduardo Fernndez era despojar a la
vctima de toda resistencia psicolgica, hasta dejarla a merced del torturador y obtener as cualquier tipo de respuesta, aunque fuera la ms absurda.7
Qu significaba para el represor la confesin del torturado? Detrs
de la brutal escena de la confesin, lo que se puede leer es la voluntad
de destruir la identidad del sujeto capturado, donde la confesin no es
ms que un sntoma de la pulverizacin de su identidad.8
La dictadura oper con un terror mucho ms grande del que era necesario, dentro de su lgica sostiene Graciela Daleo, ex detenida-desaparecida en la Escuela de Mecnica de la Armada (ESMA). En trminos de economa represiva, no haca falta matar a tantos, ejercer un
poder tan terrible para desarticular lo que exista en ese momento. Era
necesario hacer ms para que perdurara en el futuro. Tuvieron que ejercer una gran cuota de horror y humillacin. La humillacin es la clave
donde est la siembra para el futuro. No slo es necesario matar a los
combatientes y matarlos de ms, sino matarlos en el marco de una humillacin terrible, para que aquellos que queden vivos los sirvan.9
La humillacin hacia los prisioneros y prisioneras era permanente. Y
a la que se merecan las detenidas por subversivas, se agregaba el
castigo por ser mujeres, por haber desconocido la esencia femenina que
habra debido mantenerlas en casa, alejadas de toda actividad polticomilitar.
Si bien el rgimen fue sumamente cruel con hombres y mujeres, la
poltica concentracionaria exacerb la violencia de gnero. En El Vesubio, sentaban a la mujer desnuda en una mesa en un cuarto oscuro,
con un reflector que le apuntaba a la cara, cegndola. Y escuchabas las
voces, no te dejaban moverte, te tocaban y se rean, rememora Susana
Reyes. El momento del bao tambin era una humillacin. No slo por
la desnudez. Llegabas al bao y era una fiesta para los guardias. Tenas
que soportar que te dijeran metete ms los deditos... y si no te los metas, ligabas un bife. No tenas con qu estar cuando menstruabas. Era

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 68


un incordio ser mujer. La mujer despertaba ms sadismo, les encantaba
agredirnos.
La violacin sexual fue otra forma de tortura. Haba un especial ensaamiento con los genitales de detenidas y detenidos. A veces se daba
a la prisionera a elegir entre la violacin y la picana.
Por sobre todo, la violacin sexual constituy un acto de afirmacin
del poder masculino de los militares sobre las mujeres. Desde el ms alto jefe del campo hasta el ltimo conscripto, pasando por todos los custodios e interrogadores, todos se sintieron con derecho a disponer de las
secuestradas como esclavas sexuales. Si bien es cierto que hubo hombres violados, no lo fueron en el grado de sistematizacin y generalidad
en que lo vivieron las mujeres. Y violar a un hombre constitua la afirmacin del poder masculino sobre varones feminizados y por ende
violables y degradados.
Aunque la violacin siempre se explic apelando a la fuerza fsica
superior de los hombres, existen formas de violacin en las cuales la
fuerza fsica no interviene. Cualquier violacin en un campo de concentracin es un ejemplo, porque supone que la vctima ya est reducida por
el terror; su vida y su muerte ya estn en manos del violador. As, escribe Marcela Lagarde, la fuerza gira en torno al atemorizamiento y a
la humillacin de la vctima, recalca las diferencias jerrquicas entre los
gneros, y simboliza el sometimiento de la mujer al poder (fsico) poltico del hombre [...] Si la fuerza fsica y la violencia no son indispensables, el ncleo constitutivo de la violacin es el poder, al cual remite simblicamente la fuerza. El concepto cultural para expresar a trasmano,
para ocultar al poder, es la fuerza [...] El poder econmico, social, cultural, es decir, el poder poltico de los hombres es convertido, mediante
operaciones ideolgicas, en poder fsico.10

Las mujeres entraban al campo


vendadas, encapuchadas y esposadas,
en el bal o en el asiento trasero de un
Ford Falcon. La prdida de la nocin
de tiempo y espacio era inmediata,
aunque luego se recuperaba
lentamente. No son pocos los
testimonios que hablan del abuso
sexual durante ese trayecto.
Escena de la pelcula Garage Olimpo.

69 ENCIERROS Y SUJECIONES
Los represores no necesitaban de su fuerza corporal para violar a las
detenidas, como lo demuestra la declaracin de una mujer a la Conadep:
Luego de rodar por una zona de tierra, detuvo el motor. Me dijo que tena orden de matarme, me hizo palpar las armas que llevaba en la guantera del coche, y me propuso salvarme la vida si, a cambio, admita tener relaciones sexuales con l. Acced a su propuesta, considerando la
posibilidad de salvar mi vida y de que se me quitase la venda de los ojos.
Condujo hasta un albergue transitorio, me indic que l se estaba jugando, y que si yo haca algo sospechoso me matara. Mantuvimos la relacin exigida bajo amenaza de muerte con la cual me sent y considero
violada, y me llev a casa de mis suegros.11
En el campo de concentracin, las mujeres se encuentran solas ante
el poder absoluto de un hombre sobre ellas. En una institucin total, los
individuos se encuentran solos y a merced del poder, inermes y en absoluta desigualdad. El aislamiento es muy difcil de romper.
Era comn que los violadores se justificaran frente a otros militares
alegando que la vctima era una guerrillera. Una joven estudiante secuestrada a los 14 aos declar a la Conadep que, despus de violarla,
su torturador se excus ante otro guardia argumentando que era peligrosa porque haba colocado bombas y tirado panfletos.12
D. N. C. fue detenida en la Superintendencia de Seguridad Federal.
Abusaron de ella sucesivamente sus secuestradores, el mdico que dijo
revisarla y un custodio. El domingo siguiente esa misma persona, estando de guardia, se me acerc y pidindome disculpas me dijo que era
un cabecita negra que quera estar con una mujer rubia y que no saba que yo no era guerrillera. Al entrar esa persona el da de la violacin me dijo: si no te queds quieta, te mando a la mquina y me puso la bota en la cara profiriendo amenazas. A la maana siguiente
cuando sirvieron mate cocido esa misma persona me acerc azcar dicindome: por los servicios prestados. Durante esa misma maana ingres otro hombre a la celda gritando, dando rdenes: prese, squese
la ropa, empujndome contra la pared y volvindome a violar... El domingo por la noche, el hombre que me haba violado estuvo de guardia
obligndome a jugar a las cartas con l y esa misma noche volvi a ingresar a la celda violndome por segunda vez.13

La maternidad en cautiverio

En nada beneficiaba ser mujer, ni estar embarazada, concluye Susana Reyes, que fue secuestrada a los cinco meses de su embarazo. Las
mujeres fueron violadas y sometidas. A la Jefatura se llevaban chicas para cocinar, servir y vivir con ellos. Tenan que dormir con ellos, se maquillaban y a veces las sacaban del campo. Como mujer tenas ms co-

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 70


sas por las que sufrir. A Rosita, que estaba embarazada de ocho meses,
le hicieron cesrea y la trasladaron sin siquiera decirle lo que haba tenido. Haba un tipo que me deca: se va a ser para m. Y me traa comida para que me cuidara, porque mi hijo iba a ser suyo. Tuvieron que
poner a Graciela Moreno en mi cucha porque yo me dejaba morir. Ella
era amorosa, trataba de levantarme el nimo. Tena tres hijos, haba sido violada y estaba embarazada de su violador. Ver a las madres as es
muy duro. Esta chica no apareci ms.
Un da contina Reyes, me toc a m llevar la comida y cuando
llegu a Mirta Pargas, la vi llorando a mares con las fotos de los nenes.
Le di una palabra de aliento y me pescaron. Me hicieron quedar veinticuatro horas parada. No me poda mover, y si se me aflojaban las rodillas, me pegaban en las piernas. Me hice pis, no me dieron de comer en
veinticuatro horas. Esta mujer despus pas a la Q (sala de los quebrados) y se olvid de todo. Yo estaba de seis meses, panzona; por ah
me podran haber dado unos bifes y chau. Pero ellos quisieron verme humillada, cayndome.
Hubo, sin embargo, algunas excepciones. Adriana Calvo, a quien secuestraron embarazada de siete meses, cuenta que a pesar de no ser este rgimen de vida ni siquiera humano, en Arana era privilegiado respecto del de los hombres, que estaban literalmente tirados en el piso, sucios,
con piojos, con infecciones. Heridos o desnudos, no podan moverse ni
hablar demasiado por miedo a los castigos y coman la mitad de las veces que nosotras.
En este sentido, Ana Di Salvo, psicloga detenida en El Vesubio,
recuerda que las reglas disciplinarias eran mucho ms estrictas con los
varones que con las mujeres. Las mujeres podan ir al bao maana, tarde y noche. Eso era un privilegio. Los varones iban una vez por da, y si
no, tenan que pasarse un tacho. Nuestro bao era una diversin para los
guardias. A las mujeres nos miraban. Con los varones, se burlaban del
tamao del pene, de la edad. Los hombres podan hablar menos. Y mientras nosotras conversbamos, distraamos a los guardias para que ellos
pudiesen hablar.14
La maternidad en los campos constituye uno de los cuadros de horror ms crueles que pueda planificar y llevar a cabo un individuo: el
llanto de bebs mezclado con gritos de tortura,15 segn define Nilda
Actis Goretta, secuestrada en la ESMA. El beb en el vientre no haca
sino aumentar el miedo de las madres por su futuro. Pero en el caso de
algunas sobrevivientes, signific una fuente de vida que les dio fuerza
para transitar ese infierno.
Yo creo que estar embarazada me ayud, reflexiona Susana Reyes.
Primero porque me gener una conexin distinta, algo en que pensar.

Susana Reyes estaba embarazada de


siete meses cuando fue secuestrada en
casa de sus suegros y llevada a El
Vesubio. La liberaron tres meses
despus, el 16 de septiembre de 1977,
justo cuando cumpli 21 aos. sta es
una de las nicas tres fotos que tiene
embarazada y fue tomada por su mejor
amiga en la Recoleta. Pese a la
angustia de albergar un hijo en las
condiciones de su detencin, Susana
asegura que en ese momento el beb le
dio fuerzas para seguir viviendo.

71 ENCIERROS Y SUJECIONES
Como me estaba creciendo la panza y no quera que me salieran estras,
cuando me mandaban a cocinar a la Jefatura me llevaba un poquito de
aceite y me lo pasaba por la panza. En medio del horror, yo me preocupaba por que no se me hicieran estras. Tampoco me haba visto en un
espejo. Hasta que en la Jefatura me dejaron ir al bao. Entonces me saqu todo estaba de cinco meses y medio y me vi un lunar que tengo
abajo del ombligo. Estaba enorme. Fue una gran emocin. O cuando se
empez a mover... Era algo nuevo, en eso me ayud. Pero tambin estaba la angustia de pensar que no lo iba a ver, que me lo iban a sacar. De
todos modos, no es lo mismo que estar sola, una se siente ms fuerte.
Fue un mecanismo de defensa para no lastimar al beb. Cuando Rosita
volvi de parir, la desolacin era inmensa. Yo creo que la peor tortura
fue la cara de esa chica. Ella fue tabicada (encapuchada) al hospital de
Campo de Mayo, pero vio a las monjas que la cuidaban. Al beb no se
lo dejaron ver. Nunca supo si fue nena o varn.
Cuenta D. N. C.: Mara del Socorro Alonso estaba embarazada
cuando fue torturada, lo que le provoc hemorragias, inmovilidad en las
piernas y paros cardacos. Entonces le colocaron una inyeccin y perdi
al beb. Los guardias abusaban de las mujeres embarazadas cuando pedan permiso para ir al bao.16
Mara del Carmen Moyano declar a la Conadep que al sentir las
primeras contracciones la bajaron al stano de la ESMA, donde la atendieron los doctores Magnacco y Martnez. Mara del Carmen no dejaba
de gritar y los mdicos dejaron que la ayudara su compaera Sara Solarz de Osatinsky, engrillada. Como no poda soportar los ruidos de los
grilletes de Sara, suplic en vano que se los quitaran. Naci una nia.
Seis das despus, Ana de Castro dio a luz un varn.17 Ambas fueron
trasladadas. Un suboficial se llev a los bebs.
Los mdicos desempearon un papel fundamental en la violacin de
la maternidad: fueron eslabones indispensables del sistema de partos en
cautiverio, robo y venta de los bebs y asesinato de sus madres. Estaban
presentes desde el secuestro hasta la muerte.
Adems de su embarazo de siete meses, Adriana Calvo de Laborde
tena un hijo que haba quedado con sus vecinos. En Arana, Ins Ortega de Fossatti inici su trabajo de parto. Nos desgaitamos llamando al
cabo de guardia. Pasaron las horas sin respuesta. Como yo era la nica
con experiencia, la ayud en lo que pude. Ella era primeriza y tena 17
o 18 aos. Por fin, despus de doce horas se la llevaron a la cocina y sobre una mesa sucia, con la venda en los ojos y frente a todos los guardias, tuvo a su beb ayudada por un supuesto mdico que lo nico que
hizo fue gritarle, mientras los dems se rean. Tuvo un varn al que llam Leonardo. La dejaron cuatro o cinco das con l en una celda y des-

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 72


pus se lo llevaron dicindole que el Coronel quera verlo. Aparentemente alguien llen una planilla con los datos del beb. En mi caso
contina Calvo de Laborde, despus de tres o cuatro horas de estar en
el piso con contracciones cada vez ms seguidas, gracias a los gritos de
las dems me subieron a un patrullero con una mujer atrs, Lucrecia.
Partimos rumbo a Buenos Aires, pero mi bebita no supo esperar, la mujer grit que pararan el auto en la banquina y all naci Teresa. La nica atencin que tuve fue un trapo sucio, con el que Lucrecia at el cordn umbilical. No ms de cinco minutos despus seguamos camino
rumbo a un terico hospital. Yo todava segua con los ojos vendados y
mi beba lloraba en el asiento. Llegamos a la Brigada de Investigaciones
de Banfield. All estaba el mismo mdico que haba atendido a Ins. En
el auto cort el cordn y me subieron uno o dos pisos hasta un lugar
donde me sacaron la placenta. Me hicieron desnudar y frente al oficial
de guardia tuve que lavar la camilla, el piso, mi vestido, recoger la placenta y, por fin, me dejaron lavar a mi beba, todo en medio de insultos
y amenazas. Al entrar en el edificio me sacaron la venda de los ojos diciendo que ya no haca falta, por lo que [a todos los] dems fui vindoles las caras. [...] Consegu que pusieran a Patricia Huchansky de Simn conmigo y mi beba, y ella me ayud mucho en los primeros das,
en los que los dolores del puerperio no me dejaban en paz. Me cont
que pocos das antes haba atendido el parto de Mara Elosa Castellini.
Aunque gritaron pidiendo ayuda, lo nico que consiguieron es que las
dejaran salir al pasillo a las dos y les alcanzaron un cuchillo de cocina.
All en el piso naci una hermosa beba a la que se llevaron unas horas
despus.18
Muchas parturientas de diferentes centros clandestinos eran llevadas

La vida cotidiana de las detenidas en el


campo apunt, entre otras cosas, a la
reeducacin de mujeres evidentemente
rebeldes, como lo eran las
militantes, para devolverlas a su lugar
natural, domstico y servil. Son
pblicos los testimonios que aseguran
que las mujeres eran obligadas a lavar
los baos de los hombres, como en esta
escena de la pelcula Garage Olimpo,
que remite a la vida en los campos El
Olimpo y Automotores Orletti.

73 ENCIERROS Y SUJECIONES
al hospital de Campo de Mayo o a la ESMA, donde se les haca induccin y cesreas en la poca de trmino del embarazo. Tiradas sobre colchonetas en el suelo, esperaban el nacimiento. Los bebs eran separados
de sus madres a los dos o tres das de nacidos con la promesa de que seran entregados a sus familiares, y sin embargo siguen desaparecidos.
Incluso invitaban a la madre a escribir una carta a quienes supuestamente recibiran al nio. As, el sistema de robo de bebs se fue perfeccionando. En el Hospital Naval exista una lista de matrimonios de marinos
y cmplices que no podan tener hijos y estaban dispuestos a adoptar
chicos de desaparecidos. A cargo de esa lista estaba una ginecloga del
hospital.
Los hijos e hijas de las secuestradas tuvieron diferentes destinos: su
propia casa o la de un vecino o familiar, un instituto de menores, el secuestro y la adopcin por un represor, o el centro clandestino de detencin, donde presenciaban las torturas de sus padres, sufran la tortura y
eran asesinados. El informe de la Conadep detalla varios de estos casos,
en un captulo que tambin comprende mujeres embarazadas.

El proceso de recuperacin

Desde la ptica militar, las mujeres guerrilleras ostentaban una


enorme liberalidad sexual, eran malas amas de casa, malas madres, malas esposas y particularmente crueles. En la relacin de pareja eran dominantes y tendan a involucrarse con hombres menores que ellas para
manipularlos.19 ste era el arquetipo de mujer que haba que erradicar
y convertir en el de madre y esposa convencional, es decir, el modelo de
subjetividad femenina impuesto por la reeducacin y la disciplina concentracionarias. La poltica de la dictadura persigui la vuelta a los valores morales y sexuales occidentales y cristianos que la militancia revolucionaria haba hecho peligrar.
Por medio de la tortura, la violacin y la humillacin, el campo de
concentracin busc modelar a las mujeres rebeldes pero recuperables y ensearles el rol en la sociedad occidental y cristiana patriarcal, por supuesto que reservaban para ellas los represores. El proceso
de reeducacin en los campos apunt a devolver a las mujeres a su lugar natural: el hogar, y ms especficamente, la cocina y la cama, de
donde se haban alejado para participar de la subversin. As, las mujeres lavaban y planchaban la ropa de todos los prisioneros y represores
del campo, servan la mesa de los colaboradores, tenan que ser dciles,
serviciales, se perfumaban, se maquillaban y se vestan para adornar el
paisaje. Las mujeres trabajaban en la cocina, mientras los represores
discutan cosas de hombres y los prisioneros cortaban el pasto o lavaban los autos. Las mujeres eran convocadas a las reuniones con los al-

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 74


tos mandos militares (a las que asistan los militantes colaboradores),
nicamente para poner la mesa y servir la comida.
[En El Vesubio] A cocinar iban las mujeres, describe Susana Reyes. Se las llevaban a la Jefatura y las tenan ah. Les planchaban, les cosan, eran sus esclavas y tenan que estar dispuestas al sexo. Segn relata Ana Di Salvo, en El Vesubio los guardias distinguan entre las viejas
detenidas, que podan salir a cebar mate y servir la comida, y las nuevas,
a quienes sacaban de las cuchas para charlar con ellas y conocerlas.
Una vez, Elsa una prisionera le sirvi la comida a una recin llegada,
que la llam Celadora, celadora!. Y entonces ella le contest: Qu celadora, si yo soy una sapre igual que vos!
En la sala Q de El Vesubio sigue Susana Reyes, estaban los militantes quebrados, que colaboraban con los represores, fumaban, tenan
galletitas, cuchetas. Yo iba a limpiar esa sala, y recoga los puchos para
mis compaeras. Era una escena fellinesca. La jefatura tena una mesa
larga. La mitad eran armas, escopetas, ametralladoras. Y la otra mitad, un
mantel impresionante, con dos copas por persona. Las mujeres les cocinbamos y servamos la comida. Pero antes nos daban la Biblia y todos
los das nos hacan leer un prrafo. Y volvamos a la cocina.

Adriana Calvo y Graciela Daleo, en


Galicia, en septiembre de 1997. Ambas
fueron invitadas por la Central
Intersindical Gallega, como miembros
de la Asociacin de Ex Detenidos y
Desaparecidos. En uno de los
testimonios ms desgarradores
emitidos ante la Conadep, Adriana
Calvo cuenta en qu condiciones dio a
luz a su hija en la Brigada de
Investigaciones de Banfield. Graciela
Daleo pas meses detenida en el
laboratorio de la ESMA.

75 ENCIERROS Y SUJECIONES
Aunque nada era definitivo ni haba lgicas estrictas, a partir del
proceso de recuperacin, en la ESMA hubo tres categoras de secuestrados: los que seguiran en el sector Capucha el depsito de prisioneros y seran trasladados; una minora el staff que por su historia poltica, capacidad personal o nivel intelectual cumplieron funciones
para el grupo de tareas en el centro de detencin (recopilacin de recortes periodsticos, elaboracin de sntesis informativas; clasificacin y
mantenimiento de los objetos robados en operativos, depositados en el
paol; funciones de mantenimiento del campo: electricidad, plomera,
carpintera, etc.); y por ltimo, el ministaff: unos pocos que se convirtieron en fuerza propia del grupo de tareas, colaborando directamente
en la represin.
Segn la descripcin que Miguel Bonasso hace en Recuerdo de la
muerte un libro cuestionado por varios sobrevivientes de la ESMA, en
el ministaff predominaban las figuras femeninas. En el Ministerio de Relaciones Exteriores, a donde eran enviados a trabajar algunos detenidos recuperables, estaban Mara Isabel Murgier, Marta lvarez, Graciela Bompland y Anita Dvatman. Marta Coca Bazn haba entregado
a su suegra y era amante del Delfn Chamorro. Otro puntal del ministaff era Graciela Negrita. Propici muchas cadas, sobre todo en la Secretara de Organizacin de Montoneros y fue amante del Tigre Acosta. Peti, antigua aspirante de prensa en Capital, participaba de los
interrogatorios. Silvina Labayru colabor con Astiz para infiltrar a las
Madres de Plaza de Mayo. Estela, Jorgelina Ramus y Mili (mujer de Nicoletti) tambin eran, segn Bonasso, grandes marcadoras (es decir,
eran sacadas del campo por los represores para sealar compaeros en
la calle).
De todas maneras, es muy difcil determinar cundo las secuestradas
pasaban de ser mano de obra esclava a ser colaboradoras. El terror del
campo y la lucha por la supervivencia tamizaban permanentemente las
decisiones de las detenidas.

Sucumbir o resistir.
Los vnculos en el campo

Pilar Calveiro seala una paradoja: Al tiempo que es un centro de


reunin de prisioneros, es en el centro clandestino de detencin donde
el hombre encuentra el mayor grado de aislamiento posible.20 Por eso,
todo intento por relacionarse con otras detenidas implicaba una forma
de vencer la compartimentacin inherente a la naturaleza del campo y
una bsqueda de la individualidad por medio del encuentro con el otro.
La poltica represiva de los campos y la tortura fueron muy eficaces en
aterrorizar y controlar a la sociedad, pero ningn sistema es perfecto, y
las relaciones interpersonales que pudieron escapar del control desafia-

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 76


Ana Di Salvo, su marido y su hijo
Luciano, en Necochea, pocos das
antes del secuestro en su casa de
Temperley, en marzo de 1977. Ellos
permanecieron detenidos en El
Vesubio, y Luciano fue entregado a
sus familiares de Tres Arroyos, donde
se reunieron los tres cuando los
liberaron, dos meses despus. Ambos se
alojaban en habitaciones separadas
haba cuchas para varones y
cuchas para mujeres, pero cuando
podan se mandaban pequeos
mensajes de amor.

ron la lgica aislacionista y el castigo implacable. Entablada desde la


humildad de lo cotidiano, esta red de relaciones fue la manera de sobrevivir dignamente.
En el momento de la captura, la vctima era encapuchada y sus sentidos, apagados. El tabicamiento persegua el aislamiento total, la
prdida de toda nocin de espacio y tiempo. Aportaba soledad, desproteccin y locura. Adems, al obstruir la circulacin de la sangre, sola
producir lesiones oculares.
Y, sin embargo, los planos de los campos bosquejados por los sobrevivientes y los que surgieron del relevamiento de arquitectos y equipos
tcnicos resultaron muy similares. Esto se explica por el necesario proceso de agudizacin de los otros sentidos, obturado el de vista, y por un
sistema de ritmos que la memoria almacen minuciosamente, aferrndose a la realidad y a la vida. Eran esenciales los cambios de guardias,
los pasos de aviones o de trenes, las horas habituales de tortura. La memoria fue un mecanismo de resistencia muy valioso para reconstruir la
vida en los campos, identificar a los responsables y combatir la lgica
concentracionaria del silencio y el olvido. De hecho, ni bien se relajaba
la disciplina (gracias a algn guardia bueno), lo primero que flua en-

77 ENCIERROS Y SUJECIONES
tre los detenidos era la informacin. Recordarla implicaba cierto grado
de riesgo y de esperanza.
Y hubo otros, pequeos pero enormes, actos de resistencia: Despus de un rato, le hice un agujerito a la capucha recuerda con una sonrisa Susana Reyes. Pero cuando entraba alguien muy duro, yo cerraba
los ojos debajo de la capucha, porque uno me haba amenazado: Si me
llegs a ver, te quemo los ojos. Entonces pasamos el dato y todas hicimos un agujerito en la capucha. Con el tiempo, tambin nos desengrillbamos solas.
Despus de la tortura y perdida toda referencia de tiempo y espacio,
las secuestradas sentan desconfianza. Era una forma de autodefensa
frente a un entorno por dems agresivo. Las detenidas desconfiaban y
despreciaban a quienes pasaban a la sala de los quebrados, es decir,
aquellas que, luego de la tortura, eran cooptadas por los represores. Pero unas y otras seguan esclavas del campo.
Sin embargo, era posible vencer esa desconfianza, porque tambin
haba antiguas detenidas que trataban de apoyar a las recin llegadas
para ayudarlas a resistir. El primer da del encierro recuerda Graciela
Daleo, yo estaba tirada en Capucha y vino Ana Mara Mart, arriesgndose a que el guardia la fajara, a decirme: No confes en nadie, ni
siquiera en m. Eso era un riesgo tremendo. Porque ella no saba si yo
no la iba a mandar tragada. Yo no abra la boca y pensaba: Me viene a
tirar de la lengua, pero sent que me estaba dando una mano. Que la
Cabra, Alicia Milia, me apretara el hombro y me dijera aguant fue
un acto de entrega. Ella se jugaba todo en eso. El compaero que te daba una mirada o te apretaba el hombro..., eso era una forma de solidaridad y una forma de resistencia.
En la medida en que cede el terror inicial, el prisionero rescata sus
nexos afectivos con el exterior y establece otros nuevos dentro del campo, venciendo la lgica concentracionaria del individualismo.
Lo que a m me permiti transitar ese tiempo adentro con cierto
grado de fortaleza fueron los compaeros, su solidaridad, sus conductas
expresa Daleo. Las cosas que fuimos aprendiendo a tejer, la mayora
no explcitas, no habladas, sobre todo en un campo como la ESMA.
Ese vnculo con el exterior proporciona la fuerza para pelear por la
vida, y se les dio prioridad a las relaciones afectivas antes que a elementos ms racionales como los ideolgicos o polticos.
Mateo serva la comida y a veces le tocaba servir a las mujeres. l
me mandaba mensajes. Me alcanzaba el plato y me deca dice tu marido que te quiere mucho. Decile que yo tambin lo quiero mucho. Y decile que Lucianito est en Tres Arroyos, le hice pasar un da. Eso tambin fue un alivio para los dos, recuerda Ana Di Salvo.

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 78


Cmo puede un ser humano socializar en un mbito de silencio, inmovilidad y amenaza? Pilar Calveiro contesta que el campo no puede,
por ms que se lo proponga, constituirse en una realidad sin fisuras, de
vigilancia total y permanente. Y localizando estas grietas del sistema, las
mujeres y los hombres agudizaron sus sentidos y encontraron formas de
percibirse unas/os a otras/os, recuperando su humanidad y apegndose a
la vida.
Yo estuve tres meses en El Vesubio y fui armando mi familia
cuenta Susana Reyes. Mi mam era Violeta, la mayor y la ms protectora. Una vez un guardia me vino a golpear, dicindome: Che, a vos
quin te atraves la chabomba. Yo le dije todos los insultos que me haba guardado. Y ah empez a darme sin asco con el palo de polica. Yo
estaba atada, as que no poda defenderme y estaba con la panza. Y Violeta nadie saba que nos desengrillbamos se solt y empez a gritar
por ayuda. Alguien vino a pararlo y nunca ms apareci ese guardia. [...]
Cuando me liberaron, quera volver. No poda seguir adelante sabiendo
que mis compaeras estaban ah. Creo que el hecho de estar embarazada me normaliz..., a los dos meses naci Juan Pablo. Pero en el momento de salir era imposible vivir. Yo me senta mejor en El Vesubio

Sobrevivientes de El Vesubio
ubicado en avenida Ricchieri y
Camino de Cintura, que regresaron
hacia 1984 con la Conadep. Este
campo fue demolido por orden del
gobierno militar, a fin de no dejar
rastros. Sin embargo, los pisos, que
eran lo nico visible para los detenidos
encapuchados que entraban o salan,
permanecieron intactos. Este descuido
permiti a quienes sobrevivieron
reconocer perfectamente el lugar.
Gentileza de Roberto Pera.

79 ENCIERROS Y SUJECIONES
que afuera. Ya haba formado mi gente. En tres meses, se generan los
afectos que tal vez llevan toda una vida, fuera del campo.
La vinculacin cultural entre el mundo femenino y el mundo afectivo y domstico tal vez ayud a las mujeres a soportar mejor su estada en
el campo y a las sobrevivientes, a recomponer sus vidas.
Segn Susana Reyes, nosotras nos basamos ms en el afecto. La
mujer habla mucho de sus cosas. Enseguida entablbamos una relacin
afectiva. El varn se encierra ms y es ms individualista. Ellos estaban
esperando que los llevaran, que los trasladaran. Creo que el afecto fue
lo que nos mantuvo ms enteras, el poder compartir afecto es lo que a
nosotras nos hizo ms fuertes. El hombre se quebraba ms fcil. Salvo
aquellos que se comunicaban, como Hctor Oesterheld, que haca historietas y nos las pasaba para que leyramos. Haca algo por otros. Una vez
pedimos permiso para pasarles lavandina a las paredes porque haba mucha humedad. El tema era hacer algo para pasar el tiempo. Ojo, a veces
pasaban das enteros sin que abriramos la boca, dependa de los guardias. Modelbamos miga de pan, nos contbamos cosas, hablbamos de
hombres, de lo que fuera....
La solidaridad constituy una forma de resistencia que desafi a la
lgica individualista del dispositivo, y por eso fue tal vez la ms significativa. La solidaridad es un valor clave para la subsistencia que impide
la consolidacin de un poder totalizante.
El mate se cebaba a los guardias detalla Ana Di Salvo, y si ellos
decan que no tomaban ms, se poda dar un mate a cada una. Todo se
reparta entre todas. Si algn guardia les tiraba un cigarrillo, lo repartan.
Entonces yo, que no fumaba, protest. Y un guardia me trajo un caramelo. Un Halls muy picante, asqueroso, que yo chupaba todos los das un
poquito, lo envolva y me lo guardaba en el bolsillo de la blusa. En ese
momento era un manjar.
Una tarde prosigue, pusieron al lado mo a una chica que despus
reconoc como Mara Adela de Lanzilotti y, como los guardias estaban
afuera, propuso que nos viramos las caras. Nos paramos, nos levantamos la capucha y volvimos a bajar rpido. Y cuando me escuchaba llorar, me cantaba canciones de Mara Elena Walsh. Lo haca tan bajito que
la escuchaba solamente yo, que pona la oreja, porque si la escuchaban
cantando... Ella est desaparecida.
Otra noche encontr en el zcalo de la pared un rollito de papel. Me
dio miedo, pero lo abr. Haba una aguja de coser. Uno de los guardias
nos trajo trapos e hicimos cositas. Yo bordaba trapitos que decan Luciano con punto cadena. Cuando trasladaban a alguna, creyendo ingenuamente que la llevaban a un lugar mejor o que pasaba a ser legal, le
dbamos regalos, y despus hacamos otros.21

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 80


A pesar de todo, en el campo se resista afirma Daleo. Se dio un
combate militante que no tuvo la grandiosidad de la fuga, pero hubo
otras formas de resistencia. Una era mantener la solidaridad con los
compaeros: compartir tu pan era un acto de resistencia. Una mxima
[de los represores] dentro de la ESMA era este proceso es individual.
Ellos tenan claro que tenan que romper la conciencia solidaria, porque
una de las caractersticas de la militancia de los Sesenta y los Setenta y
de la conciencia social argentina era la solidaridad. [...] El lenguaje fue
una forma de resistencia particular: no usar las palabras que usaban ellos
entiende Graciela Daleo. Ellos decan chupar o chupadero, la
monta, en lugar de montoneros, y esto no tiene lmites. Yo jams usaba esas palabras porque senta que [as preservaba] un terreno personal
de resistencia.
Las palabras que tuvieran que ver con organizaciones armadas no
podan usarse. Las militantes se cuidaban de no usarlas. Pero un perejil como yo no necesitaba evitarlas, dice Ana Di Salvo.
Adems, al conversar entre ellas, las detenidas recuperaban su nombre las militantes, el nombre de guerra, ya que nunca se llamaban
por el nmero.

La Mansin Ser, centro dependiente


de la Aeronutica y ubicado a dos
cuadras de la estacin Ituzaing, en el
partido bonaerense de Morn, fue el
primer lugar de detencin de Pilar
Calveiro. Luego de un fallido intento de
fuga, que agrav el estado de su
cuerpo torturado, fue trasladada a
otros campos y, finalmente, a la ESMA.
Muchos aos despus, Calveiro
estudiara en profundidad los campos
de concentracin para su tesis
doctoral.
Gentileza de Roberto Pera.

81 ENCIERROS Y SUJECIONES
La risa, lo mismo que el juego y el trabajo, constituyeron pequeasgrandes formas de transgredir las amenazas. Confirman la voluntad de
lo humano de protegerse y subsistir.
En El Vesubio, los guardias tampoco estaban tranquilos. Haba
una pared se re Susana Reyes que tena electricidad y siempre hacamos que los guardias se apoyaran. Les pedamos que nos alcanzaran algo, o que miren, que est goteando y entonces les daba una descarga
elctrica.
Tambin circulaba la leyenda de un chico que haba levantado una
teja y se haba escapado. Los guardias eran muy ignorantes y supersticiosos. Entonces nosotras decamos mmmmmm con la boca cerrada,
igual que en la escuela para fastidiar a la maestra. Mientras tanto, alguna hablaba para que no se dieran cuenta; nos turnbamos. Entonces los
guardias se enloquecan: Qu es eso?. Y nosotras respondamos: Debe ser Federico. Es el espritu de Federico que est volviendo. Y pasaban la noche desesperados.

La vida y la muerte.
Nuevos parmetros

Dentro del campo de concentracin, los represores tenan poder de vida y muerte sobre los prisioneros y prisioneras. Nosotros somos Dios:
muchos testimonios coinciden en que sta era una frase reiterada por los
torturadores. La aparente arbitrariedad con que podan matar o devolver la vida aumentaba el sentimiento de impotencia, de que no se poda pelear contra la irracionalidad. Y a su vez gener en las sobrevivientes una sensacin de agradecimiento al hombre que les haba
perdonado la vida. La vida y la muerte adquirieron otro significado en
el campo, y en su valoracin entraron en juego parmetros distintos de
los que regan afuera.
Estos seores son vistos como seores de la muerte analiza Graciela Daleo. Y en realidad ejercieron como seores de la vida y de la
muerte. Porque hace falta un poder muy grande para matar. Pero hace
falta un poder mayor para no matar y dejarte vivo como cautivo, para
que sientas permanentemente que l no te mat e inspirarte agradecimiento. Estas dictaduras transformaron lo que es el derecho a la vida del
hombre en una concesin del poder. Y conceder la vida es tan terrible
como decidir la muerte. Ser dueo de la vida no es slo decidir matarte
sino determinar cmo vas a vivir, y hacer que ests eternamente agradecido por estar vivo.
En m convivan la vida y la muerte todo el tiempo, la sensacin de
que nos iban a matar y de que bamos a vivir contina Daleo. Cmo
se traduca mi conviccin de que nos iban a matar?: por ejemplo, a veces me preguntaba cmo puede ser que despus de haber estado un

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 82

ao y medio con Rosita, no sepa su apellido? Si total me van a matar,


pensaba. Adems mantenamos ciertos cdigos de la militancia: no le
preguntbamos el apellido al otro para no ponerlo en riesgo, lo cual era
absurdo, porque el otro ya estaba ah adentro. A veces me atormento
pensando por qu no le pregunt el apellido a Fulano?. Yo crea que
me mataban pero tambin que iba a vivir. Los uruguayos tienen una expresin: la vida puede ms. Aunque vos ests convencido de la muerte, mientras ests vivo, ests vivo.
A m me soltaron durante la guardia de Techo recuerda Susana
Reyes. Entonces le ped que me dejara despedirme de mis compaeras
y cuando me estaba por ir, abrac al custodio y le dije gracias por todo. Ahora lo pienso y me pregunto: gracias, por qu?. Pero ah uno
mide todo con otros parmetros. Tal vez le agradec porque castig al tipo que me haba pegado, porque me dej despedirme de mis compaeras. Hoy pienso que es una locura, pero entonces sent que tena algo que
agradecerle.
Cuando ests metida en ese cuartito explica Graciela Daleo, la
comida, el sueo, la ropa, el futuro, tu vida depende del torturador. Te

El 21 de septiembre de 1983 se llev a


cabo la segunda Marcha de la
Resistencia, convocada por Madres de
Plaza de Mayo en reclamo por sus
hijos desaparecidos. Estudiantes y
artistas plsticos empapelaron la Plaza
de Mayo con las clebres Siluetas,
evocando a travs de estos cuerpos sin
rostro a los compaeros secuestrados y
asesinados por la dictadura militar.
Gentileza de Ricardo Crcova.

83 ENCIERROS Y SUJECIONES
reduce a un estado de inermidad tan absoluta que termins besando la
mano que te oprime.
Fue en la relacin con los custodios donde se sintieron las mayores
contradicciones, debido al contacto permanente, a diferencia de los interrogadores, que estaban abocados a la tarea especfica del tormento fsico. Segn testimonian las sobrevivientes, haba guardias de todo tipo.
Algunos esperaban a que se fuera la patota para comenzar su diversin, torturando y violando a las detenidas por su cuenta. Otros se limitaban a vigilarlas. La relacin con los custodios era tan esquizofrnica
como todo en el campo: el guardia poda ser Dios o el Diablo, magnnimo en el maltrato o vil en la compasin.
Muchas detenidas subrayan esta contradiccin. Una vez, uno se
meti en mi cucha recuerda Susana Reyes y yo dije chau, ac perd.
Pero no. Vino a abrazarme y a llorar, porque deca que tena una hija
igual a m, que l no quera hacer lo que haca.
A los guardias les gustaba charlar con las detenidas cuenta Ana Di
Salvo. Estaban habituados a tratar con otro tipo de mujeres. Uno de
ellos, el Pjaro, vino una maana y se encontr con que una de las chicas ya no estaba. Se qued mirando la cucha vaca y se agarr la cabeza con las manos. Pareca triste.
Todo dependa del da. A veces no tenan ganas de cuidarnos, prendan las luces, tombamos mate y charlbamos. Y cuando volva la guardia a los dos das, estaban enojados con ellos mismos por haberse aflojado y tenas que pedir permiso para respirar.

Sobrevivientes

Una caracterstica comn a las sobrevivientes es que no saben por


qu sobrevivieron. Segn Graciela Daleo, hay una lgica comn a todos los campos: estamos vivos porque los militares decidieron dejar
gente viva. Lo azaroso era la decisin de quin vive y quin no. Cules eran los criterios? Si eras un nmero tirado en la cucha, estabas para el traslado. Pero a veces haba un hecho que te singularizaba. [...] A
m me singularizaron determinadas cosas al entrar al campo. Pero despus me distingu porque escriba rpido a mquina y lo saba un compaero que estaba en la Pecera (una especie de oficina con paredes de
vidrio donde los represores pusieron a trabajar en archivos de inteligencia a algunos secuestrados). Me sac de Capucha algo tan aleatorio como eso, me pusieron a escribir y los militares me venan a ver: Mir,
escribe sin mirar, decan. Pero a grandes rasgos, haba una decisin de
poltica represiva, de dejar gente viva. Porque si bien la represin de la
dictadura tiene como caracterstica bsica y central la clandestinidad en
su ejercicio, tambin haba una represin abierta. La que ms estragos

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 84

hizo fue la encubierta, con soldados y policas vestidos de civil, en los


coches sin chapa. Pero para que esa represin clandestina tenga un efecto social multiplicador hacia todos, esa represin debe conocerse. Entonces, por un lado, los medios no tenan que hablar de lo que suceda.
Si uno hace un rastreo en los diarios, ve que el terror apareci; pero nada tena responsables: treinta cadveres dinamitados en Pilar; se encontr fusilado un sujeto masculino en el Obelisco; fueron hallados
cinco cadveres en la costa uruguaya.... Pero hubo otra forma de trasmitir el terror, y para eso nos utilizaron a nosotros como multiplicadores del horror, si bien el mandato explcito cuando nos liberaban era no
digas nada. A un sobreviviente de El Olimpo, cuando lo tiran en la calle le dicen: Esper diez minutos antes de sacarte la venda y no mires
para atrs. Esto tiene varias lecturas: no nos mires a nosotros, no mires
tu pasado de militante, no mires lo que pas adentro del campo, olvidate, esto no ha pasado, te va a dejar una marca eternamente. Si bien el
mandato expreso es callar, cul es el denominador comn de los sobrevivientes?: para que el terror sea efectivo, tiene que ser conocido. Cmo se haca conocer el terror si desde el nivel oficial se negaba? A tra-

En 1984, las Madres de Plaza de Mayo


convocaron a la que se record como
la Manifestacin de las Mscaras. En
una puesta en escena a la vez poltica y
esttica, estas mscaras denunciaron el
exterminio de las identidades, de las
historias y de los cuerpos de los
prisioneros en los campos de
concentracin y de sus hijos, que
siguen siendo cautivos de una mentira
representada por sus padres de facto.
Gentileza de Roberto Pera.

85 ENCIERROS Y SUJECIONES
vs de nosotros. Si contbamos lo que haba pasado, aterrorizbamos;
pero si no lo contbamos, nuestra presencia generaba terror porque haba desconfianza y silencio social. Y esto implica que ests aceptando
socialmente que hay algo muy terrible de lo cual no se habla.

Conclusiones

El resultado de esta metodologa represiva fue el exterminio masivo


de una generacin de militantes polticos y sindicales. Las militantes de
los Setenta, con todas las dificultades imaginables, hicieron una irrupcin sin precedentes en el escenario poltico-militar argentino y eso supuso, para los militares, un grado de rebelda a ciertos valores patriarcales que las confinaban al mundo privado, adonde la reeducacin del
campo pretendi devolverlas. Esto se ley como tanto o ms subversivo
que la revolucin socialista. Y adems permiti una brutal persecucin
que no fue inocente a la hora de redistribuir los roles genricos y de aplicar los castigos.
As como la dictadura busc modos especficos de atacar y humillar
a la mujer por ser mujer, tambin encontr una forma especfica de hacerlo con las generaciones futuras: la apropiacin de los hijos. El efecto inmediato fue conservar a las criaturas como parte del botn de guerra. Pero a futuro significa: nos quedamos con vuestra siembra y la
controlamos de ahora en adelante. El cautiverio de las madres se prolonga en el de los hijos. Y el torturador que tortur a sus padres, hoy los
sigue torturando a ellos.

EL ENCIERRO EN LOS CAMPOS DE CONCENTRACIN 86


Notas
1

Giberti, Eva, La mujer y la violencia invisible, Sudamericana, Buenos Aires. 1992,


pg. 17.

Lagarde, Marcela, Los cautiverios de las mujeres: madresposas, monjas, putas, presas y locas, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1997, pg. 258.

Calveiro, Pilar, Poder y desaparicin, Colihue, Buenos Aires, 1998, pgs. 27 y 92.
El destacado corresponde al original.

Ibdem., pg 31. El destacado corresponde al original.

Bunster, Ximena, Sobreviviendo ms all del miedo, en La mujer ausente. Derechos humanos en el mundo, Isis Internacional, 1991, pg. 47.

Entrevista a Susana Reyes, 7 de diciembre de 1998.

Testimonio de Daniel Eduardo Fernndez, Nunca ms (Informe de la Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas), Buenos Aires, Eudeba, 1984, pg. 47.

Eltit, Diamela, en Debate Feminista, ao 7, vol. XIV, Cuerpos nmadas, octubre


de 1996, pg. 108.

Entrevista a Graciela Daleo, 31 de diciembre de 1998.

10 Lagarde, Marcela, Los cautiverios..., ob. cit., pgs. 261, 267 y 268.
11 Testimonio de C. G. F., Nunca ms, ob. cit., pg. 49. La mayora de las vctimas de
violaciones son nombradas en el informe por sus iniciales.
12 Testimonio de F. E. V. C., Nunca ms, ob. cit., pg. 331.
13 Testimonio de D. N. C., Nunca ms, ob. cit., pg. 155. El destacado es nuestro.
14 Entrevista a Ana Di Salvo, diciembre de 1998.
15 Nunca ms, ob. cit., pg. 135.
16 Ibdem, pg. 303.
17 Ibdem, pg. 304.
18 Calveiro, Pilar, Poder..., ob. cit., pg. 94. El destacado corresponde al original.
19 Ibdem, pg. 77.

Cuerpos y sexualidad
Mirta Zaida Lobato
Karin Grammtico
Ral Horacio Campodnico - Fernanda Gil Lozano
Karina Felitti

Orientamos aqu la mirada hacia los cuerpos femeninos para abordar diferentes aspectos de las inscripciones sociales que nos permiten
develar arbitrariedades, excusas, prejuicios y una multiplicidad de
construcciones que afectaron directamente las posiciones sociales, laborales y afectivas femeninas.
Los primeros aos del siglo XX muestran un pas en pleno proceso
de formacin de su Estado y de sus ciudadanos. En tal sentido, podemos afirmar que argentino o argentina no se nace, sino que se hace.
Las mujeres de nuestro pas fueron el producto de un diseo arquitectnico social previo. Trados de Europa y adoptados por nuestros intelectuales, los valores burgueses se vivieron de diferentes maneras. El amor
maternal, el hogar, el cuidado de los hijos, formaron parte de la construccin argentina. Pero las mujeres de los sectores menos privilegiados
tuvieron que soportar una doble carga: ellas no eligieron trabajar fuera del hogar; la necesidad fue el motor que las sac de ese lugar, considerado en general como el mbito natural de la mujer. Si bien la idea
de necesidad dio un amparo moral a las obreras, el reforzamiento de
la nocin de maternidad como funcin identitaria primaria en la mujer hizo del cuerpo femenino un territorio donde pelearon fuerzas antagnicas. En las fbricas convivieron varones y mujeres. Los conceptos
genricos reforzaron prejuicios sociales que descalificaron el trabajo
femenino. En una sociedad que privilegia la fuerza sobre la habilidad,
los salarios se cotizan de acuerdo con esta percepcin. El captulo dedicado a la vida de las mujeres en las fbricas se enriquece con un curioso caso judicial donde la belleza como atributo femenino se convierte en una carta favorable para una obrera accidentada.
Otro de los lugares donde varones y mujeres intercambiaron placer
y trabajo fue el prostbulo. El artculo que aborda este tema es una ventana a travs de la cual podemos observar a legisladores, mdicos y
otros varones opinando y escribiendo leyes sobre cuerpos ajenos en el
sentido amplio de la palabra.

Prostitutas y prostbulos constituyen otra historia dentro de la Historia argentina. El azaroso camino recorrido por las casas de tolerancia desde su legalizacin durante el siglo XIX hasta su prohibicin en
1936 expresa el desconocimiento y los prejuicios reinantes respecto de
las enfermedades sexuales y de quienes eran consideradas agentes principales de transmisin: prostitutas, y tambin obreras.
El perodo se observa a travs de los prismas del tango y el cine.
Nuestra msica ciudadana marca y seala territorios donde todo aquello que legitima y eleva al varn, ensucia y rebaja a la mujer. Rplica,
espejo, historias con fines didcticos, el cine es una magia con mltiples
entradas.
Los aos sesenta muestran, en la clase media, un conflicto donde el
placer, la liberacin, la represin y la censura metaforizan el modelo
poltico dictatorial, encarnado entonces en el general Juan Carlos Ongana. La expresin orgasmo femenino revela un conflicto mucho
ms profundo, biologizado en el cuerpo de un grupo oprimido, reprimido, controlado, encerrado y ocultado.

Lenguaje laboral y de gnero


en el trabajo industrial
Primera mitad del siglo XX
Mirta Zaida Lobato
Ellos (as) vivieron en aquellos tiempos de agudos trastornos
sociales, y nosotros no. Sus aspiraciones eran vlidas en trminos
de su propia existencia: y si fueron vctimas de la historia, siguen,
al condenarse sus propias vidas, siendo vctimas.
E. P. THOMPSON1

Desde fines del siglo XIX, las mujeres se integraron en el trabajo


asalariado fuera del hogar y, en particular, en el trabajo fabril. Se emplearon en las grandes fbricas del rubro alimentacin, en la industria de
la carne, en las fbricas de cigarrillos y de fsforos, en la industria textil. La experiencia del trabajo en las fbricas se diferenciaba notablemente de la de sus compaeros varones y tambin de la vida laboral de
otras mujeres, que realizaban tareas remuneradas en el mundo privado
del hogar.2 La historia laboral en la industria es poco conocida an, pues
predominan todava dos imgenes: la de mujeres dedicadas a las tareas
domsticas, es decir al conjunto de actividades que garantizan su reproduccin y la de su familia, y la de mujeres que reciben un salario por las
labores que realizan en su propio domicilio. Sin embargo, en las fbricas de las actividades industriales ms importantes durante el perodo
que se extiende entre fines del siglo XIX y mediados del siglo XX se desarroll un lenguaje laboral y de gnero que conviene analizar.
La conformacin del mundo del trabajo y la constitucin de espacios
laborales produjeron cambios importantes en las relaciones entre los sexos, tanto dentro de la fbrica como fuera de ella; esos cambios no sucedieron de manera vertiginosa sino que insumieron varias dcadas del

A principios del siglo XX, la industria


de la alimentacin contrataba
numerosas mujeres.
Obreras envasando bombones, 1929.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

92 CUERPOS Y SEXUALIDAD

La costura fue un bolsn de empleo


femenino y poda realizarse en el
hogar o en los numerosos talleres
que se diseminaron por la ciudad
de Buenos Aires.
Obrera en un taller de costura,
ca. 1920. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

siglo XX. Durante muchos aos, la experiencia industrial fue dejando


huellas profundas en las prcticas y en las ideas que sobre el trabajo tenan varones y mujeres. En la fbrica, como en la escuela y en la familia, se inculcan ciertas normas y valores que, con el tiempo, son considerados naturales.3 Las prcticas cotidianas y el lenguaje de todos los
das estructuran la percepcin concreta y simblica de la vida social y se
diferencian en cada momento histrico.
Cuando el sistema de fbrica se difundi en la Argentina de fines del
siglo XIX, los hombres y mujeres que se incorporaron en el trabajo fabril otorgaron, a partir de esa experiencia, diferentes significados a las
labores industriales. La divisin sexual del trabajo comenz a ser percibida como un estado de desigualdad y como una doble forma de sometimiento para las mujeres; en cambio, para los hombres fue el motor que
los convirti en sujetos de derecho.
Aunque la estructura de la produccin se delineaba como masculina,
las mujeres entraban en las fbricas y formaban en ese contexto sus propias identidades. El ingreso de las mujeres en el trabajo asalariado era
siempre conflictivo, pues generaba tensiones con sus obligaciones fami-

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 93


liares. La experiencia de la fbrica contradeca en la prctica la nocin
de que el lugar de la mujer era el plcido espacio del hogar, que deba
estar protegido de las tempestades del mundo moderno. Esta nocin haba comenzado a afianzarse con las transformaciones econmicas, sociales, polticas y culturales que acompaaron a la consolidacin capitalista en el pas.

La transformacin econmica y social que se produjo en nuestro pas


desde la segunda mitad del siglo XIX abri nuevas oportunidades de
empleo para hombres y mujeres. Aunque la economa argentina estaba
basada en la produccin agrcola-ganadera, la industria fue uno de esos
espacios donde era posible encontrar un nmero nada desdeable de
mujeres que producan bienes para un mercado consumidor en creciente expansin. El desarrollo de esas actividades fue desigual en todo el territorio nacional. La regin pampeana, convertida en un polo dinmico
de crecimiento econmico, concentr la mayor cantidad y diversidad de
actividades industriales; en el resto del pas predominaban los pequeos
talleres, salvo en las agroindustrias azucarera y vitivincola, que eran im-

Las mujeres en las fbricas

En los frigorficos, la seccin Conserva


era uno de los departamentos donde se
concentraba el trabajo femenino.
Frigorfico Swift, Berisso, ca. 1950.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

94 CUERPOS Y SEXUALIDAD

No todos los trabajos industriales eran


considerados apropiados para las
mujeres; por eso, muchas jvenes
aspiraban a convertirse en empleadas.
Dactilgrafa, 1919. Archivo General de
la Nacin, Departamento Fotografa.

portantes en las provincias de Tucumn, Jujuy y Mendoza. Por otra parte, el crecimiento vertiginoso de la poblacin con la llegada de miles de
inmigrantes aument la demanda de bienes para satisfacer las necesidades de alimentacin, vivienda, vestido y educacin, que fue cubierta por
las actividades industriales, en particular las del litoral.
En fbricas como las de ngel Braceras, ubicada muy cerca de la actual Plaza del Congreso, unas cuatrocientos cincuenta mujeres cosan
vestidos, tapados, trajes para hombres y mujeres, ropa para nios y cascos para vigilantes. En otras compaas, como Sere, entre quinientas y
mil trabajadoras confeccionaban bolsas que se utilizaban en las cosechas
de cereal, lonas para cubrir carros, parvas y vagones del ferrocarril y para armar carpas para las cuadrillas de trabajadores varones. En las fbricas de cigarrillos lvarez y Ca., Piccardo y la Compaa General de
Tabacos, las tareas de empaque eran realizadas por las manos de muchas mujeres. Lo mismo ocurra en la fabricacin de fsforos y en las diversas ramas de la industria de la alimentacin.
El trabajo femenino fue tambin importante en la industria de la carne, el principal rubro de exportacin industrial. En los grandes establecimientos de capital norteamericano, como Swift y Armour, las mujeres
limpiaban y clasificaban tripas y lanas, cortaban y envasaban carne. En
la preparacin del corned beef, de la viandada, del picadillo de carne intervenan las mujeres, entre setecientas y mil quinientas en cada unidad
de produccin, y en su mayora inmigrantes, sobre todo en las primeras
dcadas del siglo XX.4
Pero la actividad que realmente concentraba mujeres era la industria
textil. Con la gran expansin que experiment esta actividad en el perodo de entreguerras, las numerosas compaas de la Capital Federal y del
primer cordn industrial de su periferia tenan el 80 por ciento de su personal constituido por mujeres. En contraposicin, un reducido nmero
se incorpor a la industria grfica a partir de la ampliacin de los campos de lectura como resultado de la alfabetizacin, lo que acrecent la
demanda de peridicos, libros y folletos,5 y el ingreso de nuevas maquinarias, que favoreci la demanda de mano de obra semicalificada o sin
ninguna especializacin que fue cubierta por mujeres.6
Las mujeres no slo se incorporaron en la industria, tambin ingresaron en el comercio y los servicios, en particular la telefona, actividad
que se expandi a partir del Centenario (1910).
Durante la primera mitad del siglo XX desaparecieron y aparecieron
numerosas ocupaciones y se produjo una renovacin de la fuerza de trabajo. La gran concentracin de mujeres en algunas pocas compaas que
dominaban el mercado es un dato relevante, no slo porque implicaba a
centenares de operarias sino tambin porque en las fbricas se fue con-

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 95


formando un conjunto de creencias, ideologas y valores sobre los roles
productivos de hombres y mujeres, constituyendo una cultura donde
ciertos discursos y prcticas otorgaron legitimidad pblica a las desigualdades y a la discriminacin. Las relaciones que se establecan en los
espacios productivos generaban un conflictivo proceso que acentuaba
las asimetras entre mujeres y varones.

Aunque las condiciones de trabajo podan variar de una fbrica a otra


y entre las diferentes ramas industriales, se fue consolidando durante la
primera mitad del siglo XX un conjunto de nociones bsicas que se convirti en un sustrato comn para clasificar y calificar el trabajo de hombres y mujeres. Al constituirse y afianzarse la funcin reproductora de
las mujeres, las obreras fabriles tenan que compaginar su relacin con
la produccin (horarios, tareas, jerarquas) con esas nociones.
El ingreso de las mujeres en las fbricas se produca en un contexto
discursivo y prctico en el que se mezclaba su propia experiencia como
mujer trabajadora con las imgenes que se conformaban alrededor del
ideal maternal, la familia y el hogar como centrales en la vida femenina.
La cuestin familiar, como un objeto problemtico que convocaba al

El trabajo femenino: un jirn


del hogar abandonado

Entrar a la fbrica era salvarse,


deca una obrera. El trabajo permita
escapar de la miseria o satisfacer las
necesidades materiales de una familia.
Obreras esperando para entrar en la
fbrica, 1928. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

96 CUERPOS Y SEXUALIDAD
conocimiento cientfico y a la intervencin moral, se encontraba en la
base de la empresa transformadora del pas que adquiri vigor en el ltimo cuarto del siglo XIX y se consolid en la primera dcada del XX.
Los discursos diseminados en la prensa y en las acciones prcticas de diversas instituciones enfatizaban que la mujer se realizaba en la maternidad; la mujer obrera era una especie de hbrido degenerado y potencialmente degenerador. Al integrarse en el trabajo industrial, al procurarse
para ella y su familia un salario, la mujer obrera se converta en un elemento disgregador de la unin del hogar.
Las mujeres de todas las clases sociales deban reinar en el hogar,
pero las mujeres de la clase obrera estaban acicateadas por la necesidad.
El concepto de necesidad es fundamental a la hora de justificar el ingreso en el trabajo asalariado fuera del hogar.7 En efecto, la escasez de algunos bienes materiales y la insuficiencia de los salarios masculinos para satisfacer las necesidades familiares eran los motivos esgrimidos por
las mujeres obreras de la industria de la carne y textil que iniciaron sus
experiencias de trabajo en la dcada de 1930. La necesidad de ayudar
econmicamente al esposo o a la familia era el nico argumento de peso para justificar el ingreso en una fbrica que la mujer poda esgrimir
ante la familia y la sociedad, que desaprobaban su decisin. Por otra
parte, cuando la necesidad desapareca o se amortiguaba podan refugiarse otra vez en la casa y en la familia. La fbrica entonces se conform como un lugar de paso, pues la realizacin femenina estaba en el hogar y la maternidad. En cambio, el varn tena la obligacin de obtener

La contradiccin entre el trabajo y la


maternidad constituy un tema difcil
de resolver para la madre obrera.
Durante la dcada del treinta, en
algunas empresas se instalaron
guarderas.
Mientras las madres trabajan...,
Swiftlandia, vol. 1, n 6, abril de 1941.

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 97


En el frigorfico Armour, de Berisso,
trabajaban alrededor de 1300 mujeres,
muchas de ellas extranjeras (polacas,
lituanas, italianas, checoslovacas y
rusas, entre otros grupos nacionales).
Salida del frigorfico Armour, Berisso,
Buenos Aires, ca. 1950. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

un empleo remunerado para proveer el sustento de su mujer y de los hijos, y las obligaciones familiares de otro tipo pasaron a un plano secundario. La asociacin mujer-madre-hogar se fue edificando en un largo
proceso de manera paralela a la asociacin varn-sustento familiar, que
era ms amplia, ya que toda la sociedad pensaba que la obligacin del
varn era velar por su familia por medio de las energas gastadas fuera
del hogar.
Este campo de representacin de los roles masculinos y femeninos
solamente poda romperse en caso de necesidad y fue a partir de esa nocin como las mujeres pudieron resolver el desafo de conciliar el trabajo fabril con el deber ser femenino. En la prctica, compatibilizar ambas
funciones dependa de que se tuvieran obligaciones familiares (hijos) o
no, pues durante las primeras dcadas del siglo XX las mujeres pobres
con hijos que deban trabajar para vivir estaban obligadas a realizar una
infinidad de arreglos familiares y vecinales para atender a los pequeos
durante su ausencia. Hasta la dcada de 1930, casi ninguno de los grandes establecimientos industriales instal guarderas para que permanecieran los hijos de las obreras madres; esa prctica comenz a generalizarse
recin en la dcada siguiente. De modo que la madre obrera tena que enfrentar un serio problema cuya resolucin no siempre era fcil y que de
ningn modo se le planteaba al obrero varn.
La idea de que el trabajo asalariado fuera del hogar era parte de un
desorden que era necesario subsanar fue un motivo clsico de la prensa burguesa y la de los pblicos subalternos (hojas gremiales, feminis-

98 CUERPOS Y SEXUALIDAD

El cuidado del cuerpo mediante la


prctica deportiva fue una premisa
importante para el desarrollo de los
clubes de empresa. La fbrica Grafa
tuvo el suyo y all las mujeres
practicaban natacin, bsquet
y gimnasia.
Club Grafa, Revista Oficial, ao II,
n 15, enero de 1942.

tas y contestatarias en trminos generales), de los reclamos de las organizaciones obreras, de algunas militantes socialistas y anarquistas e incluso de los funcionarios estatales y de algunos polticos de la elite gobernante.
Es feminismo [...] el apartar de todo trabajo manual a la compaera de la vida, restituyndola, con plena igualdad en la familia, a sus
funciones naturales: tener hijos, criarlos, prepararlos, conservar y
acrecentar en inters comn el nido, dejando en absoluto al cuidado
del hombre, lo correspondiente a las necesidades de aqul, deca El
Obrero Grfico en 1913.8 En 1919 se publicaba en La Protesta un extenso artculo sobre las mujeres obreras y la necesidad o no de su proteccin: ...qu puede engendrar una prostituta, una fabriquera, una
empleadilla? [...] Cinco mesinos, abortos, medusas, espumarejos, futuros cosacos....9
La preocupacin por la maternidad presente y futura de las obreras,
por las dimensiones de la poltica y de la familia, fue expresada tambin por intelectuales y polticos convocados por la Revista Argentina
de Ciencias Polticas. Desde sus pginas se formul un nacionalismo
maternalista segn el cual el problema de la maternidad y de la infancia tena gran importancia desde el punto de vista poltico y econmico en un pas como la Argentina, que necesitaba desarrollar sus energas. El trabajo de la mujer, que es el sntoma ms grave, expone [...]
la primera fuente de la existencia humana, la maternidad [...] la funcin
biolgica de la mujer es muy superior [...] a su puesto en una usina o
en una fbrica, su verdadera misin es elaborar la raza humana, sostenan.10
Para resolver la anormalidad que supona la presencia inquietante de
las mujeres en las fbricas, las organizaciones gremiales, el Estado y los
militantes socialistas y catlicos intentaron ordenar y reglamentar el trabajo femenino. En este plano, el concepto de organismo femenino fue
central para diferenciar el trabajo de hombres y mujeres en las fbricas
y para impulsar la legislacin protectora de la mujer obrera.
La capacidad reproductora de la mujer se convirti en un valor fundamental, ms importante an que su destreza para realizar determinadas tareas fuera del hogar. La funcin de madre fue considerada central
para la nueva sociedad y garanta para la constitucin de una comunidad sana y vigorosa. Se acu as la idea de la maternidad social como
fundamental y fue esa nocin la que permiti consolidar la idea de que
la mujer que trabajaba en la industria atentaba contra la salud de la raza y de la nacin. La idea de maternidad social fue funcional tambin
para las corrientes contestatarias, pues se planteaba que el trabajo fabril
femenino atentaba contra la reproduccin de los que podan continuar

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 99


La Revista Grafa contaba con una
seccin dedicada a informar sobre las
actividades deportivas y difundir temas
relacionados con el mejor cuidado del
cuerpo femenino.
Vieta de ttulo de la seccin
Departamento Femenino.

con los ideales de la revolucin social. Entonces, la mujer deba ser


erradicada de las malditas fbricas que debilitaban su potencialidad de
madre y alteraban el cuadro de responsabilidades que una familia modelo exiga.
La idea sobre el hogar como el mbito natural para la mujer fue
adquiriendo tanto poder que hasta los ms acrrimos sostenedores de
la libertad y la igualdad para los individuos la proclamaron. Por ejemplo, en La Protesta, el peridico anarquista ms importante, se publicaron numerosas notas referidas al trabajo de la mujer y a su participacin en las luchas gremiales. En 1919, cuando se hacan visibles los
sntomas de la desocupacin posteriores a la expansin de algunas actividades debida a la demanda excepcional que se produjo durante la
Primera Guerra Mundial, deca un columnista de ese peridico:
Existen a millares los hombres sin ocupacin alguna y se habla del
trabajo de la mujer [...] No somos enemigos de la emancipacin moral
de nuestras compaeras, la colocamos en el mismo nivel tico e intelectual del hombre, pero somos enemigos de aquellas que blasonando
de modernistas y liberales encuentran la emancipacin de la mujer en
el taller o en el voto.11
Pocos das ms tarde, se publicaba otra nota en primera plana que
provoc la respuesta airada de varios militantes anarquistas, hombres y
mujeres. All se planteaba claramente la existencia del doble trabajo
que realizan las mujeres, pero desde una ptica masculina que ha sido
dominante a lo largo del tiempo: Todas las mujeres no pueden ser Luisa Michel, la seora Severine, Emma Goldman o Rosa Luxemburgo.
Estas heronas de las reivindicaciones proletarias son excepciones raras. Si todas las hembras desearan obrar como ellas exactamente, se
acabaran en el mundo las novias y las madres! [...] No nos dejemos llevar por las pasiones y observemos el tpico framente. La mujer, fuera
del hogar [...] representa un obstculo serio. Ella dir que tiene ste y

100 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Bellas, elegantes y sensuales

Las mujeres se incorporaron al trabajo


en las artes grficas, pero generaron
fuertes resistencias entre sus
compaeros varones.
Obrera encuadernadora, 1919. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

el otro derecho de inmiscuirse en lo que le parece; pero de esta manera qu es de la familia? De los nios que apenas balbucean y de los
nios que maana han de ser nuestros continuadores? En dos sitios al
mismo tiempo es imposible encontrarse [...] Si la hembra quiere salir a
la calle, el macho debe quedarse forzosamente en la casa [...] Si no,
quin cuida el hogar y para qu un hombre se une a una compaera si
sta experimenta ms predileccin por un garrote que por la eficaz escoba?.12 El cuidado del hogar competa, con todo el peso moral que
poda significar un hogar abandonado, con el trabajo extradomstico
asalariado. Por eso el concepto de necesidad fue la vlvula de escape a
las presiones morales y al conflicto que significaba entrar en la fbrica
o el taller.
Aunque el ideal maternal se mantuvo a lo largo de la primera mitad
del siglo XX, se produjeron en las dcadas de 1920 y 1930 algunas modificaciones importantes en el lenguaje referido a las mujeres. Las revistas empresarias que se multiplicaron desde los aos Treinta y algunos
peridicos obreros propagaron ciertos discursos y prcticas relacionados
con los cuerpos masculinos y femeninos.13 La difusin de la gimnasia y
los deportes, la constitucin de equipos deportivos femeninos (bsquet
y natacin) conformados por obreras y empleadas fabriles dieron forma
a la necesidad de un estado fsico armonioso y equilibrado no slo necesario para el desarrollo armnico del cuerpo y para la gracia, agilidad
y elegancia en los movimientos sino tambin para tener una vida ms
placentera.
Practicar en la mujer la gimnasia sana e higinica es conservar su
salud e ideal esttico para mantener y perfeccionar la natural belleza de
sus formas, se deca en la publicacin de la fbrica textil Grafa. La imagen del cuerpo bello y armnico competa con la de la pobre obrera esculida, poseedora y portadora de un cuerpo carente de atractivos que se
asociaba al trabajo industrial femenino.
Las publicaciones relacionadas con el trabajo fabril estaban a tono
con el inters por los temas relacionados con el cuerpo, por las cuestiones asociadas con el placer sexual y la idea del matrimonio perfecto, no
slo en nuestro pas sino tambin en Europa.14
La difusin de estos temas en los mbitos laborales no slo se encuentra entre las pginas de las publicaciones obreras y de los empresarios; el juicio por accidente de trabajo iniciado por una obrera cuando
promediaba el siglo muestra el grado de materializacin de esas prcticas discursivas.15 Elba Isassa trabajaba en la empresa de Jamil y Nuri
Cabuli, ubicada en Florida, provincia de Buenos Aires. La fbrica era
una de las empresas medianas y chicas que daban su fisonoma a algunos barrios de la Capital Federal como Chacarita, Barracas o Villa Cres-

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 101


po, y a partidos perifricos como el de San Martn y Vicente Lpez y,
junto a las grandes fbricas que dominaban el mercado, constituan el heterogneo sector textil. Las grandes fbricas empleaban varios cientos de
trabajadores, en su mayora mujeres. Entre dos mil y siete mil asalariados concurran diariamente a empresas como Alpargatas, Campomar,
Ducilo, Grafa y Sudamtex.
Isassa demand a la empresa mencionada por daos, y su abogado recurri a un argumento novedoso que no descartaba los puntos ms clsicos en este tipo de demanda judicial: la compaa no slo haba actuado
con negligencia y violado la ley sino que el cuerpo femenino haba sido
despojado de todos sus atributos de belleza y seduccin. En la demanda
se sostena que la mquina en la que trabajaba la obrera haba arrancado
a la vctima su cuero cabelludo [...] producindole el afeamiento esttico que es de imaginar y, como consecuencia, una hermosa joven soltera se ha visto de pronto afeada estticamente, su xito en las relaciones
sociales trocado bruscamente en un fracaso, el inevitable fracaso que produce el fsico antiesttico, que transforma el movimiento de atraccin
que produce la belleza, en un golpe de repulsin. En el lenguaje de la
presentacin judicial se legitima la preocupacin por la belleza fsica como un elemento importante para la seduccin y el xito personal. La cara deformada, los ojos que perdieron el encanto de la mirada, la cabellera destruida, constituyen la representacin de lo no deseable. En realidad
rompen la semitica del cuerpo que se estuvo difundiendo desde los
aos Veinte y que, segn Beatriz Sarlo, proporciona una imagen social,
trabajada desde la esttica y desde la ideologa.16
La obrera haba perdido el lenguaje de los ojos; la capacidad de manifestar deseos a travs de ellos, de transmitir mensajes, de ser mirada.
Tambin perdi la tersura de su cutis, cruzado despus del accidente por
cicatrices, y la cabellera, ahora inexistente, no poda ser objeto de atraccin. El accidente convirti a la mujer en un cuerpo ignorado para el deseo y por eso estaba abatida, neurtica y retrada, en palabras de su abogado. El discurso legal sugiere la apropiacin del lenguaje diseminado
por las narraciones sentimentales analizadas por Beatriz Sarlo y resalta
(por su alteracin) las zonas del cuerpo que pueden dar inicio a un enamoramiento.17
Este lenguaje muestra un deslizamiento discursivo que compite y se
complementa con aquel otro que se haba acuado desde fines del siglo
XIX: el de la mujer como sinnimo de cuerpo reproductor. Si la mujer
haba perdido la capacidad de seducir, el accidente haba obturado en realidad el camino del matrimonio. Era entonces la imposibilidad de formar
una pareja y de realizarse en la maternidad la peor de las consecuencias
para la obrera.

La imagen del cuerpo sano iba unida


a la belleza femenina y ocupaba las
tapas de numerosas publicaciones
destinadas a las mujeres.
Tapa de la revista Cine Argentino: Eva
Duarte y el crack del club deportivo
Boca Juniors, Bernardo Gandulla.

102 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Calificaciones, salarios
y jerarquas

En el trabajo fabril, los cuerpos (femenino-masculino) se definan


por las posesiones y las carencias. Los hombres tenan la fuerza y la destreza que les permitan resistir las duras jornadas de trabajo para proveer
el sustento de la familia. Las mujeres, en cambio, se ubicaban en una zona de discursos y prcticas contradictorias. Por un lado, tenan la habilidad manual necesaria para realizar aquellas labores que los hombres,
fuertes y torpes, no podan ejecutar. Eran necesarias las manos de mujer, deca refirindose a su trabajo una obrera que clasificaba tripas en
los frigorficos Swift y Armour de Berisso. Una cigarrera sealaba hace
algunos aos que su oficio requera una mano bastante gil, viste?
Porque no es fcil de hacer... Y tiene que ser una mano re-gil para hacer los mil [cigarrillos]. La habilidad manual fue una condicin importante para contratar mujeres para la industria de la carne, la textil, la del
tabaco y seguir sindolo, ya en la segunda mitad del siglo XX, en otras
actividades industriales. La habilidad manual se convirti casi en la nica cualidad valorizada, pues las mujeres eran dbiles para realizar otras
tareas y, adems, carecan de los conocimientos necesarios.
Las habilidades que se valoraban en las mujeres eran consideradas
poco calificadas, pero haba algunos matices segn la actividad. En las
industrias de la carne, en la textil y en el rubro alimentacin las mujeres
se incorporaron, como la mayora de los varones, al conjunto de trabajadores sin ninguna especializacin; en cambio, en las artes grficas su
integracin en los talleres fue el resultado de un proceso de mecanizacin que favoreca su ingreso en el mundo masculino del trabajador de
oficio en tareas poco calificadas y peor remuneradas.
El examen de los datos existentes en algunas fbricas como las de
los frigorficos Swift y Armour y el de una mediana empresa textil, The
Patent Knitting Co., todas ellas ubicadas en la localidad de Berisso en la
provincia de Buenos Aires, muestra que las mujeres raramente alcanzaron las ms altas calificaciones. Las palabras pen, pen prctico, semicalificado y calificado, aparentemente neutrales, se cargaban de contenidos de gnero en el ejercicio cotidiano de las actividades fabriles. Tanto hombres como mujeres podan obtener esa calificacin y en teora
eran iguales, pero cuando se establecan los salarios para cada una de
esas categoras saltaban las diferencias en la valoracin del trabajo realizado por hombres y por mujeres. Cuando en la dcada de 1930 se firmaron convenios colectivos en algunas ramas industriales, por ejemplo
en la industria textil, las diferencias de gnero quedaron plasmadas en
los acuerdos entre trabajadores y empresarios.18 En el caso de los grandes frigorficos Swift y Armour, esas diferencias se mantuvieron hasta
el cierre definitivo de las plantas industriales (Armour, en 1969 y Swift,
en 1980).

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 103


La caracterizacin del trabajo industrial de las mujeres como esencial o auxiliar era un punto importante de los debates entre obreros y
empresarios desde fines del siglo XIX. El carcter auxiliar era la clave, sobre todo en las consideraciones de los empresarios industriales,
para negarse a toda equiparacin del trabajo de las mujeres con el de
los hombres. La calificacin de auxiliar (o complementario) para el
trabajo femenino tena una seria incidencia en los salarios. Si las tareas desempeadas por las mujeres eran auxiliares, sus salarios de ningn modo podan igualarse al que perciban los hombres. Pero, adems, si ellos tenan la responsabilidad de proveer a las necesidades de
la familia, sus salarios deban ser acordes con esa funcin. Sin embargo, no importaba que hubiera mujeres jefas de hogar o que sus salarios fueran el principal sostn de una familia. La desigualdad salarial
se mantiene hasta el presente bajo los mismos argumentos que comenzaban a consolidarse con la extensin del sistema de fbrica a principios del siglo XX.
Las estadsticas oficiales y la informacin de las empresas utilizadas
en algunos estudios de casos muestran que la brecha salarial existente

La disciplina industrial se alteraba con


las charlas, risas y bromas que se
producan al ingreso o a la salida
de las fbricas.
Obreras saliendo de una fbrica, dcada
de 1920. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

104 CUERPOS Y SEXUALIDAD


entre hombres y mujeres era amplia: los salarios femeninos eran entre
un 30 y un 50 por ciento inferiores a los masculinos. Por ejemplo, en
1914 un varn ganaba un salario diario promedio de 3,81 pesos y una
mujer, 2,38; en 1917, 3,70 y 2,26; en 1922, 6,50 y 4,02; en 1929, 6,65 y
4,05 pesos, respectivamente.19
El mantenimiento de la desigualdad salarial representaba un punto
de acuerdo entre los empleadores y las organizaciones gremiales, dirigidas por los varones. Ese consenso entre clases sobre el carcter complementario del trabajo femenino y sobre la desigualdad salarial (ms
all de la retrica de la igualdad expresada en la consigna de igual salario por igual trabajo) se extenda a las divisiones y jerarquas laborales, a las calificaciones y al ejercicio de la autoridad y el poder en las
fbricas. La naturaleza de la mujer 20 justificaba, entonces, la discriminacin salarial y, ante la demanda de igual salario por igual trabajo,
la disparidad de los criterios usados para la calificacin mantena la desigualdad.
La organizacin del trabajo en las diferentes secciones de un establecimiento y las responsabilidades de control tambin se apoyaban en notorias diferencias entre varones y mujeres. Ellas podan ser encargadas
y hasta capatazas, pero casi nunca ejercan las ms altas funciones ni en
su seccin ni en su departamento. En el mundo moderno, las actividades tcnicas y la supervisin estaban preservadas para el hombre, lo que
de hecho significaba que el ejercicio de la autoridad era masculino.
El poder masculino se consolidaba en los lugares de trabajo y no
desapareci ni se amortigu cuando se formaron las organizaciones
gremiales, porque tambin ellas diseminaban la nocin de que el trabajo femenino era diferente, complementario y poco calificado, aunque
utilizaran en algunas ocasiones un lenguaje que impulsara criterios de
equidad.

Entre la exclusin
y la proteccin

La maternidad (que garantiza la reproduccin de la especie, de la


nacin, o de los ideales revolucionarios) es el motivo de mayor permanencia en la formulacin de lenguajes y prcticas asociadas al trabajo
de la mujer, y fue clave a la hora de demandar una legislacin que la
protegiera. Las necesidades de la vida cotidiana empujaban a las mujeres a las fbricas y, una vez instaladas en su mbito, compartan con
los hombres el carcter fsico del trabajo. Esta situacin generaba inquietud en los obreros varones, que encontraban en la presencia de las
mujeres la peor de las competencias; por eso buscaron protegerse contra la feminizacin de las labores, aunque slo fuera un temor infundado.

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 105


Cuando se conformaron las organizaciones gremiales, en su mayora
impulsadas por varones, demandaron que no se contrataran mujeres para determinadas tareas y que estuvieran excluidas del trabajo nocturno.
Como de hecho las mujeres se incorporaban al trabajo industrial, se impuls la participacin de las mujeres en las organizaciones gremiales.
Desde fines del siglo XIX, militantes socialistas como Adrin Patroni
planteaban que las mujeres deban incorporarse a las organizaciones
obreras. Al comenzar el siglo XX se organiz la Unin Gremial Femenina, que impuls una activa e intensa campaa a favor de la reglamentacin del trabajo femenino.
Las militantes socialistas abogaron por la proteccin de la mujer
obrera pues le asignaban gran importancia a la maternidad presente y
futura. Estas concepciones dieron forma a los derechos que legtimamente se reconocan para unos y otros, y constituyeron un marco conflictivo para la accin gremial femenina.21 Las tensiones se producan
entre la militancia gremial masculina y femenina y pocas veces toma-

La sala cuna fue una solucin para las


madres obreras. La foto muestra la de
la fbrica Ducilo en su establecimiento
ubicado en Berazategui.

106 CUERPOS Y SEXUALIDAD


ban estado pblico. Un claro sntoma de esas tensiones fue la situacin
que se produjo en el Congreso Ordinario de la Confederacin General
del Trabajo en el Congreso Ordinario de 1942. Dos dirigentes mujeres
(Dora Genkin y Antonia Banegas) preguntaron si no haba ninguna declaracin o propuesta especfica de la central obrera sobre la situacin
de las mujeres que trabajan. Al responderles que no las haba, sealaron: la Comisin de Proposiciones, que discuti tantas cosas, no tom
en cuenta ninguna de las proposiciones que habamos formulado [...] es
realmente lamentable comprobar que en este Congreso se tiene el concepto primitivo de la mujer: que friegue los platos, lave la ropa, y cuando grita sus derechos, el marido o el hermano le hablarn para que no
se haga ilusiones.22 Las organizaciones gremiales se contentaron con
vociferar la necesaria proteccin de las mujeres, reclamar su participacin en los sindicatos y declamar la igualdad de salarios en tareas similares. Igualdad difcil de obtener, porque el problema radicaba en las valoraciones diferentes de tareas, habilidades y destrezas realizadas por
las mujeres.
Pero la presencia de las mujeres en fbricas y talleres era un motivo de preocupacin para buena parte de los trabajadores (que la vivan
como una amenaza) y para la elite intelectual y poltica (varones y mujeres), as como para algunos funcionarios estatales, que la consideraban una maldicin cuyos efectos haba que corregir. Los debates para
establecer una legislacin protectora del trabajo femenino fueron un
escenario propicio para dar visibilidad al consenso existente entre el
socialismo y el catolicismo social que hablaba en buena medida desde las instituciones sobre la importancia de proteger a la obrera y, con
ella, a la raza y a la nacin. Cuando en 1907 se sancion la primera ley
protectora de la mujer obrera, ella no poda trabajar en industrias que
afectaran su organismo y tampoco deba hacerlo en los horarios nocturnos.
Las polticas sociales propulsadas por las organizaciones de trabajadores, as como las diseadas por el Estado, confluyeron en la necesidad
de reglamentar el trabajo femenino. As, en 1907 se aprob el proyecto
de ley presentado por Alfredo Palacios al Congreso Nacional, donde se
estableca la jornada de ocho horas, el descanso dominical, el resguardo
de la moralidad y la salud de las mujeres, la prohibicin de contratar
personal femenino en las industrias peligrosas e insalubres; se prohiba
el trabajo nocturno, se estableca un tiempo para que la madre pudiera
amamantar a sus hijos y un perodo de no trabajo, pre y posparto que en
la prctica se restringa pues no se garantizaban los ingresos a la madre
obrera. La ley de 1907 fue modificada en 1924, cuando se estableci que
en las empresas de ms de cincuenta obreras deban instalarse salas cu-

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 107


na y se prohibi el despido por embarazo. Pero fue recin con la ley sancionada en 1934 y la creacin de la Caja de Maternidad que se intent
resolver esa tensin entre empleo y maternidad al establecer la licencia
pre y posparto con goce de salarios.
En las dcadas de 1930 y 1940, las mujeres obreras reclamaron el
cumplimiento de la ley, reapropindose de la nocin del carcter tutelar
del Estado. La necesidad de proteccin fue el argumento que les permiti intervenir pblicamente de un modo legtimo y ello les abri el camino para su parcial integracin en las estructuras sindicales.
Las mujeres no slo encontraron la manera de decir y actuar en las
organizaciones gremiales con las palabras que les propona el discurso
hegemnico, tambin en el seno de la familia se experiment la posibilidad de renegociar espacios para la toma de decisiones. La reglamentacin del trabajo femenino haba establecido la necesidad de instalar
guarderas en las fbricas para los hijos de las obreras madres. El desarrollo de estas polticas de bienestar en las empresas posibilit la conciliacin de obligaciones domsticas y trabajo asalariado y, al mismo
tiempo, las mujeres jvenes y sin hijos un porcentaje ciertamente ma-

La expansin del consumo y de las


actividades comerciales cre un
espacio para la insercin de las
mujeres en el trabajo asalariado.
Cajera, 1929. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

108 CUERPOS Y SEXUALIDAD


yoritario en las fbricas y talleres, cuyas obligaciones domsticas eran
ms flexibles, comenzaron a percibir que su subsistencia dependa de su
propio esfuerzo y esta toma de conciencia las ayud a renegociar, aunque de manera limitada, quines, cundo y cmo tomaban las decisiones en el hogar.
La familia y las relaciones entre sus miembros eran influidas por la
experiencia del trabajo fabril pues no haba una frontera firme entre la
experiencia del trabajo y la vida familiar. Por el contrario, las identidades masculinas y femeninas se construan en la interseccin del tiempo
familiar y el tiempo industrial, y las mujeres obreras tuvieron que acomodarse a cada situacin.
El carcter eugensico de la legislacin laboral, en palabras de Catalina Wainerman y Marysa Navarro,23 fue delineando un movimiento
asincrnico y asimtrico en el reconocimiento de derechos. Las condiciones existentes en el trabajo generaban una situacin de exclusin
social y poltica para las mujeres: se les reconoca el derecho al bienestar implcito en la nocin de ciudadana social, pero al mismo tiempo se
las asimilaba a la minoridad, pues carecan de los derechos civiles establecidos en la Constitucin Nacional. Obtenidos los derechos civiles,
sus derechos polticos recin fueron sancionados en 1947 con la ampliacin del sufragio y la ciudadana que signific la extensin del voto a las
mujeres.

Conclusiones

En la primera mitad del siglo XX, las mujeres que ingresaban en el


trabajo industrial se enfrentaban con el mandato reproductivo y con una
situacin de desventaja que se apoyaba en las nociones de organismo femenino, diferencia biolgica y maternidad social. Durante esas dcadas
se defini al trabajo femenino en funcin de su domesticidad y de la nocin de mujer=cuerpo reproductivo, y ambos fueron un componente importante y duradero de la cultura del trabajo.
La segregacin ocupacional, la discriminacin salarial y las dificultades para integrarse en las estructuras sindicales fueron las formas
que en el largo plazo consolidaron una situacin de desigualdad para
las mujeres. Las dificultades para modificar las formas de exclusin
derivadas de la experiencia fabril y de la cultura del trabajo que en
ellas se gestaba reprodujo y mantuvo la inequidad (salarios, calificacin) y la subordinacin laboral (jerarquas y autoridad) de las mujeres obreras.
En las fbricas se creaban sentidos, se otorgaban significados y se
gestaban legitimidades: la cultura de la fbrica era tambin una batalla de significados que pueden asociarse a los ms conocidos y habi-

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 109


tualmente analizados en la relacin capital-trabajo. Es que, como dice
Martha Roldn,24 tan pronto se desciende del nivel terico ms abstracto a fin de explorar los fenmenos sociales concretos, el proceso
de trabajo pierde su aparente neutralidad de gnero.

110 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Notas
1

La formacin de la clase obrera en Inglaterra, Crtica, Barcelona, 1989, pg. XVII.

Kritz, Ernesto, La formacin de la fuerza de trabajo en la Argentina, 1869-1914,


Centro de Estudios de Poblacin, Cuadernos del CENEP, n 30, Buenos Aires,
1985; Feijoo, Mara del Carmen, Las trabajadoras porteas a comienzos de siglo,
en Armus, Diego (comp.), Mundo urbano y cultura popular. Estudios de Historia
Social Argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 1990.

Utilizo aqu el concepto de habitus de Bourdieu. Para este autor, la divisin masculino/femenino se aprende en lo cotidiano y se convierte en un mecanismo de produccin y retransmisin de sentidos. Bourdieu, Pierre, El sentido prctico, Taurus,
Madrid, 1991.

Lobato, Mirta Zaida, Mujeres en la fbrica. El caso de las obreras del frigorfico Armour, 1915-69, en Anuario IEHS, 5, 1990, Universidad Nacional del Centro de la
Provincia de Buenos Aires; Mujeres obreras, protesta y accin gremial en Argentina: los casos de la industria frigorfica y textil en Berisso, en Barrancos, Dora
(comp.), Historia y gnero, CEAL, Buenos Aires, 1993; Women workers in the
Cathedral of Corned Beef: structure and subjectivity in the Argentine Meatpacking
Industry, en French, John D. y James, Daniel (comps.), The Gendered Worlds of
Latin American Women Workers. From Household and Factory to the Union Hall
and Ballot Box, Duke University Press, Durham y Londres, 1997.

Prieto, Adolfo, El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna, Sudamericana, Buenos Aires, 1988.

Badoza, Silvia, El ingreso de mano de obra femenina y los trabajadores calificados


en la industria grfica, en Knecher, Lidia y Panaia, Martha (comps.), La mitad ms
uno del pas. La mujer en la sociedad argentina, CEAL, Buenos Aires, 1994.

Lobato, Mirta Zaida, Women workers in the Cathedral of Corned Beef..., ob.
cit.; La vida en las fbricas. Trabajo, protesta y poltica en una comunidad obrera.
Berisso, 1907-70, tesis doctoral, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de
Buenos Aires, julio de 1998.

El Obrero Grfico, rgano de la Federacin Grfica Bonaerense, agosto y septiembre de 1913.

La Protesta, 27/3/1919.

10 Revista Argentina de Ciencias Polticas, tomo XI, febrero de 1916, pgs. 456 y 457.
11 La Protesta, 18/3/1919.
12 La Protesta, 22 /3/1919.
13 He consultado Club Grafa. Revista Oficial, 1940-1942, y Swiftlandia para las mismas fechas.
14 Prost, Antoine, Fronteras y espacios de lo privado. Transiciones y transferencias,
en Aris, Philippe y Duby, Georges (dirs.), Historia de la vida privada. La vida privada en el siglo XX, vol. IX, dirigido por Antoine Prost y Grard Vincent, Taurus,
Buenos Aires, 1990; Romero, Luis Alberto, Una empresa cultural: los libros baratos, en Gutirrez, Leandro y Romero, Luis Alberto, Sectores populares. Cultura y
poltica. Buenos Aires en la entreguerra, Sudamericana, Buenos Aires, 1995; Sarlo,
Beatriz, El imperio de los sentimientos, Catlogos, Buenos Aires, 1985.

LENGUAJE LABORAL Y DE GNERO EN EL TRABAJO INDUSTRIAL 111


15 Archivo de la Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires, Expediente 26.676, Juzgado de Primera Instancia n 3 en lo Civil y Comercial, 1948.
16 Sarlo, Beatriz, El imperio..., ob. cit., pg. 122.
17 La mirada y los ojos son, entonces, centros dobles de expresin y comunicacin de
imanes del deseo ertico, Sarlo, Beatriz, ibdem, pg. 124.
18 Los convenios se encuentran en el peridico gremial El Obrero Textil.
19 Entre las fuentes oficiales puede consultarse Boletn Oficial Departamento Nacional del Trabajo, n 14, 30/9/1910; n 33, 30/1/1916; n 36, enero de 1918; n 42,
enero de 1919; Crnica mensual. Departamento Nacional del Trabajo, enero de
1930.
20 Segn Olivia Harris (La unidad domstica como unidad natural, Nueva Antropologa, vol. VIII, n 30, Mxico, 1986), la identificacin de las mujeres como parte
de una esfera natural da un aire de finalidad o de eternidad a situaciones que suelen ser muy transitorias.
21 Lobato, Mirta Zaida, Entre la proteccin y la exclusin. Discurso maternal y proteccin de la mujer obrera. Argentina, 1890-1934, en Suriano, Juan (comp.), La
cuestin social en Argentina, 1870-1943, La Colmena, Buenos Aires, 2000.
22 Confederacin General del Trabajo de la Repblica Argentina, II Congreso Ordinario celebrado en Buenos Aires en los das 15 y 18 de diciembre de 1941, Buenos Aires, 1943, pg. 146.
23 Wainerman, Catalina y Navarro, Marysa, El trabajo de la mujer en la Argentina: un
anlisis preliminar de las ideas dominantes en las primeras dcadas del siglo XX,
Cuadernos del CENEP, n 7, CENEP, Buenos Aires, 1979.
24 Roldn, Martha, La generizacin del debate sobre procesos de trabajo y reestructuracin industrial en los 90. Hacia una nueva representacin androcntrica de las
modalidades de acumulacin contemporneas, Estudios del Trabajo, n 3, Buenos
Aires, 1992, pg. 103

Obreras, prostitutas y mal venreo


Un Estado en busca de la profilaxis

Karin Grammtico

Hacia fines de 1936, el Congreso nacional sancionaba la ley 12.331


de Profilaxis de las Enfermedades Venreas. El objetivo primero que
persegua la norma era la organizacin, en el nivel nacional, de todas las
acciones necesarias para prevenir y tratar el contagio de las enfermedades sexuales. Entre dichas acciones se destacaba la establecida en su artculo 15: Queda prohibido en toda la Repblica el establecimiento de
casas o locales donde se ejerza la prostitucin, o se incite a ella. De esta manera, la ley en cuestin daba por terminado un perodo iniciado hacia el ltimo cuarto del siglo XIX, en que se haba impuesto un criterio
reglamentarista con relacin a la prostitucin.
En 1875, en la ciudad de Buenos Aires se promulg una ordenanza
que haca de la prostitucin una actividad legal. Si bien Rosario ya haba
legislado en igual sentido un ao antes, fue la disposicin en la ciudad capital la que habilit a muchas ciudades y pueblos del pas para adoptar similares medidas. La ciudad de La Plata, en 1884; Tucumn, en 1890; en
1911, el Territorio Nacional de La Pampa, entre otros. En tanto actividad
legal, deba llevarse a cabo en locales autorizados por el municipio. Para
poder desempear su trabajo de prostitutas, las mujeres eran obligadas a
registrarse como tales y obtener as la patente que las volva profesionales legalizadas del sexo. Ya en el desempeo de su oficio eran sometidas a regulares controles sanitarios; adems de estar obligadas a un tipo
especial de vida, que cercenaba sus derechos civiles bsicos. Ejemplo de
esto ltimo son las disposiciones establecidas en el artculo 10 de la ordenanza portea: Las prostitutas [...] no podrn mostrarse en la puerta
de calle, ni en las ventanas o balcones de la casa que ocupen [...] debern

Las prostitutas cuestionaban la


institucin familiar, y, con ella, la
posibilidad de la Nacin misma. A este
peligro se le sumaba la amenaza sobre
la salud del cuerpo nacional, al ser
consideradas las propagadoras del mal
venreo. As, la prostitucin funcion
como una gran metfora que reglaba
las conductas femeninas aceptables y
las consecuencias nefastas que
acarreaba salirse de ellas.
Historia de Ema XIV, de Lino Enea
Spilimbergo.

114 CUERPOS Y SEXUALIDAD


El patrn de comportamiento femenino
impona como tareas exclusivas y
principales la procreacin, el buen
funcionamiento del hogar y la crianza
de los hijos.
El Hogar, ao XXVI, n 1094.

encontrarse en casa dos horas despus de la puesta del sol, a no ser que
tengan motivo justificado para faltar a ello [...] debern siempre llevar
consigo su retrato en una tarjeta fotogrfica, en el cual estar anotada la
calle y nmero de la casa de prostitucin a que estn adscriptas, su nombre y el nmero de orden que les corresponda en el registro de la inscripcin, siendo adems timbrada por la Municipalidad.
Los defensores de la reglamentacin entre ellos, destacados higienistas lograron imponer su posicin apelando a la amenaza de las venreas. Sostenan que mediante el control sobre los cuerpos de las prostitutas se limitaba la difusin de la enfermedad y se protega la salud de
los varones; adems, la prostitucin enclaustrada en burdeles habilitados
evitaba la descarada circulacin de prostitutas callejeras y el establecimiento de tugurios clandestinos.
La prostitucin legal result para el Estado una de las herramientas
fundamentales para consolidar y proteger a la nacin en ciernes. Segn
el anlisis de Donna Guy, la reglamentacin permiti distinguir a las
mujeres pblicas de aquellas que cumplan con los patrones de aceptabilidad social y moral imperantes en la poca.1 stos fijaron y naturalizaron el tipo de conducta que las mujeres deban seguir. La procreacin,
la responsabilidad en la crianza de los hijos, el buen funcionamiento del
hogar fueron las principales y exclusivas tareas a cumplir, en tanto se las
iba construyendo como inherentes a la condicin femenina. Este conjunto de acciones representaron la contribucin ms requerida y necesaria
de las mujeres, porque en el bienestar de las familias, que slo ellas podan asegurar, se pona bajo resguardo la salud de la nacin. Si el com-

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 115


portamiento de las mujeres determinaba el devenir de las familias y con
l, el de la nacin, se comprende la peligrosidad que representaban las
prostitutas y la necesidad de su control.
A su vez, y cubierta por el manto de la legalidad, la prostitucin reforzaba y legitimaba el doble patrn de moralidad sexual reinante. Por
un lado aseguraba a los varones el acceso a determinados cuerpos femeninos para descargar las apetencias sexuales que naturalmente brotaban de los suyos, y que no podan ser satisfechas dentro del marco del
matrimonio para los casados, y que para los solteros significaba su nica opcin. As, la prostitucin, aunque condenable, se volva necesaria.
Por otro, preservaba y confinaba los cuerpos de las mujeres decentes
a una sexualidad anclada en el ideal reproductivo y vaciada de placer.
La prostitucin reglamentada en Buenos Aires se mantuvo como
principio organizador del trabajo sexual hasta 1934, cuando una nueva
ordenanza dio por terminada la experiencia. Dos aos despus, una ley
nacional la finiquitaba en el pas. Se abra paso a una etapa en la cual el
Estado modificara seriamente la manera de encarar el problema de la
prostitucin.

Al poco tiempo de su puesta en prctica, la reglamentacin de la


prostitucin comenz a ser impugnada. Desde los primeros aos del
1900, un grupo de mdicos higienistas, encabezado por los doctores Telmaco Susini y ngel Gimnez (este ltimo era uno de los responsables
del proyecto original de Ley de Profilaxis), comenz a sealar los abusos y las falencias de la prostitucin legal. La denuncia se centr en los
mtodos coercitivos que operaban sobre las prostitutas, el avasallamiento de sus derechos bsicos y, fundamentalmente, la ineficiencia de la
norma en el control de las enfermedades sexuales. Desde su ptica, el
problema mayor resida en el carcter unilateral del control sanitario y
en el argumento implcito de pensar a las prostitutas como las exclusivas propiciadoras del contagio, amn de la facilidad demostrada por las
mujeres a la hora de evitar revisaciones o resultados positivos y hasta la
venalidad mdica. As, lejos de prevenir y controlar la enfermedad venrea, la prostitucin legal favoreca la propagacin del mal. La abolicin
de la reglamentacin, y no la prohibicin lisa y llana de la prostitucin,
se volvi una tarea urgente para un amplio sector de mdicos, funcionarios y reformadores sociales.
Durante dcadas, las voces antirreglamentaristas haban bregado por
el fin de los prostbulos legales. Sin embargo, las chances de ver concretado el objetivo se presentaron en la dcada de 1930. Por qu es en esos
aos cuando la aspiracin antirreglamentarista finalmente se materiali-

Nunca es tarde.
Primeras consideraciones

Esta publicidad de leche de magnesia


refleja de manera acabada el nico
recorrido de vida posible para las
mujeres por esos aos.
El Hogar, ao XXVI, n 1105.

116 CUERPOS Y SEXUALIDAD

El doctor ngel Gimnez fue uno de


los ms profundos crticos de la
prostitucin legal, tanto en lo referido
a sus falencias como al cuidado de la
salud pblica y contra los abusos
cometidos sobre los derechos civiles de
las prostitutas. Este mdico y poltico
socialista concejal y diputado
nacional por la Capital Federal fue
uno de los responsables del proyecto
de Ley de Profilaxis de las
Enfermedades Venreas, junto con el
doctor Tiburcio Padilla.
Fotografa tomada en 1914. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

za? Qu situaciones o hechos ayudaron a volcar el consenso hacia esa


posicin?
En vsperas de la promulgacin de la ley 12.331, la poca efectividad
demostrada por la prostitucin legal en la consecucin de sus objetivos
primordiales era ms que evidente. El sistema reglamentarista no haba
logrado encauzar el trabajo y el negocio prostibularios en el marco legal
que propona. La corrupcin de funcionarios polticos y policiales permiti que proxenetas y regentas de burdeles violaran una a una las disposiciones, sin contar la ceguera institucional frente a la organizacin
de importantes redes de prostitucin clandestina. Las prostitutas sin patente conformaron un nmero lo suficientemente importante como para
desmoronar, definitivamente, el argumento de la reglamentacin como la
mejor herramienta en el control de las enfermedades venreas. Si las revisiones mdicas eran fcilmente burladas por las prostitutas habilitadas, deba sumarse a ese dficit sanitario la imposibilidad de controlar
a un nmero importante de prostitutas que ejercan la actividad por fuera de la ley.
Junto a la evidencia de este fracaso, la reglamentacin se vea asociada a otro problema de ndole internacional: el trfico de mujeres de
Europa a Buenos Aires, destinado a alimentar sus burdeles. Si bien la
trata de blancas funcionaba desde tiempos anteriores a la prostitucin legal portea y los relatos acerca de jvenes mujeres europeas, vrgenes y
de clase media como vctimas del trfico poco tenan que ver con la realidad imperante, la relacin entre trfico de mujeres y prostitucin legalizada en Buenos Aires pareca inevitable. Desde fines del siglo XIX, organizaciones internacionales y nacionales comenzaron su militancia
contra el trfico y, por ende, contra la prostitucin. Las campaas variaban el acento segn el origen nacional y religioso de las instituciones
promotoras, mas ninguno de los discursos esgrimidos por ellas se detena a analizar la situacin laboral previa de esas mujeres traficadas. La
gran mayora de las prostitutas europeas de Buenos Aires provenan de
familias pauprrimas. Ese contexto de miseria ya las haba llevado a
ejercer la profesin en sus pases de origen, y muchas de las veces a
instancias de las propias familias, que utilizaban a sus mujeres como recurso econmico. En realidad, la denuncia del trfico de mujeres parece
haber funcionado, al igual que la prostitucin, como metfora para criticar el comportamiento inaceptable de las mujeres.
Las dcadas del veinte y el treinta fueron el escenario donde se reedit, esta vez de manera contundente, la lucha contra la trata de blancas.
Al calor de los fuertes reclamos internacionales y a partir de algunas circunstancias locales,2 los partidarios de la abolicin encontraron el terreno propicio para la batalla en la espera de un final victorioso. Ese de-

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 117


senlace llegara en 1934, cuando en la ciudad de Buenos Aires la reglamentacin del trabajo sexual quedara anulada.
Finalmente, para entender la emergencia de esta ley tambin es necesario reparar en las caractersticas que adquiere el Estado durante la dcada del treinta. La crisis mundial, desatada por la quiebra de la Bolsa de
Nueva York en 1929, evidenci la necesidad de que los Estados adoptaran medidas de control sobre sus economas. El abandono de los principios del liberalismo econmico, incapaces de facilitar soluciones para la
nueva coyuntura, se vio acompaado de un creciente desprestigio del Estado liberal y sus instituciones. La habilitacin de los Estados para regular la vida econmica de sus naciones les permiti, a su vez, una mayor
y legitimada intervencin en el campo social y la afirmacin de su vocacin de intervencin en terrenos hasta entonces un tanto alejados de su
rbita. Derivados de la hecatombe econmica, irrumpieron una serie de
conflictos sociales y polticos, que pronto requirieron la participacin decidida de las instituciones estatales. Se asista, de este modo, a una nueva formulacin del Estado y de sus relaciones con la sociedad civil.3
Con el advenimiento de la crisis internacional, el granero del mundo mostraba sus lmites y daba paso a un tmido proceso de industrializacin, que del mismo modo sera acompaado por el Estado. Estos
cambios se entrelazaron y alcanzaron el terreno poltico. El 6 de setiembre, un golpe de Estado encabezado por el general Uriburu derroc al gobierno de Hiplito Yrigoyen, iniciando de este modo una dramtica tradicin de quiebres institucionales que jalonar todo el siglo XX
argentino. El resultado inmediato del golpe fue la instauracin de un Estado con fuertes aspiraciones corporativas, autoritario y de dilogo fluido con las corrientes nacionalistas; a su vez atento y dispuesto a intervenir en el devenir de la sociedad.
Recientes miradas historiogrficas han revisitado el perodo de los
fraudulentos gobiernos de la Dcada Infame (1930-1943) y destacan
que la renovada vocacin de penetracin estatal a partir de 1930, al tomar
zonas y grupos sociales hasta ese momento vrgenes de sus alcances,
provocaba una redefinicin de los lmites entre lo pblico y lo privado.4
En la sancin de la ley 12.331 bajo el gobierno del general Justo (19321938) se evidencia esta vocacin interventora del Estado en lo social y un
ejemplo en la intencin de formular una poltica social que, aun de sesgo
conservador, buscaba contener los conflictos sociales en ciernes.

Hacia fines de 1935, la Comisin de Higiene y Asistencia Social de


la Cmara Baja presentaba un proyecto de ley dedicado a la profilaxis
de las enfermedades venreas, en el que se aunaban los aspectos ms

El Estado de los aos treinta renov


sus intenciones de penetracin; de ese
modo, provoc una redefinicin de los
lmites entre lo pblico y lo privado.
En esta publicacin oficial del ao
1932 se insta a las mujeres a cumplir
la patritica tarea de incentivar en
sus esposos la compra de ttulos del
reciente Emprstito Patritico
lanzado por el gobierno del general
Agustn P. Justo.
Caras y Caretas, n 1768, 20 de julio
de 1932.

Hecha la ley...

118 CUERPOS Y SEXUALIDAD


destacados de las propuestas presentadas aos atrs por los diputados
ngel Gimnez y Tiburcio Padilla.5
Luego de ser tratado por la Cmara de Senadores en setiembre de
1936, el proyecto en cuestin, con algunas modificaciones, volva a su
cmara de origen. En diciembre de ese ao los diputados de la Nacin
se aprestaban a discutirlo para as sancionar una de las leyes ms importantes y ms urgentes para el cuidado de la salud popular y el inters econmico del pas.6
Qu representaban las enfermedades venreas por aquellos aos?
La novela Tanka Charowa, de Lorenzo Stanchina, publicada en 1934,
brinda una semblanza de los sentimientos que la sfilis o la blenorragia
despertaban por entonces. Rescatamos de ella un pasaje en el cual uno
de los personajes masculinos es informado por su mdico de que padece sfilis, luego de haber mantenido un contacto sexual con una prostituta: Le pareca que un coro de voces, escondidas en las molduras de
los muebles, cantase con atormentadora delectacin: Ests sifiltico [...]
Saba [...] que los sifilticos se convierten con los aos en porqueras humanas. Se volvera loco? O terminara la vida paraltico de ambas
piernas? [...] Nadie le impeda casarse, porque nadie conoca su enfermedad. Pero despus qu sera de su mujer? Y sobre todo qu consecuencias podra acarrear ese crimen? [...] Era tan ignorante para desconocer las consecuencias que podran sobrevenirle a la mujer y los hijos?
Era horrorosa la enfermedad. Horrorosa porque persegua ensaadamente hasta a los hijos de los hijos. 7
La invisibilidad de las enfermedades venreas (que les permita correr silenciosas por la sangre de los contagiados sin manifestarse sino
tardamente, con la posibilidad cierta de haber propiciado nuevos contagios) y sus alcances hereditarios explicaran el pnico que estas enfermedades sexuales provocaban en la sociedad y la decisin del Estado de
legislar sobre ellas. En la dcada del treinta, la idea de la familia como
clula bsica de la nacin permaneca inmutable: el destino de aqulla prefiguraba el futuro de la ltima. Por ello cualquier trastorno que
impidiera el sano desenvolvimiento de las familias una enfermedad
que comprometiese la descendencia, por ejemplo deba ser atacado.
Si se buscaba evitar la circulacin de la enfermedad por el cuerpo social, haba que terminar con su foco propagador: la prostituta. As lo explicitaba un legislador: Mejor es que [el hombre] sepa esta verdad general: que toda mujer que ejerce la prostitucin, sea en casa
reglamentada o sin ninguna reglamentacin, sin excepcin, por ser
prostituta, est enferma, fatalmente enferma y es contagiosa. No puede
haber un solo mdico que ocupe una banca en este honorable recinto
que crea por un segundo que pueda existir una sola prostituta en el uni-

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 119

verso que no posea en su sangre el virus infectante de la sfilis, ni en sus


rganos tampoco el virus infeccioso de la blenorragia. Por lo tanto, es
menester que se divulgue esta gran verdad, a fin de que el individuo sepa protegerse.8 Si bien la idea de la mujer como nica agente de contagio estaba superada por informes cientficos, an era sostenida. No era
suficiente terminar con el reglamentarismo, haba que terminar con las
prostitutas. En sus cuerpos, el mal venreo recobraba toda su visibilidad.
Desde la perspectiva de muchos de los legisladores y reformadores
sociales, la liquidacin de los burdeles legales traera la felicidad a las
prostitutas porque la supresin de la patente, la supresin de ese estigma, de esa marca indeleble que es la prostituta profesional es algo en
favor de su redencin... Por aqu un seor diputado me apunta que a
esas mujeres no les importa el estigma, pero lo que interesa no es que
a ellas les importe o no, sino que importa a la sociedad que esa pobre
mujer que pudo caer en esa profesin deshonesta, en esa verdadera esclavitud algunas por pobreza, otras por un deseo de lujo y otras, las

Hasta bien entrado el siglo XX se


consider a las prostitutas como
fuente y propagadoras exclusivas
de las enfermedades venreas.
En este grabado francs del siglo XIX
se retrata a un hombre enfermo de
sfilis que, con gesto desesperado,
trata de impedir la entrada de dos
mujeres a su habitacin.
Tomado de Histoire de la population
franaise 3. Presses Universitaires de
France, 1988.

120 CUERPOS Y SEXUALIDAD


menos, a causa de engaos amorosos tenga las mayores posibilidades
para una regeneracin.9 No importaba lo que una mujer poda decir
acerca de su propia experiencia, vala lo que la sociedad masculina predicaba sobre ella.
A pesar de estas consideraciones, la ley no contempl en ninguno de
sus artculos la situacin de las prostitutas. La ausencia de medidas que
protegieran la salud de estas mujeres desdibujaba la denuncia enftica
contra las venreas sostenida por los legisladores y lesionaba, desde el
inicio, el inters profilctico pretendido por la ley.
Las inquietudes referidas a su reinsercin laboral tambin fueron
olvidadas en la norma. Si bien la idea del factor econmico como determinante de la prostitucin estaba incorporada en los debates, sta no
fue acompaada de propuestas destinadas a corregir las deficiencias
del mercado de trabajo femenino. En la ley, segn lo estipulado en el
artculo 15, la situacin pareca zanjarse en el sencillo acto de destruir
sus patentes, de ese modo estas mujeres encontraran el camino de
regreso a la vida honesta.
A partir de estas carencias en las determinaciones de la ley y la llamativa simplicidad en el razonamiento de los legisladores, se impone
una duda: se persegua en verdad la prevencin de las enfermedades sexuales o el objetivo velado de la ley era terminar con la prostitucin y
las prostitutas?
El diputado Padilla inauguraba las ltimas sesiones dedicadas a la
Ley de Profilaxis declarando: En esta cuestin de profilaxis venrea, no
se puede hablar con medias tintas, es necesario ser rigurosos, absolutos
porque estamos defendiendo a seres indefensos, a las pobres mujeres
inocentes y a los pobres seres que sern los hijos, el caudal futuro de la
nacin.10
Ya como vctimas, ya como culpables, las mujeres quedaban atrapadas en el tpico de la enfermedad que merodeaba el cuerpo de la nacin.
Culpables, las prostitutas, por cargar con la enfermedad sobre sus cuerpos, y castigadas, por ello, con el despojo de la salud. Vctimas, las pobres mujeres inocentes.
El adjetivo pobres no resultaba una calificacin gratuita o emanada de la emocin del legislador. En l se cruzaban consideraciones de
clase con la imagen paternalista que desde el Estado se construa de las
mujeres. Imagen forzada que trataba, al menos en el orden discursivo,
de recuperar el control sobre ellas, especialmente sobre las que desafiaban sus mandatos naturales.
El inters en proteger a las pobres mujeres inocentes del peligro
venreo participaba de un conjunto de medidas tendientes a limitar los
riesgos que el trabajo podra provocar sobre la capacidad maternal. Co-

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 121


mo ejemplos, citamos la ley de Proteccin a la madre obrera (1934), la
creacin de la Caja de Maternidad (1936), la creacin de la Direccin de
Maternidad e Infancia (1936).

La miopa demostrada en el tratamiento de la situacin laboral femenina podra estar relacionada con la resistencia masculina a pensar
en la mujer como trabajadora. El trabajo asalariado se colocaba en
franca contradiccin con los ideales de maternidad que estructuraban
las aspiraciones y demandas sociales hacia las mujeres. Adems de
permitir dice Marcela Nari la conformacin de individuos autnomos y libres. Exactamente lo contrario a lo que contemporneamente
se predicaba de una madre: parte/funcin de un organismo (la familia),
dependiente y altruista.11 Al desaparecer los burdeles, las fbricas se
erigieron como lugares peligrosos de primer orden.12 La mujer trabajadora pareca perfilarse como un nuevo mal necesario. Por lo tanto, se
deba legislar sobre l.
No slo preocupaba su salud fsica, inquietaba de igual modo su

Del burdel a la fbrica

Las demandas, aspiraciones sociales y


de maternidad de la mujer entraron en
franca oposicin con las condiciones
del trabajo asalariado.
Obrera de la fbrica Alpargatas, 1933.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

122 CUERPOS Y SEXUALIDAD


integridad moral. La proximidad a otros varones en un contexto extrafamiliar, el mismo hecho de estar fuera de las paredes protectoras de
la casa y de sus varones, eran asuntos que revestan gravedad pues podran conducir al relajamiento de sus conductas y llevarlas a dar el
mal paso.
De manera incipiente las obreras se acercaban, en el imaginario social, al peligro de las prostitutas. Entre las disposiciones que estableca
la Ley de Profilaxis en torno a la proteccin de la salud popular se
destacaban las contenidas en los artculos 5 y 13. Segn el artculo 5,
Toda institucin o entidad, cualquiera sea su ndole, en que el nmero
de socios, empleados u obreros sea superior a cincuenta personas, deber crear para las mismas una seccin de tratamiento gratuito de instruccin profilctica antivenrea, si el Instituto de Profilaxis lo considera necesario.... La decisin de colocar una suerte de dispensario antivenreo
en cada industria significa que se asociaba la propagacin de la enfermedad a los sectores obreros y, fundamentalmente, a la presencia femenina en el mundo industrial. El foco de la venrea, ubicado en el cuerpo
de la prostituta, se deslizaba a otro cuerpo femenino, el de la trabajadora. Tambin, por supuesto, era una medida destinada a proteger los intereses econmicos que se ponan en juego en la salud de los operarias y
operarios, ya que, como sealaba un legislador, un obrero o empleado
sano rinde mucho ms que si est enfermo.
El artculo 13 se refera a la emisin de certificados prenupciales:
Las autoridades sanitarias debern propiciar y facilitar la realizacin de
exmenes mdicos prenupciales... Estos certificados, que debern expedirse gratuitamente, sern obligatorios para los varones que hayan de
contraer matrimonio. No podrn contraer matrimonio las personas afectadas de enfermedades venreas en perodo de contagio.
La forma de cuidar la salud de la futura esposa y madre se realizaba mediante un examen obligatorio para el futuro marido. Las acciones
que deban tomar las mujeres para cuidar su propia salud eran transferidas al varn. En esta medida se haca evidente la permanencia del doble patrn de moralidad sexual (se daba por sentado que una mujer decente llegaba virgen al matrimonio). O bien podra ser leda como el
intento de refirmarlo frente a los cambios en los criterios que sostenan
la moral sexual y la sexualidad de las mujeres provocados por su insercin en el mundo del trabajo. Como seala Dora Barrancos: El perodo de entreguerras fue desde todo punto de vista una larga transicin para la condicin femenina en general, pero especialmente para las
muchas mujeres que llevaron adelante tareas productivas [...] Durante
este perodo se expandi el trabajo femenino en el magisterio, los servicios, las casas de comercio, la manufactura y la industria. Cada uno

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 123


de estos espacios result un campo de ejercicio de sociabilidad entre los
sexos, a lo que se uni una gran diversidad de nuevos mbitos para el esparcimiento, desde confiteras a clubes y estaciones de vacaciones, con
una marcada expansin de los medios de comunicacin, especialmente
la radio y el cine.13
Si bien la propuesta original obligaba a varones y mujeres por igual a
la realizacin de los exmenes, finalmente se opt por incluir slo a los
varones, para no afectar los principios de la honestidad femenina. Obligar a la futura novia a la realizacin de este control mdico implicaba poner bajo sospecha su honorabilidad, pero tambin la duda acerca de la
eficacia del control que sobre esa mujer se ejerca.
Prostitutas, obreras, empleadas, trabajadoras en general, representaron el fantasma, pero tambin la amenaza real que recorra a la sociedad.
Previniendo posibles desvos morales, tratando de reencauzar el descontrol que representaba la salida de las mujeres de sus hogares, el Estado
decidi intervenir invocando razones de bienestar nacional.
En los debates de la ley 12.331, las mujeres fueron cita obligada. Tras
la defensa de la salud pblica, emerga la vocacin de control sobre la
conducta de las mujeres trabajadoras y sobre el ejercicio que stas pudieran hacer de su sexualidad. La agitacin del peligro venreo fue utilizada como medio para reencauzar incipientes movimientos autnomos de
las mujeres, y tambin como denuncia y caso testigo de lo que podra pasar si profundizaban su actitud.
Por su desempeo laboral, obreras y empleadas se apartaban de las
expectativas socialmente exigidas y a esa altura ya naturalizadas en su
condicin de mujeres. Su alejamiento del cuidado del hogar y de los hijos, futuro caudal de la nacin, cuestionaba esos mandatos, fundamentos de la familia y de la Nacin.

En los ltimos das de diciembre de 1936, la Ley de Profilaxis fue


sancionada. A partir de entonces se abra un nuevo perodo que se pensaba lejos de las controversias relacionadas con la prostitucin y las prostitutas. El clculo fue errado, y no slo en esa cuenta.
La primera gran discusin gir en torno de la interpretacin del artculo 17: Los que sostengan, administren o regenteen, ostensible o encubiertamente, casas de tolerancia, sern castigados con una multa de 1.000 pesos. En caso de reincidencia sufrirn prisin de 1 a 3 aos, la que no
podr aplicarse en calidad de condicional. Si fuesen ciudadanos por naturalizacin, la pena tendr la accesoria de prdida de la carta de ciudadana y expulsin de un pas una vez cumplida la condena, expulsin que
se aplicar, asimismo, si el penado fuese extranjero.

Varias de las revistas de la poca


Caras y Caretas, El Hogar, Mundo
Argentino vieron inundadas sus
pginas con publicidades destinadas
al cuidado de la salud femenina.
Caras y Caretas, n 1761, 2 de julio
de 1932.

Los resultados

124 CUERPOS Y SEXUALIDAD


La polmica se present a la hora de determinar si el ejercicio de la
prostitucin por parte de una mujer en forma independiente y en domicilio particular representaba o no una infraccin a la ley 12.331, segn
lo dispuesto en el citado artculo.
Prohibidos los burdeles, las prostitutas debieron montar nuevas estrategias para continuar con su actividad. Cafs, bares, teatros, dancings, la
propia calle, resultaron los escenarios elegidos para que prostituta y
cliente acordaran las condiciones del trato y muchas veces, concretarlo.
La otra opcin, cada vez ms generalizada, pareci haber sido el alquiler
de habitaciones o departamentos por una o varias mujeres. Si en el anterior perodo, regido por el reglamentarismo, se poda distinguir entre
prostitutas legales y prostitutas clandestinas, la ley 12.331 las igualaba
en la clandestinidad. Los espacios que antes eran propios de la clandestina o la callejera se generalizaron a todas. Todas se dejaron ver en
todos los lugares donde antes slo circulaba una porcin del universo de
las prostitutas. As, la ley provocaba un efecto contrario al deseado: la
visibilidad de las prostitutas y del trabajo sexual.
Con respecto a la cuestin planteada por el artculo 17, las posturas
judiciales se encontraban divididas. Algunos sostenan que la ley recoga el ideario abolicionista y, por lo tanto, el objetivo perseguido por ella
no era la prohibicin del trabajo sexual sino la retirada del Estado que
por otro lado se haba mostrado incapaz de asegurar la salud pblica
como garante de la actividad que lucraba con las mujeres y fomentaba
su trfico. Segn esta posicin, lo que persegua el artculo en debate era
el castigo a rufianes y tratantes de blancas, nicos beneficiarios del negocio de la prostitucin. Otros, en cambio, afirmaban una vocacin
prohibicionista de la prostitucin. Igualaban el trabajo independiente
de una mujer al desempeado por una o varias prostitutas dentro de una
estructura mayor, la casa de tolerancia, donde distintos factores (el poder desptico de las regentas o madamas en los locales, la imposicin
de la voluntad de los cafishios, las asociaciones con el trfico) las sometan a la voluntad de terceros.
En 1940, la Cmara criminal de la Capital decidi emitir un dictamen que pusiera coto a esta situacin irregular. En la reunin se repitieron aquellos criterios contrapuestos.14 De un lado, se ubicaron los camaristas que hacan hincapi en la condena al proxenetismo como el nico
objetivo establecido en el artculo. El vocal doctor Beruti se preguntaba:
Sera admisible que por l [se refera al artculo en cuestin] recibieran el mismo tratamiento y estuvieran sometidos a las mismas penalidades tanto las mujeres que venden su cuerpo, obligadas generalmente por
el pauperismo y el desamparo, como los individuos que aprovechando
justamente de esa miseria, la explotan y se enriquecen y medran como

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 125


parsitos en el ambiente social?. En la misma tesitura, el doctor Daz
afirmaba: ...la mujer que ejerce la prostitucin en un local, individual e
independientemente, no sostiene, ni administra, ni regentea una casa de
tolerancia, puesto que su actividad; mero ejercicio de la prostitucin
aunque le proporcione los medios para vivir, no se halla referida a terceros y no implica sino una accin reprochable por inmoral; pero que ni la
ley, ni el legislador, se propuso reprimir. De otro lado, aquellos que
consideraban casa de tolerancia a cualquier casa donde se ejerciera la
prostitucin. El doctor Vera Ocampo lo explicaba en sus trminos: lo
que caracteriza y tipifica la casa de tolerancia es fundamentalmente
que sea el local donde se ejerza la prostitucin o se incite a ella careciendo en absoluto de significacin que esa actividad abominable se realice
por una o varias prostitutas [...] la mujer que adems de su cuerpo proporciona todo lo necesario para que un local sirva para el ejercicio de la
prostitucin, y habitualmente la destina a ello, establece dentro de la terminologa de la ley una casa de tolerancia y la sostiene, pues concurre
de modo principal y directo a su existencia, a su conservacin y mante-

Ante la ola que signific la salida de


las mujeres de sus hogares en busca de
trabajo como obreras, empleadas o
prostitutas, el Estado decidi intervenir
con el fin de controlar el contagio de
enfermedades que amenazaban la vida
familiar y los posibles desvos morales.
Salida de obreras de la Compaa
General de Fsforos, 1938.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

126 CUERPOS Y SEXUALIDAD


nimiento, cayendo en consecuencia bajo la sancin del artculo 17.
Tras una reida votacin, la Cmara expidi la siguiente resolucin: el
simple ejercicio de la prostitucin por una mujer, en forma individual e
independiente, en un local, configura la infraccin prevista y reprimida
en el artculo 17 de la ley 12.331.
Lo actuado por esta Cmara abarc la jurisdiccin de la Capital Federal. Si bien en algunos lugares del interior se adoptaron similares criterios, en otros, como Rosario, el trabajo sexual independiente estaba excluido de aquellas penas. El entuerto legal y judicial no estaba resuelto.
En 1944, bajo el gobierno de Farrell, se emiti el decreto 10.638,
que logr fijar un criterio nico al respecto. El decreto introduca sustanciales modificaciones en los artculos 15 y 17 de la Ley de Profilaxis.
El nuevo artculo 15 dispona el establecimiento de casas de tolerancia
cuyo funcionamiento fuera autorizado por la Direccin Nacional de
Salud Pblica y Asistencia Social, con aprobacin del Ministerio del Interior. Estas autorizaciones slo debern otorgarse atendiendo a necesidades y situaciones locales, limitando su vigencia al tiempo en que las
mismas subsistan, con carcter precario debiendo los establecimientos
autorizados sujetarse a las normas sanitarias que se impongan por la reglamentacin. El artculo 17 sufra la siguiente aclaracin: el simple
ejercicio de la prostitucin por la mujer en su casa en forma individual
e independiente, sin afectar el pudor pblico, no constituye delito, por
este artculo. Tambin eran exceptuadas del castigo las mujeres que regenteaban y/o se desempeaban en los burdeles habilitados bajo las condiciones establecidas en los trminos del artculo 15.
El decreto 10.638, adems de establecer este criterio unvoco, quiso
contener el nuevo pnico moral que se perfilaba hacia el inicio de la
dcada del cuarenta: la homosexualidad masculina. Comenzaba a sospecharse de las congregaciones enteramente masculinas, preocupaba no
poder controlarlas y se tema, sobre todo, que esa situacin generase un
relajamiento en las conductas morales y sexuales de los hombres, que
los desviara a comportamientos amorales y perversos. No en vano
la habilitacin de los nuevos prostbulos se hizo en lugares cercanos a
cuarteles y guarniciones militares.
Funcionarios, mdicos y policas denunciaron con estupor el nuevo
peligro y no tardaron en responsabilizar a la Ley de Profilaxis Social como su principal promotora. Segn el nuevo consenso social, la ley dejaba siempre latente el otro problema, y es el que se refiere a la patologa de los abstinentes, y especialmente a la de los impulsivos cuyos
delitos se haban multiplicado [...] los informes policiales en los cuales
se demostraba que las aberraciones sexuales y los delitos por ella provocados, se haban multiplicado.15

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 127


Imposibilitado el establecimiento de casas de lenocinio y prohibida,
en algunas zonas del pas, la prostitucin, los varones vean obstaculizado el acceso a los cuerpos femeninos habilitados para la descarga de su
instinto sexual, tan necesaria para la conservacin de la especie.
Frente a la veda, acechaban las peores opciones para la satisfaccin del
instinto: la abstinencia, la masturbacin, la homosexualidad. En este punto, la norma arriesgaba la salud fsica y mental de los hombres, contribuyendo a la desorganizacin de las familias y, en el peor de los casos, imposibilitando la formacin de nuevos hogares.
Las derivas masculinas hacia a la homosexualidad no eran las nicas cuestiones en debate. Se abran otras, relacionadas con las caractersticas que iban asumiendo las relaciones entre hombres y mujeres, y
en especial la conducta sexual femenina. Hacia fines de la dcada de
1930 y durante la primera mitad de la de 1940, distintas fuentes sealaban con preocupacin un descenso en el nmero de matrimonios y el retraso del ingreso de hombres y mujeres en la institucin matrimonial.

El tango naci en los suburbios, tras


las paredes de los burdeles que all
funcionaban. Fueron las prostitutas las
primeras mujeres en bailarlo. Como
ellas, el tango fue sometido a una
campaa de moralizacin para
volverlo apto para odos decentes.
Escena de la pelcula Perdn, viejita,
1927. Museo Municipal del Cine
Pablo C. Ducros Hicken.

128 CUERPOS Y SEXUALIDAD

En los aos cuarenta los mdicos


comenzaron a relacionar el problema
de las enfermedades venreas con el
comportamiento promiscuo de las
muchachas. Los bailes eran lugares
indicados para que las jvenes
daasen su reputacin.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

Esta dilatacin en la concrecin de las uniones matrimoniales, generalmente asociadas a factores econmicos, provocaba situaciones inciertas entre hombres y mujeres. Cmo sostener un noviazgo (que se extendera en el tiempo) decente sin dar lugar a actos deshonestos, si los
varones no podan saciar sus instintos atendiendo a los lmites que impona la Ley de Profilaxis. Noviazgos largos, trabajo femenino y Ley de
Profilaxis daban lugar al amor libre o clandestino (las relaciones entre hombres y mujeres con incidencias sexuales extralegales y extrafamiliares). En otras palabras, se haba creado una situacin potencialmente inmoral, propiciada por la ley, donde las mujeres decentes
mancharan su reputacin.16 No es extrao que los mdicos comenzaran a plantear el problema del control de las enfermedades venreas en

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 129


relacin con el comportamiento promiscuo de las muchachas y ya no,
al menos no con tanto nfasis, en la prostituta.
El argumento que asociaba la vigencia de las casas de lenocinio legales con la propagacin de las venreas y que fue la bandera agitada para dar por terminado el perodo de prostitucin reglamentada en la Argentina se derrumb frente a los resultados obtenidos de las estadsticas
mdicas.17 Entre el ao de sancin de la ley y el inicio de la dcada del
cuarenta se evidenci un retroceso de la enfermedad venrea. El optimismo y la aparente confirmacin de que se estaba en lo correcto pronto se
desdibuj. A partir de 1940, desde distintos seminarios mdicos se alertaba sobre el pavoroso incremento de la sfilis; los ndices subieron en
el transcurso de la dcada y fueron declinando a medida que sta se
eclipsaba. Todo indicaba que la prevencin y el control de las enfermedades sexuales pasaban por otros lugares que no eran exclusivamente ni
el cuerpo de las prostitutas, ni el espacio pernicioso del prostbulo. Sin
embargo, las prostitutas y las trabajadoras en general seguan estando bajo sospecha y sometidas a los juicios de los reformadores. En 1943, ao
en que el nmero de enfermos dio un salto importante, se dispuso la realizacin de exmenes sistemticos a todas las mujeres, ejercieran o no la
prostitucin, que trabajaban en cafs, bares, cabarets, dancings, lugares
que a su manera reemplazaban a los prostbulos.
La ley no cumpli con su propsito de prevenir el mal venreo, amn
de haber dejado cuestiones sin resolver y provocar otras nuevas. Errado
el argumento, sustancial en la prdica legislativa, que consideraba a la
prostitucin reglamentada y las prostitutas como responsables y agentes
del contagio, la ley comenzara a naufragar. Sin embargo, no debe perderse de vista que la introduccin de las mujeres dentro de los intereses
de orden pblico se hizo apelando a su condicin naturalizada de esposas y madres. Es a partir de esta matriz de pensamiento que las mujeres obtendrn nuevos derechos.

130 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Notas
1

Guy, Donna, El sexo peligroso. La prostitucin legal en Buenos Aires, 1875-1955,


Buenos Aires, Sudamericana, 1994.

En 1930, Raquel Liberman denunci a la Zwi Migdal (organizacin de rufianes de


origen polaco que actuaba bajo la fachada de una asociacin de inmigrantes) y a su
esposo miembro de ella, a las autoridades por haberla obligado a ejercer la prostitucin, trabajo que ella haba abandonado para llevar adelante una nueva vida fuera del negocio. Si bien esta denuncia no logr desactivar a la Zwi Migdal, el escndalo y el impacto sobre la opinin pblica fueron tales que en diciembre de 1930 el
intendente capitalino decidi dar por terminada la prostitucin legal en su jurisdiccin y organizar una serie de campaas contra las enfermedades venreas, bajo la
responsabilidad del doctor Gimnez.

Hobsbawm, Eric, Historia del siglo XX, Crtica, Barcelona, 1995.

Devoto, Fernando y Madero, Marta (dirs.), Historia de la vida privada en la Argentina, tomo III, Taurus, Buenos Aires, 1999; Lobato, Mirta Z., El Estado en los aos
treinta y el avance desigual de los derechos y la ciudadana, Estudios Sociales, n
12, Santa Fe, primer semestre de 1997; Zanatta, Loris, Del Estado liberal a la nacin catlica, Universidad Nacional de Quilmes, 1996.

Proyecto del doctor Gimnez: Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, 15 de setiembre de 1933, pgs. 411-25; Proyectos presentados por el doctor
Padilla: Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, 30 de mayo de
1934, pgs. 662-3 y Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, 12 de
junio de 1935.

Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, tomo IV, 9 de diciembre de


1936, pg. 925. [Destacado por K. G., como en todas las dems citas.]

Stanchina, Lorenzo, Tanka Charowa, Estudio Preliminar de Mara Gabriela Mizraje, Eudeba, Buenos Aires, 1999, pgs. 92 y 93.

Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, 9 de diciembre de 1936, pg.


936.

Ibdem, pg. 932.

10 Congreso Nacional, Diario de Sesiones de Diputados, 9 de diciembre de 1936, pg.


927.
11 Nari, Marcela, De la maldicin al derecho. Notas sobre las mujeres en el mercado
de trabajo. Buenos Aires, 1890-1940 en AA. VV., Temas de Mujeres, Universidad
Nacional de Tucumn, Facultad de Filosofa y Letras, Tucumn, 1998, pg. 139.
12 En la dcada de 1920, la presencia femenina en plantas fabriles, en puestos terciarios,
era una realidad de la cual difcilmente se poda volver. En la dcada siguiente, la crtica situacin econmica hizo que el trabajo de las mujeres resultase imprescindible
para la supervivencia de muchas familias. Desde los sindicatos se alertaba sobre el
riesgo que significaba la incorporacin de mujeres al mercado laboral en tanto generaba desocupacin masculina y descenso general de los salarios. Por otro lado, comenzaba a evidenciarse otro fenmeno: el empleo de mano de obra femenina en
aquellos sectores que demostraban un crecimiento dentro de la economa nacional.
13 Barrancos, Dora, Moral sexual, sexualidad y mujeres trabajadoras en el perodo de
entreguerras, en Historia de la vida privada en la Argentina, ob. cit., pg. 199.

OBRERAS, PROSTITUTAS Y MAL VENREO 131


14 Revista Penal y Penitenciaria, vol. V, 1940, pg. 51.
15 Archivos de la Secretara de Salud Pblica, vol. IV, n 5, noviembre de 1948, pg.
387.
16 Greco, Nicols, La ley abolicionista 12.331 de Profilaxis de las enfermedades venreas debe reformarse, en Archivos de la Secretara de Salud Pblica..., ob. cit.;
Pareja, Ernesto, Los artculos 15 y 17 de la ley 12.331 no han resuelto un serio problema social, en Revista de Polica y Criminalista, tomo IV, n 18, pg. 19.
17 Carrera, Jos Luis, Medidas urgentes a adoptar para detener el aumento de sfilis
en la Capital Federal, en La Prensa Mdica Argentina, Buenos Aires, 1945, pg.
838, y Pavoroso incremento de sfilis temprana en la Capital Federal, en La Prensa Mdica Argentina, Buenos Aires, 1946, pg. 283.

Milonguitas en-cintas
La mujer, el tango y el cine

Ral Horacio Campodnico


Fernanda Gil Lozano

En el proceso de desarrollo y vertebracin de la cinematografa argentina, la configuracin de las tipologas femeninas es un fenmeno indisociable del vnculo entre el cine y el tango. Por la asimilacin de tpicos y temticas procedentes de las letras de tango durante el perodo
del cine silente y por el uso excesivo que de dichas canciones y temticas se efectiviz durante los primeros aos del cine sonoro, los lazos que
unen ambas prcticas (musical y cinematogrfica) alcanzan su punto de
fusin en la implementacin argumental de todo el ideario tanguero procedente de su perodo clsico (1912-1930). As, el decir de las lneas
argumentales del cine argentino tomar como punto de fuerte apoyatura
los discursos ya pronunciados en las estrofas del tango clsico.
Desde la vertiente de la historia del tango, arribar a ese perodo implica haber abandonado la orilla y el universo prostibulario como
fuente temtica. El clasicismo tanguero se inicia casi en simultaneidad
al acuerdo entre radicales y conservadores, cristalizado en 1912 con la
Ley Senz Pea. El tango pasa a ser aceptado en la ciudad y en los mbitos de la cultura oficial, a condicin de que adecente sus letras y se ejecute la danza sin cortes ni quebradas (pantomima fsica del coito). En este proceso de aburguesamiento, el prostbulo, el caf y las academias de
baile de las orillas sern desplazados por el cabaret de la ciudad. Aqu
darn comienzo los viajes de las Estercitas para transformarse en Milonguitas, en un reiterativo periplo de ascenso y descenso vertiginosos.
Se trata tambin del momento en que en los tangos un sujeto masculino
(ya cafishio, ya enamorado romntico) le reprocha a su compaera (una
milonguita) lo injusto del abandono...

Hacia fines de los aos 30 el director


de cine Manuel Romero problematizar
los lugares tradicionales de las mujeres
en pelculas como Mujeres que
trabajan, Gente bien e Isabelita, entre
otras. En las grandes tiendas tambin
se encuentran buenas mujeres y es
posible el retorno ansiado al hogar a
travs de un matrimonio conveniente.
El final feliz de encontrar marido
trabajando fuera de la casa es una
innovacin para la poca.
Pepita Serrador, Nin Marshall y Alita
Romn en una escena de Mujeres que
trabajan.

134 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Una cara de la Luna

La unificacin del Estado argentino se produce entre 1862 y 1880.


En un complejo proceso, se impuso la obediencia a un gobierno central,
se elimin violentamente la resistencia de los ltimos caudillos federales ngel Vicente Pealoza (El Chacho), Felipe Varela y Ricardo Lpez Jordn, al mismo tiempo que se domin a los sectores bonaerenses
ms intransigentes, que rechazaban la federalizacin de Buenos Aires.
La consolidacin del Estado moderno implic la definicin del modelo econmico a implementar en el pas: productor de materias primas
en funcin directa de los requerimientos del mercado mundial.
Ser un rgimen oligrquico el que ponga en marcha los procesos
transicionales (creacin de un mercado de trabajo, de tierras, inmigracin, etc.) mediante un estricto control del acceso a los cargos de gobierno y la administracin pblica por medio del fraude electoral. Durante los primeros aos del siglo XX, este rgimen tuvo que afrontar la
oposicin del partido radical, que organizaba levantamientos armados
contra el fraude electoral, y el surgimiento de un movimiento obrero
que, hegemonizado por la tendencia anarquista, organizaba sindicatos y
huelgas para reclamar por los problemas sociales que ese modelo poltico-econmico haba desencadenado y cuya dirigencia no mostraba intenciones de resolver.
El rgimen se sinti fuertemente amenazado, y aparecieron divergencias internas sobre el modo de resolver los conflictos. El sector liderado por Roca era partidario de la continuacin del orden vigente y la represin. Otro sector, en el que se encontraba el entonces presidente Figueroa Alcorta junto a un nmero cada vez mayor de polticos conservadores, sostuvo la necesidad de promover una reforma poltica y establecer un rgimen representativo. En 1910 triunf la posicin reformista y asumi la presidencia Roque Senz Pea. ste impuls dos leyes
que se sancionaran en 1912: la confeccin de un nuevo padrn electoral y el establecimiento del voto secreto y obligatorio para toda la poblacin masculina.
Es en este arco temporal donde se inscriben los orgenes del tango como msica prohibida y prostibularia, y la constitucin de la orilla como
espacio marginal.
Con la construccin del nuevo puerto en Buenos Aires (1870) se producen modificaciones urbanas: se relocaliza geogrficamente el barrio
rico de la ciudad, que se desplaza del sur al norte. En consecuencia, zonas anteriormente marginales como Retiro y Recoleta se transforman en
espacios urbanos distinguidos, poblndose de quintas aristocrticas y
palacios afrancesados. Al mismo tiempo, el barrio del Alto (San Telmo),
tradicional espacio de residencia de la oligarqua, queda en poco tiempo despoblado de sus tradicionales y poderosos habitantes. Todas las

MILONGUITAS EN-CINTAS 135


zonas que lindan con el puerto pasarn a congregar a los inmigrantes
que quedan anclados en la ciudad por falta de un destino fijo.
Mientras las exportaciones de productos agrcolas aumentan el caudal de trabajo en la zona portuaria, el sector que rpidamente se enriquece con stas tiende a encerrarse en sus nuevos barrios, al tiempo que alrededor de stos comienzan a conformarse los arrabales: la Boca, los
Corrales Viejos, Miserere, Bajo Belgrano, Palermo, con una poblacin
mayormente conformada por inmigrantes. Ser en estos incipientes espacios urbanos donde el prostbulo se constituir como el sitio de reunin masculina por excelencia. Ciertos barrios de la ciudad comenzarn
a ganar fama por la actividad prostibularia que all se practica: el Parque
(zona de Plaza Lavalle y Tribunales) y el hueco de Lorea (actual plaza del mismo nombre y Plaza Congreso) para la clase alta; la Boca y Miserere para los sectores populares. Otros puntos de la ciudad tambin famosos por sus prostbulos eran: la Calle del Pecado o Del Aroma (actual
Ministerio de Obras Pblicas), los fondines de la calle Entre Ros (actual Palacio del Congreso) y el almacn o alpargatera de Machado (Sols y Estados Unidos).
Las pequeas orquestitas dispuestas en la antesala de los prostbulos
van a dar acompaamiento musical a las primeras letrillas de tango, improvisadas y entonadas a coro por la clientela mientras esperaba su turno. De temtica prostibularia baste como ejemplo el siguiente: Por
c... con una mina / que era estrecha de caderas / me ha quedado la p... /
como flor de regadera,1 se caracterizan por el anonimato de sus autores, el hermetismo del medio en el que se desarrollan, y su prohibicin en los mbitos oficiales. En estas letras no existen ni Estercitas
ni Milonguitas. Tampoco el cabaret. Este perodo es el momento
inaugural del vnculo entre el tango y el prostbulo, desarrollado entre
los aos 1870 y 1900, aproximadamente. Las mujeres que oficiaban de
prostitutas eran denominadas chinas (cuando se referan a las mujeres nativas) y loras (cuando se referan a las mujeres tradas de Europa: francesas, polacas, hngaras, suecas, inglesas, rusas, egipcias, belgas, australianas).
La voz de quien canta o recita se vertebra en un sujeto masculino que
cuenta sus experiencias en el prostbulo o en el trato que ste (siendo
cafishio) ejerce sobre sus pupilas. La mujer no tiene voz en esas letras.
Se la presenta como objeto sexual u ornamento ertico, ya para ser consumida, ya para ser explotada. En el diseo discursivo de la voz del cafishio, resuenan los ecos del ideario del estanciero: se habla de la renta de la hacienda.
En lo referente a las inmigrantes, la investigadora Donna J. Guy precisa: Las prostitutas europeas de Buenos Aires, en su gran mayora,

El tango est en las orillas, no sali del


arrabal; los vnculos entre varones y
mujeres son todava prostibularios. El
porte desafiante del compadrito y el
gesto sometido, alegre y
condescendiente de la mujer
reproducen el imaginario masculino
de la situacin.
Cafishio ajustando negocios,
Fray Mocho, 1913.

136 CUERPOS Y SEXUALIDAD


provenan de familias miserables y trabajaban por desesperacin. Marginadas por la Revolucin Industrial, expulsadas de su tierra natal por el
hambre o por la familia, por la persecucin poltica o religiosa, vean en
la inmigracin a otras tierras o a un nuevo continente una clave para su
supervivencia. Las bajas tarifas de los buques a vapor y la desequilibrada relacin entre los sexos en las ciudades portuarias en veloz crecimiento les haca ms fcil y atractivo emigrar. En estas condiciones, la
prostitucin constitua ms una tpica respuesta consciente a la pobreza,
que el resultado de una trampa de algn proxeneta perverso.2
Con el correr de los aos, comienza a tomarse registro de algunas
letras, entre las que se destacan las de ngel G. Villoldo, quien inicia
su labor de compositor durante la ltima dcada del siglo XIX. El texto de El Porteito, uno de sus tangos ms celebrados, propone los siguientes versos: No hay ninguno que me iguale / para enamorar mujeres, / puro hablar de pareceres, / puro pico y nada ms. / Y al hacerle
la encarada / la filo de cuerpo entero, / asegurando el puchero / con el
vento que dar.3
Por estos tangos deambula una galera de personajes: el rufin, el
compadre, el compadrito, la taquera. El rufin, denominado tambin
fioca, canfinflero o cafishio, es el personaje ms envidiado de la
orilla. Domina y explota a una pupila (prostituta) o a un grupo de ellas,
de cuyas ganancias vive. Es un ocioso al que le gusta vestir bien. El
compadre es un matn, guardaespaldas de personajes importantes o
asesino a sueldo. Su accionar se desenvuelve habitualmente en la resolucin de litigios entre rufianes por la posesin de prostitutas, la imposicin de orden dentro del prostbulo o el cuidado de los intereses de algn caudillo poltico. El compadrito, por su parte, es un trabajador que
aspira a llevar la vida de rufin, vestirse bien, no trabajar y ser mantenido. Por ltimo, la taquera es la pupila del rufin; la denominacin proviene del taconeo de sus zapatos en la calle, mbito donde levanta
clientela.
El grueso de los ttulos de los tangos de este perodo dan una idea
bastante aproximada del tono y la temtica: El choclo, El serrucho,
La budinera, transparentes metforas de rganos corporales. El fierrazo, metfora del orgasmo. C... sucia (luego adecentado como Cara sucia), Con qu trompieza que no dentra, Dos veces sin sacarla,
Embadurname la persiana, Colgate del aeroplano, Aqu se vacuna, Golpi que te van a abrir. La c... de la lora (luego adecentado
como La cara de la luna) y Sacudime la persiana, entre otros, son ttulos que oscilan entre lo picaresco y lo pornogrfico.4
Hacia 1890, con el trmino orillero se haca referencia al individuo de clase baja que no tiene trabajo fijo; el obrero, porque la industria

MILONGUITAS EN-CINTAS 137


La C...[ara] de la L...[una] y Sacudime
la persiana son parte de las metforas
del acto sexual pensadas desde la
mirada del varn. La primera remite a
una prostituta extranjera y la otra, al
orgasmo femenino.
Portadas de las partituras musicales.

es considerada marginal y anormal en un pas de economa esencialmente agrcola y ganadera; todos los trabajadores callejeros y ambulantes;
todos los personajes vinculados al prostbulo.5 En el perodo inicial del
tango, el grueso de sus letristas y compositores era de origen proletario
y marginal, es decir, de la orilla.6 Por otra parte, aun dentro de los lmites de la orilla, los mbitos del tango van a ampliarse hacia las academias de baile, el caf, las casas de baile, las fiestas de carnaval, el teatro
y el variet.
Avanzados ya los aos, las funciones de los personajes y el tipo de relacin que existe entre ellos queda explicitada en algunas letras. Obsrvense, por ejemplo, estos versos de El Cafiso, de Florencio Iriarte y
Juan Canavesi: Se ha credo la rantifusa / con humos de gran bacana /
que por temor a la cana / no va a ligar la marrusa. / Pa m es poco la canusa / y el cdigo es un fideo; / una vez que me cabreo / la ms turra
marca el paso, / sobre todo en este caso / que defiendo el morfeteo.7
Hacia 1910, ao del Centenario, el mbito del tango sufrir un cambio que resultar fundamental. Los sitios en que se ha venido desarrollando, especialmente en la orilla, comenzarn a ser frecuentados por
la oligarqua. En un primer momento se modifican los lugares de diversin de la orilla, cuyas fisonomas se tornan cada vez ms lujosas y sofisticadas (por ejemplo, El Tambito, El Kioskito, La Violeta, La Red, El
Prado Espaol). Este proceso se acelera a partir de la urbanizacin de algunas zonas de la ciudad antes marginales, como los bajos de Belgrano y
de Palermo, mbitos no residenciales en donde se hace posible la edificacin de establecimientos de baile y distraccin, desconocidos hasta
ese momento en Buenos Aires: el cabaret, cuyo representante emblem-

138 CUERPOS Y SEXUALIDAD


tico ser Lo de Hansen. Otros famosos de la poca fueron: Armenonville (Avenida del Libertador y Tagle), Royal Pigalle (en el centro de la
ciudad) y el Elyse (en los altos del teatro Casino).
El desplazamiento territorial de la orilla al centro de Buenos Aires
protagonizado por la aparicin del cabaret tendr un certero impacto en
el habitat y la dinmica del tango, como tambin en la configuracin y
canonizacin del clasicismo tanguero, tanto en las letras como en la orquesta. El cabaret sustituir el caf y las academias del bajo fondo, y
ofrecer una remuneracin ms generosa a los msicos, al mismo tiempo que exigir ciertas rectificaciones en las letras y en la conformacin
de la orquesta. La clientela que frecuenta el cabaret tiene mayores exigencias de gusto y puede pagar por ellas; ahora la msica estar a cargo
de profesionales vestidos elegantemente, y habr un piano instrumento inaccesible tanto en los prostbulos como en los cafs en la conformacin de la orquesta. Al mismo tiempo, se podrn contratar letristas
estables (hecho que abrir paso a su profesionalizacin); y se incluirn
msicos que arreglen y armonicen las composiciones.

Otra cara de la Luna

Las elecciones presidenciales de 1916 arrojan el triunfo del candidato radical Hiplito Yrigoyen, lo cual permitir la incorporacin en el
juego poltico de algunos sectores populares urbanos. La Reforma Universitaria de 1918 posibilitar el acceso de la clase media a la Universidad y la legislacin social intentar incorporar al rgimen jurdico nacional al incipiente proletariado. Desde el punto de vista econmico, las
propuestas del radicalismo continuaron la economa primaria exportadora, en donde no todos los grupos sociales tenan cabida. Aun as, existi la intencin de modificar la distribucin de la riqueza con el propsito de favorecer a los sectores medios urbanos. Sin embargo, en la praxis interna, los grupos conservadores ejercieron una oposicin legislativa; y en lo externo, la Primera Guerra Mundial (1914-1918), como tambin la crisis econmica de 1929, afectaron negativamente la economa
local, cuyo modelo agroexportador impeda una redistribucin, dado
que los precios internacionales cayeron abruptamente.
El cabaret se convierte en el mbito emblemtico de este perodo,
pero no todos accedern a l; por all transitar casi con exclusividad la
aristocracia. A partir del sexteto De Caro (1923), los msicos comienzan a vestir esmoquin, desaparecen las letras pornogrficas y toda alusin sexual. El denominado perodo clsico surge a partir de una serie de transformaciones: se consolida la orquesta tpica (habitualmente
conformada por un sexteto); aparecen los solistas (virtuosos especializados en la ejecucin de un instrumento); se consolidan los gneros: el

MILONGUITAS EN-CINTAS 139


tango cantado y el tango instrumental; aparecen letras y letristas profesionales y, por ltimo, los cantantes (masculinos o femeninos).
La difusin del tango ir ampliando su rea de cobertura, y llega a
partir de este perodo a incidir en el sainete teatral, los espectculos de
variet, la revista portea, el cine, la radio y los discos. El sainete contar siempre con un cuadro de cabaret donde se interpreta el tango de
rigor (ya una alusin a la milonguita, ya un lamento del patotero). En los
cines, durante el intervalo entre una funcin y otra, las orquestas ejecutan temas (Julio De Caro en el Select Lavalle, el Real Cine y el Petit
Splendid; Enrique Delfino en el Esmeralda; etc.). Manuel Romero y
Luis Csar Amadori, personajes muy vinculados al espectculo teatral y
revisteril, oficiarn tambin como letristas en este perodo, para transformarse en paradigmticos directores cinematogrficos durante el perodo
del cine sonoro.
Las tramas argumentales de los tangos del perodo clsico incorporarn toda una serie de novedades respecto del perodo anterior. Pascual Contursi ser la figura emblemtica, con sus letras que introducen
por primera vez la visin del sujeto de barrio que est desengaado de
su compaera (Mi noche triste, 1915). Si se toman como antecedentes
los versos del poeta Evaristo Carriego, quien desde una mirada costumbrista haba acuado discursivamente el trnsito de la costurerita que
dio aquel mal paso, puede verificarse que con posterioridad a Contursi
se consolidar todo un ideario tanguero que introduce una nueva tensin
entre los espacios del barrio y el centro. Y junto a sta, toda una nueva
galera de personajes.

La borrachera del tango (1928) y La


chica de la calle Florida (1922),
pelculas construidas sobre los
territorios tradicionales del universo
tanguero clsico, estn basadas en las
desventuras de una joven.
Carteles publicitarios.

140 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Si anteriormente el mbito del tango era el prostbulo de la orilla,
las diversas modificaciones urbanas y las transformaciones sociales
surgidas del acuerdo entre radicales y conservadores darn lugar a que
emerja sobre la antigua lnea divisoria orilla/centro, un nuevo espacio
que se desarrollar y ramificar rpidamente: el barrio. Los nuevos letristas del perodo clsico pertenecern en su gran mayora a los sectores medios. La temtica de sus versos, siempre desde el marco acentuadamente patriarcal que caracteriza al tango, modificarn su discurso a
partir de la introduccin del ideario barrial, en el cual localizarn a la
figura de la madre como suma de virtudes, abnegacin y sacrificios.
Pura y buena, la madre siempre perdona, no se queja ni se rebela. El
constructo madre en el ideario tanguero es una suerte de valor eterno
y asexuado. Se lo propone como la suma de las virtudes femeninas. Est anclada de por vida al hogar, del cual nunca se desplaza. Permanecer eternamente en la espera del regreso de hijas e hijos que se fueron
al centro.
Sobre el marco institucional del eje madre-hogar-barrio, se erigir
como contrapartida el constructo de la milonguita, el personaje paradigmtico del clasicismo tanguero; la chica de barrio que abandon su
hogar por las luces del centro y que, hacindose pasar por francesa, inicia su vertiginoso periplo de ascenso y descenso en noches de champn
y cabaret. A partir de este sistema de oposiciones (madre/milonguita),
va a ir constituyndose todo un sistema de valores que asociar a la madre con el hogar, el barrio y la bondad, en confrontacin con la milonguita, asociada a la noche, el centro y la perdicin. El espacio del hogar
y el barrio ser presentado como el paraso perdido, el espacio de la estabilidad, en tanto que el centro y el cabaret sern el espacio catico.
Adems, tanto la madre como la milonguita carecern de discurso propio. Ellas sern enunciadas desde la voz del sujeto masculino que, mientras seala la falta en la mujer de la noche, le recuerda los apremios econmicos de su madre, que siempre la esperar con las puertas del hogar
abiertas. Madre e hija son acciones: lavar, sufrir y esperar para la primera; transitar la noche y el cabaret, beber champn, lucir joyas y pieles para la segunda. El discurso de ellas es meramente gestual, corporal. Casi
nunca hablan. El elemento peligroso que se localiza en la gestualidad discursiva de la milonguita proviene del uso que se hace de la sexualidad, al
que se asocia con el trnsito por la calle y la noche. La sexualidad en la
mujer slo es bien vista si se circunscribe a la instancia de la reproduccin, a partir de un vnculo directo con la figura de la madre. Slo los
personajes asociables a las tipologas de Estercita o de la milonguita
arrepentida sern trabajados desde la primera persona: en el primer caso, para cantar las penas por el abandono que sufre el varn por parte de

MILONGUITAS EN-CINTAS 141


su pareja; en el segundo, para prevenir sobre las peligrosas tentaciones
de las luces del centro.
El mbito familiar que proponen estos tangos es ms que singular:
las madres siempre carecen de pareja. No hay voz masculina en los hogares del tango. Y los hogares que narran los tangos siempre han cado
en desgracia porque los hijos transgredieron un lmite, que el enunciador masculino se encarga de sealar. Implcitamente, el tango reclama
una voz de orden dentro de la estructura familiar.
Si existe un hecho particular en la fisonoma de las letras de este perodo, es el proceso de melodramatizacin implementado en la composicin. Se trata de historias narradas desde una perspectiva masculina
fuertemente emotiva y moralizante. Volver al barrio y al hogar es su tesis de mxima; es decir, volver a un territorio bien delimitado y cerrado. El tpico de la sexualidad slo es motivo para aludir a la prostitucin. El ideal pretendido es la mujer que se asemeje a la ingenua virginal o a la madre.
Este ideario tanguero clsico estar atravesado por influencias tanto
romnticas como victorianas. Pinsese en la Margarita Gauthier de La
dama de las camelias, de Alejandro Dumas (h), y la cantidad de milonguitas que acaban sus das muriendo tuberculosas; como tambin en la
Mim de Escenas de la vida bohemia, de Henry Murguer, llevada a la
pera por Giacomo Puccini en La Bohme; o en la suerte de Trilby en
Svengali, de Georges Du Maurier. Puede recordarse, tambin, la suerte
de la pequea Nell en El almacn de antigedades, de Charles Dickens.
Es decir, legitimar el hogar como el espacio de la mujer y castigar a
aquella que circula por la calle. Y, a su vez, elevar como valor paradigmtico a la debilidad fsica, semantizada como signo de pureza espiritual y mental. Quizs sea por esto que el tango no inscribi en sus letras
a la mujer proletaria, dado que de hecho ya desde fines del siglo XIX
en la Argentina la mujer vena desempeandose como trabajadora en
distintas actividades fabriles. De este modo el ideario patriarcal logra
ubicar el mbito de la mujer en el espacio del hogar, proponiendo simultneamente castigos para el uso de la sexualidad fuera del marco
institucional de la familia, sin ahondar demasiado en las razones culturales e ideolgicas que hicieron factible la existencia de mbitos como
el prostbulo o el cabaret. El universo social del tango deviene as un
mundo congelado y esttico, donde toda circulacin social ya se encuentra prescripta, en donde sus componentes no hacen ms que llevar adelante las acciones del ritual.
Pueden verse en la siguiente seleccin de fragmentos de tangos algunos casos que ejemplifican lo enunciado:
Estercita / hoy te llaman Milonguita, / flor de noche y de placer, /

En la pelcula La costurerita que dio


aquel mal paso el director Jos
Ferreyra insiste en el tpico del
desliz fatal, muy copiado del tango
y del melodrama literario.
Mara Turgenova y Felipe Farah en una
escena de la pelcula.

142 CUERPOS Y SEXUALIDAD


flor de lujo y cabaret. / Milonguita, / los hombres te han hecho mal / y
hoy daras toda tu alma / por vestirte de percal. Milonguita (1920). Letra de Samuel Linnig.8
Hoy tens el mate lleno de infelices ilusiones, / te engrupieron los
otarios, las amigas, el gavin; / la milonga, entre magnates, con sus locas
tentaciones, / donde triunfan y claudican milongueras pretensiones, / se
te ha entrado muy adentro de tu pobre corazn. Mano a mano (1923).
Letra de Celedonio Esteban Flores.9
Francesita, / que trajiste, pizpireta, / sentimental y coqueta / la poesa del quartier, / quin dira / que tu poema de griseta / slo una estrofa tendra: / la silenciosa agona / de Margarita Gautier? Griseta
(1924). Letra de Jos Gonzlez Castillo.10
Desde que vos te fuiste, / el barrio nunca ms cant... / Una pena
muy triste, / todas las cosas envolvi... / Cuntas veces tu viejita, / al
caer la tardecita, / crey ver, temblando de emocin, / que daba vuelta
la esquina, / la mimosa chiquilina, que regresaba a pedir perdn... De
tardecita (1927). Letra de Carlos lvarez Pintos.11
No abandones tu costura, / muchachita arrabalera, / a la luz de la
modesta / lamparita de kerosene... / No la dejes a tu vieja, / ni a tu calle
ni al convento, / ni al muchacho sencillote / que suplica tu querer. / Desech los berretines / y los novios milongueros, / que entre rezongos del
fuelle, / te trabajan de chiqu. No salgas de tu barrio (1927). Letra de
A. J. Rodrguez Bustamante.12
Portero, suba y dgale a esa ingrata / que aqu la espero, que no me
voy / sin antes reprocharle cara a cara / el mal que ha hecho en mi vida su
traicin. / No tema, no me ve que estoy tranquilo? / Si la he seguido para saber / si es cierto que arrastraba mi cario / con esos nios en esta Garonire. Portero, suba y diga... (1928). Letra de Luis Csar Amadori.13
Cuando ests en la vereda y te fiche un bacanazo, / vos hacete la chitrula y no te le deschavs; / que no manye que ests lista al primer tiro de
lazo / y que por un par de leones bien planchados te perds. / [...] Abajate la pollera por donde nace el tobillo, dejate crecer el pelo y un buen rodete luc. / Comprate un cors de fierro con remaches y tornillos / y dale el olivo al polvo, a la crema y al carmn. Atenti, pebeta! (1929). Letra de Celedonio Esteban Flores.14
Nunca olvido aquella noche que besndome en la boca / una camelia muy frgil, de tu pecho se cay. / La tomaste tristemente, la besaste
como loca, / y entre aquellos pobres ptalos una mancha apareci. / Era
sangre que vertas! Oh mi pobre Margarita! / Eran signos de agona... /
eran huellas de tu mal... / Y te fuiste lentamente, vida ma, muequita, /
pues la Parca te llamaba con su sorna tan fatal. Margarita Gautier
(1935). Letra de Julio Jorge Nelson.15

MILONGUITAS EN-CINTAS 143


El momento inaugural de la narrativa cinematogrfica en la Argentina denota una fuerte tendencia de apego a estructuras melodramticas,
con anclaje en modelos narrativos de tipo binario, bien delimitados y definidos. Si histricamente quien cristaliza dicho modelo narrativo clsico
es David W. Griffith16 en los Estados Unidos (desde una concepcin binaria de mundo, que hunde sus races en los idearios victorianos y puritanos, oponiendo en lo referente a la mujer el espacio de la calle al del
hogar, valorizando al primero en trminos negativos), al asimilarlo localmente se le aplicar el sistema de oposiciones desarrollado durante el perodo clsico del tango.
En la Argentina, la lenta implementacin del modelo clsico cinematogrfico durante su perodo silente coincide temporalmente con el desarrollo del clasicismo en el tango. As, el sistema narrativo de oposiciones
paralelas confrontar los territorios o espacios privilegiados (el hogar)
con aquellos que valoriza negativamente (la calle, el cabaret). A partir de
este diseo, se dispone la tipologa tradicional (la chica buena y humilde, la madre, la milonguita, etc.) y desde all, se construyen tramas argumentales fuertemente moralizantes, inscribiendo cdigos de honor y dignidad en boca y accin de humildes personajes de barrio. Esta particular
disposicin discursiva hace que esos personajes sean los mejores interlocutores de los infaltables adinerados de buen corazn. Es decir, la construccin de los personajes legitimados por el relato inscribe en el discurso de stos un ideario tan aristocrtico como conservador, aun en la obra
de aquellos directores que han sido catalogados como populares, cuyos
resultados apenas rozan un tmido reformismo.
Entre los films abordados de este perodo inicial de la cinematografa
argentina (siendo que no son demasiados los que se conservan, aunque s
sus libros argumentales), podemos citar preferentemente: La chica de la

El lado oscuro de la Luna

Las tramas de Lepera disponen los


recorridos filmados por Gasnier, donde
Carlos Gardel se debate entre mujeres
fatales y tsicas sublimes.
Curiosamente, las primeras, que lo
hacen feliz y lo ayudan a triunfar,
aparecen como mujeres reprochables, y
las que lo detienen en su camino y lo
desvan de su deseo son, al menos en
teora, las buenas mujeres.
A la izquierda, Carlos Gardel, Vicente
Padula y Mona Maris en una escena de
la pelcula Cuesta abajo (1934). A la
derecha, Gardel y Rosita Moreno en El
da que me quieras (1935).

144 CUERPOS Y SEXUALIDAD


calle Florida (1921) y Perdn, viejita (1927), ambas dirigidas por Jos
A. Ferreyra, y La borrachera del tango (1928), de Edmo Cominetti.
Los films de Ferreyra descuellan por su intento de construir una mirada costumbrista y moralizante sobre el Buenos Aires de la dcada del
20, y particularmente sobre lo que l considera que son las vicisitudes
de los humildes, y sus opciones de resolucin. Los interttulos17 que organizan y acompaan el desarrollo de estas historias son representativos
del ideario que organiza al relato. Tomemos, por ejemplo, los que acompaan el inicio de La chica de la calle Florida: Angosta calle de anchas
vanidades. Arteria nerviosa donde nada se detiene y todo pasa. Y, sin
embargo, entre esa interminable farndula que pasa y pasa... Hay alguien que lleva un sello, una cicatriz que las delata. Son ellas... las chicas de la calle Florida... los pajarillos alegres de esas grandes jaulas de
oro, donde entre sedas, brillos y colores suelen morir las azules ilusiones soadas la noche antes en la casita vieja del barrio triste [...] Una
vendedora... Su nombre? como el de muchas! Su alma? como la de
pocas...!.
Se nos introduce as en un melodrama que relata las vicisitudes de
Alcira, la vendedora con un alma como pocas, y su amor por Jorge (el
hijo del dueo de la tienda donde ella trabaja, don Jorge Lapadul). A lo
largo de toda una serie de peripecias, en donde la conspiracin contra el
amor de esta pareja se apoya en los prejuicios del padre de Jorge, capitalizados a su vez por el gerente de la tienda (Amancio Lamberti) en vas
de sacar provecho de esa situacin, el relato clausura con el castigo al villano por parte de una ex amante (prototipo de milonguita), y el casamiento de Alcira y Jorge, con reconocimiento por parte del padre de ste. A
partir de ah, Jorge pasa a desempearse como nuevo gerente, en tanto
que Alcira se desempear en su hogar como madre y ama de casa.
Perdn, viejita propone una historia enmarcada en un hogar humilde, adonde arriba Nora (una mujer de la noche que desea redimirse) como compaera de Carlos (ladrn arrepentido), hijo de la duea de casa.
El cuadro se completa con Elena (hermana de Carlos), quien ser embaucada emocional y materialmente por un malviviente (se la culpar
por el robo de un anillo). Para salvar a Elena, Nora se ofrece como responsable, al mismo tiempo que aconsejar a Elena con todos los preceptos de la buena senda, en vas de que se aleje de su compaero y de la
calle. Finalmente, todos confiesan sus culpas y Nora es liberada de la
prisin. Sin embargo, ella decide no quedarse junto a su compaero, dado que se considera indigna de compartir la dicha de ese hogar. Retorna
como cancionista de tangos a un bar del bajo fondo, adonde Carlos ir a
rescatarla. Se desata una pelea, un malviviente desenfunda un revlver y
Nora se interpone entre la bala y Carlos. Mientras Nora se encuentra

MILONGUITAS EN-CINTAS 145

convaleciente al cuidado de Carlos, Elena y su madre van a visitarlos,


proponindoles que regresen al hogar. El relato concluye con el grupo familiar sentado a la mesa, mientras la madre reza agradecindole a Dios.
Nuevamente en este caso, los interttulos vuelven a ser un buen mapa de los territorios y valores que circulan en el film: Buenos Aires, que
desfallece como un cuerpo cansado a las primeras sombras del atardecer, resurge ebrio de fosforescencias al conjuro de la noche, de la noche
plena con el cristal de sus carcajadas locas, con sus mil luces que guian
con malicia de mujer, con el sonar de besos en los templos del espanto
dorado [...] El reloj de la vida ha vuelto a marcar las doce. El Buenos Aires agitado y laborioso dormita, mientras el Riachuelo brilla en las sombras como un estilete en acecho, smbolo de esas horas y de ese ambiente [...] Nora, un residuo ms... Una de esas tantas mujeres sin nombre y
sin rumbo, y para quien la vida es una carga de plomo [...] Carlos Ri,
El Pjaro. Uno de esos tantos nufragos, que como los barcos rotos, ha
quedado hundido en el fango del riacho de la vida.
Ntese que en ambos films slo son portadores de apellido los personajes masculinos que poseen cierto poder (el dueo de la tienda y su
gerente, en La chica de la calle Florida; Carlos, en Perdn, viejita). Los
personajes femeninos carecen de apellido (Alcira y Nora), en tanto que
Jorge (en La chica de la calle Florida) es el hijo de, en donde el posesivo tiene gran peso.
En La borrachera del tango, la historia se articula alrededor del grupo familiar integrado por don Antonio y su esposa, sus dos hijos Luis
y Fernando, a quienes acompaa Luca, una huerfanita adoptada por la
familia. Ella est enamorada de Fernando, un joven muy amigo de la
juerga nocturna, cuya figura se encuentra contrapesada por la de su her-

La pelcula Aydame a vivir (1936), de


Jos A. Ferreyra, se basa en un
argumento escrito por Libertad
Lamarque donde se afianza la
territorialidad de lo permitido: de da,
en una plaza pblica a la vista de
todos; por la noche, el baile y la juerga
marcan lo femenino desviado.
Dos escenas de Aydame a vivir.

146 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Desde un lugar tradicional, el director
Ferreyra separa la maternidad
biolgica y la funcin maternal. La
mujer protagonizada por Libertad
Lamarque ha criado a costa de su
honra (nico bien del que dispone) a
esta criatura; una vez casada, su
madre biolgica intenta sacarle a la
nia. Finalmente, y burlando la
justicia, ambas mujeres acuerdan
compartir la maternidad.
Libertad Lamarque en una escena de
La ley que olvidaron (1938).

mano Luis, un ingeniero responsable. La suerte de Luca arribar a un


desengao con Fernando, quien en tensin entre los universos del hogar
y el cabaret, opta por este ltimo. En el film resultarn significativos los
escasos planos detalle que se ponen en juego: en el mbito del hogar, un
plano detalle del reloj a avanzadas horas de la noche, sealando la falta
de Fernando, que se encuentra de juerga; en el mbito de la juerga, la
mano de una milonguita apretando la bocina de un auto en reclamo de
la presencia de Fernando, que en ese momento se encuentra en la casa,
ante las imploraciones y sollozos de Luisa. Finalmente, Fernando se desengaar del mbito que tanto lo seduce y comprender que su amor
est junto a Luca, quien lo espera con los brazos abiertos.
En ste y en otros films de la misma poca como Muchachita de
Chiclana (1917), de Emilio Peruzzi; La vendedora de Harrods (1921),
de F. Defilippis Novoa; Melenita de Oro (1923), La costurerita que dio
aquel mal paso (1926), El cantar de mi ciudad (1930), Muequitas porteas (1931), todas de Jos A. Ferreyra, el constructo mujer legitimado y valorizado positivamente por el relato posee las cualidades de la
fragilidad, la abnegacin y el espritu sacrificial.
En el trnsito del cine silente al sonoro tendrn un peso capital para
la produccin local los films que Carlos Gardel realiza tanto en Francia
como en Hollywood, todos con argumentos de Alfredo Le Pera. Esas pelculas despliegan los elementos anteriormente mencionados, a los que

MILONGUITAS EN-CINTAS 147


se les suma una hegemnica focalizacin del relato sobre los personajes
interpretados por Gardel. A partir de esta estrategia discursiva, se privilegia el punto de vista de este personaje (que es quien valoriza el universo ficcional) y desde all se trabaja sobre los procesos de identificacin
de los espectadores, sobre la base de los raccords o enlaces de miradas.
Todo el ideario patriarcal del tango circula por estos films, verdaderas cabalgatas tangueras donde cualquier situacin es una buena excusa
para que Gardel interprete una cancin. Vanse, por ejemplo, los parmetros estructurales de films como Meloda de arrabal (1932), Cuesta abajo (1934), El tango en Broadway (1934), todas de Louis Gasnier; o Tango Bar (1935) y El da que me quieras (1935), ambas de John Reinhardt.
En la Argentina, estos films harn escuela, principalmente sobre un
altsimo porcentaje de los films protagonizados por Libertad Lamarque,
quien participando en la confeccin de los argumentos retoma la frmula consabida, desplazando la focalizacin del relato sobre sus personajes, centros neurlgicos de las historias. La diferencia radical entre los
films de Gardel y de Lamarque radicar en el hecho de que si, en el primer caso, el ideario patriarcal circulaba en boca y acciones de sujetos
masculinos, en este segundo caso aparecer asimilado de buen grado por
el personaje femenino. As, por ejemplo, mientras un melodrama musical gardeliano celebra y festeja los momentos en que el artista canta en
un night club o un cabaret; los films de Lamarque propondrn dicha accin como uno de los momentos clave de la historia en donde la actriz

Imgenes de la pelcula Gente bien


(1939). El personaje protagonizado por
Delia Garcs busca trabajo pero es
rechazado por su condicin de madre
soltera. Finalmente, encuentra un
espacio solidario entre sus compaeras
y compaeros de trabajo en un night
club. En la imagen al pie, cuatro
hombres acosan a la protagonista:
para ellos, una mujer que busca
trabajo fuera de su hogar es una
cualquiera.

148 CUERPOS Y SEXUALIDAD


ms se luce en sus interpretaciones, y paralelamente este hecho ser la
antesala de su castigo, dado que, segn el ideario patriarcal, las mujeres
que transitan por espacios nocturnos nunca terminan bien. De este modo, el relato asume una modalidad narrativa un tanto perversa: el momento en que ms brilla la estrella del film, y de hecho el momento
ms esperado por el pblico de entonces, ser el motivo del castigo que
ella percibir (Puerta cerrada, dirigida por Luis Saslavsky en 1939). Este tipo de estructura argumentale comenzar a ser tmidamente modificado por algunos films del director Manuel Romero (Mujeres que trabajan, 1938; Gente bien, 1939), en donde el mbito de la calle ser el
nico espacio solidario para con los personajes femeninos. Hacia principios de la dcada del 40, se dar en nuestra cinematografa la irrupcin de las adolescentes ingenuas, hecho que abrir una nueva pgina de
esta historia.

MILONGUITAS EN-CINTAS 149


Notas
1

Bates, Hctor y Bates, Luis, La historia del tango. Sus autores, tomo I, Ca. General Fabril Financiera, Buenos Aires, 1936, pg. 19; citado en Matamoro, Blas, La
ciudad del tango, Galerna, Buenos Aires, 1969, pg. 45.

Guy, Donna J., El sexo peligroso. La prostitucin legal en Buenos Aires (18751955), Sudamericana, Buenos Aires, 1994, pg. 19.

Gobello, Jos, Letras de tango (1897-1981), Centro Editor de Cultura la Argentina,


Buenos Aires, 1999, pg. 20.

Cfr. Matamoro, Blas, Historia del tango, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos
Aires, 1971, pg. 12.

Ibdem, pg. 14.

Eduardo Arolas (rufin), Ernesto Poncio (matn y guardaespaldas), Agustn Bardi


(empleado de tienda), Juan Carlos Bazn (obrero tipgrafo), Augusto Berto (pintor
decorador), Ricardo Brignolo (empleado), Manuel Campoamor (pinche de oficina),
Roberto Firpo (pen de campo), Vicente Greco (canillita), Juan Maglio (mecnico
de automviles), Jos Luis Padula (guitarrista ambulante), Francisco Pracnico
(obrero), Luis Teisseire (obrero), Jos Razzano (empleado), ngel Villoldo (empleado tipgrafo y conductor de tranvas de cuatro caballos). Puede ampliarse la lista en
Matamoro, Blas, Historia del tango, ob. cit., pgs. 16-18.

Iriarte, Florencio y Canavesi, Juan, El Cafiso, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit.,
pg. 49.

Linnig, Samuel, Milonguita, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit., pg. 54.

Flores, Celedonio E., Mano a mano, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit., pg. 68.

10 Castillo, Jos Gonzlez, Griseta, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit., pg. 76.
11 lvarez Pintos, Carlos, De tardecita, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit. pg. 127.
12 Rodrguez Bustamante, A., No salgas de tu barrio, en Gobello, Jos, Letras..., ob.
cit., pg. 130.
13 Amadori, Luis Csar, Portero, suba y diga..., en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit.,
pg. 150.
14 Flores, Celedonio Esteban, Atenti, pebeta!, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit., pg.
155.
15 Nelson, Julio Jorge, Margarita Gauthier, en Gobello, Jos, Letras..., ob. cit., pg.
212.
16 Cfr. Brunetta, Gian Piero, Nacimiento del relato cinematogrfico, Ctedra, Coleccin Signo e Imagen, Madrid, 1987.
17 Se denomina interttulos a los rtulos o letreros utilizados durante el perodo silente del cine, que aparecen en diversos momentos del film y se emplean para mantener la continuidad temporal das despus, mientras tanto; describir personajes, mbitos o locaciones donde se desarrolla la accin, y tambin para dar cuenta
de los dilogos.

El placer de elegir
Anticoncepcin y liberacin sexual
en la dcada del sesenta
Karina Felitti*

La dcada de 1960 representa un particular momento social, cultural


y poltico en la Argentina, en el que se articulan la proscripcin del peronismo, el debate en torno a su fenmeno1 y la movilizacin de la clase trabajadora en pos de su retorno. En 1955, derrocado Pern, comienza una nueva etapa en la que ninguna experiencia gubernamental lograr
satisfacer los requisitos mnimos necesarios para sostener un orden poltico y una estrategia econmica perdurable. Un intento de superacin
de esta tendencia tendr lugar durante la llamada Revolucin Argentina,
en un clima de fuerte reaccin que va de lo poltico a lo cultural, y logra
homogeneizar en la oposicin a un enemigo comn a la clase obrera, sindicatos, estudiantes y profesores universitarios, intelectuales de izquierda, ms todo aquel que desafiara el proyecto de restauracin nacional
bajo las normas y valores de la sociedad occidental, cristiana, y fundamentalmente anticomunista. En este marco acontece un importante cambio dentro de las relaciones de gnero a partir del cuestionamiento de las
prcticas y valores que rodean la vida cotidiana. Es en este perodo cuando las mujeres de los sectores medios comienzan a disfrutar de una mayor libertad sexual a condicin de lograr un control ms efectivo y personal sobre su fecundidad.
El renacer pblico del feminismo en el nivel internacional estuvo asociado al desarrollo de otros movimientos sociales (los hippies, los negros,
los estudiantes) y se caracteriz por sus importantes gestos simblicos.
* Esta investigacin fue posible gracias a la orientacin y el estmulo de Marcela Nari.

La introduccin de los mtodos


anticonceptivos modernos contribuy a
brindar a las mujeres de clase media
una mayor autonoma y poder de
decisin sobre su sexualidad y la
cantidad de hijos que queran tener.
Con humor e irona, Primera Plana le
dedicaba su segunda nota de tapa al
tema de la anticoncepcin.
Primera Plana, n 139, 6 de junio
de 1965.

152 CUERPOS Y SEXUALIDAD


El cuestionamiento al orden
intergenrico poda manifestarse en los
ms variados aspectos de la vida
cotidiana. Por primera vez se
planteaba que un marido que
ayudaba a su esposa en el trabajo
domstico no estaba comprometiendo
su virilidad. A esta conclusin llegaba
Mamina, luego de un muy arduo
debate con especialistas.
Mamina, la revista de los aos ms
bellos, junio de 1968.

Han sido frecuentemente citados el desfile de antorchas en el cementerio


nacional de Arlington, Washington, en 1968, donde se arrojaron sostenes,
fajas y pestaas postizas a un basurero de la libertad, y la movilizacin
en la que se depositaron flores en honor a la esposa desconocida del soldado desconocido en el Arco de Triunfo de Pars, en 1970.2 Estas manifestaciones incluan diversas demandas: igualdad de oportunidades en el
empleo y la educacin, igualdad de salario por igual trabajo, proteccin
al embarazo y la maternidad y proteccin ante la violencia sexual dentro
y fuera del matrimonio. Las polticas corporales ocupaban un lugar destacado en las agendas del feminismo internacional; se consideraba que la
enajenacin del propio cuerpo equivala a la prdida de la subjetividad y
la enajenacin del yo.3 El mito sobre el orgasmo vaginal comenzaba a deconstruirse con nuevos sondeos e investigaciones que demostraban la
normalidad de la estimulacin a travs del cltoris, ayudando a combatir
la supuesta frigidez que afectaba a un gran nmero de mujeres.4 La encuesta sobre sexualidad realizada por el naturista y bilogo norteamericano Alfred Kinsey encontraba una correlacin entre la falta de experiencia sexual anterior al matrimonio, ya sea a travs de la penetracin o la
masturbacin, y la dificultad que padecan las mujeres recin casadas para alcanzar el orgasmo.5 Para las mujeres, conocer el propio cuerpo po-

EL PLACER DE ELEGIR 153


da resultar fundamental para asegurar el control de la descendencia, como tambin para alcanzar el placer que durante siglos haba sido relegado. Este discurso se desarrollaba en paralelo a otros movimientos que
proponan entablar la lucha contra el sistema capitalista. En Francia, luego del Mayo del 68, el militante sindicalista Daniel Guerin afirmaba que
la liberacin de la mujer y la liberacin sexual estaban ligadas a la revolucin de toda la sociedad; y aseguraba que la emancipacin histrica de
los sujetos femeninos era una extensin de lo que aconteca en el campo
econmico, puesto que las mujeres, cada vez ms incorporadas al mercado de trabajo, exigan mayores libertades en su vida privada.6
Tambin la Argentina asista a un momento de explosin callejera,
que traduca una incipiente revolucin sexual, limitada por el contexto
poltico y econmico de la dcada, y por una sociedad que se mostraba
cada vez ms autoritaria y sin ningn apego a las prcticas democrticas.

Entre 1890 y 1930, la Argentina logr completar la transicin de un


rgimen de fecundidad natural a un rgimen de fecundidad dirigida,
que consista en un modelo de conductas deliberadas de las parejas en
lo referente a la dinmica de procreacin. Variadas estrategias, conscientes o no, permitieron que entre 1895 y 1914 la fecundidad comenzara a descender.7 Esta reduccin de la tasa de natalidad fue considerada una de las ms tempranas y eficientes en Amrica latina. Si bien
existieron comportamientos sin intencin explcita celibato o aumento en la edad de matrimonio y embarazo, la novedad resida en el incremento de las prcticas anticonceptivas conscientes. Entre las de mayor difusin figuraban el coitus interruptus y el condn, aunque este
ltimo era utilizado casi exclusivamente en los sectores medios. Ambos
mtodos implicaban la disposicin y compromiso del varn como sujetos activos del control de la concepcin; para la mujer restaban prcticas ms peligrosas y de mayor peso emocional: aborto, abandono de nios e infanticidio. Mientras tanto, el discurso mdico y poltico
condenaba todas estas prcticas a la luz de los resultados no deseados
de la inmigracin, la influencia del discurso eugensico y el supuesto
peligro de la degeneracin de la raza.8
En 1940, en el Primer Congreso de la Poblacin volvi a visualizarse con dramatismo el descenso de la natalidad. Entre las variadas causas
que se enumeraban, algunas involucraban directamente a la mujer: la decadencia de los conceptos y hbitos de familia, el trabajo fuera del hogar,
la deficiente educacin maternolgica, el nmero creciente de abortos y
el aumento del miedo al dolor del parto. A partir de estas conclusiones se
elabor un plan de accin que inclua desde impuestos a las parejas sin

Polticas de poblacin:
el dilema argentino

En el camino hacia una mayor


independencia, muchas mujeres
comenzaron a trabajar y a manejar
su propio dinero; podan salir solas,
volver tarde y, tal vez, acompaadas.
Buenos Aires, 1964, archivo personal
de la autora.

154 CUERPOS Y SEXUALIDAD

Chunchuna Villafae, representante de


la Asociacin Modelos Argentinas,
pona de manifiesto que no todo era
frivolidad en el mundo de la moda.
Las modelos tambin se organizaban
y luchaban juntas por sus derechos.
Primera Plana, 19 de abril de 1966.

hijos y a los solteros, hasta la limitacin del trabajo femenino fuera del
hogar. Era necesario incrementar la poblacin del pas, y como el flujo
migratorio estaba interrumpido, la mujer deba concentrarse en la tarea
de engendrar, parir y criar ciudadanos. Esta postura concordaba con la
poltica natalista del peronismo, que consideraba que una clase obrera
numerosa, con alto nivel de salario y de consumo, garantizara la expansin del mercado interno, el crecimiento de la industria y, por esa va, el
mantenimiento de su poder poltico. Aun teniendo en cuenta el avance
cuantitativo y cualitativo de la participacin poltica de las mujeres en este perodo, la maternidad y la vida hogarea continuaban ocupando un
lugar privilegiado. Esto se vinculaba a la necesidad de lograr un crecimiento vegetativo de la poblacin, considerada la base del desarrollo
econmico. En este sentido, contemplamos el aumento de polticas estatales como campaas a favor de la natalidad, proteccin a la mujer embarazada, asistencia pre y posparto, y una severa represin al aborto.9
El gobierno de Frondizi no elabor un plan preciso acerca de la cuestin poblacional, y los gobiernos militares que ocuparon el poder desde
1966 consideraron que el tamao de la poblacin constitua un factor geopoltico de primer orden, asociando las tendencias de las tasas de natali-

EL PLACER DE ELEGIR 155


dad con la Doctrina de la Seguridad Nacional. El dilema de considerar a
la creciente poblacin como recurso o como obstculo al desarrollo fue
planteado de manera polmica en 1969, a raz de la realizacin del Simposio sobre Poltica de Poblacin para la Argentina. Este encuentro, organizado por el Instituto Torcuato Di Tella, cont con un clima efervescente debido a que, por aquellos aos, Estados Unidos haba difundido sus
deseos de implementar un mayor control de la natalidad en los pases subdesarrollados. Consideraban que la explosin demogrfica era consecuencia directa de la irracionalidad de Amrica latina y que constitua la causa de todos sus males. La postura adoptada por el imperialismo yanqui
hizo que la derecha catlica nacionalista y la izquierda agnstica marxista coincidieran en el rechazo de toda accin intervencionista (pblica o
privada, nacional o internacional) favorable a la planificacin familiar.
Como conclusiones generales del Simposio se mencionaba: a) que la
poltica de poblacin no poda basarse exclusivamente en el control o no
de la natalidad; b) que el establecimiento de una poltica de poblacin
era competencia de los Estados y de sus gobiernos en pleno uso de su
soberana; c) que una poltica de poblacin careca de sentido si sus metas no estaban integradas en los objetivos de desarrollo y de la poltica
econmica social global. Fue as como se pens el cuerpo de las mujeres en relacin con las estrategias de desarrollo econmico y los proyectos de autonoma poltica; sobre ellos se escriban discursos que, desde
diferentes posturas ideolgicas, plantearon un control sobre la salud reproductiva de la poblacin.10
Sin embargo, y a pesar de las polticas llevadas a cabo por los diversos gobiernos, la natalidad fue disminuyendo desde la dcada 1940. Esta situacin podra explicarse por la expansin social sostenida de la anticoncepcin a pesar de las polticas adversas, por el mayor nivel
educativo alcanzado y la creciente proporcin de mujeres que trabajaban fuera del hogar.11

Si bien la Argentina alcanz un temprano control de su tasa de fecundidad, el cambio ms significativo para la vida sexual femenina se
debi a la difusin de los anticonceptivos orales a mediados de la dcada del sesenta. Lo que estaba en juego no era slo la capacidad de evitar los embarazos no deseados; la pldora antiovulatoria brindaba a la
mujer una mayor libertad y autonoma sobre su cuerpo; eliminaba las secuelas fsicas, psicolgicas y penales que suscitaba el aborto, a la vez
que separaba funcin reproductora y placer sexual. Las mujeres que podan tener acceso a esta informacin, pertenecientes a los estratos altos
y medios de nuestra sociedad, refirmaron su identidad, disfrutando de su

Puede mam conservarse siempre


linda? Revistas femeninas y tambin de
inters general, como Primera Plana, se
ocuparon de proponer alternativas
para volver reversibles los efectos del
embarazo y la maternidad. Podan
bastar unos pocos minutos diarios de
ejercicios, aunque no siempre era
sencillo abstraerse de las
obligaciones domsticas.
Mamina, la revista de los aos ms
bellos, agosto de 1968.

La pldora como prctica


emancipadora: la reaccin
conservadora-catlica

156 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Isabel Sarli y Armando Bo filmaron
decenas de pelculas durante los
sesenta que generaron importantes
escndalos. Frente a la disyuntiva de
insinuar o mostrar, sus pelculas
optaron por lo explcito de la Carne.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

cuerpo y del cuerpo del otro, sin pensar en tener que cambiar paales o
en abortar.12
La reaccin en el nivel nacional e internacional no tard en aparecer.
La primera en manifestarse fue la Iglesia catlica, que estaba recorriendo un sinuoso camino hacia el aggiornamiento, a paso lento y dubitativo. Desde 1951, mediante una autorizacin de Po XI, haba aprobado
el mtodo del ritmo como mecanismo alternativo a la abstinencia, pero
fue su sucesor, Po XII, quien dio un salto hacia adelante al aceptar el
uso de la pldora de control de la natalidad con propsitos teraputicos,
aunque su efecto secundario fuera anticonceptivo. Este antecedente no
signific bajo ningn aspecto que la Iglesia aceptara esta prctica, pero
gener una enorme cantidad de adhesiones y rechazos que hicieron, entre otros muchos motivos, que, en 1962, el papa Juan XXIII convocase
al Concilio Vaticano II con el objeto de actualizar a la Iglesia.
Los problemas de justicia social que acompaaban la explosin demogrfica y el reciente descubrimiento de la pldora hicieron que pronto se evidenciase la necesidad de tratar el tema del control de la natalidad. As fue como, en 1963, se cre una comisin para debatir y elaborar
un documento que reflejase el pensamiento de la Iglesia en esta cues-

EL PLACER DE ELEGIR 157


tin. Finalmente el progresismo qued truncado cuando en julio de 1968
Pablo VI reafirm categricamente la prohibicin de la anticoncepcin
en su encclica Humanae Vitae (De la vida humana), aunque sostuvo la
excepcin hecha al ritmo o la abstinencia peridica.13 La razn de tal
sentencia fue el respeto al orden biolgico natural que propona ritmos
de fertilidad e infertilidad cargados de un autntico valor normativo. Humanae Vitae est considerada un significativo avance en cuanto a la manera de considerar la personalidad de la mujer, al coincidir con el descubrimiento del placer sexual ms all de la procreacin.14
Mientras tanto, en nuestro pas, Luis Margaride, jefe de la Divisin
Moralidad durante el rgimen de Ongana, se converta en el guardin
de moralidad de la Revolucin Argentina, y entre mitos, leyendas y verdades iba generndose un interesante debate sobre la anticoncepcin en
una de las revistas ms vendidas de la poca, Primera Plana.

El proceso de modernizacin que prosigui a los tiempos de autarqua peronista desarroll un importante mercado de revistas nacionales
y extranjeras que pronto se convirtieron en canales de expresin de grupos sociales diversos. El crecimiento de la industria editorial y sus redes de distribucin, junto al incremento de la alfabetizacin y las nuevas pautas de consumo de la clase media, consolidaron la presencia de
una nueva ola de libros baratos que ampliaron la oferta cultural del
perodo.15 Es en este momento cuando Primera Plana se afirma como
un espacio de expresin poltica y esttica. Autorrepresentada como
La revista de noticias de mayor circulacin, desde sus pginas acompaa las transformaciones polticas, econmicas y culturales, apuntando a un grupo de lectores conformado por varones empresarios, ejecutivos e intelectuales identificados con los movimientos en boga.16 El
pblico femenino nunca fue prioritario en la revista, a pesar de la inclusin de una seccin o suplemento dedicado a la mujer titulado Primera Dama, donde se retrataban historias de vida, casi ejemplares, que
recogan las experiencias de mujeres exitosas en deportes, artes y espectculos. Ocasionalmente se realizaban entrevistas a mujeres polticas y empresarias, que no dudaban en recordar que estaban all por ser
hijas, esposas o amigas de algn conocido varn, destacando que primero se ocuparon de su familia, a veces como condicin necesaria impuesta por sus maridos, y que luego de cumplir con su mandato natural, se dedicaron a hacer lo que realmente tenan ganas. La mayora de
estas mujeres pertenecan a la alta sociedad, describan los bailes de
presentacin a los que haban podido asistir en Europa y las menos lujosas copias que se realizaban en Buenos Aires. La moda femenina tam-

Nuevas tendencias y viejos


problemas en Primera Plana

La revista sola ser un espejo en el que


se reflejaban los movimientos de la
dcada. En casi todos los nmeros se
reseaban trabajos del Instituto Di
Tella y sus artistas.
Primera Plana, n 191, 23 de agosto
de 1966.

158 CUERPOS Y SEXUALIDAD

Las modernas pautas de consumo


modificaron tambin las estrategias
publicitarias. Se volvi frecuente
recurrir al erotismo femenino para
promocionar los nuevos productos.
Panorama, n 54, noviembre de 1967.

bin estaba presente, pero casi siempre los productos exhibidos eran
destinados a un target de consumo bastante alto: pieles, joyas, relojes.
Sin embargo, la mujer de clase media apareca en toda la revista a travs de la figura de la secretaria, trabajadora incansable representada a
veces con la clsica imagen de la joven subida a las faldas de su jefe. Y
aunque tambin se buscaba superar algunos estereotipos de gnero, los
resultados no eran muy alentadores: las mujeres podan conducir autos
(aunque slo para ir a buscar a los chicos a la escuela y luego llevar el
vehculo a lavar, ya que por esa nica razn el marido lo haba dejado
en la casa), eran ejecutivas (aunque estaban ms dedicadas a la caridad
y beneficencia que al manejo de sus empresas), y eran tambin artistas
o intelectuales (aunque se privilegiaran ms sus relaciones con los
hombres que su propia obra). Es significativo, entonces, que las repercusiones y los debates que genera el boom del tema anticoncepcin
sean tratados en una revista que las mujeres generalmente no leen, o
que no est pensada directamente para ellas,17 como si las decisiones
sobre el cuerpo de las mujeres se generasen fuera de su conocimiento
y consentimiento.
El tema de la anticoncepcin vuelve a ser tapa de Primera Plana a
mediados de 1965. Bajo el ttulo Natalidad controlada en la Argentina, se despliega un vasto informe en el que abundan las contradicciones. El control de la natalidad se piensa ligado a la vida matrimonial,
pero se critica a los sectores ms tradicionalistas del clero, que continan viendo a la pareja de cnyuges como una fbrica para la manufactura de hijos en serie.18 En el siguiente nmero, el semanario realiza
una encuesta que sondea el conocimiento y la prctica por parte de
hombres y mujeres de los diferentes mtodos anticonceptivos modernos. Las respuestas son desalentadoras. Muchas de las mujeres casadas
los desconocen, siendo el coitus interruptus el mtodo ms practicado
(85,64 por ciento). El informe revela que mientras se juzga al doctor
Carlos Silberstein por haber colocado veinticinco espirales intrauterinos, y se discute sobre sus efectos, el nmero de abortos crece. En esos
aos, la experiencia ms audaz de planificacin familiar en Amrica latina ocurre en Chile. Es en Santiago donde se realiza el Primer Congreso Mundial de Control de la Natalidad, auspiciado por las Naciones
Unidas y la Organizacin Mundial de la Salud.19 Pero qu postura toma Primera Plana frente a estas polmicas? Ante la pregunta en la seccin Tabes, Qu significa la planificacin familiar?, el pastor
protestante Luis Parrilla responde revalorizando el papel del sexo en el
matrimonio y slo dentro de l. Las relaciones ntimas prematrimoniales le quitan al acto sexual el contexto de la luz. Se mutila el mbito
de lo cotidiano. Lo que no puede mostrarse a la luz del da no sirve. La

EL PLACER DE ELEGIR 159


unin sexual no tiene por qu ser escondida, y el matrimonio es la comunidad del amor que permite que el ejercicio de la vida sexual sea a
la luz.20 El ministro culminaba sus consejos morales con una sentencia: El sexo es de Dios.
En 1966, las pldoras vuelven a ocupar un lugar destacado en las investigaciones periodsticas del semanario, aunque esta vez sea para decir que ya han pasado de moda. La novedad en mtodos anticonceptivos
son los dispositivos intrauterinos, como el espiral de Margulis, adoptado tempranamente en Chile. Un cuestionario respondido a la salida de
la proyeccin del film Ser mujer, que inclua las imgenes de un aborto,
daba muestras de un importante proceso de maduracin en relacin con
estos temas. A pesar del golpe bajo de la pelcula, las mujeres respondan unnimemente por la legalizacin del aborto, la difusin de mtodos anticonceptivos y la obligacin de los mdicos de aconsejar sobre
planificacin familiar. Pero tambin en esta ocasin la mayora de las
espectadoras interpeladas eran mujeres casadas. Tratar el tema de la anticoncepcin y convertirlo alguna vez en noticia de tapa demuestra que
Primera Plana anhelaba convertirse en nuestra revista moderna y progresista; que todo esto quedase dentro del universo matrimonial manifiesta los lmites que se imponan a la llamada revolucin sexual y el
control de las mujeres sobre su propio cuerpo.21

Durante el gobierno de facto del general Ongana, las nuevas olas y


movidas culturales fueron contenidas en una poltica que buscaba recuperar el clima de moralidad perdida. El gobierno se propona reorganizar el Estado, traspasando su esfera de influencia del mbito pblico al
privado. La censura se extendi a las ms variadas costumbres y manifestaciones de la vida diaria. Circulaban rumores que denunciaban la
prohibicin del uso de minifaldas y pantalones a las mujeres, las razzias a hoteles alojamiento y el posterior llamado de aviso a la esposa
o al esposo del/de la detenido/a, los allanamientos a botes y whisqueras y la iluminacin y cercamiento con alambre de Villa Cario. La
mala fama del comisario Luis Margaride y la poltica de censura promovida por el intendente municipal de Buenos Aires, coronel Schettini, ayudaron a crear un clima de temor y encierro; aunque muchas de
las denuncias que circulaban eran falsas, la ciudad prefiri ir a dormir
temprano.
Buenos Aires: la noche se apaga llevaba como ttulo un nmero de
Primera Plana contemporneo a estos acontecimientos.22 Lo cierto era
que quienes vivan de noche o de la noche ya no podan pasear por Buenos Aires con la tranquilidad de ayer. Afirmar que la noche se apagaba

Y se hizo la luz: moralidad


y buenas costumbres

160 CUERPOS Y SEXUALIDAD

Mientras la vida nocturna creca,


tambin se multiplicaban las medidas
para regularla. Salir de noche dejaba
de ser una diversin para convertirse
en un desafo.
Vista de la calle Corrientes, con la
nueva iluminacin a gas de mercurio,
1965. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

era una irona, ya que la ciudad nunca tuvo tanta luz como en aquel entonces. Mediante el decreto 8620/66, firmado por los militares retirados
Schettini y Green Urien, se exiga una iluminacin suficiente para apreciar con certeza absoluta la diferencia de sexo de los concurrentes, o distinguir las adiciones y el dinero. Otro decreto (21.361/66) prohiba que
los artistas alternaran con el pblico, afectando directamente a las coperas que concurran a las whisqueras. De este modo, se buscaba regularizar la prostitucin concentrndola nicamente en los lugares habilitados para ese fin: los cabarets. Esos decretos influyeron, pero tambin
los rumores afectaron los comportamientos de la sociedad y ayudaron a
liberar un espritu moralizante y autoritario que no era patrimonio exclusivo de los militares. As Jos Lataliste, uno de los dueos de la famosa
bote Mau Mau, afirmaba: En cuanto a la moralidad, si las parejas bailan demasiado apretadas, se les llama la atencin.23 Otro dueo de la
noche, el propietario de Viva Mara, Alfredo Mignaquy, opinaba con

EL PLACER DE ELEGIR 161


irona en alusin a las nuevas normas de iluminacin: lo peor es el desconsuelo de las seoras, que hasta ahora especulaban con el maquillaje y
la penumbra.24
En 1967, mediante otro decreto, se excluy del repertorio del Teatro
Coln la pera Bomarzo, con msica de Alberto Ginastera y libreto de
Manual Mujica Lainez, por considerar que algunos pasajes eran pornogrficos. Tambin se prohibi el film Blow up, de Antonioni (basado en
un cuento de Cortzar), y se quemaron varios libros catalogados de inmorales o comunistas. Tambin fueron clausuradas Ta Vicenta y Primera Plana, revistas que haban promovido una opinin pblica favorable
al golpe pero que luego, por insistir en su tono crtico, fueron castigadas
por el mismo gobierno que haban propiciado.25
Estas medidas autoritarias no fueron patrimonio exclusivo del gobierno del Ongana. Ya en 1962, Gonzalo Losada haba sido condenado
a un mes de prisin en suspenso por la publicacin en su editorial de la
novela francesa El reposo del guerrero, de Christiane Rochefort.26 Adems de representar un drama generacional, la obra pona de manifiesto
un nuevo tipo de mujer. De todos modos, resultara exagerado tomar a
Genevive Le Theil, la joven estudiante protagonista, como un arquetipo de mujer libre. En la novela se describe la relacin de un hombre alcohlico que, ms all de sus problemas existenciales, se las arregla para vivir del dinero de Genevive ofrecindole a cambio sus favores
sexuales: El seor Sarti tiene en m una renta, una criada y de propina,
alguien con quien acostarse.27 Si se puede decir que la protagonista gana en algo libertad, es justamente en el mayor goce y disfrute de su propio cuerpo: Ser posible que haya tantas negaciones en el cuerpo de
una mujer? Qu imagen ms limitada tena yo de este cuerpo! [...] Poco a poco, desmantelada, avanzo por el pas desconocido de mi cuerpo
y me doy cuenta con estupor de lo lejos que viva de m misma. Cmo
poda haberme ignorado hasta este punto?.28 La historia de este chantaje amoroso muestra los alcances y lmites planteados en una revolucin sexual que deja intactos los cimientos de la sociedad patriarcal:
goza a condicin de tu sometimiento.
Este claro ejemplo de censura por causas de moralidad ocurri dentro del perodo democrtico, si es que podemos llamar as a los regmenes que se sucedieron durante la proscripcin peronista. En Buenos
Aires: Vida cotidiana y alienacin, el ya clsico ensayo de Juan Jos Sebreli, se menciona que durante los gobiernos de Frondizi y Guido se llevaba a cabo una vastsima campaa moralizadora, un espionaje policial
de la vida privada, al mismo tiempo que proliferaban las sociedades de
defensa de las costumbres, y los apstoles de la castidad.29 El libro es
de 1964, pero presagiaba con gran intuicin los tiempos que vendran.

Durante el gobierno de Ongana se


inici una severa campaa represiva
contra las publicaciones inmorales y
presuntamente obscenas. La
incautacin de revistas pornogrficas
se anunciaba con la advertencia de que
todas ellas eran la base de la
penetracin comunista en la Argentina.
Primera Plana, n 190, 16 de agosto
de 1966.

162 CUERPOS Y SEXUALIDAD


Revolucin sexual?

Con el sugestivo ttulo La revolucin sexual argentina,30 Julio Mafud publicaba en 1966 un ensayo que, desde la psicologa social, buscaba describir las nuevas pautas en la moderna relacin argentina de los
sexos. En base a otras investigaciones, encuestas y registros de historias
de vida en Capital Federal y el Gran Buenos Aires, Mafud elaboraba
una serie de hiptesis y conclusiones donde las trayectorias individuales estaban construidas desde lo social. La mujer haba emergido distinta del hombre porque su recorrido haba sido diferente. Ahora que comenzaba a liberarse habra que temer por los peligros que esa libertad
poda generar; el ms terrible de ellos era la masculinizacin. La mujer
en pantalones, con cabellos cortos (a la garonne) y fumando, exiga la
igualdad de su estatus en todos los rdenes, incluyendo el sexual. Las
nuevas prcticas, cunnilingus, soixante-neuf y fellatio, le permitan
variar la estructura inexorable del coito, y dejar en suspenso la comn
expresin argentina, donde el acto sexual se denomina vulgarmente
coger e implica sometimiento. De todos modos, el autor crea que esta revolucin no estaba an extendida, aunque s reconoca que la mujer haba logrado liberarse del dominio de la naturaleza gracias al impulso que haba tomado en la Argentina el uso del preservativo
masculino. Pero, para Mafud, la revolucin sexual no implicaba que la
mujer tomase las riendas en el control de la natalidad, ya que el nuevo
anticonceptivo nacional era privativo del varn y la liberacin de la
mujer equivala a la evasin de su verdadero estatus y su masculinizacin.
Segn algunas tericas feministas, el concepto de revolucin sexual
es un trmino negativo creado por el patriarcado, para glorificar y dignificar el cambio en el comportamiento sexual de las mujeres, que permite a los hombres conservarlas en disponibilidad.31 El clsico trabajo
de Kate Millett editado en 1969, en cambio, la define como la total
abolicin de la institucin del patriarcado, tanto en la ideologa de la
supremaca masculina como en la organizacin social que mantena
esa suposicin.32 Ambas definiciones abarcan los puntos extremos de
un concepto que an es difcil precisar. Si bien la mayor libertad de las
mujeres puede beneficiar en parte a los hombres (por qu no debera?),
esto no significa que se deba mantener una visin maniquea de los avances logrados por el movimiento de mujeres. Como sujetos sexuales
conscientes y activos, las mujeres pueden dejar atrs la clsica imagen
de la cada para dar la bienvenida a aquellos que quieran gozar con
ellas. Por otro lado, una revolucin en los trminos de Millett forma parte de un universo de utopas que aunque podemos aorar ya no forma
parte del imaginario de nuestra poca. Las metas alcanzadas en los ltimos aos abrazaron los objetivos de mnima y, en muchos casos, ni aun

EL PLACER DE ELEGIR 163


bajo este encubrimiento pudieron pasar las barreras que los sectores
conservadores imponen.
La Argentina, como parte del bloque latinoamericano, con una larga
historia de gobiernos militares, en coalicin con grupos conservadores
y catlicos, ha conformado sujetos, experiencias, instituciones y discursos que no se dejan asimilar por los conceptos elaborados para las mismas temticas en las academias norteamericanas.33 Estos cambios en la
vida sexual y reproductiva no afectaron al conjunto de las argentinas, sino que se circunscribieron a la prctica de grupos reducidos de los sectores medios.34 Sin embargo, si consideramos las propuestas y debates
en torno al control de la natalidad, y la importante mutacin en lo que
hace a las relaciones entre los gneros en la vida cotidiana,35 podemos
suponer que estaba comenzando una incipiente lucha por la liberacin
que sentara las bases de las reivindicaciones feministas de la dcada de

Mientras en Londres la reina Isabel


entregaba una medalla de honor a la
modista Mary Quant, en Buenos Aires
se relacionaba el tamao de las faldas
con su potencialidad subversiva y an
se consideraba la moda de las
minifaldas como algo esnob y pasajero.
Primera Plana, n 195, 20 de
septiembre de 1966.

164 CUERPOS Y SEXUALIDAD


1970. Preferimos ubicarnos a mitad de camino de las definiciones extremas y pensar que, en sentido estricto, ninguna de estas propuestas ha
terminado de realizarse. Conocer lo que ayer no fue puede ayudarnos a
afrontar lo que queremos lograr hoy.

EL PLACER DE ELEGIR 165


Notas
1

La produccin historiogrfica que aborda este perodo se refiere fundamentalmente


a cuestiones polticas y culturales bajo el prisma del peronismo y la nueva izquierda; reconstruye los periplos del campo intelectual del que algunos de sus autores
formaron parte. Vanse Tern, Oscar, Nuestros aos sesenta. La formacin de la
nueva izquierda intelectual argentina 1956-1966, El Cielo por Asalto, Buenos Aires, 1993; Sigal, Silvia, Intelectuales y poder en la dcada del sesenta, Puntosur,
Buenos Aires, 1991; Neiburg, Federico, Los intelectuales y la invencin del peronismo, Alianza, Buenos Aires, 1998. En este sentido, consideramos ms pertinentes a
nuestros aos sesenta las lneas de investigacin seguidas por Mara del Carmen
Feijoo y Marcela Nari en Women in Argentina During the 1960s, Latin American
Perspectives, 88, vol. XXIII, n 1, 1996.

Cfr. Ergas, Yasmine, El sujeto mujer: el feminismo de los aos sesenta-ochenta,


en Duby, Georges y Perrot, Michelle, Historia de las mujeres. El siglo XX. La nueva mujer, Taurus, Madrid, 1993.

Con esta afirmacin conclua su estudio el muy difundido manual del Womens
Healthbook Collective de Boston, Nuestro cuerpo, nuestro Yo. Cf. Ergas, Yasmine,
El sujeto mujer ... en Duby y Perrot, ob. cit., p. 171.

Ya en el Informe Kinsey (1953) se criticaba la afirmacin de Freud que supona que


la madurez sexual se traduca por una subordinacin de las reacciones clitoridianas
a las reacciones vaginales y por el desarrollo de la sensibilidad de la vagina. En 1976
la norteamericana Shere Hite confirm la hiptesis de Kinsey al realizar una investigacin sobre 3000 mujeres mostrando que el 29 por ciento de ellas nunca alcanzaba el orgasmo por penetracin; un 19 por ciento lo lograba tanto por estimulacin
del cltoris como por penetracin; el 22 por ciento pocas veces lo consegua durante la penetracin; y slo un 30 por ciento lo alcanzaba regularmente durante la penetracin sin estimulacin del cltoris.

Cfr. Kinsey, Alfred, Sexual Behavior in The Human Male, Indiana University Press,
1948; Sexual Behavior in The Human Female, Indiana University Press, 1953, citados en Daniel Guerin (1969), La revolucin sexual despus de Reich y Kinsey, Tiempo Nuevo, Caracas, 1971.

Vase Guerin, Daniel, La revolucin sexual..., ob. cit., pg. 133.

Vase Torrado, Susana, Procreacin en la Argentina: hechos e ideas, Ediciones de la


Flor, CEM, Buenos Aires, 1993. La tesis ms difundida hasta ahora ha ligado este
comportamiento a la irrupcin masiva de la inmigracin, considerando que la reduccin de la natalidad era producto de la asimilacin de pautas anticonceptivas de los
extranjeros. Otros estudios han demostrado, en cambio, que la reduccin de la tasa
de natalidad estaba relacionada con la comn experiencia de incertidumbre e inestabilidad del mercado laboral, que involucraba tanto a inmigrantes como a nativos.

Para un anlisis sobre la disminucin de la natalidad, debate mdico y construccin


de la figura materna, vase Nari, Marcela, Las prcticas anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico, 1890-1940, en Lobato, Mirta (comp.),
Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia de la salud en la Argentina,
Biblos, Buenos Aires, 1996.

Vase Bianchi, Susana, Las mujeres en el peronismo, en Duby, Georges y Perrot,


Michelle, Historia..., ob. cit.

10 De este modo se reformulaba el tpico clsico de nuestra literatura, que articula el


destino de la nacin en torno a sus mujeres madres. Vase Masiello, Francine, En-

166 CUERPOS Y SEXUALIDAD


tre civilizacin y barbarie. Mujeres, nacin y cultura literaria en la Argentina moderna, Beatriz Viterbo, Buenos Aires, 1997.
11 Vase Novick, Susana, Mujer, Estado y polticas sociales, CEAL, Buenos Aires,
1993.
12 En este momento se da el primer caso documentado en el nivel internacional de los
efectos anticonceptivos del tratamiento de estrgenos (Anticoncepcin de Emergencia), cuando mdicos holandeses aplicaron esta prctica, de origen veterinario, a una
nia de trece aos que haba sido violada durante la mitad de su ciclo menstrual. Vase Palma, Zulema, La anticoncepcin de emergencia, un aporte para los derechos
sexuales y reproductivos de las mujeres, en Avances en la Investigacin Social en
Salud Reproductiva y Sexualidad, AEPA-CEDES-CENEP, Buenos Aires, 1998.
13 Vanse Hume, Maggie, La evolucin de un cdigo terrenal. La anticoncepcin en
la doctrina catlica, Catlicas por el Derecho a Decidir (CDD), Montevideo, 1993;
Barraza Eduardo, Anticoncepcin e Iglesia catlica o la desmemoria histrica,
Conciencia Latinoamericana, vol. X, n 1, CDD, Crdoba, enero-julio de 1998.
14 Mientras las mujeres luchaban para lograr un control sobre su sexualidad y salud
reproductiva, la Iglesia intentaba protegerlas, advirtiendo: Podra temerse que
el hombre habitundose al uso de las prcticas anticonceptivas, acabase por perder
el respeto a la mujer y, sin preocuparse ms de su equilibrio fsico y psicolgico,
llegase a considerarla como simple instrumento de goce egostico y no como compaera, respetada y amada (Humae Vitae, Seccin 17). Vase Porcile Santiso, Mara Teresa, Doctrina catlica romana sobre la sexualidad femenina, en Becher,
Jeanne (comp.), Mujer, religin y sexualidad, World Council of Churches Publication, Suiza, 1990.
15 Traducciones que incluan temas de psicologa y sociologa, carreras en boga por estos aos, se encontraban al alcance de un lector vido y moderno. La Editorial Universitaria de Buenos Aires, Eudeba, naci en 1958 al calor de estos cambios. La designacin de Boris Spivacow como gerente general permiti capitalizar su
experiencia en el mercado editorial y lograr la incorporacin de un pblico masivo
a travs de la venta en kioscos callejeros. Por otro lado, Sudamericana consolid el
boom de la literatura latinoamericana con la publicacin de Cien aos de soledad,
de Gabriel Garca Mrquez, en 1967. Por ese entonces, Emec se converta en un
reducto de editores argentinos que cumplan un papel activo en la seleccin y concepcin de los libros a publicar, incluyendo en su catlogo a autores nacionales.
Vase De Sagastizbal, Leandro, La edicin de libros en la Argentina. Una empresa de cultura, Eudeba, Buenos Aires, 1995.
16 Vanse Mazzei, Daniel, Periodismo y poltica en los aos sesenta: Primera Plana y
el golpe militar de 1966, Entrepasados, ao IV, n 7, 1994; Taroncher, Miguel ngel, Un caso de renovacin periodstica en la Argentina de los aos sesenta: la revista Primera Plana, en Estudios Ibero-Americanos, PUCRS, vol. XXIV, n 2,
1998; Alvarado, Maite y Rocco-Cuzzi, Renata, Primera Plana: el nuevo discurso
periodstico de la dcada del sesenta, Punto de Vista, n 22, Buenos Aires, diciembre de 1984.
17 Las secciones dedicadas a economa y negocios, administracin de empresas y los espacios publicitarios dedicados a mobiliarios de oficina, bebidas alcohlicas, ropa, calzados y productos de belleza masculinos, denotan la estrategia editorial, dirigida a un
lector ideal varn, profesional y de un alto nivel de consumo. Sin embargo, podemos
suponer que una vez que la revista era comprada por ese potencial lector, su entorno
familiar tambin poda leerla, superando as el lmite de expectativa de sus editores.
18 A fines de 1964, el control de la natalidad fue por primera vez tapa de la revista
(n 88). En ese entonces un simptico nio desnudo ilustraba la portada. Medio ao

EL PLACER DE ELEGIR 167


despus el tema reaparece con mayor contundencia e impacto. Cfr. Primera Plana,
n 139, Buenos Aires, 6 de julio de 1965, pgs. 50-1.
19 Primera Plana, n 140, Buenos Aires, 13 de julio de 1965, pgs. 33-8.
20 Ibdem, n 141, Buenos Aires, 20 de julio de 1965, pgs. 46-8.
21 En 1974, bajo el tercer gobierno peronista, se prohibieron todas las actividades que
directa o indirectamente pretendieran controlar la natalidad. La legislacin originada
durante el gobierno del general Videla coincida con esta prohibicin y la refirmaba.
Fue recin durante la gestin del gobierno radical de Ral Alfonsn cuando se derog
el decreto 659/74 y se restablecieron los servicios de salud con programas de informacin sobre planificacin familiar. Vase Novick, Susana, Mujer, Estado..., ob. cit.
22 Primera Plana, n 189, 9 agosto de 1966, pgs. 15-8.
23 Ibdem, pg. 16.
24 Ibdem, pg. 18.
25 La clausura de la revista Primera Plana se lleva a cabo el 5 de agosto de 1969, en
su n 345. El supuesto motivo es el haber dado cuenta de una pelea entre Lanusse y
Ongana. Vase Mazzei, Daniel, Periodismo y poltica..., ob. cit., pg. 40.
26 Rochefort, Christiane, El reposo del guerrero, Losada, Buenos Aires, 1959.
27 Ibdem, pg. 53.
28 Ibdem, pg. 47.
29 Sebreli, Juan Jos, Buenos Aires. Vida cotidiana y alienacin, Siglo XX, Buenos Aires, 1964, pg. 68.
30 Mafud, Julio, La revolucin sexual argentina, Amricalee, Buenos Aires, 1966.
31 Cf. Sexual Revolution, en Kramarae, Cheris y Treichler, Paula A., A Feminist Dictionary, Pandora, Londres, 1989, pg. 416.
32 Millett, Kate, Poltica sexual, Ctedra, Madrid, 1995, pg. 128.
33 Vase Balderston, Daniel y Guy, Donna J. (comps.), Sexo y sexualidades en Amrica Latina, Paids, Buenos Aires, 1998, pg. 19.
34 En este sentido coincidimos con otro trabajo que afirma: La moral sexual de la mayor parte de la sociedad argentina, sin embargo, no ha sufrido grandes cambios en
el perodo con respecto a las dcadas anteriores, las del cuarenta y el cincuenta. Las
pautas en las que se educaban a las mujeres eran similares y bsicamente no estimulaban la participacin de la mujer en la vida pblica. Cf. Henales, Lidia y Del Solar, Josefina, Mujer y poltica: participacin y exclusin (1955-1966), Coleccin Biblioteca Poltica Argentina, n 441, CEAL, Buenos Aires, 1993.
35 Cf. Feijoo, Mara del Carmen y Nari, Marcela, Women in Argentina During the
1960s, ob. cit.

Resistencias y luchas
Alejandra Vassallo
Marcela Mara Alejandra Nari
Fernando Rocchi
Dbora DAntonio
Mabel Bellucci

Obreras, militantes de base y lderes polticas, mujeres de la elite,


intelectuales, feministas, amas de casa, protagonizan los trabajos agrupados en esta seccin. Los relatos muestran cmo las mujeres, durante
este complejo siglo XX, desarrollaron prcticas de resistencia y de lucha. A travs de las dcadas, heterogneos coros de voces se elevaron
contra la desigualdad, la opresin de gnero y clase y la violencia
que se presentaban como necesarias y naturales para el mantenimiento del orden vigente. Estas luchas y resistencias significaron, en
ocasiones, tanto la reapropiacin creativa como la ruptura de los mandatos sociales acerca de la feminidad. En este sentido, la maternidad
fue clave para la constitucin de la ciudadana femenina, aunque tambin funcion como un lmite para la emancipacin y la autonoma plena de las mujeres durante todo el perodo que abarca este volumen. En
otro sentido, los escritos de esta seccin se rebelan contra el olvido, rescatando las huellas que dejaron las mujeres en el pasado y que la memoria histrica oficial ha omitido.
El origen del Consejo Nacional de Mujeres, creado en 1900, permite la aproximacin a una de las experiencias fundantes de la historia poltica femenina en la Argentina. Mujeres de diferentes organizaciones y
entidades se agruparon en l y constituyeron el primer ejemplo de organizacin federativa de alcance nacional e internacional, en pro de la
elevacin de la mujer. Los objetivos y lmites de tal empresa proponen
un novedoso replanteo de la consolidacin del movimiento feminista en
el pas y de sus alcances como herramienta de coalicin y de conflicto.
El segundo relato revela la construccin de la maternidad como
cuestin pblica y poltica y la apropiacin que las feministas locales
hicieron de ella como clave de la feminidad durante gran parte de la
primera mitad del siglo. En este sentido, la maternidad fue asumida por
ellas como experiencia vital, comn a todas a pesar de las diferencias
de clase. Lo que era presentado desde el poder patriarcal como garanta del orden, para las intelectuales era una forma de hacer poltica. Los
diferentes recorridos, posiciones y construcciones en torno a la mater-

nidad, el feminismo y la poltica permiten deshomogeneizar las experiencias femeninas e historizar lo que se muestra hasta el da de hoy como parte de la naturaleza y, en este sentido, fuera de la cultura y de la
historia.
La mirada se vuelve hacia un sujeto devaluado histricamente: las
obreras de principios de siglo. Incorporadas en las industrias nacientes, padecieron la explotacin por parte de sus empleadores y, ms tarde, fueron invisibilizadas por la historiografa. No obstante, una nueva
interpretacin de las fuentes da cuenta de su importancia econmica y
de los resquemores que dicha participacin despert en la opinin pblica, el Estado, los polticos y los trabajadores varones.
El paso de los aos no implic cambios en esa situacin de invisibilidad. Sin embargo, la huelga que el gremio de la construccin llevo a
cabo a mediados de la dcada de 1930 encontr a las mujeres en primera fila: organizando y manteniendo comedores populares y centros
de asistencia mdica, agrupando amas de casa en apoyo de la huelga,
llevando adelante la defensa de sus maridos o hermanos presos y resistiendo los ataques policiales. La incorporacin del gnero como categora de interpretacin histrica permite la reconstruccin de la huelga desde un lugar radicalmente diferente. Los silencios, las omisiones,
los comentarios ad hoc, son recuperados y sitan en un lugar central a
aquellas que, hasta ahora, haban permanecido al margen de la historia del movimiento obrero.
Esta seccin se cierra con la inscripcin histrica del Movimiento
de Madres de Plaza de Mayo. Si hasta entonces la poltica y el terreno
de la movilizacin y de la lucha se haban conformado como espacios
propios y reservados a los varones, la irrupcin repentina de estas mujeres en la arena pblica hizo aicos ese paradigma. Empujadas a dejar sus hogares, las madres colaboraron en cambiar tanto la cara de
la poltica como la definicin poltica de la maternidad en la Argentina.

Entre el conflicto y la negociacin


Los feminismos argentinos en los inicios
del Consejo Nacional de Mujeres, 1900-1910
Alejandra Vassallo
La unin hace la fuerza. En slo dos aos el Consejo ha realizado
una tarea nica: ha fomentado el intercambio de informacin entre
sociedades de los puntos ms alejados del pas; ahora todas las
participantes saben diez veces ms acerca de la mujer en Argentina. Ha
impulsado la reunin en una gran agrupacin en donde cada una debe ceder
un poco de sus ideas y sentimientos absolutistas. Muchas sociedades se han
regularizado mediante estatutos y un funcionamiento ms parlamentario. Ha
conseguido personera jurdica, lo que le permite presentar proyectos
legislativos al Congreso de la Nacin. Ha editado una Revista nica en su
gnero, que se distribuye en todo el pas y en el exterior. Por primera vez, se
ha compilado una historia de la escritura femenina argentina y una
estadstica informativa de las sociedades femeninas en el pas. Y ha
realizado una obra patritica al colocar a la Argentina en el mundo a travs
del movimiento feminista internacional.
CECILIA GRIERSON1

Hacia fines del ao 1900 se produjo un hecho singular en la historia de las mujeres y de la poltica argentina, que imprimira un sello
particular a la forma y los alcances que tendra el feminismo en la primera dcada del siglo XX. Con el propsito de nuclear a todas las organizaciones femeninas del pas se cre el Consejo Nacional de Mujeres
de la Repblica Argentina, el primer ejemplo de organizacin federativa de alcance nacional e internacional. El Consejo fue as la primera experiencia de alianzas polticas entre grupos muy diversos de mujeres argentinas, que no volvi a tener un correlato tal vez hasta 1983 con la
formacin de la Multisectorial de la Mujer.2

La Sociedad Santa Marta, miembro


fundador del CNM desde setiembre de
1900, se dedic a formar jvenes
obreras hbiles, instruidas y morales
creando escuelas profesionales de
mujeres como las que funcionaban en
Europa y los Estados Unidos. Dolores
Lavalle de Lavalle, su fundadora y
activa difusora de la obra social de las
mujeres argentinas, fue tres veces
presidenta de la Sociedad de
Beneficencia de la Capital y
presidenta del CNM desde 1916.
Escuela Dolores Lavalle de Lavalle.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

173 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Tras casi una dcada en que mujeres profesionales, universitarias y
maestras haban intentado sin xito formar un captulo argentino del
Consejo Internacional de Mujeres, la flamante ex presidenta de la Sociedad de Beneficencia de Buenos Aires, Alvina van Praet de Sala, declar
inaugurado el Consejo argentino, el 25 de setiembre de 1900.3 En el saln de su casa, con representantes de dieciocho sociedades presentes, la
matrona de la elite portea pudo hacer realidad en unos pocos meses una
empresa que a la doctora Cecilia Grierson, verdadero motor de la idea,
le haba resultado imposible hasta que convoc a Sala en una alianza que
resultara clave. Alvina van Praet de Sala, al colocarse personalmente al
frente de la empresa definida como en pro de la elevacin de la mujer,
logr reclutar a las sociedades fundadoras gracias a sus contactos personales y polticos, forjados a lo largo de aos de activismo en la asociacin de mujeres ms antigua y poderosa del pas.4
La creacin del Consejo revela a su vez los denominadores comunes
que las argentinas enfatizaron para organizarse y actuar colectivamente
y la factibilidad de realizar una alianza entre grupos con fines diversos,
como lo eran las asociaciones profesionales, las sociedades de beneficencia, las de ayuda mutua o las tnicas, entre otras. En este sentido, las
discusiones iniciales para ubicar al Consejo dentro del movimiento feminista fueron centrales para definir las bases de su organizacin y los
alcances de su accionar poltico. La formulacin que la federacin en su
conjunto y que cada sociedad adherida hizo del feminismo a lo largo de
su historia defini tanto el tipo de alianzas como las acciones que se llevaran a cabo en nombre de la organizacin, y que eventualmente contaran con el apoyo del Estado argentino.
As como la historia del feminismo no es unvoca sino que debe insertarse en contextos sociopolticos determinados, la historia de la poltica en dichos contextos no puede ser ajena a la actuacin de los grupos
que desde distintos sectores se autoproclamaron feministas formulando
sus propias definiciones y prcticas polticas concretas.5 Las mujeres argentinas construyeron sus identidades polticas y legitimaron su derecho
a participar en la formacin de una nueva ciudadana, en el marco de intensos debates y movilizaciones en torno a la modernizacin de la poltica y la sociedad argentina a principios del siglo XX.6 El Consejo fue el
fruto de formas asociativas y acciones pblicas de las mujeres argentinas, como instancias de participacin en la poltica nacional, aunque no
necesariamente la partidaria.7
El concepto de esfera pblica y su relacin con la accin poltica son
fundamentales para analizar la organizacin y la accin colectiva de las
mujeres argentinas. Por esfera pblica entendemos tanto el territorio
discursivo de la deliberacin y la accin colectiva que tiende al supues-

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 174


Hija de los primeros inmigrantes
escoceses, dedic su vida a la
educacin normal y profesional de
mujeres desde los trece aos. Los
tempranos contactos profesionales con
la comunidad de mujeres educadoras y
la relacin con la elite femenina
portea a partir de su prctica
profesional dentro de instituciones
administradas por la Sociedad de
Beneficencia, sentaron las bases de su
posterior liderazgo en la creacin del
Consejo Nacional de Mujeres.
Cecilia Grierson, 1926. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

to bien comn, como a los espacios reales de deliberacin y accin,


por fuera de los lmites del hogar y el parentesco, y en el marco de instituciones sociales (asociaciones de ciudadanos, partidos polticos, prensa escrita, ceremonias pblicas y otras organizaciones).8 Esta definicin
resulta particularmente til a la hora de estudiar las acciones pblicas de
las mujeres, ya que dicho anlisis se plantea desafiar los presupuestos de
gnero9 de la teora poltica clsica, que, al analizar perodos como el
que nos ocupa, inscribe la accin poltica exclusivamente en la esfera
masculina. As, la poltica se define como las acciones pblicas llevadas
a cabo por los individuos/grupos que buscan plantearse, combatir, transformar, disputar y/o insertarse en las relaciones existentes de poder entre diferentes grupos sociales, o entre los individuos/grupos y el Estado.
La poltica, entonces, es el mbito en el que por medio de acciones co-

175 RESISTENCIAS Y LUCHAS


lectivas o individuales, hombres y mujeres redefinen los significados de
la participacin y la representacin y ejercitan su derecho a ser actores
activos en las polticas del Estado y artfices de las narrativas de la nacin.10 As definida, la poltica se convierte en el espacio por excelencia
para ejercer una ciudadana que no necesita esperar el derecho al sufragio, o limitarse a la poltica electoral.
El surgimiento de numerosas organizaciones de mujeres entre fines
del siglo XIX y principios del XX en la Argentina constituy una respuesta de las mujeres a las restricciones de la poltica formal definida
como exclusivamente masculina. Slo tomando como referencia las 250

La Sociedad de Beneficencia creada en


1823 fue el primer intento orgnico de
resolver la cuestin de la mujer
incorporndola al nuevo discurso
republicano a travs de la educacin,
la asistencia social y las
responsabilidades cvicas. Las mujeres
de la elite argentina se apropiaron de
este espacio para legitimar sus
carreras pblicas en el marco de un
deber patritico a la Nacin.
Alvina van Praet de Sala, 1906,
presidenta del CNM entre 1900 y 1916
y miembro de la Sociedad de
Beneficencia. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 176


invitaciones cursadas a todo el pas en setiembre de 1900 a las representantes de diversas sociedades femeninas con motivo de la creacin del
Consejo Nacional de Mujeres de la Repblica Argentina, podemos atisbar una cifra que hasta ahora haba escapado a todo anlisis histrico.11
Ya en 1901, la tesis de doctorado de Elvira Lpez analiza la existencia
de las organizaciones femeninas como un ejemplo de la lucha de la mujer para contribuir con el adelanto social.12 Para las mujeres argentinas,
la lucha por la ciudadana implic el desarrollo de una conciencia de las
relaciones de gnero que redefini los derechos de participacin en la
esfera de lo pblico y tom como premisa una comunidad poltica que
incluyera a las mujeres.13 En el caso argentino, podra rastrearse el origen de esa conciencia de gnero a partir de la temprana actuacin femenina en las polticas pblicas de asistencia social, para las que el Estado
convoc a las mujeres casi desde sus inicios.14 Apoyndose en los roles
culturalmente asignados de madres y esposas, mujeres de la elite, y progresivamente educadoras y profesionales, se organizaron y extendieron
esos roles a la esfera de lo pblico, reformulando sus significados y objetivos en un sentido poltico conforme a los distintos mbitos de actuacin. As, una misma activista poda definir su actividad pblica en la
asistencia social como caridad cristiana si se desarrollaba en la esfera
de asociaciones parroquiales, como deber patritico si era dentro de
organizaciones de carcter pblico y estatal como las sociedades de beneficencia, o como manifestacin del movimiento feminista o sea [del]
adelanto de la mujer si su actividad se realizaba en el marco del Consejo de Mujeres. Las membresas yuxtapuestas, las formas particulares
de organizacin y funcionamiento, la delimitacin clara de los campos
de accin de cada grupo, y ante todo de su relacin con el Estado, ponen en evidencia las estrategias diferenciadas de las mujeres de acuerdo
con distintos contextos y objetivos.15
Uno de esos contextos, que estableci un nuevo tipo de alianza por
fuera de identidades de clase, profesionales o de intereses aglutinantes
como la beneficencia, fue el Consejo Nacional de Mujeres.

No para ella misma sino para la humanidad.


EPGRAFE DE LA REVISTA DEL CONSEJO NACIONAL DE MUJERES
DE LA REPBLICA ARGENTINA

En 1893, en el marco de la Exposicin Mundial de Chicago, un grupo de mujeres de distintas nacionalidades celebr el Primer Congreso
Quinquenal del Consejo Internacional de Mujeres (CIM). Creado en
1888, su propsito era reunir a la mayor cantidad de asociaciones feme-

Orgenes del Consejo

177 RESISTENCIAS Y LUCHAS


ninas en el mundo bajo la estructura de una federacin de Consejos Nacionales autnomos.16 Las mujeres se insertaban as en el discurso de
ciencia, progreso y educacin predominante en la Exposicin, pero reformulado para estudiar el lugar que las mujeres ocupaban en cada contexto nacional y las posibilidades de modificar su estatus jurdico subordinado.17 En el prembulo de su constitucin queda explicitada
asimismo la forma en que mujeres de distintos pases y sectores visualizaron una forma de participacin pblica desde una identidad de gnero: [un] movimiento organizado de las mujeres trabajadoras contribuira [...] a la felicidad de la familia y del Estado [...] para llevar la
aplicacin de la regla de oro (haz a los otros lo que quisieras hicieran
contigo) a la sociedad, costumbres y leyes.18 El primer paso fue darse
una estructura organizativa que funcionara como un mbito de intercambio de informacin y difusin acerca de la situacin de las mujeres en
distintos pases.19 La Argentina particip en el Congreso de 1893 con la
presencia de Isabel King, miembro de la segunda camada de maestras
normales contratadas por Roca para ensear en la Argentina. En 1893,
King era directora de escuela en Goya, y en 1902 sera directora de la
Escuela Normal de Concepcin del Uruguay.20 Para armar su presentacin sobre la situacin de las argentinas, King recurri a la doctora
Grierson, que a su vez le present a Carolina Garca Lagos y a Dolores
Lavalle de Lavalle, quienes tambin aportaron datos, cifras y folletos.
Una breve referencia biogrfica de estas mujeres permite prefigurar
el tipo de alianza sobre la que se estructur luego el Consejo argentino
durante su primera dcada de vida. Cecilia Grierson fue la primera mujer recibida de mdica en la Argentina (1889), y como docente tuvo una
destacada actuacin en la educacin tcnica y profesional para mujeres.
Ya en 1885 haba fundado la Escuela de Enfermeros y Enfermeras, y el
ejercicio de su profesin la puso tempranamente en contacto con la Sociedad de Beneficencia, pues trabaj en el Hospital de Mujeres y llev
adelante el proyecto de la escuela vocacional en el Colegio de Hurfanas.21 A su vez, Lavalle fue presidenta de la Sociedad de Beneficencia
en tres perodos, el ltimo en 1889, y posteriormente tendra una destacada actuacin en el Consejo argentino, sucediendo en la presidencia a
Sala a partir de 1916. Garca Lagos, activa educacionista que aporta los
datos de Concepcin del Uruguay, terminara siendo vicepresidenta primera del Consejo Nacional de Mujeres.22
En el siguiente congreso del CIM, en 1899, Grierson particip directamente en representacin de algunas asociaciones argentinas y volvi al
pas con el ttulo de vicepresidenta honoraria y la misin de establecer
un Consejo en el pas. Desde el primer viaje de King en 1893, grupos de
maestras y profesionales interesadas haban hecho varios intentos de

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 178


fundar una federacin que reuniera a todas las asociaciones femeninas
del pas, pero el proyecto no pudo hacerse realidad hasta que algunas socias prominentes de la Sociedad de Beneficencia y la institucin en s como corporacin prestaron su apoyo y su poder de convocatoria. Grierson
imit entonces el estilo de la norteamericana Sewall, fundadora del CIM,
que se haba contactado con mujeres europeas de diversos sectores: en
Inglaterra, mayormente la alta aristocracia y filntropas (como la Condesa de Aberdeen, que sera presidenta del CIM); en Alemania, escritoras
y educacionistas, adems de la nobleza; y en Francia y Blgica, escritoras, profesionales y luchadoras sociales. Grierson, con la ayuda de Sala, convoc a un amplio espectro de mujeres que iban desde la elite portea y provincial, a las representantes de asociaciones de inmigrantes,
educadoras y profesionales que por primera vez se aliaban en una empresa comn enmarcada en el amplio lema en pro de la elevacin de la mujer. Ya en la tercera Asamblea encontramos entre las asistentes a mujeres que actan en muy diversos contextos, en donde podemos reconocer
nombres que hablan de un complejo entramado tnico, ideolgico y poltico: Mary Graham, Clorinda Matto de Turner, Sara Eccleston, Sara
Justo, Elvira Lpez, Elvira Rawson de Dellepiane, Clara Horning, Isabel

Las sociedades de mujeres italianas,


inglesas, alemanas y aquellas
profesionales en las que participaban
activamente las norteamericanas
respondieron rpidamente al llamado
del CNM, aportando sus contactos
internacionales y la experiencia
adquirida en fluidos intercambios
con otras organizaciones dentro y fuera
del pas.
Miembros de Le Donne Italiane,
sociedad incorporada al Consejo en
diciembre de 1900. Archivo General de
la Nacin, Departamento Fotografa.

179 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Balestra, Elina S. de Dickman y Margarita M. de Carls, entre muchas
otras. El contacto poltico inicial se realiz formalmente, mediante la
invitacin a las asociaciones y sus representantes como la extendida a
la Sociedad de Beneficencia de la Capital para participar en la reunin
que fundara el Consejo,23 aunque ms importantes fueron los acuerdos que pasaban por fuera de las estructuras organizativas y que apelaban al conocimiento mutuo a nivel personal y profesional de las socias
fundadoras. En las intervenciones de Grierson en las asambleas del
Consejo numerosos agradecimientos dan cuenta de que Sala puso todos
sus contactos y los medios econmicos para convocar a distintos grupos
que acudieron a la cita slo porque su nombre garantizaba la legitimidad
de la empresa.24 As se explica tambin la conformacin variada de la
membresa desde los primeros meses de vida del Consejo: Sociedades de
Beneficencia de la Capital Jujuy, San Luis, Tucumn, La Plata y Concepcin del Uruguay, Womans Exchange, Club Literario de La Plata, Sociedad Internacional de Kindergarten, Sociedad Hermanas de Dolores, Sociedad Argentina de Primero Auxilios, International Home, Sociedad
Femenil Cosmopolita de Socorros Mutuos (La Plata), Amigas de las Jvenes (Temperley), Asociacin de Enfermeras y Masajistas, Sociedades
Damas de Caridad (San Juan y La Magdalena), Personal Femenino de la
Escuela Normal (Concepcin del Uruguay), Sociedad Madres Argentinas, Sociedad Protectora de la Niez (San Luis), Sociedades Hermanas
de los Pobres (Azul y Concepcin del Uruguay), Sociedad Margherita de
Savoia, La Columna del Hogar, Sociedad Le Donne Italiane, Sociedad
de Profesoras Alemanas, Asilo de Mendigos (Corrientes), Asilo Naval
(Flores), Sociedad Damas de Caridad (San Nicols de los Arroyos), Sociedad Protectora Belgrano (Mercedes), Sociedad Damas de Caridad
Asilo de Hurfanos (Tandil), entre otras.25
Diversas instancias de orden y funcionamiento del Consejo demuestran la particular alianza que forjaron las mujeres profesionales con las
mujeres de la elite. Las Actas registran la divisin interna del trabajo, en
donde, sobre todo al comienzo, las primeras presentaban mociones y propuestas y Sala, desde la presidencia, daba cabida (o no!) a las gestiones,
apoyaba, exhortaba o conciliaba posturas entre diversos sectores.26 En
palabras de Grierson, la Sra. Van Praet de Sala representa a mi modo de
ver la ms alta intelectualidad de la mujer argentina... Es diplomtica, tiene todo, vastos conocimientos, lucha contra fanatismos (liberales o religiosos), escucha, aconseja, explica. Se podra inferir entonces que aunque Grierson era la cabeza lgica del Consejo, dio un paso al costado
porque entendi que para lograr esa alianza de tan diversos sectores se
requera el ascendente social y poltico de Sala. De hecho, durante aquellos primeros aos de luna de miel entre matronas y educacionistas,

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 180


Sala y Grierson reafirmaron repetidas veces en informes publicados en la Revista del Consejo Nacional de Mujeres de
la Repblica Argentina que el Consejo haba podido
florecer gracias al prestigio social y la propaganda
de quienes patrocinaban la empresa.
La circulacin de la informacin sobre las
mujeres en la Argentina y la difusin de su
obra estaban entre las prioridades mximas
de la federacin.27 Uno de los logros ms
importantes del Consejo fue que por primera vez comenz a reunirse toda la informacin acerca de los grupos de mujeres existentes en el pas y su obra pblica. Esto
posibilit la centralizacin de datos y su recirculacin en el interior del organismo, mediante reuniones plenarias semestrales a las
que cada sociedad miembro enviaba representantes con facultad de voto, y la publicacin de
informes y actas de consejo en la Revista, que se
distribua a todos los miembros. La informacin
tambin llegaba al pblico en general, bajo la forma
de noticias y artculos en medios periodsticos, y a un pblico internacional de mujeres activistas, mediante el envo de
informes peridicos y ejemplares de la Revista al CIM, y la participacin de delegadas en los congresos internacionales. Sin embargo, lo
ms importante es que en las distintas instancias de este trabajo de compilacin y transmisin se fue creando no slo una red de informacin,
sino fundamentalmente una experiencia indita de participacin en la
esfera pblica, a la manera de una escuela de formacin poltica. Los informes de las distintas sociedades, los datos sobre sus orgenes, su funcionamiento y los nombres de quienes las conformaban fueron para sus
contemporneas objeto de estudio a la vez que fuente de datos prcticos
a la hora de escribir, investigar, de formar nuevas sociedades, como la
Asociacin Universitarias Argentinas, creada en 1902.28 Las activistas
de cada sociedad aprendan de la experiencia de sus colegas sobre cmo llevar adelante distinto tipo de actividades de alcance local, regional
o nacional.
A su vez, las mujeres del Consejo, en todos los niveles organizativos
y desde la regin del pas en la que actuaran, se convirtieron en militantes activas de propaganda. Ya que uno de los objetivos principales de los
Consejos Nacionales era reunir toda la informacin sobre las mujeres en
cada pas, la primera subcomisin creada fue la de Prensa y Propagan-

Isabel King lleg al pas en 1883 con el


segundo contingente de maestras
normales. De 1887 a 1898 dedic sus
esfuerzos a crear una escuela normal
modelo en Goya y luego fue directora
de la prestigiosa escuela de
Concepcin del Uruguay. En 1900 el
gobierno la nombr para representar a
las maestras argentinas en el Congreso
de Pars. Cuando muri, en 1904, el
gobierno le rindi homenaje oficial en
Goya, donde luego se construy un
monumento en su memoria.
Isabel King, 1900. Archivo General de
la Nacin, Departamento Fotografa.

181 RESISTENCIAS Y LUCHAS

En 1901 se producen dos hechos que,


segn la Revista del CNM, marcarn
poca en la historia del feminismo
argentino. Se recibieron las cuatro
primeras doctoras en Filosofa, entre
ellas las hermanas Lpez, y las
mdicas argentinas organizaron en su
honor el primer banquete exclusivo
para mujeres, donde nace la idea de
crear la Asociacin Universitarias
Argentinas, que ms tarde se
incorporara al CNM.
Agasajo a la doctora Ernestina Lpez,
Universitarias Argentinas, Phoenix
Hotel, 1907. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

da. Durante los primeros aos hasta casi el fin de la dcada, la seccin
cont con la participacin activa de universitarias, educacionistas y
escritoras como las hermanas Elvira y Ernestina Lpez, Clorinda Matto
de Turner, Elvira Rawson de Dellepiane, Catalina A. de Bourel y Pascuala Cueto, entre otras. Demostrando un profundo conocimiento de la
importancia de la prensa escrita para ser un actor reconocido en la esfera de lo pblico y participar de los debates contemporneos sobre modernidad y progreso, el Consejo encomend a cada miembro de esa
subcomisin que escribiera dos artculos al ao en pro de la Asociacin, para publicar en distintos medios de la prensa argentina. Eso significaba que en un ao habra treinta y dos artculos publicados sobre el
Consejo, ya que en 1901 la subcomisin tena diecisis integrantes.29 El
objetivo de esos escritos era demostrar la importancia de las obras y asociaciones femeninas en la conformacin de una sociedad modernizada,
y la necesidad de una incorporacin ms activa de las mujeres por parte de la sociedad en su conjunto a travs de la educacin, el reconocimiento del trabajo femenino y de su particular aporte como madres de
futuros ciudadanos y protectora de sus congneres y de la infancia.

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 182


Por sus orgenes y por ser sta una alianza definida en forma tan amplia, la creacin del Consejo puso sobre el tapete la cuestin del feminismo y oblig a las argentinas a definir qu representaba para ellas el
movimiento feminista y cul sera la factibilidad, a partir de esas definiciones, de un trabajo conjunto en pro de la elevacin de la mujer. El
hecho de reconocer sus orgenes en la convocatoria lanzada en el denominado Congreso Feminista Internacional de 1899 pone en evidencia dos
aspectos fundamentales para reconstruir la compleja historia del feminismo argentino. Lo primero, y a diferencia de lo que se ha estudiado para
el caso norteamericano, es que el feminismo como concepto y como
prctica form parte del vocabulario poltico argentino desde la ltima
dcada del siglo XIX y tal vez nunca fue tan ampliamente debatido por
mujeres de distinto espectro ideolgico como cuando tuvieron que definir la alianza que plasmaron en el Consejo Nacional de Mujeres.30 En segundo lugar, que el feminismo era an un trmino inestable que no remita a significados nicos, es decir, no constitua una doctrina o ideologa
definida sino ms bien un conjunto de ideas y de prcticas que podan
servir a fines diversos segn el contexto poltico y social del grupo que
reclamara la identidad feminista para s. De hecho, fue precisamente la
inestabilidad de esa definicin y su elstica aplicacin a variados conjuntos de ideas acerca de la cuestin de la mujer y las acciones que de ello
se derivaran lo que permiti inicialmente la creacin del Consejo. Pero

Definiciones: el Consejo como


manifestacin del movimiento
feminista

Insertarse en el discurso finisecular de


educacin y progreso equivala
tambin a articular los aportes de las
mujeres al desarrollo nacional. A
travs de sus asociaciones, el objetivo
del CNM fue difundir particularmente
las contribuciones de las argentinas en
todos los rdenes, desde la asistencia
social, la educacin, la literatura, la
intelectualidad y las profesiones
liberales hasta el trabajo manual.
Exposicin de labores femeninas,
Womans Exchange 1902, Prince
George Hall. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

183 RESISTENCIAS Y LUCHAS


tambin fue esta inestabilidad la que finalmente contribuy en 1910 a la
ruptura de la alianza entre matronas y educacionistas, a raz de las diferencias surgidas en torno al rol que deban cumplir las mujeres en la celebracin del Centenario. En realidad, los dos sectores que finalmente
organizaron dos Congresos paralelos no discutan el hecho de ser o no
feministas, sino cul sera el feminismo que mejor poda representar los
intereses de las mujeres argentinas en general.31 Esto implic un anlisis poltico por parte de ambos grupos y la puesta en prctica, hacia fines de la dcada, de estrategias diversas que desde entonces se interpretaron como irreconciliables. Para el sector de las matronas, tuvieron
prioridad las acciones que no alienaran a la opinin pblica con respecto a la cuestin de la mujer y que no pondran en peligro la alianza
con el Estado, que hasta esa fecha haba respaldado la actuacin del
Consejo argentino nombrndolo representante oficial en el extranjero,
subvencionando proyectos como la Biblioteca y la Escuela del Hogar,
financiando a sus delegadas y apoyando desde 1908 la organizacin del
Congreso del Centenario y otras obras.32 Esta postura evitaba confrontar con discursos ms definidamente emancipadores o cuestionadores de
la desigualdad, y refrendaba el triunfo de estrategias polticas ya legitimadas en la accin pblica desde la asistencia social, lo que demostraba el poder de negociacin del sector representado por la beneficencia
en el interior del Consejo.
La existencia del feminismo y su inestabilidad conceptual son analizados en profundidad en la tesis de doctorado El movimiento feminista, de Elvira Lpez. Presentada en 1901, es una obra atpica que cobra
mayor relevancia si se la analiza desde la perspectiva de la creacin del
Consejo en la Argentina slo un ao antes. El trabajo de Lpez, que fue
socia fundadora del Consejo y miembro del comit de Prensa y Propaganda hasta 1910, puede tomarse como representante del pensamiento
del Consejo al menos hasta el momento de la ruptura, que comienza a
producirse en 1908. De hecho, en repetidas oportunidades el Consejo felicita a Lpez por su trabajo y adems le confa la redaccin de la Revista junto con su hermana, en donde se publican varios de sus escritos.
As, la tesis de Lpez, los ensayos publicados en la Revista elegidos y
traducidos por el sector alineado con Sala y algunos escritos clave de
Grierson nos permiten reconstruir los acuerdos con respecto a la forma
que tomara el feminismo del Consejo y las acciones polticas que las argentinas impulsaran desde all.
En su obra, aclamada y reapropiada por el Consejo, Lpez describi
al feminismo como una necesidad de la evolucin humana y un producto de la crisis econmica de fines de siglo XIX. Segn esta tesis, el feminismo era un movimiento social que buscaba mejorar la situacin

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 184


econmica y moral de la mujer, tendiendo a una igualdad entendida no
como identidad sino como equivalencia y equidad en las relaciones sociales. Este anlisis ya prefigura y encuadra el feminismo del Consejo
como un feminismo de la diferencia, que impulsaba una idea de complementariedad entre los roles sociales de hombres y mujeres. Sala se inserta en esta perspectiva y ofrece su propia definicin de feminismo acotando su campo de accin, que de hecho no contradice la perspectiva del
sector educacionista. En 1902 Grierson hablaba del movimiento feminista o sea el adelanto de la mujer en sus diversas fases desvinculndolo expresamente de movimientos sufragistas y emancipistas a los
que califica de exageraciones y errores.33 Para Sala, presidenta del
Consejo y mxima representante del sector matronas, el feminismo
tambin consista en la lucha por la elevacin de la mujer asegurndole
el desenvolvimiento normal de su situacin en la sociedad sin virilizarla. As define el feminismo el primer ensayo que Sala tradujo del francs, principalmente porque son mujeres las que llevan adelante la lucha
y porque su objeto es la proteccin de la mujer trabajadora. ste no es
un feminismo que reniega del hogar y la maternidad, sino que es el ideal
de la esposa virtuosa y madre prudente y esclarecida.34 Resulta particularmente interesante que el ensayo escogido y ledo por Sala en Asamblea general a su vez enmarque esta obra feminista dentro de [los] que
deseen luchar contra [...] el odio y la explotacin con el fin de traer un
estado social ms en armona con el grado de nuestra civilizacin moderna. Al hacer suyo un discurso que denuncia los lmites de la inclusin social en las nuevas democracias, la figura de Sala problematiza el
anlisis simplista y antagnico que divide a la accin social femenina en
la Argentina entre sectores profesionales=progresistas y matronas=conservadores.35 Asimismo, el hecho de que el Consejo como corporacin enviara una nota de agradecimiento al doctor Heriberto R. Lpez por su tesis de abogaca en donde analizaba las leyes civiles y
sociales que perjudicaban a la mujer, significa que aunque el feminismo
del Consejo no se reconoca emancipador o sufragista, no necesariamente estaba en contra de revisar y modificar esas leyes.36 Sin embargo,
la estrategia poltica que prevaleci, dado el equilibrio de fuerzas dentro
de la federacin, fue no ser la vanguardia de esa lucha, tal vez para no
perder un poder conquistado histricamente, evitando siempre el enfrentamiento directo con las estructuras del poder.
Aunque en su tesis la doctora Lpez admita las dificultades de aceptacin de un conjunto de ideas generales que an no constituan una doctrina por ser producto de los cambios de la poca, a su vez vislumbr las
posibilidades polticas que ofreca la coexistencia de varias tendencias
para la accin colectiva de diferentes asociaciones femeninas.37 De he-

Desde la Subcomisin de Prensa y


Propaganda, las hermanas Elvira y
Ernestina Lpez estuvieron a cargo de
la redaccin de la Revista del CNM
hasta la ruptura entre
educacionistas y matronas en
1910. Ernestina, junto con Grierson,
Eccleston, King y Garca Lagos, entre
otras, crearon en 1903 la Subcomisin
de Educacin Domstica, que
obtendra diversos aportes y apoyo del
gobierno nacional.
Ernestina Lpez. Discurso como
Directora del Liceo Nacional de
Seoritas, 1907. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

185 RESISTENCIAS Y LUCHAS


cho, a travs de un estudio de la condicin social, poltica, jurdica y
econmica de la mujer desde la Antigedad hasta fines de siglo XIX, la
tesis de Lpez apunta en realidad a presentar al movimiento feminista
como un producto social del avance de la civilizacin, y a insertar el feminismo en el discurso del progreso caracterstico de la poca. Al analizar el caso argentino, esta perspectiva le permite caracterizar como feminista la obra de todas las asociaciones femeninas argentinas y
enmarcar la constitucin del Consejo dentro del movimiento feminista
internacional.
Si la historia del feminismo debe realizarse en contextos sociopolticos concretos, estudiar el Consejo puede contribuir a interpretar el feminismo argentino a principios del siglo XX y las caractersticas de la
accin poltica femenina. Aunque las mujeres coincidieron en definirlo
como una obra feminista, ningn sector del Consejo se proclam emancipador ni sufragista, ni cuestion en forma absoluta las desigualdades
entre hombres y mujeres dentro de la familia o en la esfera pblica. Por
el contrario, todas las tendencias consensuaron en definir su feminismo
como moderado, conservador, reposado y consciente, reflejando
una visin de las relaciones de gnero que rescataba la diferencia sexual. Las mujeres del Consejo tanto profesionales como matronas
reivindicaron esta diferencia para legitimar el aporte original de las argentinas tanto al progreso social como a una ciudadana femenina que
se gestaba en la obra fundamentalmente social de las mujeres en cuanto madres, trabajadoras, educadoras y protectoras de la niez. El reclamo ms insistente de este feminismo, representado en el trmino ade-

Las jvenes de la elite no estuvieron


ausentes de la obra progresista del
CNM. Apropindose del discurso
patritico para legitimar su activismo
pblico, resulta llamativo que, en
1906, la sociedad Comisin Pro-Patria
nombrara socia honoraria a Cecilia
Grierson, junto a Alvina van Praet de
Sala, Dolores Lavalle de Lavalle,
Delfina Mitre de Drago, Josefina Mitre
de Caprile y Julia Moreno de Moreno.
Comisin Pro-Patria, Seccin Pilar,
1905. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 186


Con la celebracin del Centenario, la
alianza del CNM se hizo insostenible.
Los enfrentamientos en torno de la
Escuela Tcnica del Hogar y el
Congreso Femenino Internacional
fueron slo sntomas de los cambios
producidos en distintos grupos a lo
largo de una dcada de exitoso
activismo. xito que llev a las
profesionales a priorizar la
promocin de cambios ms profundos,
y a las matronas, a preservar el
espacio de poder.
CNM: Dolores Lavalle de Lavalle,
Carolina Argerich y Mercedes Moreno,
entre otras, 1912. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

lanto, se refera principalmente al derecho a una educacin que permitiera a las mujeres ser madres ms instruidas, lo que redundara en beneficio de la familia, del trabajo y de la sociedad en su conjunto. Esta
forma particular de comprender el feminismo fue vinculada estrechamente al cumplimiento de un rol social especfico y de un deber calificado de patritico para la nueva nacin que se gestaba. [...] como no
debe adjudicarse mayor mrito al general victorioso [...] Es el pobre soldado que muere ignorado, vctima de su deber y cuya existencia consagra a la patria. Es el valor heroico de los que [...] dan la nota ms alta
de la virtud patritica. Una provincia exhausta de recursos [...] es el teatro en el que se desenvuelve la accin de estas heroicas damas de San
Luis.38 En esta lucha feminista definida como progreso de la mujer,
las mujeres del Consejo reivindicaron la necesidad del reconocimiento
a la vasta obra pblica femenina a travs de sus asociaciones, de su participacin como intelectuales, administradoras del bienestar social, educadoras y trabajadoras y la posibilidad efectiva de recortar campos especficos de accin poltica en lo referente a educacin, asistencia
social, legislacin protectora del trabajo infantil y femenino, infancia,
prostitucin, o prevencin de la salud.
Desde espacios individuales y grupales de activismo, las mujeres del
Consejo experimentaron y actuaron sobre los obstculos polticos de un
movimiento social que en los albores del siglo no poda encuadrarse en
una nica tendencia, tal vez prefigurando una caracterstica estructural
de los feminismos a lo largo de la historia. Esta caracterstica tan acer-

187 RESISTENCIAS Y LUCHAS


tadamente definida por Lpez en 1901 y refrendada en la prctica poltica concreta del Consejo se reflej en la Argentina en el debate interno de un movimiento que alberg en sus orgenes a muchas tendencias, que dificultaban alianzas y simpatas. Pero tambin, en su amplitud
y flexibilidad, sirvi como terreno de accin poltica comn durante una
dcada a grupos de mujeres tan diversos como los que conformaron el
Consejo durante la primera dcada del siglo XX.

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 188


Notas
1

Grierson, Cecilia,Marcha progresiva de la idea del Consejo Nacional de Mujeres,


Revista del Consejo Nacional de Mujeres de la Repblica Argentina, ao 2, n 8, 1902.

La Multisectorial, que aunaba partidos polticos, sindicatos y agrupaciones diversas,


fue reivindicada como una alianza nica en la historia del feminismo y del movimiento de mujeres en la Argentina. Calvera, Leonor, Mujeres y feminismo en la Argentina, Grupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1990, pgs. 114 y sigs.

Sala fue presidenta de la Sociedad de Beneficencia en 1898-99 y volvera a serlo entre 1909 y 1910. Sobre los orgenes del Consejo, vase Grierson, ob. cit.

Vassallo, Alejandra, The Female Politics of Social Welfare: Negotiating Political


Legitimacy in Argentina, Eleventh Berkshire Conference on the History of Women,
Nueva York, 4-6 de junio de 1999.

Scott, Joan W., French Feminists Claim the Rights of Man. Olympe de Gouges in
the French Revolution, manuscrito, 1990, y Offen, Karen, Definir el feminismo: un
anlisis histrico comparativo, Historia Social, n 9, invierno de 1991, pgs. 103-35.

Para la discusin sobre la formacin de la ciudadana en la Argentina y la importancia del asociacionismo en la participacin poltica, vase Sbato, Hilda, Citizenship,
Political Participation and the Formation of the Public Sphere in Buenos Aires,
1850s to 1880s, Past and Present, n 136, agosto de 1992, pgs. 139-63.

La idea de democracia participativa y movilizacin anterior a un sistema de partidos


consolidado se desarrolla en James, Daniel, Uncertain Legitimacy: the Social and Political Restraints Underlying the Emergence of Democracy in Argentina, 1890-1930,
en Andrews. G. R. y Chapman, H. (eds.), The Social Construction of Democracy, 18701990, Macmillan, Londres, 1995, pgs. 56-70; y Born, Atilio, El estudio de la movilizacin poltica en Amrica Latina: movilizacin electoral en la Argentina y Chile,
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Nancy, Whats Critical about Critical Theory? The Case of Habermas and Gender,
Unruly Practices. Power, Discourse, and Gender in Contemporary Social Theory, The
University of Minnesota Press, Minneapolis, 1989, pgs. 113-43. Carole Pateman examina la inestabilidad de los significados de los trminos pblico y poltico en The
Disorder of Women, Stanford University Press, Stanford, 1989. Para un anlisis de las
mujeres y la esfera pblica en Europa, Landes, Joan B., Women and the Public Sphere
in the Age of the French Revolution, Cornell University Press, Ithaca, 1988.

Por gnero entendemos las interpretaciones culturales de la diferencia sexual, que se


traducen en sistemas sociales de gnero. Es dentro de estos sistemas donde se inscriben los roles y las relaciones entre hombres y mujeres, y las interpretaciones (histricas) de la diferencia sexual. Stolen, Kristi Anne, The Decency of Inequality. Gender, Power and Social Change on the Argentine Prairie, Scandinavian University
Press, Oslo, 1996; y Moller Okin, Susan, Justice, Gender and the Family, Basic
Books, 1989, pgs. 3-24. Para un anlisis ms extensivo de cmo el poder est implicado en las nociones de gnero, Scott, Joan, W., Gender and the Politics of History, Columbia University Press, Nueva York, 1988, pgs. 28-50.

10 Para la importancia de la narrativa histrica como una forma de construccin de los


acontecimientos, vase White, Hayden, The Content of the Form. Narrative Discourse and Historical Representation, John Hopkins University Press, Baltimore,

189 RESISTENCIAS Y LUCHAS


1987. La narracin histrica como (re)construccin de la subjetividad social nos
permite reevaluar la frondosa produccin escrita de las asociaciones femeninas. Slo a modo de ejemplo, consltese la bibliografa de Fuentes citada en Ciafardo,
Eduardo O., Caridad y control social. Las sociedades de beneficencia en la ciudad
de Buenos Aires, 1880-1930, FLACSO, Buenos Aires, 1990, pgs. 247-61.
11 Vase la lista de sociedades adheridas al final de cada nmero, Revista..., ao I,
n 2 (julio de 1901) y 3 (setiembre de 1901).
12 Lpez, Elvira, El movimiento feminista, Imprenta Mariano Moreno, Buenos Aires,
1901, pgs. 233-38.
13 Para interpretar la conciencia de gnero partimos de las tesis de Temma Kaplan sobre la conciencia femenina en el contexto de la accin colectiva, y de Maxine
Molyneux sobre el carcter de las luchas femeninas segn cmo se definan sus intereses: prcticos o estratgicos de gnero, Kaplan, Temma, Female Consciousness and Collective Action: The Barcelona Case, 1910-1918, Signs, vol. VII,
n 3, 1982, pgs. 545-66; y Molyneux, Maxine, Mobilization without Emancipation? Womens Interests, the State, and Revolution in Nicaragua, Feminist Studies,
11, n 2, 1985, pgs. 227-54.
14 Vassallo, Alejandra, The female..., ob. cit.
15 Las noticias necrolgicas constituyen una rica fuente para el estudio de las membresas yuxtapuestas. Vanse, por ejemplo, archivos de la Sociedad de Beneficencia,
Administracin Central, Fojas de servicio, expdte. n 145, Carolina Lagos de Pellegrini, Archivo General de la Nacin (AGN).
16 Rupp, Leila J., Worlds of Women. The Making of an International Womens Movement, Princeton University Press, Princeton, 1997, pgs. 15-20.
17 Robert W. Rydell analiza la funcin ideolgica de las exposiciones mundiales en All
the Worlds a Fair. Visions of Empire at American International Expositions, 18761916, The Chicago University Press, Chicago, 1992.
18 Grierson, Cecilia, Marcha progresiva..., ob. cit.
19 Lpez, Elvira, El movimiento feminista, ob. cit., pgs. 246-71. El informe de Grierson al Congreso de 1899 en Londres se public en Report of Transactions of Second
Quinquennial Meeting Held in London July 1899, T. F. Unwin, Londres, 1900, tomo I, pg. 144.
20 King participara activamente en el Consejo argentino; como presidenta del Personal Femenino de la Escuela Normal de Concepcin del Uruguay y como integrante
de las comisiones de Prensa y Propaganda y de Educacin Domstica. Vase por
ejemplo Revista..., ao 1, n 2 (julio de 1901) y ao 2, n 8 (diciembre de 1902).
21 Lpez, Elvira, Dra. Cecilia Grierson. Su obra y su vida, Impresiones Tragant, Buenos Aires, 1916, esp. pgs. 29-40. Su actuacin en la escuela de enfermera se analiza en Wainerman, Catalina H. y Binstock, Georgina, El nacimiento de una ocupacin femenina: la enfermera en Buenos Aires, Desarrollo Econmico, vol.
XXXII, n 126, julio-setiembre de 1992, pgs. 271-84.
22 Revista..., ao 1, n 2, julio de 1901.
23 Sociedad de Beneficencia, Acta de Consejo, 24/9/1900, Libro de Actas n 12, folios
176-7, AGN.
24 Primera Sesin del Ejecutivo, 27/11/1900, Revista..., ao 1, n 2, julio de 1901. En

ENTRE EL CONFLICTO Y LA NEGOCIACIN 190


el n 4 (diciembre de 1901), reunidas en Asamblea por el primer aniversario, Grierson agradece a Sala el haber costeado libros, papeles, sobres, etc., y afirma que con
su inteligencia, su nombre y su autoridad haba contribuido a dar mejor impulso a
esta obra.
25 Muestra confeccionada con la lista de las Sociedades incorporadas. Revista..., contraportadas y ltimas pginas, todos los nmeros.
26 Grierson, Cecilia, Marcha progresiva..., ob. cit.
27 El Consejo argentino es el tercero entre los internacionales en tener una publicacin
propia. En el informe del encuentro de Berln, 1904, se cita a Mary Wright Sewall,
fundadora del CIM, que afirmaba que la Revista... era lo mejor en su gnero que se
publica hasta ahora, Revista..., n 18, junio de 1905.
28 Crnicas del origen de esta agrupacin en Revista..., ao 1, n 4, diciembre de 1901.
En numerosas ocasiones, sociedades miembro o nuevos grupos piden al comit ejecutivo que se les enve copia de estatutos de otras asociaciones para redactar o revisar los propios.
29 Segunda Asamblea General, 25/4/01, Revista..., ao 1, n 2, julio de 1901.
30 Para una historia del uso del trmino feminismo en Europa y los Estados Unidos,
vase Offen, Karen, Definir el feminismo...., ob. cit.
31 Esta perspectiva difiere as del anlisis propuesto por Lavrin, que para ese perodo
distingue entre feminismo liberal y socialista en la Argentina, lo que oscurece
la influencia de un grupo tan poderoso como lo fue el de las matronas. Lavrin,
Asuncin, Women, Feminism, and Social Change in Argentina, Chile, and Uruguay,
1890-1940, University of Nebraska Press, Lincoln, 1995.
32 Revista..., varios nmeros, desde 1904. El Congreso Nacional asign recursos para
la Biblioteca, sus clases vocacionales y la Escuela del Hogar.
33 Al desvincularse del Consejo en 1910, Grierson vuelve a definir el Consejo como
feminista liberal porque es una federacin amplia de asociaciones autnomas,
donde tienen cabida todas las tendencias y todos los credos [...] las cuales se agrupan para cooperar generosamente por el progreso de la mujer, Grierson, Cecilia,
Decadencia del Consejo Nacional de Mujeres de la Repblica Argentina, Buenos
Aires, 1910, pg. 30.
34 Mlle. H. de Glin, Obra Catlica Internacional para la proteccin de la joven, Revista..., n 2, ob. cit.
35 Para examinar las implicancias del catolicismo social en el activismo de las argentinas,
McGee Deutsch, Sandra, The Catholic Church, Work, and Womanhood in Argentina,
1890-1930, Yeager, Gertrude M. (ed.), Confronting Change, Challenging Tradition.
Women in Latin American History, Scholarly Resources, Wilmington, 1994.
36 Revista..., n 18, 25 de junio de 1905.
37 Lpez rastrea los orgenes del feminismo en el cambio econmico, el positivismo
cientfico y la cada de los prejuicios escolsticos, El movimiento feminista, ob.
cit., pg. 16.
38 Informe de la Sociedad Protectora de la Niez, San Luis, Revista..., ao I, n 2,
pg. 21. En 1906, la sociedad femenina Pro Patria de la Capital nombra socias honorarias a varias mujeres del Consejo, entre ellas a Cecilia Grierson y a Van Praet
de Sala, Revista..., ao VI, n 23, setiembre de 1906.

Maternidad, poltica y feminismo

Marcela Mara Alejandra Nari

En marzo de 1920, tres agrupaciones feministas decidieron llevar a


cabo un simulacro de elecciones en Buenos Aires en el que pudieran
intervenir mujeres como electoras y elegidas. La idea demostraba las
vinculaciones e influencias entre las feministas locales y las de otras latitudes: un evento similar haba sido organizado en Francia. En ambos
casos, el objetivo era generar o ampliar un debate acerca de los derechos
polticos femeninos. La doctora Alicia Moreau llev el programa del
Partido Socialista; la doctora Elvira Rawson tuvo un apoyo ms inorgnico de la Unin Cvica Radical; mientras que la doctora Julieta Lanteri presentaba una propuesta autnoma donde inclua derechos polticos
y civiles iguales para ambos sexos, igualdad de hijos legtimos e ilegtimos, divorcio absoluto, reconocimiento de la madre como funcionaria
del Estado, proteccin de las mujeres en el mercado de trabajo, igual paga por igual tarea, coeducacin profesional en artes industriales, agricultura y economa domstica, abolicin de la pena capital, proteccin frente a los accidentes de trabajo, abolicin de la venta, manufactura e
importacin de bebidas alcohlicas, representacin proporcional de la
minora en el gobierno nacional y en los provinciales y municipales. Del
evento participaron aproximadamente cuatro mil personas, cifra bastante ms baja que la deseada por sus impulsoras. La doctora Moreau obtuvo el mayor caudal de sufragios, seguida por la doctora Lanteri y, finalmente, por la doctora Rawson.
Estas mujeres eran viejas conocidas del movimiento feminista local.
Desde principios de siglo, haban fundado organizaciones y realizado

Los primeros pasos

Mirando lo ajeno? Una mujer observa


el resultado de las elecciones en la
provincia de Buenos Aires, 1931.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

193 RESISTENCIAS Y LUCHAS


campaas a favor de los derechos femeninos. En 1918, la doctora Elvira Rawson fund la Asociacin Pro Derechos de la Mujer con el fin de
lograr la igualdad civil entre varones y mujeres. La moderacin de sus
objetivos y estrategias, as como los contactos personales de su fundadora, permitieron que la asociacin reuniera un amplio nmero de adherentes provenientes de la Asociacin de Mujeres Universitarias Argentinas, de la Unin Cvica Radical, del Consejo Nacional de Mujeres.
Todas ellas concordaban en la necesidad de obtener los derechos civiles femeninos, pero no suceda lo mismo con los derechos polticos
ms conflictivos, como veremos. Muchas de sus integrantes no se reconocan como feministas. Dentro de la tradicin socialista y sufragista, la doctora Moreau estaba determinada a obtener los derechos polticos para las mujeres, aunque tampoco abandonaba el proyecto de
reforma del Cdigo Civil.1 Para lograr ambos objetivos, ese mismo ao
organiz la Unin Feminista Nacional, que contaba con una publicacin: Nuestra Causa. La doctora Moreau realiz giras por el interior y
viaj a otros pases de Amrica latina con la finalidad de organizar a las
mujeres para luchar por el sufragio. Fue invitada al Congreso Internacional de Mujeres Trabajadoras y al Congreso Internacional de Mujeres
Mdicas, realizados en Estados Unidos. En Nueva York, visit a Carrie
Chapman Catt, con la cual posteriormente mantuvo un fluido intercambio de correspondencia y peridicos. La Unin Feminista Nacional pas a ser miembro, de esta manera, de la International Womens Suffrage Association. El objetivo de lograr el sufragio universal femenino no
era una posicin generalizable a todas las sufragistas ni a todos los
miembros del Partido Socialista Argentino. Sara Justo, por ejemplo,
sostena la conveniencia del voto calificado para las mujeres. Finalmente, la doctora Julieta Lanteri fund un Partido Feminista Nacional, tambin en 1918. Esta mdica (ntese que las tres lo eran) tena una militancia notable en el sufragismo. Su organizacin indudablemente era la
ms radical en cuanto a ideas y formas de accin. Como extranjera, haba obtenido la ciudadana argentina en 1911 para ejercer un cargo docente en la Facultad de Medicina y, a partir de entonces, haba presentado su candidatura como diputada e intentado votar en las sucesivas
elecciones. Sus boletas no fueron oficializadas y tampoco pudo ejercer
su cargo docente en la universidad, en razn de su sexo.2 Aparentemente, logr votar en las elecciones de la provincia de Buenos Aires
desde 1911 hasta 1916, momento en que la legislatura provincial incluy como prerrequisito el servicio militar. A partir de 1920, aunque no
se le permita votar, participaba como candidata en las elecciones nacionales de diputados. Ese ao obtuvo 1303 votos; en 1924, 1313 y, en
1926, 684.

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 194


Estas organizaciones, sus impulsoras, sus estrategias, sus objetivos,
permiten inferir, por los menos, dos cuestiones: una relacin entre feminismo y medicina, y el sufragio como elemento conflictivo incluso
dentro del feminismo. Para comprender la primera, debemos tomar en
cuenta dos elementos clave en la emergencia del feminismo: la educacin y el trabajo asalariado. Los debates sobre la educacin posible y
conveniente para las mujeres se retrotraen al siglo XIX, mientras que
la problematizacin del trabajo asalariado femenino fue ms reciente y
se vincul a la construccin de un ideal maternal en las primeras dcadas del siglo XX. Las batallas por la educacin haban promovido la
aparicin de un grupo de mujeres intelectuales, escritoras, docentes y
profesionales, muchas de las cuales reunan, en realidad, el inters por
ambas problemticas (educacin y trabajo). Las primeras universitarias
no provenan exclusivamente de las facultades de Medicina, aunque
all surgieron las primeras graduadas y las ms numerosas a principios
del siglo XX. Las universitarias, con una sobrerrepresentacin de mdicas, tuvieron un lugar importante en los orgenes del feminismo. Por
ejemplo, la Asociacin de Mujeres Universitarias Argentinas, fundada
en 1902, organiz el Primer Congreso Feminista Internacional en la

Mdicas y trabajadoras

Militantes s, votantes no. Julieta


Lanteri controlando boletas en las
elecciones de 1919.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

195 RESISTENCIAS Y LUCHAS


ciudad de Buenos Aires para conmemorar el Centenario de la Revolucin de Mayo. Para comprender la preferencia por las ciencias mdicas, deberamos atender, por un lado, a la ideologa creada alrededor
de la medicina y la figura del mdico como salvador de la humanidad. Entre los mdicos varones contemporneos tambin encontramos una creencia y una seguridad de merecer y tener que cumplir un
destacado rol poltico-intelectual en la sociedad y el Estado. Por otro
lado, en la eleccin y en el ejercicio de la profesin (en su mayora, se
dedicaron a ginecologa, obstetricia y salud infantil) debieron pesar las
explicaciones de la opresin de la mujer a partir de la diferencia sexual.
La explicacin biolgica, aunque no la justificaba, era muy fuerte en la
comprensin de los orgenes e, incluso, del mantenimiento de la subordinacin femenina. Finalmente, el estudio y el ejercicio de la medicina tambin podan provocar un acercamiento a situaciones de opresin,
parecidas o diferentes de las experimentadas por las propias mdicas,
que favorecieran la conscientizacin del lugar ocupado por las mujeres
y ellas mismas en la sociedad. Adems, haba en nuestro pas una tradicin de asistencia social-caritativa entre las mujeres, que quizs tambin explique el vnculo entre feminismo y medicina a principios del
siglo.
Ms all de la medicina, la educacin racional se presentaba como
una de las ms importantes herramientas para la liberacin de las mujeres. De la opresin por la fuerza fsica a veces slo quedaban las justificaciones prejuiciosas que era necesario barrer con la luz de la razn. Alfonsina Storni conectaba el surgimiento de mujeres a la vida intelectual,
a la escritura, con la profesin docente y la cultura normalista (es decir, la cultura de las mujeres recibidas de maestras en los colegios normales). Muchas escritoras, sostena, eran feministas a pesar suyo
puesto que el mayor nmero de escritoras sudmericanas son maestras y
ms estn, por va de la fermentacin intelectual, contra su medio social
que sirviendo sus formas tradicionales.3
El trabajo asalariado no slo ni principalmente inclua la docencia y
algunas profesiones liberales. Por el contrario, el corazn de su problematizacin hacia fines del siglo XIX y principios del XX estaba en otro
tipo de trabajos realizados por mujeres. Hasta entonces, la mayora de
ellas haba trabajado en y fuera de su casa, para el consumo domstico
y para el mercado. Los trabajos, siempre diferenciados de los de los varones por una divisin sexual-social de tareas, eran tan naturales en
sus vidas como tener hijos. Las profundas transformaciones sociales y
econmicas del siglo XIX reformularon la divisin del trabajo, las formas y unidades de produccin. Las unidades domsticas, las familias,
perdieron gradualmente su lugar en la produccin para el mercado y se

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 196


Parte de la comisin directiva de la
Asociacin Pro Derechos de la Mujer.
Sentada en el centro (cuarta desde la
izquierda), Elvira Dellepiane
de Rawson.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

concentraron en la produccin para el autoconsumo. El trabajo domstico qued invisibilizado entre la naturaleza y el amor de las mujeres. El
trabajo urbano a domicilio se mantuvo, y en algunos casos creci, porque abarataba costos de produccin y porque permita a las mujeres
compatibilizar, en el espacio y el tiempo, trabajo domstico y trabajo
asalariado. Emplearse en fbricas y talleres fue considerado incompatible con la maternidad, con la nueva imagen de madre nodriza, cariosa,
altruista y siempre unida a su hijo por un cordn.
La cuestin de la mujer obrera poda incluir distintos tipos de trabajo asalariado, pero el fabril era su epicentro. Para algunos, slo una delgada lnea lo separaba, a veces, de la degradacin ms absoluta: la prostitucin. Frente a la mujer obrera, mujeres de otras clases sociales
pretendieron asistirla o liberarla. Organizaciones de beneficencia, grupos de mujeres, asociaciones feministas, se nuclearon en torno a ella.
Sus objetivos no siempre eran compatibles, pero hubo colaboraciones.
El peso del pensamiento de izquierda (anarquista o socialista) fue tan
fuerte en el feminismo argentino, que pocas defendieron, desde principios de siglo, el derecho individual de la mujer a un trabajo asalariado
frente a la proteccin de la madre en el mercado de trabajo. La liberacin por medio del trabajo asalariado, de la independencia econmica,
fue abrindose lentamente un camino en la dcada del veinte con la experiencia de jvenes de clase media. El derecho a trabajar, en el caso de
las obreras, se levantaba en la lucha por igual paga por igual trabajo.
El feminismo fue un movimiento de mujeres que comenzaron a buscar explicaciones sociales a sus desventajas frente a los varones. Por
ello, fue al mismo tiempo una forma de percibir el mundo. Las desven-

197 RESISTENCIAS Y LUCHAS


tajas eran primariamente sentidas dentro de la propia clase social frente a padres, maridos, hermanos, compaeros de militancia. La pertenencia a la clase propietaria no les otorgaba la plena disponibilidad de sus
bienes, en razn de su sexo. Tampoco, la abierta posibilidad de emprender un camino profesional o intelectual autnomo. El recorte de los derechos civiles y polticos afectaba a todas las mujeres pero, evidentemente, su impacto era ms profundo entre quienes, de haber nacido
varones, podran llegar al mundo de los grandes negocios, la poltica, la
ciencia.4 Para las mujeres obreras, la opresin de gnero tambin era
experimentada en las relaciones con sus compaeros de clase (por lo
menos, as lo entendan y denunciaron las anarquistas).5 Las socialistas,
que, salvo algunas excepciones (como Carolina Muzilli) no eran obreras, intentaron reformular lo que poda ser ledo en trminos de dominacin como una benefactora tutela paternalista. Tuvieron o buscaron
menos fricciones con los varones del partido. Frente al patrn, en cambio, lo que apareca como determinante para las obreras era su situacin
de clase, aunque adems se percibiera y denunciara la conexin de la
subordinacin de clase y gnero (por ejemplo, en la discriminacion salarial o el acoso sexual).
A pesar de fuertes diferencias polticas y de clase en las experiencias de opresin, quienes luchaban por superarla reconocan la existencia de un sujeto social, las mujeres, frente a otro, los varones. Como
atribuan un origen comn a la opresin, intentaron desarrollar un sentimiento de solidaridad entre las mujeres, ms all de su procedencia
social. La liberacin de las mujeres implicaba luchar contra situaciones que afectaban a todas, aunque su entrelazamiento con otras opresiones generara manifestaciones diferentes. Estos intentos de crear lazos de solidaridad estimularon la organizacin de algunas mujeres, de
manera independiente o dentro de otras estructuras, que pretendan
transformar la situacin de las obreras, ya creyendo que constituan el
sector femenino ms vulnerable, ya sosteniendo que la opresin de las
mujeres slo se resolvera finalmente con la disolucin de las sociedades de clases.
Para las feministas, era fundamental diferenciarse en esta lucha tanto de las damas caritativas de la elite como de aquellas que slo pretendan un lucimiento personal. Muchas veces, las diferencias se alojaban ms en las justificaciones y objetivos que en las prcticas, pero
ponan de manifiesto conflictos y contradicciones sociales que obstaculizaban la expresin poltica de la mentada solidaridad femenina. Carolina Muzilli distingua dos tipos de feminismos: Yo llamo feminismo
de diletantes a aquel que slo se interesa por la preocupacin y el brillo
de las mujeres intelectuales [...] Es hora de que el feminismo deportivo

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 198


deje paso al verdadero que debe encuadrarse en la lucha de clases. De lo
contrario ser un movimiento elitista llamado a proteger a todas aquellas mujeres que hacen de la sumisin una renuncia a su derecho a una
vida mejor.6

El sufragio no era una reivindicacin nueva, pero s conflictiva. Haba provocado rupturas en el pasado entre feministas y antifeministas, y
entre las propias feministas. Muchas crean que las argentinas no estaban
preparadas para el sufragio, que era necesario luchar primero por los derechos civiles, que slo debera ser otorgado a algunas mujeres o, incluso, que no vala la pena rebajarse a luchar por l. Despus del intervalo
de la Primera Guerra Mundial, la cuestin reflot: en 1912 se haba sancionado la Ley Senz Pea (que estipulaba el voto secreto y obligatorio
para los varones adultos). Su puesta en prctica en las primeras elecciones presidenciales haba llevado a tal cargo al radical Hiplito Yrigoyen
y haba permitido aumentar la representacin de los socialistas en la ciudad de Buenos Aires. Por otro lado, hacia 1918, fecha de reorganizacin
de asociaciones feministas y sufragistas locales, las mujeres votaban en
varios estados de los Estados Unidos, en Nueva Zelanda, Australia, Finlandia, Noruega, Dinamarca, Islandia, Alemania, Austria, Rusia, Georgia, Irlanda, Letonia, Polonia. Entre 1918 y 1945, obtuvieron derecho a

Poltica y maternidad

Como otras socialistas, Alicia Moreau


estaba plenamente convencida de que
las mujeres lograran la igualdad
en el futuro. Mientras tanto,
varones y mujeres deban luchar
por la conquista de los derechos
civiles y polticos femeninos.
Alicia Moreau junto a compaeros de
militancia en la conmemoracin del
Da de los Trabajadores en 1929.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

199 RESISTENCIAS Y LUCHAS


votar en el nivel nacional en cuarenta y seis estados. El primer pas latinoamericano en reconocer la ciudadana femenina fue Uruguay (1932);
lo siguieron Brasil y Cuba (1934), Repblica Dominicana (1942), Guatemala (1945), Panam y Trinidad y Tobago (1946). En este contexto, la
discriminacin establecida por el sistema poltico argentino pas a ser
inadmisible para algunas mujeres.
Pero el sufragio femenino contena dos problemas: las relaciones entre liberacin de las mujeres y Estado, y la poltica de las mujeres. Con
respecto al primero, un sector (mayoritario) del feminismo local interpel directamente al Estado, reclamndole leyes y el reconocimiento de
los derechos de las mujeres: las sufragistas, las que demandaban la
proteccin de las mujeres en el mercado de trabajo, los derechos civiles,
la abolicin de la prostitucin reglamentada. Otras feministas, en cambio, rechazaron todo tipo de vinculacin y reconocimiento del Estado
por entenderlo precisamente como la fuente de todas las opresiones. Entre ellas estaban las anarquistas e intelectuales influidas por sus ideas.
Para los aos veinte y treinta, el peso relativo de este sector haba disminuido considerablemente.
El segundo problema que entraaba el sufragio femenino era qu tipo de poltica haran las mujeres. Exigiran y obtendran igual ciudadana que los varones o la diferencia sexual poda determinar formas sexuadas de hacer poltica? A veces, este problema y el de la relacin con
el Estado se cruzaban. El rechazo del Estado poda relacionarse con la
apuesta a una forma particular de hacer poltica de las mujeres: la poltica del hogar, no la parlamentaria. El eje alrededor del cual giraban todos estos debates era la relacin entre poltica y maternidad.
La cuestin maternal no era exclusiva del feminismo. Y sostener
que el mbito natural de las mujeres y, por lo tanto, el espacio para
ejercer su poder era el domstico, tampoco. Desde el Congreso Nacional, desde los plpitos, en peridicos y revistas, podan escucharse y leerse, incluso ms frecuentemente que en discursos y escritos feministas, el
ensalzamiento de la gloriosa y sagrada maternidad, su funcin capital para la Patria, el rol clave de la madre en la formacin de las futuras
generaciones, con el objetivo de conservar el statu quo. Objetivos muy
diferentes se escondan detrs de una aparente similitud retrica. La
cuestin maternal en la poca fue tan rica y compleja precisamente por
esta superposicin de intenciones contradictorias, por sus lmites difusos.
La maternidad, convertida en cuestin pblica, se politiz. Y las feministas participaron de ese debate. Aceptaron la maternidad como clave de la
femineidad. Todas las mujeres, ms all de las diferencias sociales, compartan la capacidad y la experiencia de la maternidad. Era lo que las
acercaba y las volva idnticas. Era la plataforma de la solidaridad.

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 200

Pero ms all de la utilizacin comn del trmino, las maternidades


eran diferentes: para unos, la garanta del orden; para otros, el motor de
la revolucin. Las feministas intentaron reformular la maternidad. No
cuestionaron que constituyera una misin natural para las mujeres;
pero fundamentalmente la consideraron una funcin social y, para algunas, incluso, una posicin poltica: el ejercicio de la maternidad era
una forma de hacer poltica. Puesto que eran o podan ser madres, no
poda privarse a las mujeres de derechos civiles, sociales y polticos. Pero estos derechos no slo, ni principalmente, eran pensados como individuales. Los derechos no slo cambiaran la vida de las mujeres al
volverla ms digna, ms justa; sino que se supona que, a travs de
ellos, se transformara a la sociedad. Las reformas legales eran vistas
slo como un medio para un cambio ms radical, una transformacin
social ms amplia, para la construccin de una sociedad justa donde varones y mujeres continuaran siendo diferentes pero en igualdad de condiciones.
Paulina Luisi, feminista uruguaya con una militancia significativa en
ambas orillas del Ro de la Plata, sostena que el propsito del feminismo era hacer de la mujer un ser completo, desenvolver sus capacidades

Un largo camino. De los debates


finiseculares sobre la educacin
conveniente para las mujeres al
fomento e incorporacin masiva
en el sistema educativo.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

201 RESISTENCIAS Y LUCHAS

La liberacin por medio del trabajo


asalariado, de la independencia
econmica, fue abrindose lentamente
camino en la dcada del veinte con la
experiencia de algunas jvenes de
clase media.
Vendedora de la Tienda San Juan,
1919. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

intelectuales y volitivas [...]; darle el sentimiento de la personalidad, ensearle la libertad [...]; darle conciencia de su valor social y de las consecuencias que entraa el ejercicio de la libertad frente a la colectividad
en que vive; libertarla econmicamente, [...] libertar el sexo de la esclavitud que las costumbres sociales han anexado a la maternidad.7 Las feministas eran plenamente conscientes del doble carcter de la maternidad: valiosa para la libertad, valiosa para la opresin. En general
coincidan en que, dadas las condiciones materiales y psquicas de realizacin vigentes, apareca ms vinculada a la esclavitud y al dominio
que a un ejercicio consciente y liberador. Si con relacin a las mujeres
de la clase obrera se insista en las condiciones materiales inadecuadas
en que se vean forzadas a ser madres (trabajos extensos, insalubres, peligrosos, desatencin de los nios por el trabajo la vida familiar en el
conventillo, violencia, alcoholismo y frecuentes abandonos por parte del
marido), para las mujeres de los sectores medios o incluso de la elite, la
opresin pareca venir de la mano del afianzamiento del modelo maternal hegemnico, impulsado fundamentalmente por los mdicos.8
En 1919, una norteamericana, Katherine Dreier, visitaba la Argentina. Dreier relataba, con asombro, el tiempo que las madres argentinas
dedicaban a sus hijos, sin reservarse nada para ellas. Excesivamente enfticas en el cuidado higinico de los nios, luego se mostraban demasiado indulgentes con ellos. Las jvenes eran educadas para el casamiento, se avergonzaban de tener que trabajar para ganar un salario y las
solteras causaban horror. A su juicio, las mujeres argentinas se interesaban en dos cosas: el amor y la maternidad, buscaban ms el casamiento
que la felicidad.9 Obviamente, estas percepciones correspondan a los
comportamientos y hbitos de la gente decente de Buenos Aires. De
todas maneras, su testimonio arroja una mirada hacia ese ambiente limitado, recortado, encorsetado, del cual emergera precisamente la mayor
parte de las feministas de la poca. Pocos aos despus, Delfina Bunge
nos ofrecera otra mirada, desde la propia elite. En su ensayo Las mujeres y la vocacin, sostena que la excesiva abnegacin, cualidad considerada femenino-maternal por excelencia, perjudica al abnegado y a la
persona objeto de abnegacin... Es bueno darse a los otros prosegua,
pero hay el deber primordial de cultivar nuestro propio y exclusivo jardn, sin lo cual nunca podremos ofrecer frutos saludables a los dems.10
Hallaba a las madres en exceso preocupadas por los afanes domsticos;
por los detalles del peso y del alimento de sus bebs.11 Sin quitar ningn mrito ni valor a la maternidad, consideraba que sera ms saludable mantener el espritu a flote, en medio de los intereses materiales,
dando a cada cosa su verdadero significado y su valor espiritual.12 Estas descripciones y consideraciones no pueden extenderse a las expe-

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 202


riencias de vida de mujeres de las clases trabajadoras puesto que, aun
cuando feministas y antifeministas coincidieran en sealar que la maternidad unificaba las mujeres, las condiciones materiales y mentales en que
se desarrollaba eran muy diferentes.
Por lo tanto, si la maternidad realizada bajo determinadas circunstancias conduca a la opresin de las mujeres, para las feministas era necesario reformularla, cambiar su signo, para hacer de ella la fuente de la liberacin. La maternidad, entonces, se presentaba como el nudo que
sujetaba a las mujeres, y para liberarlas haba que deshacerlo.
Menos acuerdos existan a la hora de definir la relacin entre mujeres y poltica deseable, cules eran las formas femeninas de hacer poltica. Por un lado, estaban quienes afirmaban que la poltica de las mujeres
deba realizarse desde el hogar, en su lugar de madre. Esta posicin era
compartida por anarquistas, filoanarquistas, aunque no de manera exclusiva. En algn sentido, era sostenida por todas las feministas. Pero mientras algunas la compatibilizaban con la poltica democrtico-parlamentaria, otras afirmaban que las mujeres no deban rebajarse a la arena
pblica, a la poltica criolla del fraude. Desde el hogar, cuando asumieran conscientemente su rol de madres, crearan a los hombres del maana y sa era una tarea poltica. Para las anarquistas, una tarea poltica re-

Las feministas denunciaron las


condiciones materiales inadecuadas en
que las mujeres de la clase obrera se
vean forzadas a ser madres. Los
trabajos extensos, insalubres,
peligrosos, la desatencin de los nios
por el trabajo, la vida familiar en el
conventillo, la violencia, el alcoholismo
y los frecuentes abandonos por parte
del marido eran parte de la vida
cotidiana de esas mujeres.
Familia obrera, 1940. Archivo General
de la Nacin, Departamento Fotografa.

203 RESISTENCIAS Y LUCHAS


volucionaria. Aunque las argumentaciones suenen similares, un abismo
separaba a las anarquistas de las mujeres de otros sectores que, con la
misma retrica, buscaban mantener la subordinacin de las mujeres.13
En Cartas a las mujeres argentinas, Herminia Brumana no comparta la pasin por el sufragio, lo cual no la exclua del campo de la lucha por la liberacin de las mujeres. Segn Brumana, la mayor virtud de
las argentinas era el anhelo de tener un hijo. Y, all, estaba el nudo de la
accin poltica de las mujeres: formar hombres en la idea de resolver
los problemas del porvenir del pas. Obviamente, desde esta perspectiva, el ejemplo maternal no poda dejar de ser el de la madre de Tiberio
y Cayo Graco. Desde el hogar, las mujeres deban realizar lo que los
varones proyectaban desde las tribunas. Y, para ello, era fundamental, a
su entender, emplear todo el tiempo posible para capacitarse, logrando,
as, perfilar en sus hijos lo que hasta entonces eran utopas.14
Las anarquistas rechazaban no slo la interpelacin al Estado sino el
rtulo de feminista por considerarlo indisolublemente vinculado a
prcticas e ideas reformistas. Sin embargo, desde fines del siglo XIX, las
mujeres anarquistas no slo haban sido conscientes de la opresin sexual sino que, adems, haban demostrado hallarse entre las ms fervientes y virulentas defensoras de las mujeres. En esta lucha, sin embargo, se
encontraron y colocaron entre dos fuegos: por un lado, la denuncia del
machismo de sus compaeros de ideales; por otro, el enfrentamiento
con las feministas burguesas o socialistas, siempre reformistas.15 Sin
embargo, en la percepcin de la naturaleza femenina existan importantes confluencias. Para las anarquistas, la maternidad era fundamental.
En ella radicaba la potencialidad del poder social de las mujeres. Esta
apelacin fuerte a las madres en la lucha no desplazaba las prdicas y
los esfuerzos destinados a las obreras de los talleres, ni las haca olvidar
la explotacin econmica y sexual ejercida por los varones cualquiera
que fuera su clase social. Pero en la maternidad se depositaban profundas esperanzas de socavar, desde la primera piedra, una sociedad injusta: ...cada hijo que d a la vida una mujer educada racionalmente, ser,
no lo dudis, una fuerza propulsora del porvenir, una palanca formidable del presente.16 Racionalmente educadas, las madres deban ser
anarquistas para poder llevar a cabo esta funcin maternal revolucionaria: Desprejuiciemos pues a nuestros hijos de todos los malos hbitos
presentes, [...] preparmosles para el nuevo y sonriente avenir [...] Madres: no contribuyis a cultivar la ignorancia de vuestros hijos, porque
en ellos llevis vuestra parte de responsabilidad en este colectivo crimen
social! Debe amarse al hijo con el fin de formar su integridad de hombre y no de bestia... Madres: haced saneante obra en el mundo!.17 Por
estos aos, el anarquismo fue la nica fuente ideolgica que defenda el

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 204

control de la natalidad desde la necesidad de practicar una maternidad


voluntaria y consciente. La maternidad tena menos que ver con la cantidad de hijos que con la calidad del cuidado: [El] noventa por ciento
de la mujeres creen cumplir el deber de maternidad haciendo de incansables mquinas de parir hijos [sin tener en cuenta la] grave responsabilidad que dimana de la delicada misin de la maternidad.18
Como sostenamos ms arriba, la creencia en el poder de la mujeresmadres como moldeadoras de los hombres no era privativa del anarquismo; es una constante de todo el feminismo contemporneo. Era
compartida por mujeres tan alejadas del anarquismo como Victoria
Ocampo, para quien la nica modificacin lenta de la humanidad provendra de las mujeres: Creo que el gran papel de la mujer en la historia [...] comienza hoy a aflorar a la superficie. Pues es ella, hoy, quien
puede contribuir poderosamente a crear un nuevo estado de cosas, ya
que est, con todo su ser fsico y espiritual, inclinada sobre las fuentes
mismas de la vida, inclinada sobre el nio.19
El poder de la madre sobre sus hijos no exclua la contrapartida de
los derechos que, por justicia, correspondan a las mujeres. Ms an, los
volva ms urgentes. Al implicar una funcin social y poltica tan importante para la especie, la sociedad y la nacin, la maternidad deba ser recompensada por el Estado y la comunidad. Dios, o la Naturaleza, haba

Cules eran las formas femeninas de


hacer poltica? Por un lado, estaban
quienes afirmaban que la poltica de
las mujeres deba realizarse desde el
hogar, en su lugar de madre. Desde
all, asumiendo conscientemente su rol
de madres, crearan a los hombres del
maana: sa era una tarea poltica.
Eso no les impeda participar en
tareas proselitistas realizando
pequeos trabajos.
Mujeres y nios doblando boletas
electorales, 1940. Archivo General de
la Nacin, Departamento Fotografa.

205 RESISTENCIAS Y LUCHAS


asignado a las mujeres determinados deberes con respecto a la reproduccin, y ellas los asuman honrosamente en diversas situaciones sociales.
Pero de estas cargas deban emanar derechos. Derechos que el Estado
y la sociedad les haban, hasta entonces, negado: derechos civiles, econmicos y tambin polticos. La contrapartida no deba ser honorfica,
simblica; no deba sacralizar a la maternidad. Para la doctora Luisi, se
trataba de una reparacin tambin econmica: ...porque nadie quiso reconocer, ni en leyes ni en decretos, que el primer deudor de una mujer
que engendra, es el Estado, el Estado que se beneficia de un ciudadano
ms, y que tiene el deber [...] de amparar ampliamente a quien, jugando
su vida, y dando sus dolores y su sangre, aumenta el capital nacional con
la riqueza de una abundante poblacin. La contribucin de las madres a
la sociedad era [...] tan dolorosa, tan peligrosa, y por cierto mucho ms
eficaz, ineludible y permanente que el cacareado servicio militar con
que los hombres pretenden escudar el abuso que vienen cometiendo por
siglos y siglos, de arrogarse todos los derechos y todas las prerrogativas
nacionales.20 Los derechos reclamados para las mujeres-madres incluan la ciudadana, pero iban ms all de ella: derecho a una educacin
para las mujeres como seres equivalentes a los hombres; igual salario
por igual trabajo para ambos sexos; elevacin y dignificacin educativa,
legal y social de la maternidad; defensa legal de la infancia; as como la
lucha contra el juego, la pornografa, la prostitucin, el alcoholismo y la
guerra.
Finalmente, las mujeres deban tener el derecho a elegir a sus representantes; pero tambin a ser elegidas. Y all radicaba la apuesta mayor
de este feminismo, reformista en sus estrategias, pero mucho ms radical en sus objetivos. Se supona que cuando las mujeres participaran del
Estado y las instituciones democrticas tendran el poder de transformar
la sociedad. Ni el Estado ni la sociedad podan permanecer igual cuando estuvieran atravesados por la diferencia sexual en el poder. Las mujeres introduciran en la poltica su naturaleza sexual especfica, sus
valores y formas de vincularse a los otros. Las feministas proponan un
doble movimiento: por un lado, politizar la maternidad, el vnculo entre
una mujer y su hijo; mientras que, por otro, la maternidad tambin sera
ejercida desde el Estado. Como deca Alicia Moreau, la maternidad ya
no poda realizarse privadamente en el hogar. Y la sociedad no poda
privarse de la capacidad de maternar de las mujeres: la educacin, la
asistencia social, la justicia, la salud, incluso la economa, eran problemas mal resueltos por la virilidad egosta de quienes, hasta entonces, detentaban el poder. En un sistema democrtico, ningn ciudadano estaba
ms capacitado que las madres para proteger y defender la vida y la paz:
Lejos, pues, de ser la maternidad plenamente cumplida un obstculo

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 206


para la funcin poltica, diremos que es casi su mayor razn de ser, y que
tanto ms alta sea la conciencia de su responsabilidad materna, ms querr la mujer poseer los medios de accin colectiva que le permitan sobrellevarla mejor.21

Los aos veinte se cerraron con algunos logros y muchas deudas pendientes. En 1924, se modific la legislacin de trabajo de mujeres que
databa de 1907. A partir de entonces, las trabajadoras podran descansar
cuatro semanas antes y cuatro despus del parto sin perder su puesto, y
los patrones que emplearan a cincuenta mujeres o ms deban instalar salas cuna en el lugar de trabajo. Esto ltimo, sin embargo, nunca se cumpli y el descanso maternal generalmente no era utilizado por las obreras puesto que, al no cobrar sus salarios durante esas semanas, no podan
dejar de trabajar. Despus de varios proyectos frustrados, en 1926, se
sancion la ley 11.357, de derechos civiles femeninos, por la cual las
mujeres solteras, viudas o divorciadas, mayores de edad, pasaron a ser
consideradas jurdicamente iguales a los varones. Para las mujeres casadas, en cambio, subsistieron incapacidades de hecho. Por ejemplo, podan ejercer una profesin, empleo, comercio o industria honestos, pero

xitos y fracasos

Las feministas no cuestionaron a la


maternidad como misin natural de
las mujeres; en efecto, la consideraron
una funcin social y, en algunos
casos, incluso una posicin poltica:
el ejercicio de la maternidad era una
forma de hacer poltica.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

207 RESISTENCIAS Y LUCHAS


slo podan administrar y disponer de lo producido en dichas ocupaciones y de sus bienes propios, si expresaban su voluntad de hacerlo. En caso contrario, el marido los administraba por mandato tcito. Por otra parte, la ley modificaba algunas de las limitaciones establecidas por el
Cdigo Civil con respecto al ejercicio de la patria potestad por parte de
las madres. Desde entonces, las mujeres casadas, por ejemplo, pudieron
mantener la patria potestad sobre los hijos de un matrimonio anterior,
aunque hubieran contrado nuevas nupcias, y se permiti a las madres
solteras ejercer la patria potestad sobre sus hijos. Tanto la legislacin laboral especfica para mujeres como la sancin de derechos civiles frecuentemente fue justificada y legitimada en funcin del bienestar de los
hijos. Se consideraba que una mayor independencia econmica de las
madres, as como un mayor poder legal sobre aqullos, redundara en beneficio de la infancia puesto que los padres no siempre haban demostrado cumplir con sus deberes de manutencin y educacin.
A pesar de la existencia de diversos proyectos sobre derechos polticos femeninos, en la dcada de 1920 las mujeres slo pudieron votar, en
algunas ocasiones, en el nivel municipal o provincial, en San Juan, Mendoza y Santa Fe. El sufragio femenino, por otro lado, reintroduca en el
debate la cuestin de la calificacin del voto: dada su nula experiencia
poltica, algunos sostenan la conveniencia de calificar el sufragio femenino, a diferencia del masculino. La calificacin poda ser por educacin
o estado civil (suponindose la inconveniencia del voto de las mujeres
casadas por las discordias o desrdenes familiares que poda causar). En
1916, por ejemplo, un diputado nacional por la Democracia Progresista,
Francisco Correa, propuso conceder el voto municipal a las mujeres solteras o viudas; en 1922, el diputado Frugoni propona el voto para las
mujeres mayores de 20 aos y diplomadas en universidades, liceos, escuelas normales y especiales. En 1919, en cambio, el doctor Rogelio
Araya, diputado por la Unin Cvica Radical, haba presentado un proyecto igualitario por el cual las mujeres nativas y naturalizadas, mayores de 22 aos, gozaran de los derechos polticos conforme a la Constitucin y a las leyes de la Repblica.22 En 1929, el senador socialista
Mario Bravo tambin present un proyecto de ley por el cual se estableca la igualdad de derechos polticos entre mujeres y varones. Este proyecto caduc en la comisin correspondiente. En 1932, dada la cantidad
de proyectos sobre sufragio femenino, se form una comisin interparlamentaria con la misin de unificarlos. El nuevo proyecto obtuvo media sancin en la Cmara de Diputados, pero no en la Cmara de Diputados, por lo cual qued trabado en la Comisin de Presupuesto y
Negocios Constitucionales, ya que, segn se alegaba, deba estudiarse
cuidadosamente el costo del empadronamiento femenino.23

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 208


En la dcada de 1920 las mujeres
slo pudieron votar, en algunas
ocasiones, a nivel municipal y
provincial, en San Juan, Mendoza
y Santa Fe.
Primera votacin femenina en San
Juan, 1928. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

Los aos treinta fueron ambivalentes y contradictorios para el feminismo: fracasos y peligros se entremezclaron con algunos logros. En
1935, 1938 y 1939, continuaron presentndose proyectos de sufragio
femenino. Las mujeres socialistas se organizaron para apoyar dichas
propuestas, en especial las presentadas por diputados de su partido. Surgi, as, una nueva asociacin fundada por la doctora Moreau: el Comit Pro Sufragio de Mujeres Socialistas. A partir de 1933, estas campaas fueron secundadas adems por una publicacin, Vida Femenina,
dirigida por Mara Berrondo. Otra organizacin sufragista contempornea fue la Asociacin Argentina del Sufragio Femenino, fundada por
Carmela Horne.24 Aunque persegua aparentemente los mismos fines,
tena grandes diferencias con las mujeres socialistas: sus integrantes,
por lo general, no aceptaban el rtulo de feministas pero, a diferencia
de las anarquistas, no era a causa del reformismo socialista sino por su
radicalidad. Adems, en las dcadas de treinta y del cuarenta, el feminismo comenz a ser considerado negativamente como una ideologa fornea y contraria al catolicismo. Por otro lado, la Asociacin
Argentina del Sufragio Femenino consideraba la posibilidad de obtener
un voto recortado para las mujeres. Sus propuestas contaron con el apoyo del Consejo Nacional de Mujeres, hasta entonces opositor a los derechos polticos femeninos. Ambas organizaciones consideraban conveniente que las mujeres votaran voluntariamente en las elecciones
municipales y provinciales puesto que la poltica local, que rodeaba directamente al hogar, apareca como ms femenina que la nacional.
Contemporneamente a estos infructuosos intentos de obtener el su-

209 RESISTENCIAS Y LUCHAS


fragio, las trabajadoras conseguan la licencia maternal paga. A travs de
las leyes 11.933 y 12.111, las obreras y empleadas de empresas privadas y del Estado obtuvieron el derecho a una licencia maternal con un
subsidio igual a un sueldo ntegro antes y despus del parto y a cuidados gratuitos por parte de un mdico o partera.
Pero la historia de los derechos femeninos no se presentaba como un
camino ascendente con mesetas; tambin aparecieron amenazas de retroceso. Hacia mediados de la dcada de 1930, los derechos civiles, conseguidos diez aos antes, fueron puestos en peligro por el Poder Ejecutivo
Nacional. El presidente Agustn Justo envi al Congreso Nacional un
proyecto de reforma por el cual las mujeres casadas volvan al estatus de
menores de edad: no podran trabajar fuera de sus hogares, administrar
sus propiedades o dinero ni participar de asociaciones comerciales o cvicas sin un permiso escrito de sus maridos. Ante esta amenaza, las organizaciones de mujeres se unieron y se cre la Unin de Mujeres Argentinas, presidida por Ana Rosa Schlieper, una dama de la sociedad y de
gran labor en la filantropa. Victoria Ocampo y Mara Rosa Oliver tambien formaron parte de ella. En sus memorias, Oliver consideraba que la
intencin ltima de ese intento de reaccin era frenar la creciente afluencia de las mujeres a las fbricas, fenmeno que supuestamente provocaba el desempleo masculino y bajaba el nivel general de salarios.25
Finalmente, en la dcada de 1930, las mujeres se movilizaron no slo por sus derechos sino por la paz ante la Guerra Civil Espaola y la
Segunda Guerra Mundial, retomando una tradicin que ligaba la maternidad con la defensa de la vida y la paz. Con una amplia participacin
de mujeres comunistas, en 1937 se cre el Comit Argentino de Mujeres Pro Hurfanos Espaoles y, en 1941, la Junta de la Victoria, una
agrupacin femenina de solidaridad con los aliados.26 Esta vinculacin
con mujeres comunistas profundiz en sectores nacionalistas y catlicos
la percepcin del feminismo como ideologa extranjera, extraa a la
esencia nacional, y disolvente del orden natural-divino, percepcin que
el peronismo heredara.
Las instituciones, los objetivos, las prcticas, las estrategias del feminismo local en el perodo entreguerras confirman el peso del pensamiento de la diferencia sexual, basado en un intento de reformulacin de la
maternidad. Las leyes laborales giraron alrededor de la real o potencial
condicin de madres de las trabajadoras, lo cual se evidencia en el descanso obligatorio y subsidiado antes y despus del parto y en la instalacin de salas cuna en el lugar de trabajo con el objeto de mantener la lactancia materna. Pero tambin las demandas de reduccin de horarios se
basaban en la consideracin del tiempo y las tareas que la mujer deba
ocupar en el cuidado, alimentacin, higiene de sus hijos. Los derechos ci-

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 210


viles y polticos aparecan justificados ms como contrapartida de su contribucin reproductiva a la sociedad que por sus aportes como fuerza de
trabajo, intelectuales, o simplemente como derecho natural. La movilizacin por la paz estaba imbuida de una creencia en una mayor capacidad,
autoridad, legitimidad de la mujer para luchar por ella. Su altruismo y
bondad maternales se extendan a la humanidad entera. As, los logros,
los fracasos, los peligros y las luchas de esos aos se apoyaban en las nociones de diferencia sexual y las reforzaban. La maternidad continuaba
constituyendo el ncleo fuerte de las argumentaciones tanto a favor como
en contra de la igualdad de las mujeres con respecto a los varones.
A las feministas las una la creencia en la posibilidad de reformular
la poltica y la sociedad otorgando poder a esa mitad del mundo hasta
entonces oprimida. Para algunas, ese poder transformador se realizaba
dentro de la unidad domstica, en la relacin con los propios hijos. Para otras, la maternidad podra extenderse al Estado. Su inclusin integrara otros valores, otras prcticas. Las feministas nunca pensaron que la
inclusin poltica de las mujeres dejara inalterada a la sociedad. Por
ello, aunque la estrategia apareca como reformista, inclusiva, sus fines
no lo eran tanto. Detrs de esos proyectos estaba la idea de la incontaminacin de la mujer. De ah, su potencial transformador radical.

Hacia fines de la dcada de 1940


las mujeres, en gran medida bajo
las banderas peronistas,
reclamaron la sancin de la ley
del sufragio femenino.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

211 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Los lmites de estas propuestas fueron decantando con el tiempo. A
pesar de las crticas al vnculo exclusivo y excluyente entre la madre y
el hijo, las feministas no lograron transformarlo. Su reformulacin de la
maternidad acab siendo ms pblica que privada, ms poltica que social. El replanteo de la maternidad no se bas ni se proyect (salvo excepciones) en un cambio de las relaciones sociales establecidas entre las
madres y los hijos. En la relacin con los hijos, quedaron capturadas por
el modelo hegemnico: las madres naturalmente amaban a sus hijos;
no cuestionaron la divisin sexual en el cuidado y crianza de los nios.
Slo la necesidad o la culposa sospecha de no ser buenas madres poda separarlas de sus hijos. Si en el plano poltico se pretenda llevar a
cabo una desbiologizacin del vnculo maternal, esto no se basaba ni repercuta en un intento de transformacin de los vnculos biolgicos,
cuando existan. Por otros caminos, se reforzaba la maternidad como
una prctica privada y femenina. Es decir: la extensin de la maternidad
en el plano poltico no se corresponda con su extensin social, con una
maternidad social27 que habra implicado redefinir colectiva y sexualmente las relaciones y prcticas maternales, los trabajos domsticos, la
reproduccin material y emocional de las familias. En cambio, excepto
en algunos pocos proyectos o utopas de izquierda, no encontramos propuestas de reformulacin social de la relacin madre-nio dentro de la
familia nuclear. Si, en algunos casos, fue considerada beneficiosa la socializacin de ciertos trabajos domsticos, fue precisamente para que las
mujeres pudieran reconcentrarse en ese vnculo con el nio.
Por otro lado, los derechos obtenidos del Estado, incluso a pesar de la
retrica oficial de que se los concedan porque eran madres, lo fueron en
tanto se las consider formalmente como individuos, idnticas a los varones. Que en la prctica nunca hayan sido aceptadas como tales posibilit que la discriminacin se filtrara en una legislacin cada vez ms igualitaria en la letra. Es decir, las mujeres no reformularon el pacto social,
como algunas pretendan. No entraron en el Estado en tanto madres sino
en tanto individuos. Su entrada, por lo tanto, no transform al Estado moderno, garante de la reproduccin de desigualdades de clase y sexo, en un
Estado maternal. Las feministas sufragistas obtuvieron el medio el voto, pero fracasaron en su fin: transformar la sociedad modificando radicalmente la maternidad y la poltica. Incluso, obtuvieron el voto en una
circunstancia poltica a la que muchas de ellas se oponan.

El sufragio femenino

Desde esta perspectiva, resulta paradjica la sancin de la ley que


finalmente les otorg el derecho a votar. A pesar de las diferencias que
las feministas se empearon en destacar con el discurso poltico del

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 212

peronismo hacia las mujeres y los esfuerzos de ste y de Eva Pern por
cortar con el pasado, el argumento de la maternidad fue determinante
en la obtencin del sufragio. La visin construida del feminismo como
movimiento en contra de los hombres o que, por el contrario, intentaba masculinizar a las mujeres, resulta totalmente inconsistente desde
el anlisis histrico. S era cierto que, en la visin binaria de la sociedad que opona oligarqua y pueblo, muchas de las feministas quedaron del lado de la primera. El feminismo preperonista nunca fue un
movimiento de masas. Pero en 1951 las mujeres concurrieron a votar
en mayor medida que los varones: un 90 por ciento del padrn frente
a un 86 por ciento de estos ltimos. Y el 64 por ciento de las mujeres
votaron por Pern (y Evita, aunque no figurara en la frmula presidencial).
Largamente se ha debatido si el sufragio femenino (tambin el masculino universal) fue fruto de una lucha o de una concesin. En el caso
de la ley 13.010 de 1947, lo que se discute es si debe incluirse en la lucha a quienes se reconocieron como feministas, sus organizaciones y
peridicos desde el siglo XIX o si fue simplemente la consecuencia de
la voluntad (oportunista o no) de Juan Pern y/o Eva Duarte. Por lo ge-

Cuando en 1951 las mujeres pudieron


votar lo hicieron en mayor nmero que
los varones: vot el 90 por ciento del
padrn femenino, frente al 86 por
ciento de hombres.
Mujeres haciendo cola para votar,
1951. Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

213 RESISTENCIAS Y LUCHAS


neral, este tipo de discusiones se ha saldado reconociendo la importancia de la accin de los actores sociales: sin la generacin de un movimiento y prcticas sociales desde abajo no habra habido necesidad, por
lo menos, de ningn tipo de concesin. En el caso del sufragio, esas acciones de los actores sociales no deben restringirse a la conformacin
de un movimiento poltico consciente. Diversos tipos de prcticas (la
insercin en el campo intelectual, en las manifestaciones callejeras, la
participacin en el mercado de trabajo) tambin pueden forzar su incorporacin.
Otra interesante pregunta es por qu las mujeres no se movilizaron
masivamente detrs del feminismo y s por Pern. Esto podra confirmar las hiptesis, un tanto simples, pero no totalmente desechables, del
elitismo de las feministas y su poca vinculacin con la cotidianidad
de la mayora de las mujeres, y de la subordinacin ideolgica de stas,
que les impedira lograr una plena conciencia de gnero. Tambin podra constituir la prueba de la mayor fuerza de la identidad de clase
frente a la de gnero, por lo menos, a la hora de actuar polticamente.
Sin embargo, es bastante poco probable que ambas identidades puedan
diferenciarse tan ntidamente en las personas como en la interpretacin
analtica. Una moldea a la otra y viceversa, siendo el resultado muy diferente de las conciencias puras. En este sentido, valdra la pena tambin preguntarse cmo influy la figura, primero, y las acciones, despus, de Eva Duarte en el apoyo de las mujeres a Pern. Figura y
acciones que permitan una identificacin de clase y gnero, ya entremezcladas.
Finalmente, fue Eva Duarte feminista? Puede considerrsela dentro de una tradicin feminista local? Cmo impactaron su presencia,
sus prcticas, sus discursos, en las identidades femeninas, en la manera
en que las mujeres establecieron su relacin con el poder y la poltica?
Y... ya no se animaban tanto a decirte: quedate en casa, declar una
militante peronista en una entrevista que le hicimos. La figura y las acciones de Eva Duarte, mucho ms que sus discursos (que evidentemente reforzaban todas las justificaciones de la dominacin masculina), dejaron una huella profunda en la vida de las mujeres, legitimaron su
presencia en las calles, en los comicios, en los lugares de trabajo. Por
ello, no puede desprendrsela tan fcilmente de una historia del feminismo, atenta no slo ni principlamente a los discursos y al deber ser feminista, sino a las transformaciones en las experiencias cotidianas de subordinacin de las mujeres. Pero Eva Duarte tambin fue un producto
de su tiempo. Fue posible, entre muchas otras cosas, por un movimiento feminista y sufragista previo que reivindic el lugar de la mujer en el
campo intelectual, en la poltica, en el trabajo. Un movimiento que de-

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 214


fendi a las madres solteras, la igualdad de los hijos legtimos e ilegtimos ante la ley, la investigacin de la paternidad. Que denunci las injusticias de las sociedades de clase y en el cual se entremezclaban objetivos revolucionarios con la necesidad de implementar prcticas de
asistencia a corto plazo.

215 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Notas
1

Adems de determinada, como otras mujeres socialistas, Alicia Moreau estaba plenamente convencida de que las mujeres lograran la igualdad en el futuro. El feminismo era considerado no slo una necesidad histrica sino que tenda a convertirse en un hecho universal.

A pesar de haber sido solicitado repetidas veces con mritos suficientes, recin en
1927 una mujer egresada de la carrera de Ciencias Mdicas accedi a una ctedra
de la Universidad de Buenos Aires.

Citado en Kirkpatrick, Gwen, The Journalism of Alfonsina Storni: a New Approach


to Womens History in Argentina, en Women, Culture and Politics in Latin America, Seminar on Feminism and Culture in Latin America, University of California
Press, 1990, pg. 110.

Sobre las limitaciones sentidas en la vida intelectual y artstica son muy ilustrativos
los textos (ensayos y diarios) de Delfina Bunge. Cf. Las mujeres y la vocacin, Buenos Aires, s/e, 1922. Extractos de sus diarios pueden hallarse en Crdenas, Eduardo
Jos y Paya, Carlos Manuel, La Argentina de los hermanos Bunge. Un retrato ntimo de la elite portea del 1900, Buenos Aires, Sudamericana, 1997.

Al respecto, cf. el anlisis de las opiniones de las redactoras de La Voz de la Mujer,


peridico comunista-anarquista (1896-97), con respecto a las actitudes reaccionarias y machistas de compaeros de militancia, realizado por M. Molineaux: No
God, no Boss, no Husband. Anarchist Feminism in 19th Century Argentina, Latin
American Perspectives, 48, vol. III, n 1, 1986.

Entrevista en PBT, cit. en Cosentino, Jos, Carolina Muzilli, Buenos Aires, 1984,
CEAL, pgs. 18-19.

Cit. en Font, Miguel, La Mujer. Encuesta feminista argentina, Buenos Aires, 1921,
pg. 37.

Vase la construccin de un conjunto de ideas, valores, sentimientos y prcticas maternales naturales desde la medicina, en Nari, Marcela: Las prcticas anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico, 1890-1940, en Lobato,
Mirta (comp.), Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia de la salud
en la Argentina, Buenos Aires, Biblos, 1996.

Dreier, Katherine, Five Months in The Argentine from a Woman Point of View 1918
to 1919, Nueva York, 1920, pgs. 50-1.

10 Bunge, Delfina, ob. cit., pg. 23.


11 Ibdem, pg. 26.
12 Ibdem, pg. 21.
13 Cf., por ejemplo, este tipo de opiniones en Font, Miguel, ob. cit.
14 Brumana, Herminia, Obras completas, Amigos de Herminia Brumana, Buenos Aires, 1958, pg. 261.
15 Cf. Barrancos, Dora, Mujeres de Nuestra Tribuna: el difcil oficio de la diferencia,
Mora, n 2, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1996.
16 Zinno, Luisa, Las funciones de la mujer, Nuestra Tribuna, n 3, 15/9/1922, pg. 4.

MATERNIDAD, POLTICA Y FEMINISMO 216


17 Biagiotti, Clementina, Un consejo a las madres, Nuestra Tribuna, n 5,
15/10/1922, pg. 3.
18 Nuestra Tribuna, 15/4/1923.
19 Ocampo, Victoria, Testimonios. II Serie, Sur, Buenos Aires, 1941, pg. 260.
20 Paulina Luisi, cit. en Font, Miguel, op. cit., pgs. 37-8.
21 Moreau, Alicia: La mujer en la democracia, La Vanguardia, Buenos Aires, 1945,
pg. 196.
22 Ibdem, pgs. 205-6.
23 Ibdem, pgs. 205 a 217.
24 Carmela Horne fund en 1930 un Comit Pro Voto de la Mujer que luego pas a denominarse Asociacin Argentina del Sufragio Femenino. A diferencia de otras feministas, apoy el sufragio femenino en 1947 independientemente de la fuerza poltica que lo impulsaba: el peronismo. Ese ao elev al Parlamento un petitorio con
ciento sesenta mil firmas.
25 Sobre las tareas realizadas por la Unin Argentina de Mujeres, cf. Oliver, Mara Rosa: La vida cotidiana, Sudamericana, Buenos Aires, 1969, pg. 38.
26 Edelman, Fanny, Banderas. Pasiones. Camaradas, Buenos Aires, Dirple, 1996,
pgs. 46-7 y 85-6.
27 Tomamos el concepto de Schmucler, Beatriz y Di Marco, Graciela, en Madres y democratizacin de la familia en la Argentina contempornea, Buenos Aires, Biblos,
1997, pg. 18. Las autoras sostienen que es desde el trabajo colectivo desde donde
puede reformularse socialmente la maternidad. Se la vuelve pblica, se la transforma en un problema de la comunidad, se compromete la solidaridad y se apela al Estado de igual a igual. Si bien incorpora elementos del cuidado del otro de la maternidad tradicional, lo realiza despreciando el aislamiento (la privacidad) y la
devaluacin de la mujer-madre.

Concentracin de capital, concentracin


de mujeres
Industria y trabajo femenino en Buenos Aires, 1890-1930
Fernando Rocchi

En 1894, Antonio Lanusse, integrante de la comisin que estudiaba


la reforma de tarifas aduaneras, sostuvo un duelo verbal con un grupo de
industriales que defendan el mantenimiento de aranceles altos. Los empresarios basaban sus pedidos en la cantidad de mujeres que empleaban
las fbricas argentinas. Por entonces, la Unin Industrial sealaba el espectculo brindado por el trabajo manual [que] ejerce una influencia
saludable en el nimo de esas obreras que a la vez que fomentan una virtud tan hermosa les procura los medios de vivir decentemente hacindose dignas de respeto ante la sociedad.
Observando bajo este punto de vista a las millares de obreras que
ocupan las diferentes industrias en nuestro pas, no podemos resistir de
bendecir a todos los industriales capitalistas que emplean sus elementos,
su inteligencia y su genio emprendedor, en empresas tan tiles y tan provechosas a la mujer, sacndolas de la holgazanera y el abandono, que
entraan la inmoralidad y el vicio.
El seor Lanusse, sin embargo, se mostraba poco receptivo ante semejante reclamo y sealaba con indignacin: El reverso de la medalla
es que hoy no encontramos servicio. Todas quieren ser operarias, alucinadas con un mayor jornal que no es efectivo, puesto que, rebajando lo
que gastan en casa y comida, el remanente es muy inferior al que obtendran siendo mucamas o cocineras. Hoy les parece degradante ser mucamas, y por ser obreras pierden hasta el nombre para convertirse en una
cifra, puesto que a las ventajas se les llama por su respectivo nmero.1
La discusin entre Lanusse y los industriales era el reflejo de una realidad novedosa que comenzaba a desplegarse en Buenos Aires poco antes

La fabriquera
espejismo o presencia real?

La produccin estandarizada, que


comenz a fines de la dcada de 1880
y se intensific en los noventa y con la
llegada del nuevo siglo, transform a la
mujer en uno de los engranajes del
nuevo sistema.
Fbrica Argentina de Alpargatas,
Hilandera, 1929. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

219 RESISTENCIAS Y LUCHAS


de terminar el siglo XIX. Por entonces, una legin de obreras industriales
irrumpi en el paisaje urbano, convirtindose en una de sus presencias
ms significativas as como en una de las principales fuentes de controversias. El sentimiento de rechazo embargaba a la mayora de los observadores, que vieron en la fabriquera inmortalizada por Manuel Glvez en la
Rosalinda Corrales de su Historia de arrabal, publicada en 1922 a una
vctima inerme de la modernidad fabril que invada la capital argentina.
Las descripciones sobre el trabajo femenino en la industria portea, generalmente teidas de un discurso dolido que iba de una resignacin odiosa
a la ms franca oposicin, eran claras al encontrar las razones de su disgusto: las fbricas apartaban a las mujeres de la atmsfera del hogar.
As, el hecho de que las mujeres compusieran una buena parte del
trabajo industrial no era, para La Prensa, motivo de mayor censura, si no
fuera porque un grupo de ellas a las que se describa como las menos
previsoras haba decidido dejar el sistema de trabajo a domicilio y
quedar expuestas al terrible mundo de la fbrica. Para desazn del diario, este ltimo grupo creca con rapidez, por lo que Hasta los espritus
menos pesimistas se darn exacta cuenta de lo que representa para el hogar la ausencia de las mujeres y de las jvenes que se pasan los das en
los talleres, tanto en lo que se refiere a la moral como a las condiciones
fisiolgicas de las infelices que se afanan durante 10 horas diarias para
ganar jornales mezquinos, en trabajos que minan el organismo y destruyen su salud.2
La alarma del diario no era una voz aislada. Las trabajadoras fabriles se haban convertido en una de las preocupaciones centrales de un
Estado que responda en parte con la reforma y en parte con la represin a los emergentes peligros de la cuestin social. En 1908, el nico diputado socialista del Congreso Alfredo Palacios lograba el respaldo de su cmara para votar una ley que protega el trabajo femenino
e infantil. En buena medida, el xito de Palacios se apoyaba en un discurso en el que soaba con el da en que las mujeres ya no trabajaran en
los talleres y se dedicaran exclusivamente a su verdadera y noble tarea
de ser madres. Los catlicos se unan a la izquierda en el coro de voces
que condenaba el trabajo femenino en las fbricas y compartan con el
legislador socialista la resignacin ante un mal necesario. En la Exposicin Nacional de 1898, la seora Mara del Pilar Sinus, una de las organizadoras de la seccin femenina junto con otras damas del Patronato
de la Infancia, le contestaba a una madre que no saba si fomentar algn
arte en sus hijas, que trabajar es bueno pues tranquiliza el nimo, distrae la imaginacin y evita los sueos insanos. Pero tambin le recordaba (adems de exigirle prudencia en el tipo de enseanza artstica
inculcada) que el principal trabajo era la economa domstica.3

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 220


La presencia femenina en las fbricas que los peridicos tornaban
visible a un universo de lectores ms amplio de aquel que tena contacto directo con esta experiencia no coincidi con los orgenes de la industria en la Argentina, que pueden remontarse a la dcada de 1870. Las
fabriqueras fueron, en buena medida, el resultado de una segunda etapa
industrializadora, que surgi a partir de la crisis del 90 y se intensific
a principios del siglo XX. En esos aos, la industria argentina (especialmente la surgida en la capital de la repblica) experiment un cambio
que ya haban vivido otros pases durante su proceso industrializador: la
aparicin de la gran fbrica. Aunque en la Argentina el nmero de estas
empresas fue mucho menor que en los pases industrializados, su presencia gener similares resultados y reacciones.
La industria argentina, por entonces, no constitua un conjunto homogneo sino un paisaje poblado por pequeos talleres y grandes fbricas, separados por un abismo en cuanto a mtodos de produccin y de
trabajo. Dada la poca en que el trabajo femenino comenz a resultar visible, es tentador asociarlo con lasgrandes firmas; sin embargo, una asociacin de ese calibre requiere de un trabajo histrico diferente del que
se ha realizado hasta ahora: en vez de considerar los datos agregados de
los censos en los que aparecen mezclados los talleres y las fbricas
sera necesario un estudio con una perspectiva que identifique cada empresa. Es justamente este tipo de anlisis el que se realiza aqu.
Entre concentracin de capital y concentracin de trabajo femenino
se estableci una relacin que va mucho ms all de
los relatos impresionistas de la poca. Algunos
investigadores han sostenido que la incorporacin de mujeres en las fbricas
durante este perodo fue slo un mito creado por los contemporneos, un espejismo reducido en
nmero y que slo llam la
atencin debido a la misma
naturaleza del trabajo femenino: fuera de la casa y del hogar.4 El efecto de la incorporacin de mujeres al mundo de la
industria en una sociedad machista gener, sin duda, imgenes
complejas y contradictorias. Pero tales imgenes se construyeron sobre una
base tan real como la de la misma industria
(que, hasta hace poco, tambin se consideraba po-

Las mujeres se incorporaron al mundo


del trabajo en las tareas peor pagas,
como la de empaquetar productos.
Esto ocurri, por ejemplo, en la
industria editorial, cuyos oficios ms
jerarquizados continuaron en manos
de los hombres.
Editorial Jacobo Peuser SA, seccin
Revisado y Empaque, 1917. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

221 RESISTENCIAS Y LUCHAS


co significativa para el perodo anterior a 1930). La fabriquera, en verdad, se haba convertido en una de las principales presencias sociales de
Buenos Aires a la vuelta del siglo XIX.

Mujeres e industria

En su novela Historia de arrabal,


Manuel Glvez le dio forma a la
fabriquera, mostrndola como una
vctima frente a los peligros del mundo
industrial y urbano.

La industria argentina comenz a desplegar sus primeras fbricas


en la dcada de 1870, cuando el gobierno nacional aplic tarifas a la
importacin para hacer frente a una crisis fiscal y de balanza de pagos
que estall en 1873 y no mostr sntomas de regularizarse hasta cuatro
aos ms tarde. En la dcada de 1880, el crecimiento econmico hizo
trepar el Producto Bruto Interno per cpita ms de un 60 por ciento,
mientras que la poblacin gracias a la llegada de inmigrantes pas de
2.400.000 a 3.600.000. El mercado interno de consumo, como resultado, aument un 150 por ciento, generando una demanda que impuls
la aparicin de nuevas firmas industriales. A fines de la dcada, y como respuesta a este mercado en expansin, surgieron en Buenos Aires
las primeras fbricas de un tamao lo suficientemente grande como para hacer uso de las economas de escala y producir de manera estandarizada. Aunque pocas, eran especialmente visibles en la atmsfera de la
ciudad debido a sus caractersticas novedosas. Una de estas caractersticas era que, a diferencia de los talleres y de las fbricas pequeas, trabajaban en ellas muchas personas, buena parte de las cuales eran mujeres.
La crisis de 1890 llev al gobierno a aplicar tarifas a las importaciones, una estrategia que oper como disparador para el crecimiento de la
industria local. Hacia 1895, la produccin manufacturera se haba duplicado respecto de 1890; en 1900, ya se haba ms que triplicado. Las viejas empresas se ampliaron, otras nuevas abrieron sus puertas y la industria lleg a representar, dentro del Producto Bruto Interno, un porcentaje
tan grande como el de la agricultura. Una parte significativa de este crecimiento se dio en el tipo de unidades econmicas que haban nacido a
fines de los ochenta: las grandes fbricas.
En 1895, el Segundo Censo Nacional revelaba que en la Capital Federal un 20 por ciento de la fuerza de trabajo industrial estaba compuesta por mujeres (un nmero algo inferior al 22 por ciento que tenan en
el total de la poblacin econmicamente activa). La presencia femenina,
sin embargo, tena un significado mayor. Una perspectiva que permita el
anlisis de cada una de las empresas calificadas por el censo como industriales nos permite bucear en ese significado. En primer lugar, si desagregamos la cantidad de trabajadores que emplea cada firma industrial, nos encontramos con que el mundo de las grandes fbricas
(entendiendo por grandes fbricas aquellas donde trabajaban ms de

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 222


Las mujeres poblaron las fbricas que
producan artculos de consumo
masivo, como medias. La produccin
local de ropa interior y lencera
desplaz a la importada
en la dcada de 1890.
Fbrica de medias, primeras dcadas
del siglo XX. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

cien obreros) ofrece un panorama muy especial: all las mujeres representan casi un tercio de la fuerza de trabajo. En el universo de los pequeos talleres familiares, con menos de diez trabajadores (y que, muchas
veces, slo inclua al dueo de la firma), la presencia femenina ha descendido a un 13 por ciento. La tendencia, aunque no siempre lineal, es: a
mayor cantidad de trabajadores, mayor cantidad de mujeres (vase la tabla n 1, pg. 241). Alrededor de 4400 obreras (un nmero que podra
subir a 6000 considerando que las cdulas censales que se conservan representan un 80 por ciento de la totalidad del censo) trabajaban en las
grandes fbricas porteas en 1895. Sumando a las empleadas en los talleres medianos y pequeos, el nmero asciende a 11.000. No eran un
espejismo en el imaginario urbano.
El anlisis desagregado de las empresas ms grandes permite reconocer otras caractersticas. Una de ellas resulta previsible: el tipo de actividad donde predominan las mujeres incluye las ramas relacionadas
con la produccin textil. Otra, sin embargo, parece ms sugestiva: el
porcentaje de mujeres empleadas alcanzaba cifras muy altas (en algunas
fbricas iba del 77 al 95 por ciento de la mano de obra ocupada). Quizs uno de los datos ms significativos es que los nmeros ms elevados
se ubican en aquellas actividades que como la tejedura lanera y la confeccin de prendas resultaban ms novedosas en el paisaje industrial
porteo pues slo se haban desarrollado a partir del 90 (vase la tabla
n 2, pg. 241).
Siendo un grupo numeroso, estas mujeres se asociaban a la emergente estandarizacin de la produccin industrial, un fenmeno ligado

223 RESISTENCIAS Y LUCHAS

El consumo masivo de cigarrillos


impuls la estandarizacin y
maquinizacin de la industria
del tabaco, que ocup un nmero
creciente de mujeres.
Empaquetamiento de cigarrillos, 1929.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

a una creciente concentracin de capital que estaba cambiando la estructura productiva de la ciudad de Buenos Aires. El surgimiento de la
gran empresa llev a guerras comerciales, fusin de empresas, transformacin de varias de ellas en sociedades annimas y predominio de los
monopolios y oligopolios. El resultado fue la desaparicin de las empresas medianas y la aparicin de una economa dual, en la que coexistan las firmas ms grandes con los talleres ms pequeos. Este proceso, que comenz en la dcada de 1890, se despleg con mayor fuerza a
principios del siglo XX y continu despus de la interrupcin de la
guerra en la dcada de 1920, fue visto por los contemporneos como
un elemento de modernidad tan indiscutible como agobiante. Los consumidores y los pequeos productores se sintieron amenazados por el
fenmeno del trust que era como se denominaba por entonces a la
concentracin de capital con todas sus consecuencias econmicas, polticas y sociales.
Asociado a la modernidad de Buenos Aires, el auge del trabajo femenino presenta complicaciones no siempre fciles de dilucidar. Las
mujeres se incorporaron a la fuerza de trabajo como resultado de cambios en la esfera de la oferta y la demanda de mano de obra. La produccin estandarizada de las grandes fbricas requera de un tipo de trabajo que convirti a las mujeres en atractivos trabajadores potenciales. Las
mujeres, en efecto, reciban salarios ms bajos que los de los hombres,
con lo que aumentaban el beneficio empresario en una actividad en la
que eran altamente productivas. En la fabricacin de alpargatas y sombreros, segn un informe elaborado en 1907 por la Unin Industrial para el Ministerio de Agricultura, el salario de los hombres casi duplicaba
al de las mujeres; en las fbricas de caramelos, chocolates y galletitas,
llegaba a triplicarse. Adems, el trabajo femenino era funcional al tipo
de actividad realizada por las firmas industriales argentinas, caracterizada por las fluctuaciones en la demanda y en la produccin y, por ende,
por los contratos temporales a los que las mujeres (fuera por la necesidad o por su ciclo vital) se adaptaban mejor que los hombres.5 Todo ello
generaba una demanda de mano de obra femenina por parte de las empresas que, en algunos casos, llevaba hasta contratarla en el extranjero:
la Compaa Introductora de Buenos Aires obtuvo un permiso del gobierno italiano para reclutar noventa mujeres en Gnova para su fbrica
de tabacos, y la firma Garello y Agrifoglia contrataba trabajadoras tambin en Italia a travs de un convenio de siete aos para su empresa
productora de cigarros.
La eleccin de una fbrica como lugar de trabajo por parte de las
propias mujeres resulta bastante ms difcil de explicar. La atmsfera recesiva de la dcada de 1890 llev a convertir a estas fbricas en un des-

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 224


tino necesario para aquellas que buscaban un ingreso adicional.6 La opinin emitida por Lanusse en 1894, al afirmar que preferan el trabajo industrial al servicio domstico, es ms difcil de testear, aunque ofrece
una perspectiva de investigacin fascinante.
Lo cierto es que la incorporacin de mujeres al mundo de las fbricas impuls la crtica de los hombres, especialmente de los sindicalizados, que las vean como una competencia peligrosa. Para estos crticos,
siempre soando con un antiguo y paradisaco mundo masculino de artesanos poderosos mera invencin para una ciudad sin tradicin de artesana, la amenaza estaba dada por la misma combinacin de trabajo
femenino y gran empresa. De esta manera, el sindicalista Adrin Patroni sealaba en 1897, al referirse a la fabricacin de sombreros: Ms tarde, se fueron estableciendo diversas mquinas, y mediante ellas, la mayor parte del trabajo que hasta entonces haba sido manual se torn
mecnico; las mujeres y los nios pudieron fcilmente ir suplantando a
los hombres y el salario de stos ha venido mermando cada vez ms.7
Las mujeres trabajaban catorce horas diarias, pero estaban tan mal
pagas y soportaban tantos abusos que El Diario aprobaba la formacin
de un sindicato de obreras:
Pues bien, si esto conviene a los ciudadanos, por qu no ha de convenir a las ciudadanas!
Lejos de ser partidarios de la emancipacin de la mujer y otras doctrinas exageradas, creemos muy de veras que una asociacin de obreras

La industria textil experiment un


cambio cualitativo en la dcada de
1920, con la incorporacin de
maquinaria moderna y sofisticada
que favoreci la sustitucin de
produccin importada.
Industria textil: telar perfeccionado que
produce cantidad de fina labor, 1927.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

225 RESISTENCIAS Y LUCHAS


bien organizada no slo es una necesidad sino que llevada por buen camino tendr resultados beneficiosos.8
El salario femenino se volva todava ms bajo (y, por ende, ms
atractivo para las empresas) si las obreras empleadas eran menores. La
presencia de adolescentes y nias result, por entonces, otro fenmeno
visible. Y las observaciones daban lugar a condenas de mayor voltaje,
como la realizada por Carlos Mauli, un sindicalista miembro de la Sociedad de Carpinteros, de Vorwaerts, de Les gaux y de Fasci dei Lavoratori, en 1895: Hay muchas fbricas, especialmente las textiles, donde
slo se emplean mujeres. Casi todo el trabajo es hecho por las mquinas
y stas son tan perfeccionadas que hasta un nio puede tratar con ellas.
Los industriales se han aprovechado de esta perfeccin en la maquinaria
moderna. Antes empleaban mujeres a 2,50 y 3 pesos diarios. Ahora, emplean nios de 10 a 14 aos de edad a quienes les pagan de 80 centavos
a 1 peso; y de esta manera, los industriales hacen una economa considerable, sin tener en cuenta la salud de los nios.9
En 1894, La Nacin calculaba que entre el 13 y el 16 por ciento de
las mujeres empleadas en la industria textil eran adolescentes o nias,
nmeros que no diferan demasiado de los proporcionados por el peridico El Pas, que defenda sin ambages a los empresarios y que estimaba que, en 1900, este grupo alcanzaba un 10 por ciento de la fuerza femenina empleada.
Cualquiera que fuere el porcentaje de trabajo infantil femenino el
16 por ciento o el 10 por ciento, era pequeo para un pas que recin
haba comenzado a industrializarse. Este porcentaje, en verdad, era similar al de la Inglaterra y los Estados Unidos de esos aos, en los cuales la segunda revolucin industrial haba hecho caer la otrora alta participacin de los nios que haba caracterizado los comienzos de la
actividad manufacturera. Pero si tenemos en cuenta que el fenmeno se
produca en las islas de modernidad que representaban las grandes fbricas de la ciudad, la similitud no nos sorprende. De la misma manera,
una comparacin con los Estados Unidos revela que ambos pases tenan
concentracin de mujeres en las mismas actividades manufactureras: la
fabricacin de sombreros y de medias, la textilera y la confeccin. En
las fbricas ms avanzadas del pas si bien eran pocas la Argentina
mostraba pocos rasgos excepcionales.

Obreras argentinas

La estandarizacin industrial se acentu a principios del siglo XX,


un perodo de profundas transformaciones. Entre 1900 y 1910, la poblacin aument de 4.642.000 a 6.871.000 habitantes, con un incremento
del Producto Bruto Interno (PBI) per cpita del 63 por ciento. El merca-

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 226

do interno, que haba aumentado casi dos veces y media, llev a duplicar la produccin industrial. Surgieron fbricas cada vez ms grandes y
se ampliaron varias de las existentes, liderando este proceso aquellas
que empleaban una alta proporcin de mano de obra femenina. Hacia
1910, la Fbrica Argentina de Alpargatas lleg a los 1200 trabajadores,
la Compaa General de Fsforos alcanz los cuatro mil y la de camisas
de Sternberg trep a 700. Mientras tanto, irrumpan las grandes tiendas
como Gath y Chaves, A la Ciudad de Londres y A la Ciudad de Mxico que empleaban cientos (y hasta miles) de trabajadoras en sus talleres de confeccin. No resulta sorprendente, entonces, que el censo de
1909 indicara la presencia de ms de 50.000 mujeres empleadas en la industria, un nmero significativamente mayor que el del censo de 1895.
Las ramas donde sobresalan las mujeres, sin embargo, no haban cambiado, ni lo haba hecho la naturaleza de su trabajo, que continuaba la
tendencia esbozada a fines de la dcada del 1880.
En 1910, Horacio Rivarola se fastidiaba en Las transformaciones
de la sociedad argentina y sus consecuencias institucionales ante una
industria que, segn su ptica, se haba convertido en uno de los mayo-

No siempre el trabajo en la gran


fbrica implicaba una total
discontinuidad con las tareas
artesanales. Muchas veces, el trabajo
manual de las mujeres era clave
para lograr un producto de buena
calidad y presentacin.
Tejidos y encajes, 1923. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

227 RESISTENCIAS Y LUCHAS


res centros de extranjera del pas, tanto por la nacionalidad de sus propietarios como por la de sus trabajadores. Los datos agregados de los
censos, que era de donde extraa la informacin para lanzar su diatriba,
parecan darle la razn (lo cual era poco sorprendente para una ciudad
con una alta tasa de poblacin extranjera). El Censo de 1895, por ejemplo, indicaba que un 72,5 por ciento de los obreros industriales haban
nacido en otro pas, un dato que los relevamientos posteriores no cambiaron; el censo de 1909 indicaba que los extranjeros representaban un
65 por ciento de los obreros industriales de la ciudad de Buenos Aires.
Qu ocurra en el mundo de las grandes fbricas, en el cual se hallaban insertadas las mujeres? Era cierta la afirmacin de Rivarola,
avalada por los resultados censales? No contamos con datos desagregados de los censos de principios del siglo XX, porque las cdulas se
han perdido. Pero un anlisis pormenorizado del realizado en 1895
puede resultar sugestivo. El uso directo de las cdulas censales resulta
insuficiente, pues brindan el nmero de mujeres y hombres y el nmero
de extranjeros y argentinos de cada firma, pero no el de mujeres argentinas, hombres argentinos, mujeres extranjeras y hombres extranjeros.
Los datos proporcionados por algunas empresas, sin embargo, revelan
aristas interesantes; en varias de las fbricas ms grandes, donde las mujeres superaban en nmero a los varones, el porcentaje de argentinos alcanzaba ms de la mitad de los trabajadores empleados. Un anlisis estadstico de las cdulas censales de 1895 permite extraer otro dato
revelador: una buena proporcin de las mujeres que trabajaban en las
grandes fbricas habran sido argentinas.10
Este dato resulta todava ms sugestivo si tenemos en cuenta la demografa de la Buenos Aires de entonces: las mujeres de 20 a 29 aos
incluan a alrededor de 33.400 extranjeras y slo 26.700 argentinas. Pero existe la posibilidad de que la fuerza de trabajo femenina en las grandes fbricas refleje mejor la composicin de la poblacin de la ciudad si
se considera la edad de las obreras industriales. En su mayora eran solteras, segn un informe elevado al Ministerio de Interior en 1904, por lo
que, si bien el estado civil es una clasificacin administrativa que no
contemplaba si esas mujeres eran madres y/o jefas de familia, es probable que nos encontremos frente a un grupo muy joven. Las mujeres jvenes, por el peso que tenan las hijas de inmigrantes, formaban justamente la primera franja de edades en donde las nacidas en el pas
comenzaban a predominar. As, entre los 18 y 21 aos, las mujeres argentinas llegaban a 15.130 y las extranjeras a unas 12.000; entre los 14
y los 17 aos, las cifras eran de 16.500 y 9300.11 Es probable, entonces,
que la correlacin entre nativismo y gnero en las grandes empresas indique que la poblacin obrera femenina tena no solamente un alto por-

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 228


centaje de nacidas en el pas sino que tambin se compona, en buena
parte, de nias, adolescentes y mujeres de poco ms de dieciocho aos.
La correlacin positiva entre gnero y nacionalidad argentina puede
explicarse por otros caminos. La migracin del interior a Buenos Aires
era un fenmeno importante en la Argentina de la vuelta del siglo. En ese
grupo de migrantes, las mujeres ocuparon un lugar significativo e incluan a aquellas que deban dejar su lugar de origen porque vean sus actividades artesanales muchas veces relacionadas con la textilera destruidas por la competencia de Buenos Aires.12 Eran estas mujeres las
que, paradjicamente, producan en las grandes fbricas un tipo de manufactura que haba llevado a la destruccin de sus fuentes de trabajo en
el interior? Al respecto, algunos datos cualitativos resultan sugestivos.
Cuando Adela Baranzelli abri su firma textil, tuvo que entrenar a nuestras criollas, dada la falta de mujeres experimentadas en la industria. De
manera similar, casi cien obreros de ambos sexos (entre ellos los hijos
de un puestero de la localidad) formaban la fuerza de trabajo de la tejedura de Combelles, en Roque Prez. Los trabajadores eran principalmente elementos del gauchaje entre los que sobresala, segn un observador, una inteligente morocha que haba trabajado en la firma durante
tres meses obteniendo la interesante suma de 58 pesos por su destreza en
la labor. Siendo nativas del pas, estas mujeres no parecen haber tenido
experiencia alguna en la elaboracin de tejidos de las provincias ni haber
migrado de las provincias que expulsaban poblacin.13
La lista de trabajadores de la compaa Fbrica Nacional de Sombreros y Tejidos una de las grandes firmas industriales de Buenos Aires,
que contaba con una planta en Barracas y otra en Belgrano insina resultados que apoyan estas conclusiones provisorias. En febrero de 1900,

La produccin en grandes fbricas,


en algunos casos, consista en una
simple agrupacin de varias obreras
realizando un tipo de trabajo que
continuaba usando tcnicas
bsicamente artesanales.
Obreras dedicadas a la fabricacin de
sombreros, 1900. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

229 RESISTENCIAS Y LUCHAS


los obreros de la empresa decidieron ir a la huelga porque a raz de una
reestructuracin haban sido despedidos los hombres adultos, y slo haban sido retenidos las mujeres y los nios. Los argumentos de los huelguistas, en las propias palabras de uno de los propietarios de la firma entrevistado por El Pas, eran el recargo del trabajo de los nios y lo
escaso de su remuneracin, as como tambin lo lamentable de la condicin de la mujer dentro de los talleres. Para la empresa, las ventajas
salariales del trabajo femenino eran claras: los jornales de los hombres
en la fbrica de Barracas y Belgrano eran, en promedio, de 4,2 y 3,6 pesos respectivamente, mientras que los de las mujeres eran de 2,03 y 2,3
pesos. Por otro lado, si bien desconocemos la nacionalidad de los obreros, se observa que el 82 por ciento de los apellidos de los trabajadores
varones y el 67 por ciento del de las mujeres eran de origen italiano. En
el resto predominan los apellidos de resonancia espaola, que pueden
corresponder tanto a inmigrantes como a argentinos nativos. La empresa sealada mostrara una aparente tasa mayor de argentinos entre las
mujeres que entre los hombres como ya se haba sugerido mientras
que, muy probablemente, varias de las que aparecen con apellido italiano seran las jvenes hijas de inmigrantes.14
En apoyo de la hiptesis de que haba una alta tasa de argentinas entre las obreras industriales, se observa que la Sociedad de Beneficencia
se ocupaba con gran inters de los temas relativos a la industria, teniendo en cuenta que las mujeres nacidas en el pas y no las extranjeras
eran su principal foco de atencin.15 Las sociedades de caridad, que
vean en el trabajo en la fbrica un mal necesario para evitar mayores
desgracias (como la criminalidad y la prostitucin), luchaban por conseguir trabajo para las mujeres argentinas con necesidades econmicas perentorias. Para ello, presionaron al Estado para que las actividades de
confeccin contratadas por la administracin pblica principalmente
ligadas al aprovisionamiento de las fuerzas armadas pasaran de manos
masculinas a manos femeninas. La presin fue resistida porque, segn
aducan los defensores del viejo sistema, hasta entonces haba funcionado bien, pero las damas insistieron de tal manera que pronto las oficinas de la reparticin antedicha [por la Intendencia de Guerra] vironse
invadidas por un ncleo de seoras y nias que iban a inscribirse para
tener opcin a las confecciones que les prometan dar.16

Los ecos del trabajo femenino

La incorporacin de mujeres a las grandes fbricas fue un fenmeno


lo suficientemente impactante como para que los industriales lo utilizaran para pedir proteccin arancelaria. La mirada de no pocos ciudadanos se posaba en los gobernantes para que actuaran frente a un elemen-

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 230

to que juzgaban perturbador para el entramado social. J. M. Buyo defina en La Nacin el deber que les competa a los legisladores: El hecho
fisiolgico de no haber sido conformada la mujer para el trabajo fsico
como el hombre [implica que] hace falta una legislacin que se inspire
en estos principios y que impida o estorbe la aplicacin de la ley de la
oferta y la demanda al trabajo del nio y de la mujer.17
Esa responsabilidad fue, sin duda, tomada en cuenta por un congreso que rechazaba la ley de ocho horas pero apoyaba la iniciativa del diputado Palacios para la proteccin del trabajo femenino e infantil.
Los industriales explotaban a su gusto el temor de los legisladores a
una eventual conversin de las obreras desocupadas en anarquistas y
prostitutas si sus fbricas cerraban a causa de la competencia ruinosa
con los productos importados que traera una disminucin en la tarifa.
La tragedia en la que poda desembocar la clausura de una firma se mostraba de manera visible con las visitas que los empresarios organizaban
para los diputados y senadores. Para la ocasin, los industriales llenaban
las fbricas con una cantidad de trabajadoras que superaba el empleo habitual. Por ejemplo, la firma textil Enrico DellAcqua, que no empleaba
ms de 500 personas, haba incrementado misteriosamente su personal
a 2600 en una de esas visitas; entre los obreros para sorpresa y temor

En las fbricas que empleaban mujeres


y varones, la segmentacin de gnero
entre ambos grupos de trabajadores
era un procedimiento comn.
Reparadores de calzado, 1927. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

231 RESISTENCIAS Y LUCHAS


de los legisladores, que presumiblemente no conocan estas prcticas
sobresalan desde las niitas de 10 a 12 aos [...] hasta las obreras prcticas que vigilan las grandes mquinas.18
Se encuentran all trabajando, comentaba un senador jujeo, impresionado despus de concurrir a uno de los talleres de la Compaa
General de Fsforos, hasta mil personas, 600 mujeres, nios, muchachas jvenes; presentando un espectculo moralizador.19 Un diputado
riojano, por su parte, se refera al peligro potencial que el desempleo representaba para estos grupos humanos: tngase presente, las industrias
de que se trata ocupan una cantidad inmensa de mujeres y nios, concurriendo as a resolver uno de los problemas de mayor trascendencia social, cual es el de dar ocupacin a la mujer y al nio, porque la mujer y
el nio con trabajo son una garanta contra la inmoralidad.20 Recogiendo el impacto emocional de las visitas a las fbricas, un senador por
Santa Fe que defenda el librecambio prefera evitarse esa experiencia
pues, indudablemente hay un gran nmero de estos establecimientos
que predispone al que los visita en favor de ellos. Yo por eso, estudiadamente, no quiero visitarlos, porque el espritu se siente como obsesionado, si se me permite la expresin, cuando ve una vasta fbrica, con muchas mquinas, con grandes motores, en que trabajan trescientas
mujeres y cuatrocientos nios.21
La opinin de todos con la excepcin de los industriales coincida en que la fbrica (aun bajo el sistema de trabajo a domicilio) no era
el mejor destino para las mujeres. Siendo un mal necesario, una alternativa menos srdida sera bien recibida. La salida pareci encontrarse
en un fenmeno que se daba contemporneamente en los Estados Unidos y combinaba la idea del ascenso social con la del mejoramiento en
la situacin de la mujer: el empleo como trabajadoras de cuello blanco.
El diario La Nacin defenda esta posibilidad al hablar del caso de las
familias venidas a menos, que padecan un mal social digno de compasin. Para estas familias, por no poder resistir la crudeza de la lucha por la vida, viene la ruina para las pobres mujeres, sobre todo para
las nias a quienes se empez a educar para brillar en un medio social
superior. Lamentablemente el nico recurso empleado era el de coser
para afuera, una salida terrible por la magra remuneracin, las duras
condiciones de trabajo y el acoso constante de los empresarios que llevaba a estas mujeres a sufrir los galanteos equvocos de algn desvergonzado [...] Sin embargo, hay muchos empleos que hoy son reservados a los hombres sin necesidad, pues para el hombre no hay ocupacin
que le est cerrada y si l se ve desalojado de algunas oficinas de correos o de ferrocarriles y de ciertas posiciones en establecimientos mercantiles e industriales, no le pasar nada, mientras que la mujer tiene

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 232


contadas las salidas para su trabajo [Por eso era un buen signo saber]
que una de las academias mercantiles de la capital [la del contador Gianetti] haba abierto sus clases para las jvenes que aspiren a conocer los
secretos de la tenedura de libros y poder de este modo dedicarse a un
trabajo honesto y remunerador. [...] No se arguya con obstculos de orden moral, porque corre ms peligros una joven que dos o tres veces por
semana se ve obligada a atravesar sola gran parte de la ciudad, que la
que todos los das se encierra en su jaula de madera, mano a mano con
grandes libros.22
Si La Nacin se preguntaba qu le impeda a Buenos Aires convertirse en una rplica social de Nueva York, otras miradas proponan esta
alternativa pensando en los sectores ms desposedos. La idea del trabajo femenino en el comercio (y no precisamente del asociado a las
mujeres de mejores orgenes sociales) era un viejo deseo de la Sociedad de Beneficencia, que intentaba convencer a los propietarios de tiendas de las bondades de emplear mujeres. Al realizar tareas ms livianas,
muchas jvenes [que] sostienen una familia con sus afanes y desvelos,

El boom cerealero promovi la


produccin masiva de bolsas de yute
para poder conservar el cereal
protegido de los vaivenes del tiempo.
Las fbricas de bolsas se poblaron
de mujeres y de hombres
que las supervisaban.
Fbrica Argentina de Alpargatas,
Barracas, primeras dcadas del
siglo XX. Archivo General de la
Nacin, Departamento Fotografa.

233 RESISTENCIAS Y LUCHAS


secando los ojos a la luz de las bujas y perdiendo la lozana de sus mejillas en las noches de tarea, podran evitar el destino fatdico de la fbrica.23
La dcada de 1920 iba a mostrar que la experiencia estadounidense
quiz poda repetirse en la Argentina. En esos aos, la poblacin creci
de nueve a doce millones y, aunque el PBI per cpita aument menos
que a principios de siglo, la produccin industrial se increment en un
50 por ciento. Ms mujeres trabajaron en fbricas cada vez ms grandes,
mientras nuevas empresas abran sus puertas y demandaban mano de
obra femenina. Para entonces, la Liga Patritica Argentina iniciaba sus
campaas de paz social abriendo escuelas en las fbricas con el propsito de ensear a las mujeres cmo ser una buena madre y una buena esposa argentina. La primera escuela de fbrica se instal en Bagley, una
productora de galletitas con una alta tasa de empleo femenino, y funcion bajo la direccin de la seorita De Estrada, con notable xito entre el
personal. La aventura del ascenso haba comenzado a permear la imaginacin de las trabajadoras. Quiz por eso una de las claves para entender el xito de la escuela de Bagley fuera, como la propia empresa notaba en 1927, que los cursos de cocina y labores haban sido desplazados
en el favor de las obreras por otros ms relacionados con los trabajos de
oficina y que implicaban la posibilidad de convertirse en empleadas.24

Concentracin de mujeres,
concentracin de capital

Las once mil trabajadoras que poblaban el mundo de la industria de


Buenos Aires en 1895 estaban lejos de ser un espejismo. Todava menos podan serlo las seis mil obreras de las grandes fbricas porteas,
cuyos edificios aparecan como uno de los signos de modernidad en una
ciudad que tena muchos deseos de recibirla. La modernidad fabril, sin
embargo, no fue siempre bienvenida, como tampoco lo fue la concentracin de capital que acompa el surgimiento de la industria estandarizada. En buena medida, el rechazo se relacionaba con haber trado un
nuevo actor al mundo social porteo: la fabriquera.
Si la aparicin de las mujeres en la gran industria a partir de fines
de la dcada de 1880 despert la desazn de diversos sectores, la coincidencia de este fenmeno con la cuestin social a principios del siglo
XX gener temores aun ms profundos. Los sectores considerados ms
dbiles parecan, por entonces, estar al borde de un peligro de alcances
difciles de imaginar. Por ello, los industriales pudieron conseguir mantener o elevar ciertas tarifas esgrimiendo el fantasma de la obrera desocupada y apelando al miedo de legisladores no siempre atentos a las
cuestiones relacionadas con la manufactura.
La concentracin de capital lleg acompaada de la concentracin

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 234

de mujeres. El nmero de trabajadoras fabriles posea, adems, un significado ulterior. La alta presencia de argentinas entre las obreras de la
industria estandarizada llev a prestarles una atencin muy particular,
especialmente notable en las sociedades de caridad, que consideraban
como casi todos los observadores a la fbrica como un mal necesario.
Faltaba un tiempo todava para que el trabajo fabril de la mujer (que experiment un incremento notable en la dcada del treinta, a partir del auge de la industria textil algodonera) fuera considerado como un destino
positivo. Antes de eso, la posibilidad de emplearse en el comercio (como despus lo sera en los servicios pblicos) apareci como tabla salvadora para la mujer necesitada de un salario.
La irrupcin de la mujer en el mundo del trabajo moderno, sin embargo, pareca condenarla a ser un engranaje en el mecanismo de concentracin de capital que viva la Argentina de entonces. Los mayores
demandantes de mano de obra femenina en el comercio terminaron resultando las grandes tiendas, que eran una imagen especular de las fbricas estandarizadas, con sus secciones y departamentos que funcionaban con la precisin de una mquina. Las ms exitosas de esas

En la dcada del treinta, y a pesar de


los cambios econmicos que siguieron
a la crisis, las mujeres continuaron
realizando las mismas tareas que
venan haciendo desde que comenz la
industria estandarizada.
Fbrica 43 de Piccardo y Ca.,
seccin Estampillado, 1933. Archivo
General de la Nacin, Departamento
Fotografa.

235 RESISTENCIAS Y LUCHAS


empresas llegaron a emplear varios cientos de empleados, la mayora
de los cuales eran mujeres. En 1920 se llevaba al cine un drama que tena como escenario la ltima de estas firmas: La vendedora de Harrods.
En la pelcula, las empleadas eran objeto de explotacin econmica y
de acoso sexual por parte de sus superiores, una imagen similar a la de
la fabriquera, casi en el mismo ao en que Glvez publicaba Historia
de arrabal.

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 236

Tabla n 1
TRABAJADORES Y GNERO EN LA INDUSTRIA DE BUENOS AIRES, 1895
NMERO DE
TRABAJADORES

1-9
10-19
20-49
50-99
100 o ms

EMPRESAS

3.569
512
284
66
57

HOMBRES

MUJERES

11.050
5.886
7.276
3.768
9.084

1.605
1.058
901
935
4.349

TOTAL

MUJERES (%)

12.655
6.944
8.177
4.703
13.433

12,7
15,2
11,0
19,9
32,4

FUENTE: elaboracin propia basada en los Manuscritos del Censo de 1895.

Tabla n 2
TRABAJADORES Y GNERO EN LA GRAN INDUSTRIA DE BUENOS AIRES, 1895
(empresas con ms de cien trabajadores)
RAMA

Alimentaria
Calzado
Alpargatas
Tejido
Bolsas
Sombreros
Confecciones
Sastreras
Tabaco
Imprentas
Curtiembres
Artculos de cuero
Aserraderos
y carpinteras
Metalurgia
Vidrio

EMPRESAS

HOMBRES

MUJERES

MUJERES (%)

2
7
1
4
2
1
3
1
5
6
5
5

241
1.440
100
211
140
164
30
63
707
1.177
983
476

40
284
450
1.020
460
156
608
37
438
470
30
50

14
16
82
83
77
49
95
37
38
29
3
10

3
6
4

690
1.065
549

14
24

0
1
4

FUENTE: elaboracin propia basada en los Manuscritos del Censo de 1895.

237 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Notas
1

Repblica Argentina, Tarifas de Aduana. Estudios y antecedentes para su discusin


legislativa por la Comisin Revisora nombrada por el Poder Ejecutivo, Ca. Sudamericana de Billetes de Banco, Buenos Aires, 1894, pg. XXXI; Boletn de la Unin
Industrial Argentina, 15/2/1894, n 279, pg. 2.

La Prensa, 19/9/1901.

Exposicin Nacional de 1898. Revista Oficial Semanal Ilustrada, n XXXVIII,


4/8/1898, pg. 307, n XLVII, 20/10/1898, pg. 378, n XLIX, 1/12/1898.

Feijoo, Mara del Carmen, Las trabajadoras porteas a comienzos del siglo, en
Armus, Diego (comp.), Mundo urbano y cultura popular. Estudios de historia social argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 1990.

Lobato, Mirta Zaida, Mujeres en la fbrica. El caso de las obreras del frigorfico
Armour, 1915-1969, Anuario IEHS, n 5, 1990.

Nari, Marcela, El trabajo a domicilio en la ciudad de Buenos Aires (1890-1918), Informe, Universidad de Buenos Aires, 1994.

Patroni, Adrin, Los trabajadores de la Argentina, Imprenta, Litografa y Encuadernacin Chacabuco, Buenos Aires, pgs. 94-5.

El Diario, 29/9/1894, pg. 2.

La Nacin, 24/7/1895, pg. 5.

10 Una conclusin ms firme puede extraerse con la ayuda del ndice de correlacin
(llamado R2), que indica la relacin entre dos variables que el anlisis a simple vista no permite discernir. Los resultados posibles van de 1 (cuando la correlacin es
total) a -1 (cuando no hay tipo alguno de relacin entre las dos variables). Para el
caso de las cdulas censales de 1895, el coeficiente de correlacin entre la variable
mujeres y la de argentinos resulta positivo y significativo (R2 = 0,51).
11 Repblica Argentina. Comisin Directiva del Censo, Segundo Censo de la Repblica Argentina, mayo 10 de 1895, Buenos Aires, Taller tipogrfico de la Penitenciara
Nacional, 1898, tomo II, pg. 11.
12 Guy, Donna, Women, Peonage and Industrialization: Argentina, 1880-1914, Latin American Research Review, vol. XVI, n 3, 1981.
13 La Prensa, 12/12/1891; Anuario La Prensa 1892, 1/1/1893, pg. 16.
14 El Pas, 23/2/1900, pg. 6.
15 Mead, Karen, Oligarchs, Doctors, and Nuns: Public Health and Beneficence in
Buenos Aires 1880-1914, tesis de doctorado, University of California, Santa Barbara, 1994.
16 El Pas, 28/1/1900, pg. 3.
17 La Nacin, 20/11/1903, pg. 3.
18 Boletn de la Unin Industrial Argentina, 20/10/1899, n 370, pg. 16.
19 Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores, 25 de noviembre de 1893, pg. 737.

CONCENTRACIN DE CAPITAL, CONCENTRACIN DE MUJERES 238


20 Diario de Sesiones de la Cmara de Diputados, 3 de enero de 1898, pg. 775.
21 Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores, 25 de noviembre de 1893, pg. 739.
22 La Nacin, 17/5/1896, pg. 3.
23 Boletn de la Unin Industrial Argentina, 23 de abril de 1889, n 109, pgs. 2-3.
24 Bagley SA, Libro de Actas del Directorio, 23 de mayo de 1927; Sandra McGee
Deutsch, Counterrevolution in Argentina, 1900-1932: the Argentine Patriotic League, Lincoln, University of Nebraska Press, 1986; Dora Barrancos, Vida ntima,
escndalo pblico: las trabajadoras telefnicas en la dcada de 1940, ponencia presentada en las V Jornadas de Historia de las Mujeres y Estudios de Gnero, Santa
Rosa, 1998.

Representaciones de gnero
en la huelga de la construccin
Buenos Aires, 1935-1936
Dbora DAntonio

El espritu de las mujeres ha hablado con suficiente elocuencia para


arrastrar a toda la poblacin trabajadora, y como en otras campaas por
justicia social, las mujeres animan a la exaltacin. Ser necesario negociar
con ellas, porque nunca aceptarn un recorte de sus metas.
LAS HUELGAS DE BARCELONA, EL IMPARCIAL, MADRID, 1913.1

La clase trabajadora comenz a ser un sector significativo de la poblacin en la Argentina hacia fines del siglo XIX. En aquel momento
surgieron organizaciones sindicales y polticas ligadas a esa clase, en
las que las mujeres tuvieron una cierta visibilidad, tanto en calidad de
profesionales o intelectuales como de obreras organizadas. Algunos
funcionarios varones entendieron esta participacin como una epidemia femenina. As, por ejemplo, en 1904, mientras el Estado intentaba
conjurar ese fenmeno, en una manifestacin por el 1 de Mayo, acudieron grandes multitudes y sobresalieron, a diferencia de otras veces,
masas de mujeres.2
Militantes socialistas como Alicia Moreau, Cecilia Grierson, Virginia
Bolten, las hermanas Chertkoff, Paulina Luisi y Carolina Muzzilli, entre
otras, fueron especialmente visibles pues tuvieron una singular intervencin sostenida en el tiempo, y sus luchas recorrieron las primeras dcadas del siglo XX. A pesar de ello, las sntesis histricas disponibles sobre la clase obrera suelen ser masculinizadas, ocultando el lugar de las
mujeres. Se soslaya, por ejemplo, que para la dcada de 1930 algunas de
las industrias ms dinmicas tenan un alto porcentaje de mano de obra

Las agitadas jornadas de la huelga


general de enero de 1936. Un grupo
de activistas, en el que se destaca la
presencia femenina, posa luego de
haber volcado un poste telegrfico
entre las calles Caada de Gmez
y Celaya.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

241 RESISTENCIAS Y LUCHAS


femenina. Es el caso de la rama textil, en la que dos tercios de los puestos de trabajo estaban compuestos por mujeres y jvenes,3 o de la industria frigorfica, donde las obreras conformaban el 30 por ciento del personal.
El incremento de la participacin femenina en la fuerza de trabajo local a mediados de esa dcada provoc cambios en las representaciones
de gnero. Tomar en cuenta esos cambios, as como el papel que las mujeres desempearon en ellos, es fundamental para la constitucin de una
historiografa que escape del sexismo de perspectivas que reducen la interpretacin del pasado obrero a la experiencia del sector masculino de
la clase trabajadora.4
En esos aos se desarroll, a la par, un movimiento sindical con una
participacin cada vez ms extendida y con una nueva perspectiva poltica. Tal fue el marco de la huelga del gremio de la construccin comenzada en 1935, y que en el inicio del ao 1936 desemboc en una huelga
general del conjunto de la mano de obra empleada en la Capital Federal
en solidaridad con esa lucha. Las actividades femeninas en este conflicto no tuvieron el beneficio de inventario en las fuentes sindicales ni en
los peridicos,5 los cuales ocultaron en buena medida las relaciones de
gnero que atravesaban esa experiencia de clase.

Movilizacin
y participacin sindical

La clase trabajadora enfrent muchas de las significativas transformaciones sociales y culturales de esta tercera dcada del siglo por medio de la movilizacin. Ejemplo de ello son las mltiples protestas callejeras que protagonizaron las personas sin empleo junto con otros
sectores populares, los conflictos laborales diversos que se desarrollaron
con mucha intensidad a mediados de la dcada, y fundamentalmente la
resistencia escenificada en la creciente sindicalizacin.6
Los registros oficiales se esfuerzan por quitar valor social y poltico
al rol de las mujeres, pero ellas tambin participaron decididamente en
muchos conflictos como los de la industria textil,7 alimentacin o comercio, as como en el terreno poltico social.8
En este contexto, el gremio de la construccin fue uno de los que adquiri significatividad. Entre 1936 y 1941 constituy una organizacin
muy poderosa controlada por comunistas,9 y que creca al ritmo de la industria. La Federacin Obrera Nacional de la Construccin (FONC) se
convertira de este modo en el segundo sindicato con mayor cantidad de
afiliaciones del pas, despus de la Unin Ferroviaria. Hegemonizado
por un sector de la izquierda, este gremio protagoniz uno de los conflictos ms poderosos de esos aos.
As, el 20 de octubre de 1935, en una asamblea general y despus de

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 242


intensos debates, el gremio decidi hacer efectiva una huelga para toda
la industria. Los Comits de Empresa deban lograr que los obreros10 de
las grandes constructoras se plegaran a la medida de fuerza. De este modo, el da 23 del mismo mes los obreros de la construccin comenzaron
una huelga que se extendi a lo largo de casi 90 das y que lleg a su mximo nivel de movilizacin en la huelga general que la clase trabajadora realiz en solidaridad con los deseos y demandas de ese sector, los
das 7 y 8 de enero del siguiente ao. La huelga se inici con una adhesin de 15.000 trabajadores. Se organiz un Comit de Huelga desde
donde se trazaron las tcticas y estrategias para sostener el proceso de
lucha en el tiempo. Con el Estadio Luna Park repleto de activistas, sucesivas asambleas discutieron cmo masivizar la medida; de este modo, se
logr alcanzar la cifra de 60.000 obreros en paro. Si bien las demandas
eran fundamentalmente de tipo econmico aumentos en los salarios,
eliminacin del trabajo a destajo y limitacin de las extenuantes condiciones laborales, la lucha fue adquiriendo gradualmente, por varios
motivos, un carcter cada vez ms poltico. En primer trmino, se libraba un combate contra los sectores monoplicos de la industria de la
construccin y sus cmaras representativas, y se exiga a la vez el reconocimiento legal del sindicato, cuestiones con las que este sector no estaba dispuesto a transigir. Por otro lado, la extensa huelga trajo aparejada una sucesin de mltiples enfrentamientos con la polica y el ejrcito,
lo que increment la radicalizacin del conflicto, y provoc finalmente
la intervencin del gobierno.
Los obreros terminaron planteando como estrategia distintiva la
huelga general. Diversas situaciones ayudaron a templar a los trabajadores y las trabajadoras para dar forma a esta medida. Las grandes corporaciones empresariales de la industria intentaron intimidar a los trabajadores produciendo despidos sistemticos; las fuerzas policiales,
militares o paramilitares intervinieron en el conflicto del lado de las patronales, y produjeron la muerte del obrero Sabattini (la primera vctima del proceso), lo que congreg a cientos de personas en su entierro
como modo de repudio al asesinato. Este maltrato coadyuv a la iniciativa de organizar un Comit de Defensa y Solidaridad que agrupara
a 68 sindicatos de diversas ramas productivas y que ayudara al xito de
la huelga general.
La Confederacin General del Trabajo (CGT) fue ambivalente con
respecto a la huelga, ya que se pleg cuando era palpable la generalizacin del conflicto.11 Hubo dos das muy intensos en los que la clase trabajadora protagoniz diversas escaramuzas callejeras contra las fuerzas
policiales y militares, muchas de las cuales, en este caso, tambin terminaron con vctimas. Se desarrollaron, por otro lado, diversas actividades

La apertura del mercado de trabajo


entre el que se destaca la creciente
industria textil para una parte
significativa de las mujeres en las
primeras dcadas del siglo XX
promovi la aparicin de nuevas
identidades sociales y polticas. Las
mujeres, de este modo, empezaran a
ocupar un lugar en el espacio pblico.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

243 RESISTENCIAS Y LUCHAS

Ante la entrada masiva de las mujeres


al mercado de trabajo local fueron
surgiendo diversas escuelas de
capacitacin que, a la vez que
disciplinaban a la mano de obra
femenina en los avatares de la
modernidad, constituan flamantes
espacios de sociabilidad.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

Invisibilidad y representaciones
de gnero en la dcada de 1930

contra los sectores del transporte que no se plegaban al paro (en la jerga obrera: carneros o crumiros) paralizando ciertos puntos neurlgicos de la ciudad como algunas lneas del ferrocarril, terminales de colectivos, lugares de abastecimiento, etc. Hubo muchos actos,
manifestaciones, enfrentamientos, apedreadas, piquetes en las puertas
de las obras y de las fbricas, encarcelamientos y vctimas fatales.
El extenso conflicto, junto con la intervencin mancomunada de los
trabajadores y las trabajadoras de toda la capital, y la incorporacin del
Estado va sus representantes como rbitro, propiciaron que buena
parte de las reivindicaciones fueran alcanzadas. En lo econmico, obtuvieron sus aumentos salariales, y en lo que respecta a su organizacin,
la federacin que en breve sera una entidad nacional (FONC) se convirti en la segunda entidad en importancia numrica del pas.
Este proceso ha sido considerado en algunos relatos histricos,12 pero en ellos se ha descuidado el papel que desempearon las mujeres.

El relato explcito acerca del papel de las mujeres en la extensa huelga del 36, ya fuera en calidad de esposas, hermanas, madres, etc., o como participantes activas del proceso, es poco elocuente: las mujeres su-

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 244


fren all una invisibilizacin.13 Si bien es posible probar a travs de datos fragmentarios que ellas tuvieron protagonismo, de todos modos las
fuentes apelan a metforas masculinizadas de la actividad del conjunto
de la clase, en las que las mujeres no aparecen tematizadas ni son comprendidas como parte de este sujeto poltico-social. Por qu ellas fueron invisibilizadas?
Algunas respuestas se pueden encontrar en el contexto sociocultural
de la sociedad argentina de las primeras dcadas del siglo XX. sta entenda a la esfera pblica como un espacio masculino en el cual se desarrollaba la vida poltica, social o sindical; por el contrario, a las mujeres
les concerna la vida privada,14 espacio en el cual se realizaban una serie de tareas consideradas esenciales:15 las vinculadas al hogar y el
cuidado de la infancia. A esta concepcin dicotmica de lo masculino y
lo femenino corresponda a su vez la asignacin de un carcter autnomo a las esferas de lo pblico y lo privado. Considerando esta escisin
como una ilusin ideolgica, como han sealado algunas feministas,16
podemos comprender el espacio domstico interpelado por las cuestiones polticas de la supuesta vida pblica,17 dado que la extensin del
mercado laboral para las mujeres, as como la actividad poltica o sindical, atrajo nuevas prcticas en el interior de las familias, produciendo
transformaciones en el territorio privado.18 Por otra parte, las mujeres
resignificaron y desbordaron estas esferas presuntamente rgidas, al hacer pblica, por ejemplo, la maternidad, que haba sido slo concebida
como actividad del mbito privado. Con ello produjeron una distincin
ms inestable de los espacios asignados segn caracteres esenciales.

La movilizacin creciente de los aos


treinta tuvo como teln de fondo las
precarias condiciones de vida de la
clase trabajadora. La vivienda costo
de los alquileres, hacinamiento era
uno de los problemas ms acuciantes.
Las mujeres defendieron sus hogares
frente a los mltiples desalojos,
enfrentndose as con los funcionarios
estatales varones.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

245 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Si la ideologa dominante de esos aos consideraba que la mujer posea rganos ms frgiles y que su constitucin general era ms dbil;
esto era, en buena medida, el fundamento al que se apelaba para asignar
tareas distintivas segn el sexo,19 y tambin era uno de los argumentos
en los que se apoyaban muchas asociaciones obreras para oponerse, por
ejemplo, al trabajo femenino, pues teman que la participacin de las
mujeres en el mercado de trabajo amenazase el salario del obrero varn.
Esta prdica impregnaba las instituciones, las leyes, reglamentos, y
programas polticos o sindicales de la poca. El derecho asignaba a la
mujer un estatus de minoridad y de sujecin a la autoridad masculina; al
padre, primero y al cnyuge, despus del matrimonio. En cuanto a los
derechos civiles, hasta mediados de la dcada de 1920 la mujer se encontraba incapacitada, como regla general; slo recin a partir de esa fecha se invertirn los criterios y el de incapacidad se aplicara en casos
de excepcin.
Las organizaciones sindicales tambin naturalizaban a la mujer identificndola exclusivamente con la maternidad, como en el caso del programa mnimo de la CGT de 1935,20 en el cual, adems, se les deniega
el control del propio cuerpo al rechazar la prctica del aborto.

Representacin
de la participacin femenina

Pese a la naturalizacin de ciertas caractersticas y la rgida asignacin de roles, el activismo femenino logr expresarse en la huelga de la
construccin, desarrollndose en ciertos espacios no productivos como, por ejemplo, los comedores populares, los centros de asistencia
mdica y las organizaciones de amas de casa en apoyo a la huelga. Tambin intervinieron defendiendo a sus maridos o hermanos presos, resistiendo a la polica o a los militares.
No obstante, la presencia de este activismo no fue considerada en el
peridico de la CGT-Independencia,21 que describi la huelga como un
movimiento reivindicatorio realizado por 30.000 hombres honestos
y dignos. Sin mencionar a las mujeres, se afirm que los varones,
mancomunados fuertemente y convencidos de la razn que les asiste se
han lanzado con decisin al combate y se mantienen con entereza en sus
posiciones. La fuerza, la razn, la decisin, la entereza, as como la capacidad de soportar las privaciones, fueron entendidas en este contexto histrico como cualidades exclusivamente masculinas.22
La otra CGT (CGT-Catamarca) valor los hechos de modo similar:
en este conflicto, miles de hombres lograron poner en jaque a los capitalistas, haciendo que stos se encontraran ante una fuerza con la que
nunca contaron y que sofrena sus ansias de explotacin....23
Por otro lado, muchas de las fuentes que s visibilizaron la participa-

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 246


Obreros de la construccin en uno de
los tantos das de la huelga. La
influencia de la prdica comunista se
expresa en los puos alzados a modo
de saludo.
Rubens scaro, Historia del movimiento
sindical, tomo IV, Buenos Aires, 1973.

cin femenina la conceban, sin embargo, como subsidiaria y complementaria de la lucha de los obreros varones. Trminos como colaboracin, apoyo de, ponerse al servicio de, compaeras de lucha,
etc., ilustran esta concepcin. Sin embargo, si bien la huelga de los obreros de la construccin es una huelga de varones por la exclusin previa
que oper en la divisin sexual del trabajo, dado que no se empleaba a
mujeres, es preciso sealar que muchas de las tareas que ellas llevaron
adelante fueron parte de las condiciones de posibilidad de existencia y
de sostenimiento del conflicto en el tiempo.
En ocasiones, cuando las crnicas destacan el carcter trgico de
la vida obrera, las representaciones de gnero ya no describen a la clase trabajadora como un conjunto exclusivo de varones, sino que la asocian a mbitos femeninos, destacndose vocablos como el hogar o la
familia. Se quiebra la divisin dicotmica entre lo pblico y lo privado, y se reconocen sus relaciones, porque en los das de paro se
vuelcan en la calle y de la calle se apoderan el sufrimiento y la angustia que normalmente contienen los hogares obreros. De la casa a la calle sale en esos das todo lo que en la casa estuvo oculto y se reuni en
familia.24
Algo similar sucede cuando se le responde a la prensa oficial, que
en consonancia con las aspiraciones de la patronal de la construccin
ataca a los/las activistas participantes: la feminidad y el hogar son utilizados por los dirigentes sindicales como un recurso para defenderse
de estas acusaciones de vandalismo. Los diarios sindicales no deseaban
negar estas acciones. Por el contrario, consideraban necesario interpretarlas en el marco trgico de la vida obrera relacionada con lo femenino. La invisibilizacin que se observa cuando se destacan las victorias

247 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Durante la huelga, los obreros y sus
familias se alimentaron en los
comedores populares, cuya
organizacin y eficacia qued en
manos de las mujeres activistas.
Rubens scaro, Breve historia de la
lucha, organizacin y unidad de los
trabajadores de la construccin,
Buenos Aires, 1940.

y la fuerza de los varones obreros, es simultnea a una reivindicacin


velada de lo femenino, que se trae a luz para morigerar la violencia
acontecida.
Una crnica obrera describe al capital como insensible y calculador:
los efectos de una huelga son slo la prdida de ganancias, mientras que
a la clase obrera, sin embargo, le toca enfrentarse con el agravante de que
la muerte o la invalidez de un trabajador significa la miseria para los suyos.25 Nuevamente la familia opera como mbito a partir del cual se legitima la lucha a travs de un lenguaje que intenta sensibilizar, recurriendo a imgenes asociadas con lo femenino. Este rescate de lo femenino, sin
embargo, es controvertido, dado que, a la par de la visibilizacin, las mujeres y los hijos fueron concebidos como propiedad del varn. La estrategia textual los/as convirti en no-sujetos: son los suyos.26
Algunas pocas agrupaciones, como la anarquista, dieron cuenta del
lugar de la mujer incluyndola en sus relatos. Por ejemplo, en la convocatoria a la huelga interpelaron a lo ms profundo de las masas proletarias, del corazn y los puos de los millares de jvenes, de obreras y
obreros, comprendiendo, de este modo, que las mujeres eran parte de
una sola y enrgica voluntad de clase.27
Si bien algunos documentos anarquistas visibilizan la participacin
femenina e incorporaron tanto en sus debates internos como en los pblicos a la sexualidad como tema (excluida en otros contextos),28 no logran distanciarse del discurso hegemnico de control de los cuerpos femeninos, biologista y patologizante, como tampoco articular posiciones
polticas que impugnen las relaciones de gnero existentes planteando

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 248


modos de relacin menos jerarquizados.29
Ms all de las metforas que las diversas prensas sostuvieron, cul
fue el lugar efectivo que las mujeres desempearon en la huelga? Un dirigente destacado expres esta cuestin en un artculo, de modo elptico.
Enfatiz que la huelga no habra sido posible si se hubiese encasillado
en las viejas formas, esto es, si no se hubiera recurrido al apoyo popular. El autor se refiere implcitamente a ciertas tareas llevadas a cabo por
mujeres, al explicar que haberle solicitado a la gente del vecindario apoyo solidario que de a poco se materializ en socorros de toda naturaleza:
vveres, ropas, atencin mdica, defensa jurdica, adopcin de los nios
de los huelguistas, hasta de familias enteras, fue lo que permiti organizar la resistencia al bloqueo por hambre que en la mayora de los casos tiene consecuencias fatales para los trabajadores en conflicto.30
Las mujeres promovieron el funcionamiento de los comedores populares que alimentaron comunitariamente a los huelguistas, a sus hijos e
hijas, y, por supuesto, a las mismas activistas. Los alimentos se consiguieron gracias a la solidaridad del pequeo comercio del barrio.31 Si
bien en muy escasas oportunidades los diarios comerciales dieron cuenta de la existencia de estos comedores y en menos ocasiones an de
cmo funcionaban, cmo se abastecan, quines los organizaba y dems,
contradictoriamente es frecuente encontrar notas donde se informa del
cierre violento de uno u otro establecimiento por parte de las fuerzas policiales, aprovechando la prensa la oportunidad para injuriar a quienes
luchaban.
En el Socorro Rojo,32 las mujeres asistan a los activistas en temas
como el encarcelamiento o la represin. Un artculo de La Repblica33
rescat esas actividades y mostr la insercin y extensin alcanzada por

Las mujeres en ambos


procesos de huelga

Las mujeres promovieron diversas


acciones de sostenimiento de la huelga,
por ejemplo, la defensa de los presos
sociales. En la imagen, algunas
saludan con el puo en alto.
Rubens scaro, Breve historia de la
lucha, organizacin y unidad de los
trabajadores de la construccin,
Buenos Aires, 1940.

249 RESISTENCIAS Y LUCHAS


esta organizacin en los barrios obreros: Villa Devoto, Villa del Parque,
Villa Mitre en Caballito-Flores, Urquiza, Parque Patricios, Centro, Chacarita, Villa Crespo, Paternal y Mataderos. Significativamente, fue en
estos barrios donde se concentraron las acciones populares el 7 y el 8 de
enero, tanto en lo que refiere a enfrentamientos con las fuerzas policiales, como a piquetes obreros o reuniones masivas.
La Repblica rese un balance realizado por los dirigentes de la
huelga al valorar la ayuda solidaria brindada por el Socorro Rojo, donde se destacaba: en lo que respecta a la agitacin, nuestras mujeres activistas han participado de la protesta en los diarios, para obtener la libertad de los presos.34
Las mujeres desempearon un importante papel tambin en la huelga general, en la que s participaron gremios que no eran exclusivamente masculinos, razn por la cual hay rastros ms fuertes en la documentacin en torno a ellas.
En La Nacin del 8 de enero se relat el incendio de un vehculo, accin atribuida a una turba compuesta de obreros, entre los cuales haba
numerosas mujeres. El peridico desarticula el tpico lugar de pasividad atribuido a las mujeres, pues relata que el grupo de exaltados realiz esta accin al avanzar por aquella calle desde la estacin Gaona,
deteniendo a los vehculos que transitaban por las inmediaciones, forzando a sus conductores a hacer abandono de los mismos.35
Tambin en La Prensa del 9 de enero se atribuy un lugar importante al activismo femenino, explicando que el cierre de los comercios en
solidaridad con la huelga slo fue posible gracias a la accin de comisiones de huelguistas que, integradas las ms por mujeres, invitaron
a los comerciantes a no reanudar sus actividades.36
Otro artculo del mismo peridico inform que en distintos lugares de la Capital Federal fueron encarceladas una importante cantidad
de personas de los distintos barrios donde se desarrollaron los episodios
ms expresivos de la huelga. Entre quienes fueron liberados/as al final
del primer da de huelga aproximadamente 610 personas, el diario detall que se haba podido reconocer hasta ocho mujeres. Lo mismo se
repite en La Repblica.37
Otros datos de La Prensa aunque menos precisos mostraron que
hubo 210 hombres y mujeres detenidos como parte de la clausura de locales obreros. En defensa de las personas arrestadas en Villa Devoto se
haban movilizado mujeres y nios, mientras la polica reprima y la
huelga continuaba.38
Una vez finalizada la huelga general, la lucha del gremio de la construccin continu un tiempo ms. Mientras el Ministerio del Interior
mediaba en la solucin del conflicto, realizando largas conferencias con

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 250

representantes de ambas partes, las huelguistas y los huelguistas solicitaron entrevistas con el Ministro para interceder por la libertad de las mujeres detenidas. Esta tarea fue encabezada por ciertas figuras femeninas
ya relevantes en ese momento, como Celina La Crontz y Moreau de Justo.39
Un comunicado del Comit de Huelga de los obreros marmolistas
protestaba enrgicamente ante las autoridades tanto por la clausura de
nuestros locales sociales y comedores, como por la detencin de varias
mujeres de obreros, entre ellas, algunas madres que tienen hijos de pocos
meses de edad, que estn privados de recibir la crianza necesaria con las
consecuencias imaginables.40 En otras crnicas se afirmaba que numerosas compaeras de obreros detenidos en la crcel de contraventores a
raz de los sucesos del martes 7 de enero [...] al querer hacer llegar a los
presos alimentos o ropas se les trataba con desconsideracin por parte del
personal encargado de la vigilancia, corroborando una vez ms el enfrentamiento de las mujeres con las fuerzas policiales. En este caso, las
mujeres visibilizadas fueron Susana Schlei y Apollonia Muller.41
Buena parte de las mujeres tuvieron un rol muy activo en este proceso, no slo porque asumieron presurosamente las tareas de solidaridad y
mantenimiento de la huelga sino tambin porque en muchas oportunida-

Represin policial durante la primera


jornada de huelga. El objetivo de la
medida era disolver la concentracin
de un grupo de huelguistas en las
inmediaciones del barrio de
Mataderos.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

251 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Imgenes de gnero
en la huelga

des se enfrentaron con la polica, con los carneros y carneras, con la


crcel, etctera.
Cuando en las fuentes analizadas aparecen referencias a las mujeres
o a cuestiones de gnero, stas son utilizadas como metforas para hablar de otros temas. La prensa obrera apel a menudo a imgenes de feminidad para desprestigiar lo que consideraba polticamente incorrecto.
Esas metforas de gnero tenan connotaciones negativas, pues asociaban a aquello que se quera denostar con la debilidad, la falta de razn,
el sentimentalismo, etc., todos tpicos relacionados con lo femenino.
Esta estrategia asoci tambin a las mujeres con la esfera de poder de
las clases poseedoras, y en ocasiones la identidad homosexual tambin
fue utilizada para burlarse de enemigos coyunturales.
En ciertos artculos se percibe a las mujeres como si no hubiera diferencias de clase entre ellas, tomndolas como una unidad sin fragmentaciones internas. Segn una crnica sobre el boicot obrero a la circulacin
del transporte pblico, muchos particulares se prestaban gentilmente para trasladar a sus hogares a muchas mujeres que se hallaban detenidas en
las esquinas a la espera de hallar medios para hacerlo.42 En esta representacin, las mujeres se enfrentan sorpresivamente con los efectos del
conflicto, reaccionando de manera pasiva sin saber qu hacer. Contradictoriamente y como ya hemos visto en el apartado anterior, la paralizacin del transporte y la quema de vehculos haban sido provocadas
tambin por mujeres. Las crnicas no parecen notar que la diversidad en
la respuesta femenina responde, entre otros ejes (etnia, edad, etc.), a diferencias de clase. Las representaciones son puestas a la par sintomticamente: mientras que se registran episodios violentos donde participan mujeres, a la vez se naturalizan los gestos de otras.
La utilizacin de la imagen femenina para denostar a ocasionales
enemigos se puede registrar, por ejemplo, en la lucha que se desarroll
en la escindida CGT. La sede de la calle Catamarca acus a la sede de
la calle Independencia de haber hecho slo un gesto de dama de caridad, de dama rica que se asocia con otros de su alcurnia para hacer de
vez en cuando una fiesta de beneficencia para los pobres. La acusacin
de feminidad tena como objeto desprestigiar el ofrecimiento del campo de deportes para albergar a algunos nios de huelguistas,43 al enlazar esta accin con un superfluo sentimentalismo. En esta operacin
se amalgama una valoracin de clase con una de gnero, atribuyendo a
las mujeres el lugar unvoco de damas ricas que se acercan a la gente pobre y maltratada slo con fines benficos, y asociando lo abyecto con lo
femenino, a la vez que con las clases poseedoras. La forma en que el relato se estructura dificulta la percepcin de la actividad de las madres
(mujeres, hermanas, etc., de los huelguistas) que probablemente se en-

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 252

cargasen de llevar efectivamente a sus hijos e hijas a los campos de deportes que la otra CGT proporcionaba.
Un artculo del gremio de los grficos sostiene, criticando al sector
obrero del bando contrario, que con el taparrabos de una pretendida
prescindencia sindical, la cual nunca les impidi prenderse de los
faldones de los polticos de la burguesa, se negaron a desarrollar una
poltica de oposicin contra la dictadura septembrina; y al mendigar
el indulto de algunos compaeros presos, adularon al gobierno y su poltica.44 Elocuentemente, se asocia el taparrabos, aquello que oculta las
partes pudendas, con la cobarda poltica lo que la fuente explica como
prescindencia poltica de los agrupamientos, y la argumentacin se
completa para terminar de mancillar al interlocutor con la idea de que
ellos (los otros) se toman como nios de los faldones de la clase burguesa. Tambin en este discurso se entremezclan atributos de clase y de gnero: mientras que el varn pierde su virilidad si no muestra su poder
con los genitales, a la mujer se le atribuye el esencial lugar de madre,
a cuya falda se abrazan menores y dbiles.

El carcter popular del conflicto se


manifiesta en esta imagen. Los restos
de un tranva sealan la participacin
y el compromiso con la huelga general
por parte de vecinos del barrio obrero
de Villa del Parque.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

253 RESISTENCIAS Y LUCHAS


En otras ocasiones, se asocia mujer y prostitucin: cuando se pretende propagandizar polticas de identidad obrera se enlaza el mundo de
los cabarets o botes (mundo de la prostitucin) con los ricachones
de la clase dominante. La abyeccin queda nuevamente ligada a la figura femenina, relacionando la decadencia de las clases altas con la prostitucin: Cuatro pesos y medio por da no le alcanzan a uno de esos seores potentados de las empresas de la construccin ni para comprar una
caja de habanos, ni para pagar un copetn de moda a los compaeros de
juergas en los cabarets o en las botes.45 Se destaca el desprecio por
las clases dominantes, pero se lo expresa recurriendo a la degradacin
de las mujeres prostitutas.
Los varones casi siempre aparecen como sujetos que esencialmente
tienden a posiciones de lucha. As, por ejemplo, es preocupante que los
obreros no hubieran realizado una huelga por mucho tiempo, ya que en
algunos espritus forcejeaba la idea de si habamos perdido los trabajadores el sentimiento de nuestra dignidad y hombra.46
En un manifiesto obrero que critica la devastadora polmica desarrollada entre los sectores gremiales en pugna por la ya mencionada divisin de la CGT, el autor, quejndose del bajo nivel poltico en el que se
hallaba instalada la discusin, explica que en ella, en verdad, se esgriman ms acusaciones y diatribas personales que ideas poltico-gremiales. Su desasosiego lo lleva a expresar una cuestin de gnero, ya que
deduce que no es cuestin de hombres lo que se debate.47
Un grupo de trabajadores varones de la CGT-Catamarca estaba observando uno de los actos realizados por los obreros en huelga de la
construccin relata otro artculo, cuando se les acerc una muchacha que les ofreci en venta una postal. La crnica se detiene en la
descripcin de esa mujer, explicando que sus labios estaban finamente
dibujados con rouge, y discurre sobre sus pestaas rizadas, escote
atrevido, pechos mrbidos, caderas ondulantes, y finas pantorrillas. La
postal que la muchacha les entregaba era una foto de Miguel Burgos,
un comunista que anda ahora metido entre los albailes. Cuando el
autor del texto le mostr la postal a su esposa, sta le pregunt si sos
eran maricones, y l respondi: No, es decir, quin sabe! Son comunistas....48
La feminidad y la homosexualidad masculina se emparentan aqu a
travs de la asociacin de las mujeres voluptuosas con activistas asociados a varones homosexuales, mostrando una imagen de la oposicin
poltica como no masculina, y por lo tanto, como incapacitada para la
lucha.
La idea del no reconocimiento en las actividades polticas o sindicales que no fueran realizadas por varones heterosexuales implicaba una

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 254


negacin del estatus de participante pleno en la interaccin social. Lesbianas, gays, travestis, transexuales y las mujeres como gnero sufren en
la actualidad la misma invisibilizacin que las mujeres como sujeto poltico, y esta falta de reconocimiento o tergiversacin es la que exploramos en este texto.49

Conclusiones
Las diferencias entre los gneros, as como las diferencias de clase o
las tnicas, organizan a la sociedad en trminos desiguales y jerrquicos,
expresndose tanto en el nivel de las instituciones que se imponen por
medio de relaciones de poder, como en los imaginarios que excluyen a
la mujer, ya respecto de la insercin en las diversas ramas de la produccin, ya en lo relativo a la prctica sindical, social o poltica.
Un anlisis de gnero, por lo tanto, debera descubrir las implicancias
sociales de la divisin sexual, que se instalan como modos significativos
de opresin constante. Este campo primario donde se instituye la desigualdad del poder y que se inscribe en los cuerpos no es inmutable: se
modifica, se trastorna permanentemente. Las fronteras de gnero son a

Las barriadas obreras fueron escenario


de mltiples acciones callejeras de
protesta. En la foto, un grupo de
activistas prende fuego a un camin
recolector de basura en la calle
Nazca al 1000.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

255 RESISTENCIAS Y LUCHAS


menudo mviles y negociables, dice Joan Scott: el sistema de gnero no
asigna funciones sociales segn bases biolgicas preestablecidas sino
que depende de formaciones culturales y sociales histricas. Pero tambin porque, aunque se encuentran mediatizadas por las prcticas culturales en las que se inscriben, los y las sujetos las interiorizan de modo
subjetivo o intersubjetivo a travs de su experiencia. Esto permite explicar que si bien hubo cantidad de mujeres luchadoras, no todas desempearon el mismo rol, ni siquiera dentro de la misma clase trabajadora, dado que slo algunas de ellas pudieron elevarse por encima de la trama
cultural que las cobijaba. En el mismo sentido, el valor del apoyo familiar, incluyendo las tareas de nios y nias, resulta insoslayable a la ho-

Tanto el apoyo popular de la gente


de los barrios como la solidaridad
ms ntima de las familias, incluso
de nios y nias, ayudaron al triunfo
del conflicto.
Archivo General de la Nacin,
Departamento Fotografa.

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 256


ra de enlazar la experiencia de estas familias obreras y su organizacin
desde una perspectiva de gnero con la historia social.
Por ltimo, tanto las fisuras en los discursos, los cruces ideolgicos
inter o intraclases, as como las mismas divergencias que plantea la prctica humana respecto de la cultura material y simblica, les permiten a
los y las protagonistas mostrarnos los posibles intersticios por donde se
deslizan y articulan nuevas subjetividades, en muchos casos contrahegemnicas, y ofrecernos por esa va nueva evidencia para favorecer algunas ideas sobre un particular sistema de sexo-gnero, por lo menos en su
aspecto ms esperanzado: su historicidad, o lo que es lo mismo, la posibilidad de modificarlo.

257 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Notas
1

Citado en Kaplan, Tema, Conciencia femenina y accin colectiva, en Historia y


gnero. Las mujeres en la Europa moderna y contempornea, Edicions Alfons El
Magnnim, Espaa, 1990, pg. 281.

Salessi, Jorge, Mdicos, maleantes y maricas. Higiene, criminologa y homosexualidad en la construccin de la nacin Argentina. Buenos Aires: 1871-1914, Beatriz
Viterbo Editora, Buenos Aires, 1995, pg. 234.

Para un anlisis sobre la participacin femenina en la industria textil, vase DAntonio, Dbora y Acha, Omar: La clase obrera invisible: imgenes y participacin
sindical de las obreras a mediados de la dcada de 1930 en la Argentina, en Cuerpos, gneros e identidades. Estudios de gnero en la Argentina, Ediciones del Signo, Buenos Aires, 2000.

Para una perspectiva crtica sobre esta modalidad interpretativa, vase Scott, Joan
W., Gender and the Politics of History, Columbia University Press, Nueva York,
1988.

La mayora de las fuentes sindicales fueron consultadas en el Instituto A. Jauretche


(Archivo de la CGT).

Si para 1945 haba alrededor de 500.000 obreros y obreras organizados, en 1936


esta cifra ya haba alcanzado las 370.000 personas. Datos tomados del libro de Celia Durruty, Clase obrera y peronismo, Pasado y Presente, Buenos Aires, 1969,
pg. 114.

Algunos ejemplos son los conflictos de la casa Gerino, la casa Gatry, la casa Gath
y Chaves, casa Majtrat, entre otros. Vase Di Tella, Torcuato S., La unin obrera
textil, 1930-1945, Desarrollo Econmico, vol. XXXIII, n 129, Buenos Aires,
abril-junio de 1993; Del Bono, Andrea, La organizacin de los procesos de trabajo en la industria textil, 1930-1945. Una aproximacin a travs del anlisis del peridico sindical El Obrero Textil, Estudios e Investigaciones, n 20, Universidad
Nacional de La Plata, La Plata, 1994.

Ejemplo de ello pueden ser: la Comisin Femenina de Ayuda a los Trabajadores de


Espaa (cfr. CGT-Independencia, 06/11/36), o el espacio que construyen las mujeres sobre temas como la prctica anticonceptiva y abortiva (vanse Nari, Marcela,
Las prcticas anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico
1890-1940, en Lobato, Mirta (comp.), Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas
de la historia de la salud en la Argentina, Biblos, UNMP, 1996; y Barrancos, Dora,
Contracepcionalidad y aborto en la dcada de 1920. Problema privado y cuestin
pblica, Estudios Sociales, n 1, Santa Fe, 1991.

Si bien hasta 1935 haba tenido relevancia la ideologa anarquista en el gremio, a


partir de este ao y al constituirse la Federacin Nacional (se pasa de la FOSC Federacin Obrera de Sindicatos de la Construccin a la FONC Federacin Obrera
Nacional de la Construccin a fines de 1936), son los comunistas los que controlarn esta entidad. Por otro lado, al mencionar a los comunistas se hace referencia a
personas organizadas en el Partido Comunista Argentino y no a simpatizantes de la
ideologa comunista, en la que podran incluirse otras tendencias como la trotskista, la espartaquista, etctera.

10 Una aclaracin necesaria: el lenguaje impone restricciones e interdicciones y nomina invisibilizando. Cuando hablamos de: todos, nosotros, hijos, lectores, escritores,
obreros, etc., las mujeres quedamos inmediatamente excluidas en pro de una supuesta forma universal de nombrar. Lidiamos con esta fuerte impronta de gnero cotidianamente e intentamos por ello modificar nuestra escritura y nuestro discurso

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 258


como modo de fundar una nueva forma de aprehender el mundo. En este artculo,
slo masculinizaremos nuestro lenguaje, cuando que sepamos estrictamente las
mujeres no estn incluidas en las acciones que nombramos.
11 Referencias a esta masividad en la participacin pueden hallarse en scaro, Rubens,
Origen y desarrollo del movimiento sindical argentino, Anteo, Buenos Aires, 1958,
pg. 156.
12 Para un anlisis de este proceso, Iigo Carrera, Nicols: Lucha democrtica de la
clase obrera argentina en las dcadas del 1930 y 1940, Crtica de Nuestro Tiempo,
n 6, Buenos Aires, julio-septiembre de 1993; La huelga de masas de enero de
1936: un hecho borrado de la historia de la clase obrera argentina, Anuario IEHS,
n 9, Tandil, 1994; y Formas de lucha de la clase obrera y organizaciones polticas
en la Argentina de los 30, en PIMSA. Publicacin del Programa de Investigacin
sobre el Movimiento de la Sociedad Argentina, Buenos Aires, ao II, n 2, 1999.
13 Sobre el concepto de invisibilidad, vase el trabajo historiogrfico de Joan W. Scott:
El problema de la invisibilidad, en Ramos Escandn, Carmen (comp.), Gnero e
historia: La historiografa sobre la mujer, Antologas Universitarias, Instituto Mora, Mxico, 1992.
14 Un anlisis sobre el controvertido espacio pblico para las mujeres puede hallarse
en: Lavrin, Asuncin, Womens Politics and Sufrage in Argentina, en Women, Feminism, and Social Change in Argentina, Chile and Uruguay, 1890-1940, cap. 8,
University of Nebraska Press, 1995.
15 Si bien es posible hallar regularidades en conceptos tales como familia, mujer, varn, maternidad, etc., de la sociedad argentina de la primera mitad del siglo XX,
tambin se puede enfatizar su polisemia. Un ejemplo de ello es la multiplicidad de
ideas sobre maternidad que Donna Guy ha encontrado para este perodo (Guy, Donna, Madres vivas y muertas, en Balderston, Daniel y Guy, Donna [comps.], Sexo
y sexualidades en Amrica Latina, Paids, Buenos Aires, 1998).
16 Judith Filc realiza un anlisis de gnero de la relacin entre lo pblico y lo privado;
si bien su trabajo es sobre la ltima dictadura militar en la Argentina, ofrece un marco terico para pensar esta problemtica (Filc, Judith, Entre el parentesco y la poltica: familia y dictadura. 1976-1983, Biblos, Buenos Aires, 1997).
17 Para un anlisis sobre la inexistencia de la dicotoma entre lo pblico y lo privado
en diversas culturas, vanse Moore, Henrietta, Antropologa y feminismo, Ctedra,
Universitat de Valencia. Instituto de la Mujer, Madrid, 1991, as como su falsa universalidad: Nicholson, Linda, Hacia un mtodo para comprender el gnero, en
Ramos Escandn, Carmen (comp.), Gnero e historia: La historiografa sobre la
mujer, ob. cit., pgs. 150-67.
18 Acerca del cuestionamiento de la tesis marxista que sostena que el ingreso al mercado laboral de las mujeres las liberara de la tutela masculina, se puede leer una crtica en Scott, Joan W. y Tilly, Louise A., El trabajo de la mujer y la familia en Europa durante el siglo XIX, en Nash, Mary (comp.), Presencia y protagonismo.
Aspectos de la Historia de la Mujer, Editorial del Serbal, Barcelona, 1984.
19 Marcela Nari ha rastreado cmo el mismo pensamiento feminista de esos aos se
vio sujeto a la creencia en naturalezas sexuadas. (Vase Nari, Marcela, Feminismo
y diferencia sexual. Anlisis de la Encuesta Feminista Argentina de 1919, Boletn
del Instituto de Historia Argentina y Americana. Dr. E. Ravignani, n 12, Buenos
Aires, 1992.)
20 Proteccin a la maternidad, CGT-Independencia, n 49, 22/3/35.
21 A lo largo del proceso de definicin de su identidad, la clase trabajadora sufri una

259 RESISTENCIAS Y LUCHAS


variedad de reagrupamientos, as como de rupturas. En el perodo que nos ocupa,
una de las grandes discusiones del movimiento obrero gir en torno a si los sindicatos deban participar en poltica o deban prescindir de ella. Estas orientaciones
cristalizaron en antiguos agrupamientos obreros: los socialistas y los sindicalistas,
respectivamente. Los primeros se congregaron en la CGT-Catamarca y los segundos
en la CGT-Independencia, cada una con sus propios rganos de prensa.
22 La Junta Provisoria exhorta a los compaeros y organizaciones confederadas a
prestarles su ms vigoroso apoyo, CGT-Independencia, n 88, 20/12/35, pg. 1.
23 CGT-Catamarca, n 94, 31/01/36, pg. 1.
24 Ibdem, n 93, 24/01/36, pg. 1.
25 CGT-Independencia, n 94, 31/01/36, pg. 1.
26 Esta percepcin de los mismos obreros est sustentada en la manera en que el Cdigo Civil vigente en aquel momento concibe la filiacin: los hijos son propiedad
exclusiva del padre.
27 Manifiesto de Spartacus: voz comunista anrquica del proletariado, en Dossier
Huelga de la Construccin, 1936, Archivo Paniale, Centro de Documentacin e Investigacin de la Cultura de Izquierda en la Argentina.
28 Cfr. Barrancos, Dora, Anarquismo y sexualidad, en Armus, Diego (comp.), Mundo urbano y cultura popular. Estudios de Historia Social Argentina, Sudamericana,
Buenos Aires, 1990.
29 Marcela Nari ha trabajado sobre la percepcin que las mujeres tienen sobre sus propios maridos anarquistas: Rouco Buela, Juana, Historia de un ideal vivido por una
mujer, Buenos, Aires, 1964 citado en Nari, Marcela, Pensar la familia en el comienzo de un nuevo siglo, mimeo.
30 La Repblica, 15/1/36, pg. 2.
31 Para corroborar la existencia de los comedores populares, as como la represin
ejercida sobre ellos por parte de la polica, vase CGT-Independencia, n 92,
17/1/36, pg. 1.
32 El Socorro Rojo era una organizacin de alcance mundial, relacionada con la III Internacional Comunista, que se encargaba a travs de sus filiales nacionales de organizar la solidaridad frente a los distintos procesos de lucha o resistencia. Para un mayor acercamiento a este tema, vase Caballero, Manuel, La internacional comunista
y la revolucin latinoamericana, Nueva Sociedad, Caracas, 1987.
33 Para la dcada de 1930, la seccin sindical de La Repblica mantena una abultada
informacin sobre las noticias del mundo obrero. Adems, en muchas ocasiones, expresaba su simpata con las diversas luchas en curso.
34 Cmo trabaj el Socorro Rojo por los huelguistas, La Repblica, 27/1/36.
35 La Nacin, 8/1/36.
36 La Prensa, 9/1/36, pg. 10.
37 La Repblica, 10/1/36.
38 La Prensa, 9/1/36. pg. 10.

REPRESENTACIONES DE GNERO EN LA HUELGA DE LA CONSTRUCCIN 260


39 Ibdem, 12/1/36.
40 La Repblica, 12/1/36, pg. 2.
41 Ibdem, 11/1/36, pg 2.
42 Ibdem, 8/1/36, pg 3.
43 CGT-Catamarca, n 91, 10/1/1936, pg. 2.
44 CGT-Independencia, n 93, 24/1/36, pg 1.
45 Ibdem, n 94 31/1/36, pg. 1.
46 Ibdem, n 94, 31/1/36, pg 1.
47 Un Manifiesto de los obreros ferroviarios de Parque Patricios, ibdem, n 114,
19/6/36, pg. 4.
48 Comunistas al rouge. Nadie se asuste, que prximamente tambin usarn el rimmel, CGT-Catamarca, n 99, 06/01/36.
49 Vase Fraser, Nancy, Heterosexism. Misrecognition and Capitalism: a response to
Judith Butler, New Left Review, n 228, marzo-abril de 1998.

El Movimiento de Madres
de Plaza de Mayo
Mabel Bellucci*

La Argentina del siglo XX transit una larga historia de profundos


procesos de violencia institucional, los cuales se manifestaron tanto en
gobiernos constitucionales como en regmenes de facto. En las dictaduras militares, al encontrarse clausuradas las instancias de representacin
ciudadana, la violencia se implementara como el nico mtodo de control social y disciplinamiento, no slo de los conflictos sino tambin de
los sujetos.
Entre 1930 y 1976, los diversos proyectos polticos de los sectores
dominantes la gran burguesa agroexportadora y la industrial as como
las empresas trasnacionales otorgaron a las Fuerzas Armadas un peso
propio y una autonoma creciente,1 y se gener un fenmeno especfico
conocido como poder militar, partido militar o, simplemente, militarismo. Ello denotaba tres instancias posibles de relacin de las Fuerzas Armadas con el poder: en las cercanas, en la lucha por alcanzarlo o en su
ejercicio. El ejrcito, junto con grupos nacionalistas, catlicos y de extrema derecha, representaban el punto culminante de esa violencia y
operaron como brazo armado de los bloques dominantes. A partir de
1930, el ejrcito ya se lanza al espacio pblico-poltico con una propuesta propia e intereses especficos, con capacidad para negociar y, bsicamente, representar a los grupos hegemnicos.
Desde 1976, la desaparicin forzada de personas se convirti en la
* Una primera versin de este trabajo se public en la revista Reproductive Health
Matters, n 13, bajo el nombre Childless Motherhood: Interview with Nora Cortias,
a Mother of the Plaza de Mayo, Londres, 1999.

Como todos los 24 de marzo


aniversario del golpe de Estado de
1976, en 1999 se realiz una
multitudinaria movilizacin convocada
por diferentes organismos y frentes de
derechos humanos. Encabezada por las
Madres, la marcha sale de la Plaza de
los dos Congresos en direccin a Plaza
de Mayo.

263 RESISTENCIAS Y LUCHAS


modalidad vertebral de la represin ejercida desde el poder. Se practic
no slo en la Argentina, sino tambin en todos los pases latinoamericanos con gobiernos militares. Por cierto, esa estrategia de exterminio haba sido una sofisticada invencin de la Europa de posguerra para reprimir las luchas de las colonias por su independencia. Indochina (1945)
y Argelia (1954-1961) fueron los primeros en donde se experiment la
desaparicin forzada, por orden de la metrpoli francesa en momentos
de su liberacin.2 Despus, cuatro coroneles franceses que haban servido en esos dos pases la importaron al Cono Sur y, en especial, a la Argentina. Sus clases, entre 1957 y 1962, sentaron las bases de lo que luego sera la Doctrina de Seguridad Nacional, que se aplic quince aos
ms tarde.
Hacia 1960, comenz a practicarse en Brasil y en Guatemala. En
tanto, apenas producido el golpe de Augusto Pinochet, en 1973, contra
el gobierno constitucional de Salvador Allende, se registraron alrededor
de mil quinientos desaparecidos. En Hait y en El Salvador tambin se
presentaron casos similares.3 Pero el plan de desaparicin slo se hizo
sistemtico y reiterado contra un nmero significativo de personas a
partir de las experiencias desarrolladas tanto en Honduras como en
nuestro pas.
Con la restauracin democrtica en la Argentina, se document que
existieron cientos de miles de exiliados, alrededor de 9000 prisioneros
polticos legales, 8960 desaparecidos, 340 centros de detencin clandestinos y 260 denuncias de nios cuyo paradero se desconoce.4

Las mujeres dicen basta!

En los ltimos treinta aos, la lucha de las mujeres por la defensa de


la vida y por el respeto a los principios de los derechos humanos alcanz un carcter emblemtico en Amrica latina, azotada por la intervencin directa de los Estados Unidos en Centroamrica (Honduras, El Salvador y Nicaragua) y por un nmero significativo de golpes militares a
lo largo de la dcada de 1970. En ese perodo, comienza un momento
histrico que sujetar, con la globalizacin del neoliberalismo, todos los
aspectos de la vida colectiva a la lgica del mercado. El Estado fue reduciendo progresivamente sus funciones asistenciales y potenci su alta
capacidad represiva, por lo cual se debilit su control sobre los cambios
que generaba la reestructuracin del modelo econmico y social. De esta manera, durante el ltimo perodo de las dictaduras militares, en el
continente se fueron sentando las bases para una nueva configuracin
del Estado, cada vez ms distante de su rol benefactor. Por todo ello,
nuestros pases se presentan con bajos niveles de desarrollo econmico
y tecnolgico, con una fuerte desigualdad distributiva del ingreso, una

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 264


mayor concentracin de la riqueza y con polticas pblicas que carecen
de recursos suficientes para atender la demanda de las poblaciones pobres, con escasa capacidad de consumo. Los nuevos condicionantes se
hacen sentir en lo social, lo grupal, lo familiar y lo personal. Los sectores populares en especial y la poblacin femenina en particular asumen
un rol de sostn, fundamental para el armado de estrategias de sobrevivencia. Ello provocar, ms que nunca, la expulsin de contingentes de
mujeres de lo privado a lo pblico.
En los pases que atravesaron la experiencia traumtica del terrorismo de Estado, las organizaciones autogestivas de mujeres por los derechos humanos adquirieron una relevancia poltica significativa por su
protagonismo en acciones colectivas, generando as nuevas expresiones
de participacin y representacin ciudadana. Con sus luchas, transformaron los valores clsicos del espacio universal de la polis, operando
como figuras reparadoras con capacidad de control sobre el orden violentado por la hegemona masculina del terror militar. Linda Kerber de-

Una de las innumerables rondas de los


jueves alrededor de la Pirmide,
durante la dictadura militar. No se
precisa el ao pero se supone que fue
antes de 1980, ya que las Madres no
tienen cubiertas sus cabezas con los
emblemticos pauelos blancos.

265 RESISTENCIAS Y LUCHAS


fini esta funcin como maternidad republicana, ya que ellas ejercitan
su misin patritica mediante la femineidad y el valor moral. Su funcin
es asegurar la virtud de la nacin a travs de su ventaja biolgica como
madres.5
Como escribe Alejandra Ciriza: La configuracin represiva del Estado unida al vaciamiento econmico constituy el marco en el que se
produjo una fuerte feminizacin del protagonismo. Suele decirse que la
resistencia a la dictadura fue femenina.6 Aunque tambin existieron organizaciones mixtas, en casi todas ellas las mujeres fueron mayora en
nmero e intervencin. Problablemente, supone Ciriza, a causa de la
exclusin de los varones del espacio pblico debido a la clausura de los
canales habituales de participacin institucional.
El gobierno de facto instaurado en 1976 intent militarizar a la sociedad mediante la implementacin del terror y la represin sistemtica,
clausurando los canales de participacin colectiva y la protesta social e
instalando la anomia y la atomizacin ciudadana. Ante el silencio social
y la falta de una palabra que se le opusiese, su discurso apareca como
el nico y verdadero. [...] En este contexto, el movimiento de derechos
humanos entreteji, en la medida de lo posible, un espacio de participacin, contencin y resistencia al terrorismo de Estado.7 Solos, aglutinaban voluntades colectivas bajo las premisas de la vida, la verdad y la
justicia.
Al comenzar la dictadura militar, se encontraban en funcionamiento
la Liga Argentina por los Derechos Humanos (fundada en 1937), el Servicio Paz y Justicia (1974) y la Asamblea Permanente por los Derechos
Humanos (1975). Familiares de Detenidos y Desaparecidos por Razones Polticas y el Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos
comenzaron su labor a partir de 1976. Cuatro aos ms tarde, surgi el
Centro de Estudios Legales y Sociales.8 Dentro de ese amplsimo arco
de expresiones que luchan contra la injusticia y la violencia institucional se encuentran las Madres de Plaza de Mayo. Nacieron, al igual que
las otras agrupaciones sealadas, como un espacio autoconvocado, horizontal, heterogneo y pluralista en cuanto a condiciones de clase, posiciones polticas, culturales y religiosas. Emergieron por una gran tragedia, la cual a su vez origin un acontecimiento poltico que atravesara
las fronteras convirtiendo a las Madres en un emblema de resistencia en
el mundo.
En muchsimos pases de Amrica latina y de Europa se han configurado otros movimientos que tambin estn luchando contra el terrorismo de Estado. Son mundialmente conocidos los comits de madres y
familiares de presos polticos, sociales y desaparecidos; por ejemplo, las
Madres del Salvador, las Viudas de Guatemala, las organizaciones chi-

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 266

lenas de los familiares de desaparecidos o las Mujeres de Negro de Belgrado. En todos los casos, las uni la necesidad de justicia y verdad ante la desaparicin forzada de personas, los centros clandestinos de tortura y las matanzas en masa. Sus banderas ms distintivas son la lucha a
favor de los presos polticos, los refugiados y las legislaciones de pacificacin nacional, y la demanda de cumplimiento de las condenas a los
responsables de crmenes de lesa humanidad.
Con su incansable accionar y denuncia, las Madres consiguieron
que el significante desaparecidos, de nula denotacin, significara algo, en contra del discurso oficial y sus significantes: muertos en enfrentamientos, autoexiliados, ejecutados por sus cmplices, terroristas, subversivos. Al desaparecido hubo que darle un nombre y rostro, y
demostrar que desapareci y las circunstancias.9 Darle un nombre y un
rostro es devolverle la identidad, inscribirlo en el espacio poltico. Si el
desaparecido (forma extrema de la muerte salvaje) reaparece [es] porque su muerte no ha sido debidamente constatada. Es un muerto no debidamente enterrado, explica Ana Levstein. La de las Madres, entonces, es una lucha de inscripcin en el espacio poltico, es decir, en el
duelo como acontecimiento y memoria de la sociedad. El espacio que
crearon estaba en el lmite de lo poltico porque ellas encarnaban con
su propio cuerpo la ausencia del Estado como ley. Esto es el terrorismo
de Estado.10

Imagen distintiva de las Madres que


ilustra la tarjeta de Fin de Ao que se
comenz a repartir desde 1992.

267 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Los comienzos

En una tarde de otoo, el 30 de abril de 1977, catorce mujeres,11 cansadas de asistir cientos de veces a oficinas de ministerios, dependencias
policiales y templos catlicos en busca de informacin sobre sus hijos y
familiares desaparecidos, y de escuchar que el desaparecido no haba sido arrestado, decidieron hacer algo inslito: se apropiaron de la Plaza de
Mayo, el territorio por excelencia de la poltica en nuestro pas, el lugar
donde se produjeron las ms importantes protestas populares y manifestaciones multitudinarias. Eligieron la Plaza porque en las cercanas se
concentraban las instituciones gubernamentales y religiosas ms frecuentadas por los familiares de los desaparecidos y, a su vez, haba sido
un punto de convergencia para todas ellas, que provenan de diferentes
y alejados barrios de la ciudad. Ms all de estas razones, aleatorias, el
haberse apropiado de se y no de otro escenario tena un profundo significado: En el cruce entre la prdida o el duelo personal por un lado y
la cohesin autogestionaria en el lugar poltico, la Plaza, por otro, comenzaron a socializar su maternidad y a relatar aquella historia que las
haca sentirse iguales. Es as como las madres reinventan un concepto:
la resistencia.12
Con la horrorosa crueldad de su ofensiva, la dictadura militar desencaden en estas mujeres annimas la necesidad de resistir colectivamente, ya que el esfuerzo individual tena muchas desventajas y nulos resultados: La realidad era trgicamente sorprendente. Despus de haber
preguntado en muchos lugares por la suerte de mi hija cuenta Beatriz
de Neuhaus, fui citada por el Ministerio del Interior, un da como a las
ocho de la noche. Y cuando llego a la zona, me encuentro ah una cantidad enorme de gente, haciendo cola parados o sentados en el suelo. Todos estbamos esperando que nos den informacin sobre nuestros hijos
y nunca apareca.13
La ira fue superando al miedo. Slo as se puede entender esta salida irruptiva del refugio ntimo a la confrontacin con el Estado, el cual
se representaba a s mismo como el supremo defensor de la familia argentina.
Azucena Villaflor fue la inspiradora del movimiento y lo encabez
durante doscientos cincuenta das, hasta que fue secuestrada.14 Azucena fue la primera que dijo que solas no bamos a llegar a ninguna parte
[segn el relato de Lidia Moeremans], haba que unirse, que ser muchas
y que haba que meterse en la Plaza de Mayo. Varias de las mujeres estuvieron de acuerdo. Pero... y qu hacer?; nada, deca Azucena, nada
especial, aunque sea sentarse, conversar y ser cada da ms. Solas no podemos hacer nada, quin sabe en grupo, s.15
No bien hizo la propuesta cuenta Nora Cortias,16 alguien sac
un almanaque del bolsillo. Nos dimos un plazo de quince das para po-

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 268


der avisar a otros familiares y fijamos como fecha de reunin en la plaza el 30 de abril.
Tan espontneos e inexpertos como la propia cotidianidad de estas
mujeres annimas, empezaron sus encuentros semiclandestinos en bares, iglesias y casas, lugares que no provocasen sospecha, para organizar la primera convocatoria en Plaza de Mayo.
Quiz por inexperiencia o por desesperacin, nadie repar que ese
da era sbado sigue el relato de Cortias. Aunque no todas nos conocamos entre s, nos las arreglamos para identificarnos: aqullas deben
ser porque van sin cartera. Yo haba ido con unas monedas en el bolsillo
porque nos iban a sacar corriendo.
No tenan otro objetivo que el de reunirse frente a la Casa de Gobierno y hablar entre ellas sentadas en los bancos cercanos a la Pirmide. Luego del tercer encuentro, prepararon un borrador para solicitar una
audiencia al Ministerio del Interior y, con la excusa de conseguir esa respuesta, comenzaron a autoconvocarse cada jueves.
Desde el inicio, el movimiento se present pblicamente constituido

Las Madres reclaman por sus hijos. La


escasez de pauelos blancos y la
improvisacin de los medios de
denuncia una pequea fotografa
extrada de la cartera y un cartelito
escrito a mano permite ubicar la
situacin, aproximadamente, a
principios de 1980. Estaran hablando
con periodistas extranjeros, nicos que
por entonces difundan
internacionalmente estas
desgarradoras imgenes.

269 RESISTENCIAS Y LUCHAS

Escena de Las Madres de Plaza de


Mayo, un film documental de Susana
Muoz y Lourdes Portillo, estrenado en
abril de 1986 en los Estados Unidos y
nominado para el premio de la
Academia Cinematogrfica. Incluye
varias entrevistas con madres,
militares y sobrevivientes de los
centros clandestinos de detencin.

por mujeres; aunque dispona, dice Cortias, de distintos tipos de apoyos por parte de varones en su condicin de familiares y profesionales.
En ese lugar ramos todas iguales... A todas nos haban llevado hijos. Y era como que no haba ningn tipo de distanciamiento. Por eso es
que la Plaza agrup.17
El acontecimiento tena antecedentes histricos: la Huelga de Inquilinos de 1907. En ese Buenos Aires transformado por la modernizacin
capitalista, dicha insurgencia es llevada a cabo solamente por mujeres.
Ellas son las que salen a defender sus hogares; organizndose de manera espontnea para resistir tanto los allanamientos de la Justicia como la
represin policial que se presentan a diario en los conventillos.18
Al principio, los militares no le dieron importancia al movimiento de
Madres, pues crean que al estar constituido mayoritariamente por mujeres y amas de casa, se cansaran pronto y volveran a sus hogares.19
Luego, las estigmatizaran como las locas de Plaza de Mayo. Con el
transcurso del tiempo, las Madres se apropiaron de esta injuria y la resignificaron positivamente: slo la locura que provoca la desaparicin de un
hijo permiti su bsqueda, sin medir los riesgos que se corran.
A su vez, el nfasis de ellas en reivindicar su rol materno, las protegi de alguna manera de la represin hasta el 8 de diciembre de 1977,

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 270


cuando por primera vez el terrorismo de Estado las atac. En el operativo secuestraron de la iglesia de la Santa Cruz a una religiosa francesa y a varios familiares de presos y desaparecidos entre los que se encontraban dos Madres, Mary Ponce y Esther Balestrino de Cariada.
Todos ellos se haban reunido con el objetivo de recolectar firmas y recaudar fondos para publicar una solicitada en el diario La Nacin: Por
una Navidad en Paz. Slo pedimos la verdad, firmada por Madres y
Esposas de Desaparecidos.20 La solicitada saldra el 10 de diciembre
Da Universal de los Derechos Humanos, en el mismo momento en
que los represores secuestraban a Azucena Villaflor y a una segunda
monja francesa.
Un ao despus, unos cientos de mujeres fueron expulsadas de la
plaza por la polica, sufriendo constantes acosos durante algunos meses
de 1979 y debiendo abandonar sus demostraciones durante la mayor
parte de 1980.21
Las Madres son mujeres que se vieron obligadas a dejar la quietud
rutinaria del hogar, ese territorio sentido como propio que brinda un
fuerte sentimiento de pertenencia y una identidad subjetiva y social: cuidadoras de la prole y responsables de la dinmica de la unidad domstica y familiar. Para ellas, el sentido ntimo y annimo de la maternidad
se transform en pblico al politizarse sus obligaciones consideradas como naturales: toda madre debe velar por el destino de su hijo. Desde su
condicin de mujeres domesticadas por el matrimonio, enfrentaron al terrorismo de Estado porque justamente ese rol les asigna la responsabilidad de conservar la vida. Y pudieron hacerlo porque el saber cotidiano
junto con la conciencia femenina constituyen el sustrato propio de la ex-

Marcha del 24 de marzo de 1999.


Desde el texto de la bandera principal,
las consignas son sumamente
inclusivas: se pide por los
desaparecidos pero tambin por los
excluidos y discriminados, sin
distinciones. Sobre la bandera, los
carteles reclaman por el asesinato del
periodista Jos Luis Cabezas. Detrs,
otra bandera da cuenta de los juicios
abiertos en Espaa contra los
represores argentinos.

271 RESISTENCIAS Y LUCHAS


periencia personal y colectiva de las mujeres que, por momentos, les
permite accionar en situaciones de riesgo y transformar ese caudal de
comportamientos organizativos, generando as estrategias de sobrevivencia colectivas.22
A travs de la conciencia femenina, surgida por la divisin sexual
del trabajo, ellas exigen los derechos que sus obligaciones llevan consigo explica Temma Kaplan. El impulso colectivo para asegurar aquellos derechos tiene a veces consecuencias revolucionarias hasta el punto que politiza las redes de relaciones de la vida cotidiana.23 Desde esta
lgica, para defender a la familia deben enfrentar al modelo imperante
de familia: la patriarcal y burguesa. Si en un primer momento las Madres salen a la bsqueda de sus propios hijos, en el fragor de la lucha esa
demanda se expande para todos los desaparecidos. As, lograron correr
las estrechas fronteras del parentesco sanguneo, al sostener Tu causa es
mi causa, tu hijo es mi hijo y viceversa. Y tambin revirtieron los roles
jerrquicos e inmutables del binomio madre-hijo, lo que apareci expresado en el fuerte tenor de su consigna: nuestros hijos nos parieron. Es
cierto, las parieron en su condicin de sujetos de derecho, un pasaje de
madres biolgicas a polticas.
El terror puesto en marcha por la dictadura militar transform los roles familiares ms tradicionales en roles polticos y, de este modo, se fue
construyendo el espacio de los derechos humanos en la Argentina, conformado por agrupaciones de Familiares, Madres, Abuelas e Hijos de
personas desaparecidas.
En la lucha de las Madres, la divisin entre lo pblico y privado no
es tajante: las Madres ponen en prctica el lema fundante del feminismo de la Segunda Ola de los aos sesenta: lo personal es poltico.24 Nora Cortias lo expresa as: Se alter nuestro rol como amas de casa y
dentro de la sociedad. Haba otro mundo. Un universo que estaba oculto,
que no haba que mostrrnoslo. Pero as como enfrentamos el autoritarismo militar y poltico tambin pudimos descubrir otras formas de autoritarismo: la familiar, la educativa [...] En este camino muchas de nosotras
hemos crecido. De una crianza patriarcal, pasamos a entender que como
personas tenemos derechos, no slo obligaciones. Aprendimos a movernos en mbitos que no eran los habituales, a salirnos del lenguaje tradicional y manejar nuevos cdigos que la misma situacin generaba.25

La lucha de las Madres


despus de la dictadura

No toda la historia del movimiento de Madres fue de acuerdos y armonas. No ser lo mismo reclamar y organizar estrategias de lucha
frente a un gobierno militar que frente a uno civil. A partir del proceso
democrtico, en 1983, comenzaron a generarse fuertes conflictos y di-

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 272


vergencias de carcter ideolgico y poltico en el interior del movimiento. Entre otras cuestiones, las derivadas de las polticas especficas del
Estado en torno a ese pasado y tambin los modos de construccin de liderazgos que fueron apareciendo, as como las formas de gestin organizativa y econmica de este colectivo. Esas desavenencias llevaron, en
1986, a la escisin del Movimiento de Madres en dos fracciones que persisten en la actualidad: por un lado, la Asociacin de Madres de Plaza de
Mayo y, por el otro, Madres de Plaza de Mayo-Lnea Fundadora. No
obstante, mantienen en comn: la ronda de los jueves alrededor de la Pirmide; los recordatorios del 24 de Marzo da del golpe de Estado,
convocando a manifestaciones multitudinarias; y las Marchas de la Resistencia, que se realizan el 8 de diciembre de cada ao. A su vez, ambas
corrientes se han transformado en espacios articuladores y convergentes
de otros movimientos sociales y frentes polticos contrahegemnicos. En

Marcha de la Resistencia del 8 de


diciembre, sin ao registrado. En
primer plano, las Madres de Lnea
Fundadora.

273 RESISTENCIAS Y LUCHAS


sus orgenes, las motivaciones estaban ligadas directamente a instalar en
el debate pblico nacional e internacional los horrores cometidos por la
dictadura militar. Transcurrida la dcada y con los resultados de las polticas de ajuste, ya no slo activan por el destino incierto de sus familiares ms directos, sino tambin por el de los sectores ms vulnerables
y excluidos de la sociedad. Es as como trascienden los marcos de su
consigna fundacional, de 1980, Aparicin con vida. La agudizacin de
la pobreza, la desocupacin, los conflictos sociales y sindicales sern
parte de sus preocupaciones actuales, si bien ambas tendencias exhiben
pticas diferentes en cuanto al abordaje poltico de los acontecimientos
y metodologas de accin.
El Movimiento de Madres de Plaza de Mayo se ha convertido en un
referente de justicia, en la medida en que la mayora de los responsables
de los abusos cometidos contra los derechos humanos durante la ltima
dictadura militar no han sido juzgados ni condenados. Vale decir: los
grandes partidos polticos desistieron de cumplir su responsabilidad cvica. En cambio, prefirieron apostar a las leyes de obediencia debida y
punto final y a los decretos de indulto, salvando de responsabilidades
tanto a las conducciones de las tres Fuerzas Armadas como al personal
militar y civil subalterno, subordinado por cadena de mando. Para obtener el consenso de la ciudadana frente a la aplicacin de estas normas,
esgrimieron el argumento de la pacificacin nacional como prioridad
para sostener la estabilidad democrtica. Entonces valdra preguntarse si
es posible construir una cultura democrtica basndose en la impunidad
de los represores y en el perdn por aberraciones cometidas, consideradas de lesa humanidad.
(Las constantes protestas de las Madres contra los gobiernos que siguieron al militar son el testimonio de la capacidad de estas mujeres para sostener una discusin pblica que va ms all de los lmites convencionales de las polticas partidarias. Quiz a causa de su constitucin
no estn aliadas con ninguno de los partidos mayoritarios ni con las
proclamas de xito de la democracia, las Madres siguen suscitando, alternativamente, admiracin o sospecha.)26

De madre biolgica
a madre poltica:
el testimonio de Nora Cortias

La ley de la vida indica que los hijos sobreviven a los padres. Con
dolor, ellos sepultan a sus mayores, pero ms doloroso resulta cuando
los padres sepultan a sus hijos.
Un accidente o una enfermedad seran algunas de las maneras ms
comunes de perder un hijo. Ser madre de un desaparecido instaurar una
nueva forma.
Nora Cortias es una voz referencial de su movimiento y cruza

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 274


transversalmente a otros; brindando apoyo a las luchas polticas de diversos frentes que bregan tanto por el reconocimiento de sus singularidades identitarias como por la defensa de sus derechos bsicos de
supervivencia. A su vez, integra desde hace varios aos espacios feministas y de mujeres, e interviene en acciones por la despenalizacin
del aborto. Su historia de vida devela las emociones y vivencias de
una madre que perdi a un hijo, pero que an no se resigna a ese horroroso destino:

Soy Nora Morales de Cortias, cofundadora e integrante del movimiento de Madres de Plaza de Mayo-Lnea Fundadora. Tengo 70 aos. Nac en Buenos Aires. Par dos hijos. Uno de ellos, Gustavo, est desaparecido. No hace mucho tiempo atrs, muri mi esposo. Mi matrimonio
dur cincuenta aos. Yo fui una mujer tradicional, una seora del hogar.
Me cas muy joven. Mi marido era un hombre patriarcal, l quera que
me dedicase a la vida familiar. En ese entonces, yo era profesora de alta costura y trabajaba sin salir de mi casa, ensendoles a muchas jve-

En 1988, Nora Cortias (en el centro) y


Rene Epelbaum (a la derecha) se
renen con Danielle Mitterrand, a la
sazn primera dama francesa. A Rene,
que falleci el 7 de febrero de 1988, le
desaparecieron sus tres hijos. Fue
una Madre sumamente conocida en
mbitos de la izquierda y del feminismo
argentino
as como en el mundo acadmico
norteamericano.

275 RESISTENCIAS Y LUCHAS


nes a coser. Viva todo muy naturalmente, como me haban educado
mis padres.
Saba de la militancia poltica de Gustavo y de su trabajo solidario
en barrios humildes. l no nos ocultaba nunca nada. Se cas siendo un
muchacho, cuando estudiaba ciencias econmicas en la Universidad de
Buenos Aires. Tena 24 aos, una esposa y un hijo muy pequeo. Lo desaparecieron el 15 de abril de 1977. Sali una maana fra y no lleg
ms. Lo secuestraron en la estacin de tren, mientras iba camino a su
trabajo. A su vez, en una demostracin de fuerza, a la noche un operativo militar y policial allan mi casa, en donde estaba mi nuera. Afortunadamente, a ella no le hicieron nada. Fue un milagro, teniendo en cuenta que, en la mayora de los casos, en represalia o por no encontrar a la
persona buscada se llevaban a cualquier familiar.
A partir de ese momento, comenz una larga peregrinacin por encontrar a Gustavo. Enviamos cartas al Papa, presentamos recursos de
habeas corpus en los juzgados; recorrimos iglesias, dependencias oficiales, cuarteles, morgues, organismos de derechos humanos y visitamos a polticos, periodistas, intelectuales, curas y militares. Slo queramos que nos dijesen la verdad. Aunque lo que relat es lo nico que
pudimos saber de l en todo este tiempo. Hasta ahora, no tengo otra informacin.
Perder un hijo es siempre una tragedia, pero hay que elaborarlo para no quedar prendida en ese laberinto y poder ayudar a quienes estn
en la misma situacin. La soledad nunca es una buena receta si se
quiere saber la verdad. Siempre se consider que el duelo deba hacerse de puertas para adentro. Antes, las mujeres se encerraban en su dolor y quedaban prisioneras de la angustia. Vivan la prdida con resignacin. Si no me equivoco, la escritora Nicole Loreaux27 es la que
cuenta que siempre existi una relacin estrecha entre el duelo y las
mujeres. Ella dice que, en la Antigedad, el duelo tena lamento femenino, pero la sociedad no la quera escuchar y el orden poltico no quera ser puesto a prueba por ese grito de dolor. Por eso todo era intramuros.
Actualmente, con los grupos, las mujeres se fortalecen, se sienten
tiles y descubren que el horror es algo que no slo les pasa a ellas sino tambin a muchsimas otras. Todas tenemos puntos en comn: fuimos madres y hemos perdido a un hijo. Nadie suplanta al hijo que perdiste; pero cuando esa prdida no fue por un accidente, por una
enfermedad o cualquier eventualidad, sino por haber sido secuestrado,
torturado y despus desaparecido su cuerpo, el dolor adquiere otra dimensin. Pero tambin tenemos otras diferencias: al no estar el cuerpo,
es imposible hacer el duelo. Nos queda la incgnita de ese cuerpo que

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 276

nos niegan. Sin l, no podemos elaborar la muerte y darle la sepultura


que se merece. Es el ser y no ser. La angustia se transforma en letana.
Las preguntas no cierran y la tragedia tampoco cierra. Una se interroga
permanentemente. Nuestros hijos no estn muertos. Estn desaparecidos.
Cuando una madre encuentra el cuerpo de su hijo, lo deposita donde
corresponde y, de alguna manera se conforma. Es un hecho privado. En
cambio, lo nuestro es querer hacer un duelo sin cuerpo. No nos conformamos y por eso es un hecho poltico.
No quisiera competir en quin sufri ms, pero lo vivido por las Madres fueron violaciones a los principios ms fundamentales de los derechos humanos cometidos por el Estado, en manos de un gobierno militar terrorista.
Azucena Villaflor fue la que lanz nuestra proclama inicial: todas
por todas y todos son nuestros hijos. Qu queremos decir con esto? Es
una promesa implcita de las Madres: nuestra lucha no es individual, es
colectiva. A lo largo de estos aos, de no haber sido por esta filosofa,
hubiese sido muy difcil afrontar tantas adversidades: varias madres murieron, otras debieron criar a sus nietos por la desaparicin de los padres.
A algunas compaeras les desaparecieron todos sus hijos, a otras les qui-

Marcha de la Resistencia del 8 de


diciembre de 1982. La bandera
principal levanta la consigna
Aparicin con vida, vigente desde
1980. Detrs como demostracin de
la existencia del Plan Cndor marcha
un grupo de madres de uruguayos
desaparecidos en la Argentina.

277 RESISTENCIAS Y LUCHAS


taron la posibilidad de criar a sus nietos, porque esos nios tambin fueron secuestrados junto con sus padres y mantenidos en cautiverio, hasta
que los asesinos de sus familiares se los apropiaron y despus los registraron con una identidad falsa. Slo la fuerza que te da el conjunto permite seguir la bsqueda.
Nosotras ya no somos madres de un solo hijo, somos madres de todos los desaparecidos. Nuestro hijo biolgico se transform en 30.000
hijos. Y por ellos parimos una vida totalmente poltica y en la calle. Los
seguimos acompaando, pero no de la misma manera como cuando estaban con nosotras: revalorizamos la maternidad desde un lugar pblico.
Somos Madres a las que se nos sum un nuevo rol y en muchos de los
casos no estbamos preparadas para ello. Transmitimos algo ms de lo
que antes les transmitamos a nuestros hijos: el espritu de la lucha y el
compartir otras luchas. En fin, aprendimos a dar y a tomar. Esa necesidad de entender la historia de nuestros hijos fue la que nos mantuvo enteras, la que nos llev a ocupar espacios hasta ese momento desconocidos por nosotras.
Tambin nuestro entorno familiar se alter. Por ejemplo, mi marido
me celaba y discutamos bastante porque mi independencia se iba fortaleciendo a lo largo de nuestro accionar. A veces, por miedo, l se pona
obcecado. Mi familia estaba muy temerosa por mi suerte. Era frecuente
que despus de la ronda terminsemos presas.
Yo tengo otro hijo, quien, despus de la tragedia, crey ser nico.
Sin embargo, con mi activismo pas a ser invadido por todos los otros
hijos que buscamos. Yo viv durante muchos aos la tensin de ser dos
madres a la vez: la biolgica y la poltica. Al principio no me daba
cuenta de que tena otro hijo, hasta que sus planteos cotidianos fueron
un llamado de atencin. Ahora, l me ayuda, colabora conmigo, sin ser
un activista. Pero no fue el nico en la familia que sinti abandono. Mi
nieto, el hijo de Gustavo, me vea como una abuela rara. La situacin se fue revirtiendo a partir de los comentarios elogiosos que hacan sus amigos sobre nuestras luchas. Al crecer, l comprendi que si
yo no me ocupaba de la manera que me peda, era porque buscaba a
su padre.
El 30 de abril de 1977, nuestro primer da, ramos muy poquitas y
todas estbamos atravesadas por el miedo y la angustia. Mientras averigubamos por el paradero de nuestros hijos, nos bamos encontrando
con mujeres y hombres en la misma situacin. Entonces comenzamos
a juntarnos para descubrir las causas, para consolarnos. No nos unan
opiniones polticas ni religiosas sino la tragedia, la bsqueda incansable. Ahora bien, desde el inicio, en vez de estar quietas decidimos rondar. No obstante, durante los cuatro primeros meses de reuniones lo

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 278


que hacamos era estar paradas. Las vueltas comenzaron casi por orden
de la polica, que nos haca circular. La razn fue muy simple: como el
estado de sitio no permita que las personas se juntasen en las calles,
se nos ocurri caminar alrededor de la plaza. Fue Azucena Villaflor la
que propuso esa idea. All podamos expresar nuestro dolor, nuestra
angustia y la gente al vernos se iba enterando de lo que estaba sucediendo.
Desde el principio siempre fuimos mujeres. Quizs, el horario elegido no permiti que los hombres nos acompaasen por sus obligaciones
laborales. Por qu elegimos jueves? Fue una decisin azarosa. Una madre cont que en la tradicin popular los das que se escriben con r
traan mala suerte: entonces quedaba slo lunes y jueves. El primero era
imposible, ya que nosotras tenamos tareas pendientes del fin de semana por ser amas de casa. Por ejemplo, lavar la ropa. Entonces nos decidimos por el jueves. Y en cuanto a la hora, se eligi el momento de mayor concentracin de gente, justo a la salida de sus oficinas. As fue
nuestro comienzo: rondar los jueves a las 15.30.

Un descanso durante la Marcha de la


Resistencia de 1999. Delante del cartel
se distingue a Perla Waserman
(segunda desde la derecha), que
falleci poco despus el 22 de enero
de 2000. A Perla, activista histrica
del socialismo, le desaparecieron
una hija.

279 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Recin en 1980 empezamos a usar el pauelo blanco en la cabeza
con el nombre y apellido del familiar desaparecido, bordado. Fue en la
peregrinacin hacia la Baslica de Lujn, convocada anualmente por la
juventud catlica. Era nuestra oportunidad: la Baslica estaba repleta y,
en especial, de jvenes. Llevbamos folletos para repartir y frente a tanta multitud debamos identificarnos. Surge en su momento como una
forma de reconocernos entre nosotras. En realidad, cuando comenzamos
a utilizarlo no era un pauelo sino un paal de beb; todas tenamos alguno en las casas por nuestros nietos. As, sin quererlo, fundamos el
smbolo de las Madres. La identificacin del nombre del desaparecido
posibilit que se acercaran aquellas personas que disponan de informacin sobre el paradero de nuestros hijos.
Tuvimos que acostumbrarnos a la vida pblica, a las nuevas relaciones, a que nuestra intimidad ya no fuese la misma, a viajar mucho, a tener otro lenguaje, a prepararnos para la discusin con gente del poder, a
hablar en los medios de comunicacin y a ser reconocidas por la calle.
Yo dira que nos hicimos mujeres pblicas. Mi caso lo ejemplifica: de
ser un ama de casa, fui creciendo y capacitndome hasta lograr el ttulo
de psicloga social. Ahora soy titular de la ctedra libre Poder Econmico y Derechos Humanos, de la Facultad de Ciencias Econmicas de
la Universidad de Buenos Aires.
Al principio, muchsima gente nos miraba con cierto recelo. En los
primeros aos estbamos muy solas. Nadie rondaba con nosotras. Tenamos inconvenientes con los otros organismos de derechos humanos; algunos de ellos estaban integrados por gente de partidos polticos y tenan otras formas organizativas y otros compromisos. Incluso nos cost
mucho compartir ese espacio de resistencia con las feministas. Ellas comenzaron a venir a la Plaza de Mayo a principio de los ochenta. A las
Madres, estas nuevas ideas sobre el ser mujer nos producan confusin
y temor y no siempre fueron bien interpretadas. A muchas nos resultaba
muy difcil descubrir el carcter patriarcal de la maternidad. Hay que
comprender que nuestra identidad como movimiento fue configurada a
partir de ese rol tradicional. No obstante, ese valor tradicional lo resignificamos en uno de resistencia y as creamos un movimiento de mujeres que tuvo y tiene fuertes resonancias en la lucha por la defensa de los
derechos humanos en una gran cantidad de pases. [Tanto es as que, hace unos aos, se organiz en Viena un Congreso Mundial de Madres.
Por lo visto, no slo el capital y la explotacin se globalizan en esta era
neoconservadora sino tambin las formas de lucha.]
De nosotras se desprendi un grupo de Madres que buscaban a sus
nietos nacidos en cautiverio y as surgi la Asociacin de Abuelas de
Plaza de Mayo, nucleadas bajo el lema Identidad, Familia, Libertad.

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 280


Nuestra causa ya no es slo la bsqueda de nuestros familiares sino
tambin la conquista por la liberacin de las mujeres, el respeto a la libre determinacin del cuerpo, a las minoras de orientacin sexual, tnica, religiosa y cultural. Es doloroso decir que el desprendimiento de la
vida domstica y privada y el salto a la vida pblica se llev a cabo porque tu hijo/a est desaparecido/a. Pero ya no se vuelve atrs.

281 RESISTENCIAS Y LUCHAS


Notas
1

Calveiro, Pilar, Poder y desaparicin. Los campos de concentracin en Argentina,


Colihue, Buenos Aires, 1998, pg. 7.

Hobsbawm, Eric, Historia del siglo XX, Grijalbo, Buenos Aires, 1998, pg. 224.

Bousquet, Jean Pierre, Las locas de la Plaza de Mayo, El Cid Editor, Buenos Aires,
1983, pg. 25.

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10 Levstein, Ana, La inscripcin del duelo en el espacio poltico, en Forastelli, Fabricio y Triquell, Ximena (comps.), Las marcas del gnero. Configuraciones de la
diferencia en la cultura, Centro de Estudios Avanzados de la Universidad Nacional
de Crdoba, Crdoba, 1998, pgs. 102 y 99.
11 Azucena Villaflor de De Vincenti, Josefa de Noia, Raquel de Caimi, Beatriz de Neuhaus, Delicia de Gonzlez, Raquel Arcusin, Hayde de Garca Buela, Mirta de Varavalle, Berta de Brawerman, Mara Adela Gard de Antokoletz, Cndida F. Gard,
Mara M. Gard y Julia Gard de Piva y una chica jovencita que no dio su nombre.
Vase Arrosagaray, Enrique, Biografa de Azucena Villaflor. Creadora del Movimiento Madres de Plaza de Mayo, edicin del autor, Buenos Aires, 1997, pg. 127.
12 Levstein, Ana, ob. cit., pg. 99.
13 Arrosagaray, Enrique, ob. cit., pg. 112.
14 Ibdem, pg. 134.
15 Ibdem, pg. 117.
16 Cortias, Nora, Presente, Pgina/12, 30/4/1996, pg. 10.
17 Asociacin de Madres de Plaza de Mayo, Historia de las Madres de Plaza de Mayo, Coleccin 20 Aos de Lucha, Asociacin de Madres de Plaza de Mayo, Buenos Aires, 1999, pg. 7.
18 Vase Bellucci, Mabel, La Huelga de los Inquilinos, La Razn, Buenos Aires,
9/12/1986, pg. 12.

EL MOVIMIENTO DE MADRES DE PLAZA DE MAYO 282


19 Cortias, Nora, Violencia contra la mujer y derechos humanos en la Argentina,
mimeo, Buenos Aires, 1997, pg. 4.
20 Arrosagaray, Enrique, ob. cit., pg. 204.
21 Akelsberg, Martha, y Lyndon, Mary, De la resistencia a la reconstruccin? Las
Madres de Plaza de Mayo, el maternalismo y la transicin a la democracia en Argentina, mimeo.
22 Bellucci, Mabel, De la participacin al protagonismo. Estrategias de sobrevivencia
de las mujeres pobres urbanas, en Mujeres Hoy, Fundacin Tido, Buenos Aires,
1992, pg. 18.
23 Kaplan, Temma, Conciencia femenina y colectiva: el caso de Barcelona. 19101918, en Amelang, James y Nash, Mary (comps.), Historia y gnero. Las mujeres en
la Europa moderna y contempornea, Alfons el Magnanim, Valencia, 1990, pg. 169.
24 Rossi, Laura, Las Madres de la Plaza de Mayo o cmo quitarle la careta a la hipocresa burguesa, en Alternativa Feminista, ao I, n 1, Buenos Aires,|1985, pg. 15.
25 Cortias, Nora, ob. cit., pgs. 4 y 5.
26 Masiello, Francine, Entre civilizacin y barbarie. Mujeres, Nacin y cultura literaria en la Argentina moderna, Beatriz Viterbo Editora, Rosario, pg. 9.
27 Loreaux, Nicole, Madres en duelo, Ediciones de la Equis, Buenos Aires, 1996.

Agradezco profundamente el tiempo dispensado por Mara Alicia Gutirrez, Valeria Pita, Johana Berkins y Eduardo Anguita. Tambin, la buena voluntad de Nora Cortias al
facilitarme el acceso a los archivos periodsticos y fotogrficos de Madres-Lnea Fundadora, a los cuales pertenecen todas las fotografas publicadas en este ensayo. Asimismo,
la colaboracin del personal de las bibliotecas Nacional, del Congreso, de la Unin de
Trabajadores de Prensa de Buenos Aires (UTPBA), del Centro de Documentacin de la
Librera de la Mujer y de la revista Todo es Historia. Sin olvidar las pacientes lecturas y
la correccin de estilo de Rubn Pagliero y tambin de Alicia Moscardi.

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Sobre los autores

FERNANDA GIL LOZANO es profesora de Historia por la Facultad de Filosofa y


Letras de la UBA y curs la maestra de Sociologa y Anlisis Cultural
en la Fundacin Banco Patricios. Es docente de Historia Social Latinoamericana en la Facultad de Ciencias Sociales y adscripta a la ctedra de
Historia Moderna de la Facultad de Filosofa y Letras, ambas de la UBA.
Es miembro del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la
Facultad de Filosofa y Letras. Es autora de los libros educativos Ciencias Sociales 8 y, en colaboracin con otros especialistas, participa de la
autora de El mundo contemporneo. Siglos XVIII, XIX y XX (coordinado por R. Fradkin). Es autora de numerosos artculos publicados en El
Murcilago, Mora, Malacandra y Todo es Historia.

VALERIA SILVINA PITA es profesora de Historia egresada de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA y obtuvo su licenciatura en Trabajo Social en la
Facultad de Ciencias Sociales de la misma universidad. Ha sido docente
en la ctedra de Metodologa de la Investigacin Social de la carrera de
Trabajo Social (UBA) y adscripta a la ctedra de Historia Argentina Contempornea de la carrera de Historia (UBA). Miembro del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la Facultad de Filosofa y Letras,
es autora de artculos aparecidos en las publicaciones Mora; Temas de
mujeres. Perspectivas de Genero; Luxemburg y Actas de las V Jornadas
de Historia de las Mujeres y Estudios de Gnero.

MARA GABRIELA INI es licenciada en Ciencias Antropolgicas por la Facultad


de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires y escritora. Fue
docente en dicha institucin, y particip como coordinadora del rea de

291 SOBRE LOS AUTORES


gnero en el Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales y
Sociales (INECIP). Ha publicado trabajos referidos a la problemtica de
gnero en los libros Mujeres y crcel; Mujeres y cultura en Argentina y
Huellas (Chile), y artculos en las revistas Cuadernos de tica, Mora y
El Rodaballo, entre otras.

DONNA J. GUY es profesora de Historia por la Universidad de Arizona, Estados


Unidos, donde se desempea desde 1972. Es directora fundadora del
Centro del rea de Amrica Latina, y presidente fundadora de la Conferencia de Historia de Amrica Latina. Ha recibido numerosos premios
por sus investigaciones. Es autora de ms de veinte artculos y de seis libros sobre historia argentina y sobre la historia de las mujeres en Amrica latina, entre ellos, Argentine Sugar Politics: Tucumn and the generation of Eighty; Contested Ground: Comparative Frontiers on the Nothern
and Southern Edges of the Spanish Empire; White Slavery and Mothers
Alive and Dead: The Troubled Meeting of Sex, Gender, Public Health and
Progress in Latin America (de prxima publicacin). Dos de sus libros
han sido traducidos al espaol: El sexo peligroso. La prostitucin legal
en Buenos Aires: 1875-1955; y Sexo y sexualidad en Amrica latina (con
Daniel Balderston). Actualmente est trabajando en un libro sobre los
chicos de la calle en la Argentina y en varios artculos sobre violacin y
movimientos por los derechos del nio en Amrica latina.

SOFA BRIZUELA es estudiante de la carrera de Historia en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Tucumn. Integra el Centro de Estudios Histricos Interdisciplinarios sobre las Mujeres (CEHIM) de la Facultad de Filosofa y Letras (UNT). Es miembro del proyecto Actores sociales, poder e identidades, dirigido por Mara Celia
Bravo en el marco del programa Transformaciones sociales en la larga
duracin. Siglos XIX y XX de la UNT. Ha publicado un trabajo en las
Actas de las V Jornadas de Historia de las Mujeres y Estudios de Gnero realizadas en la Universidad Nacional de La Pampa.

PABLO HERNNDEZ es licenciado en Historia, egresado de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Tucumn. Integra el Centro de Estudios Histricos Interdisciplinarios sobre las Mujeres (CEHIM) de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNT. Es miembro del
proyecto Actores sociales, poder e identidades, dirigido por Mara Celia Bravo en el marco del programa Transformaciones sociales en la
larga duracin. Siglos XIX y XX de la UNT. Actualmente se desempea como jefe de trabajos prcticos en la ctedra de Historia Econmica
de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UNT. Es docente adscripto a la ctedra de Historia Argentina (curso especial) de la carrera de
Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNT. Ha publicado
artculos en la revista Poblacin & Sociedad y en las Actas de las V Jor-

SOBRE LOS AUTORES 292


nadas de Historia de las Mujeres y Estudios de Gnero realizadas en la
Universidad Nacional de La Pampa.

VICTORIA SOLEDAD LVAREZ es tcnica superior en Periodismo General egresada del Taller Escuela Agencia de Periodismo (TEA). Actualmente est cursando el timo ao de la carrera de Abogaca en la Universit Paris II - Panthon Assas, como becaria de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. Es autora de artculos
publicados en la revista El Gatillo y en el peridico Domingo, ambas publicaciones de TEA.

MIRTA ZAIDA LOBATO se doctor en Historia en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. En la actualidad es investigadora en el PEHESA - Instituto Ravignani y en el Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero (IIEGE), Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. Fue becaria del Conicet, Clacso, del gobierno de Canad y de la Universidad de Buenos Aires. Ha publicado numerosos artculos en el pas y en el extranjero. Es autora deTaylorismo en
la gran industria exportadora, coautora del Atlas histrico de la Argentina, y ha compilado dos libros: Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia de la salud en Argentina y El progreso, la modernizacin y sus lmites, 1880-1916 (Vol. V, Nueva Historia Argentina). Es
miembro fundadora y del Comit de Redaccin de Entrepasados (Revista de Historia) y miembro del Comit Editorial de Mora, Revista del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero (Facultad de Filosofa y
Letras - UBA).

KARIN GRAMMTICO es historiadora egresada de la Facultad de Filosofa y Letras


de la Universidad de Buenos Aires y docente universitaria (CBC-UBA).
Es asistente de investigacin de las colecciones de Historia Argentina y de
Historia Universal editadas por el Colegio Nacional Buenos Aires y el diario Pgina/12. Es asistente de investigacin en el proyecto UBACyT Los
egresados de Historia. Trayectorias profesionales, Programacin cientfica 1998-2000, dirigido por el profesor Jorge Saab.

RAL HORACIO CAMPODNICO es licenciado en Historia Crtica del Cine por el


Instituto para la Investigacin y Realizacin Cinematogrfica en la Argentina. Es JTP de Esttica del Cine y Teoras Cinematogrficas en la
carrera de Imagen y Sonido de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo (UBA). Sus artculos han sido publicados, entre otros, en los libros Los sueos de la memoria. Federico Fellini, compilado por Luigi
Volta, y De(s)velando imgenes, compilado por Ricardo Maretti y Mara Valds. Dirigi la revista El Halcn Malts, y edita actualmente El
Cinfilo.

293 SOBRE LOS AUTORES


KARINA FELITTI es estudiante de Historia en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Buenos Aires. Es miembro del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero y actualmente se desempea como adscripta a la ctedra de Historia Argentina III (1916 a la actualidad) de la
Facultad de Filosofa y Letras (UBA).

ALEJANDRA VASSALLO es candidata al doctorado en Historia por la State University of New York at Stony Brook, EE.UU, y master en Historia por la
misma institucin. Es traductora literaria, tcnica y cientfica de Ingls
por el Instituto Nacional Superior del Profesorado en Lenguas Vivas
Juan Ramn Fernndez, de Buenos Aires. Se desempea como jefa de
la Divisin de Lenguas Extranjeras de la Universidad Nacional de Lujn. Es investigadora en el Proyecto de Historia de la Asistencia Social
en la Argentina (AGN, UNLu y UNLP) y cofundadora del rea de Estudios Interdisciplinarios de Gnero y Educacin de la UNLu. Es autora de artculos publicados en la revista especializada De Sur a Norte.
Perspectivas Sudamericanas sobre Estados Unidos, y el Journal International Labor & Working-Class History (Estados Unidos), con Barbara Weinstein y Lisa Phillips, y con Estela Klett ha compilado Enfoques
tericos y metodolgicos de la enseanza de las lenguas extranjeras en
la universidad.

MARCELA MARA ALEJANDRA NARI () era profesora de enseanza secundaria


normal y especial en Historia por la Facultad de Filosofa y Letras de la
UBA y doctoranda en Historia con el tema Polticas maternales y maternalismo poltico. Ciencia, Estado y feminismo. Buenos Aires, 18901940. Era especialista en Estudios de la Mujer en la Facultad de Psicologa de la UBA, e investigadora en el PEHESA-Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. E. Ravignani y en el IIEGE (Facultad de Filosofa y Letras, UBA). Ejerci diversos cargos docentes en las facultades de Filosofa y Letras y de Psicologa (UBA). Particip como expositora, coordinadora y comentarista en jornadas, congresos y reuniones
cientficas nacionales e internacionales. Public numerosos artculos,
varios de ellos en colaboracin con Mara del Carmen Feijoo, en las
obras The Womens Movement in Latin America. Participation and Democracy (Estados Unidos), editada por J. Jaquette; In a Public Voice: a
World of Women in Politics (Estados Unidos), editada por Alida Brill;
Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia de la salud en la
Argentina, compilada por Mirta Lobato, y en las revistas Mora; Boletn
del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. E. Ravignani; Latin American Perspectives, y Revista del Trabajo y Seguridad Social.

FERNANDO ROCCHI es licenciado en Historia por la Universidad del Salvador y


en Economa por la Universidad de Buenos Aires. Obtuvo su doctorado
en Historia en la Universidad de California. Realiz un posdoctorado en

SOBRE LOS AUTORES 294


Historia Econmica en la London School of Economics and Political
Science. Su rea de investigacin es la historia del consumo, la publicidad y el marketing. Actualmente, dirige el Departamento de Historia de
la Universidad Torcuato Di Tella. Es autor de Inventando la soberana
del consumidor: publicidad, privacidad y revolucin del mercado en Argentina, 1860-1940, que integra el segundo volumen de Historia de la
vida privada en la Argentina.

DBORA DANTONIO es historiadora egresada de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA. Actualmente se desempea como docente de Sociologa; ha dictado clases de Historia de Rusia para la carrera de Historia de
la UBA y, respecto de esta materia, participa de un proyecto UBACyT
sobre bibliografa temtica. Ha dictado, por medio de la Secretara de
Extensin Universitaria, un seminario acerca de la perspectiva historiogrfica de E. P. Thompson. Es autora de artculos publicados en las revistas Debate Marxista; Taller. Revista de Sociedad, Cultura y Poltica,
y El Rodaballo. Ha publicado un estudio sobre la participacin femenina en el sindicalismo de los aos treinta en la obra Cuerpos, gneros e
identidades, compilada por Omar Acha y Paula Halpern.

MABEL BELLUCCI es licenciada en Medios de Comunicacin de Masas por la


Universidad Nacional de La Plata y especialista en Estudios de la Mujer
por la Universidad de Buenos Aires. Es coordinadora del rea de Estudios Queer y Multicultares del Centro Cultural Ricardo Rojas-UBA. Integra el Comit Editor de la publicacin Doxa. Es columnista del diario
Ro Negro y de la revista Todo es Historia. Ha publicado numerosos ensayos en publicaciones de nuestro pas y del exterior, entre las cuales se
pueden nombrar Nueva Sociedad (Caracas); Iberoamericana (Valencia);
Arenal (Granada); Reproductive Healt Matters (Londres); Debate Feminista (Mxico). Particip tambin en obras colectivas, entre otras Teora
y Filosofa Poltica, compilada por Atilio Born; Goblalizations and
Modernities, editada por Gran Therbon (Suecia, 1999). De los premios
recibidos, se pueden mencionar el primer premio del certamen de ensayos Las mujeres frente a la crisis en la Argentina de hoy, otorgado por
la Casa de la Mujer-Tido (1991); el primer premio del certamen de ensayos Reflexiones sobre la situacin de la cultura y el arte en la Argentina de fin de siglo, de la Fundacin Aigl (1997); el segundo premio del
certamen de ensayos Historia de las Revistas Argentinas, de la Asociacin Argentina de Editores de Revistas (1998).

ndice
Introduccin, Fernanda Gil Lozano, Valeria Silvina Pita, Mara Gabriela Ini
Encierros y sujeciones

7
21

Nias en la crcel. La Casa Correccional de Mujeres


como instituto de socorro infantil, Donna J. Guy

25

Conflictos con la jerarqua eclesistica.


Las dominicas de Tucumn, Pablo Hernndez y Sofa Brizuela

47

El encierro en los campos de concentracin, Victoria lvarez

67

Cuerpos y sexualidad
Lenguaje laboral y de gnero. Primera mitad del siglo XX, Mirta Zaida Lobato

91
95

Obreras, prostitutas y mal venreo. Un Estado en busca de la profilaxis, Karin Grammtico

117

Milonguitas en-cintas. La mujer, el tango y el cine, Ral Horacio Campodnico


y Fernanda Gil Lozano

137

El placer de elegir. Anticoncepcin y liberacin sexual en la dcada del sesenta, Karina Felitti

155

Resistencias y luchas

173

Entre el conflicto y la negociacin. Los feminismos argentinos


en los inicios del Consejo Nacional de Mujeres, 1900-1910, Alejandra Vassallo

177

Maternidad, poltica y feminismo, Marcela Mara Alejandra Nari

197

Concentracin de capital, concentracin de mujeres.


Industria y trabajo femenino en Buenos Aires, 1890-1930, Fernando Rocchi

223

Representaciones de gnero en la huelga de la construccin.


Buenos Aires, 1935-1936, Dbora DAntonio

245

El Movimiento de Madres de Plaza de Mayo, Mabel Bellucci

267

Bibliografa general

289

Sobre los autores

295