Está en la página 1de 13

Tensin superficial y Capilaridad

La tensin superficial es la propiedad que poseen las superficies de


los lquidos, por la cual parecen estar cubiertos por una delgada
membrana elstica en estado de tensin.
La capilaridad es el fenmeno de ascensin del agua por capilares o
poros del suelo. Gran parte del agua retenida lo es por tensin
superficial, que se presenta alrededor de los puntos de contacto entre
las partculas slidas o en los poros y conductos capilares del suelo, y
que desempea un papel muy importante en las formas de agua
llamadas humedad de contacto y agua capilar.
Causas
El fenmeno de la tensin superficial se debe a las fuerzas de cohesin
moleculares que no quedan equilibradas en la inmediata vecindad de la
superficie. Por esta va se explica que una aguja horizontal o una cuchilla
de afeitar en la misma posicin, floten en el agua.
Tensin superficial en el suelo
En los suelos de grano grueso, la mayor parte del agua retenida lo es
por tensin superficial, que se presenta alrededor de los puntos de
contacto entre las partculas slidas o en los poros y conductos capilares
del suelo. La cohesin aparente, que pueden presentar taludes de arena
que se han mantenido estables, se explica por la humedad de contacto.
Ella la ejerce la pequea cantidad de agua que puede mantenerse, sin
caer, rodeando los puntos de contacto entre los diminutos granos de
arena, gracias a fuerzas de adherencia entre el lquido y el slidoy de
tensin superficial, que se oponen a la gravedad.
Capilaridad. Fuerzas de adhesin y cohesin
La cohesin es la atraccin entre las molculas de una misma sustancia,
mientras que la adhesin es la atraccin entre molculas de diferentes
sustancias. Si se sumerge un tubo capilar de vidrio en un recipiente con
agua, el lquido asciende dentro de l hasta una altura determinada. Si
se introduce un segundo tubo de mayor dimetro interior el agua sube
menor altura.
Es que la superficie del lquido plana en su parte central, toma una
forma curva en la vecindad inmediata del contacto con las paredes. Esa
curva se denomina menisco y se debe a la accin combinada de la

adherencia y de la cohesin. Por la accin capilar los cuerpos slidos


hacen subir y mover por sus poros, hasta cierto lmite, el lquido que los
moja.
Elevacin capilar en los suelos
La altura tpica que alcanza la elevacin capilar para diferentes suelos
es: arena gruesa 2 a 5 cm, arena 12 a 35 cm, arena fina 35 a 70 cm,
limo 70 a 150 cm, arcilla 200 a 400 cm y ms. Gracias al fenmeno de la
Tensin superficial y Capilaridad, existe un incremento de agua a la capa
activa del suelo.

Experimento con flores y colorante


by EducaconBigBang 12/04/2015
En este experimento usaremos colorante y unas flores para observar el proceso mediante el
que las plantas transportan agua y nutrientes desde suelo a todos los lugares de la planta.
Materiales:

Flores de color claro, preferiblemente blancas. Nosotros usamos margaritas


silvestres.

Colorante alimentario.

Vasos.

Tijeras.

Procedimiento:

Prepara unos vasos con agua y un buen chorro de colorante.

Corta el tallo de las flores en diagonal para favorecer el contacto con el agua.

Coloca las flores en los vasos y observa lo que va ocurriendo a lo largo de varios
das.

Ahora hay que esperar a ver qu ocurre pero los nios ya han hecho sus predicciones y
estn de acuerdo en que las flores se van a colorear.

Despus de unos das en los ptalos han aparecido zonas teidas. Los nios ya saben por
qu: la flor se ha bebido el agua y como era de colores se ha manchado. Y cmo beben las
flores? Porque el agua puede trepar, como ocurri en el experimento que hicimos con
terrones de azcar, y porque adems las plantas sudan, transpiran y cuanto ms sudan ms
beben.

Qu ha ocurrido?
Las plantas transforman la energa del sol, el dixido de carbono (CO2) del aire y el agua y
las sales minerales del suelo en alimento mediante el proceso de la fotosntesis. Como la
fotosntesis se realiza en las hojas, debe existir un mecanismo de transporte para que el
agua y las sales minerales disueltas en ella asciendan desde las races hasta las hojas. Este
transporte se lleva a cabo gracias a la accin conjunta de dos fenmenos fsicos: la
capilaridad y la transpiracin.
Capilaridad. Para entender este proceso vamos primero a recordar dos importantes
propiedades del agua debidas a la estructura de su molcula.
La molcula de agua est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno
dispuestos de tal manera que por el lado del oxgeno posee carga negativa y por el lado del
hidrgeno carga positiva. Esta diferencia de carga es lo que hace que la molcula de agua
sea polar.

Pensemos en las consecuencias de esta disposicin: como las cargas de distinto signo se
atraen, las molculas de agua se van a atraer fuertemente entre ellas. Esta propiedad del
agua se llama cohesin. Y ah no queda todo porque tambin gracias a su polaridad, el
agua presenta una gran atraccin por otras sustancias distintas a ella. Por ello, el agua tiene
una elevada adhesin.

La molcula de agua es muy especial.


Resumiendo:
Cohesin: atraccin entre las molculas de agua.
Adhesin: atraccin por otras molculas distintas.
Ahora ya estamos en condiciones de explicar la capilaridad. La capilaridad o accin capilar
es la capacidad que tiene el agua de ascender en contra de la gravedad por pequeos
tubitos, poros o capilares. El que el agua pueda desafiar as a la gravedad se debe a las
propiedades de adhesin y cohesin del agua. El agua se pega a la supercicie del tubito por
adhesin. Las molculas que se han adherido a la superficie del tubito estn fuertemente
ligadas a otras molculas de agua (gran cohesin entre ellas). De este modo las molculas
que se han agarrado al tubito arrastran a sus molculas vecinas tirando de ellas hacia arriba.
Y el agua consigue trepar.
En el caso de las plantas los tubitos se llaman vasos conductores del xilema y puedes verlos
haciendo el experimento de transporte de savia bruta (agua y sales minerales) con apio y
colorante.
Y si quieres descubrir mucho ms sobre capilaridad estos experimentos te sern de ayuda:

Experimento de capilaridad: transferencia de agua entre dos vasos


Mezcla de colores con capilaridad
Crculos de cromatografa con rotuladores
Transpiracin. La capilaridad por s sola no es suficiente para que el agua y las sales
minerales recorran el largo camino desde las races hasta las hojas. Llega un momento en el
que la masa de agua es tan grande que las fuerzas de adhesin y cohesin no pueden vencer
a la gravedad.
Para ayudar a la capilaridad entra en accin la transpiracin. La transpiracin es la prdida
de agua mediante evaporacin a travs de las hojas, principalmente, pero tambin por el
tallo y las flores. La prdida de agua hace que la presin hidrosttica en los vasos
conductores baje, lo que produce un empuje hacia arriba de la columna de agua. El agua
que ha subido reemplazar a la que se ha evaporado y el proceso comenzar de nuevo.
Nuestras flores se tien. Una flor cortada se marchita rpidamente. Ya podemos imaginar
por qu. La flor queda desprovista de agua y nutrientes, pero podemos prolongar su vida si
la ponemos en un vaso con agua. As al menos podr sustituir el agua que se evapora por
transpiracin.
Las flores de nuestro experimento absorben el agua coloreada gracias a la capilaridad y a la
transpiracin. Como consecuencia, sus ptalos y los vasos del tallo (corta para obsevarlo)
se tien. El proceso puede tardar varios das y adems es posible que los ptalos no se tian
de forma espectacular. Depender de varios factores relacionados con las condiciones
atmosfricas y con las caractersticas del colorante que hayas usado. Por ejemplo si hace
calor la flor transpirar ms que si hace fro. A nosotros nos sucede lo mismo, sudamos ms
o menos dependiendo de la temperatura. Tambin influyen los pigmentos del colorante,
como hemos podido comprobar en experimentos de cromatografa con papeles de filtro
(Cromatografa con hojas de otoo, o, Cromatografa con hojas rojas ). En estos
experimentos hemos visto que los pigmentos menos solubles y con mayor masa se quedan
pegados al papel de filtro antes, mientras que los que tienen menor masa y son ms solubles
ascienden ms alto por el papel

Experimentos de ptica con bolitas de


hidrogel para plantas
by EducaconBigBang 23/11/2015
Hace unos das Arantza, de cienciaylapicero, nos propuso a Beln, de experCiencia, y a m,
publicar un experimento de la misma temtica y de forma simultnea en nuestros blogs
coincidiendo con la Semana de la Ciencia. Entre las tres elegimos la luz y estos son los
resultados: Arantza y los suyos se han divertido pintando con luz mientras que Beln y sus
pequeos cientficos nos han sorprendido creando nada menos que hologramas. Nosotros
nos hemos decantado por un experimento algo ms clsico con bolitas de hidrogel.
Esperamos que os guste.
Las bolitas de hidrogel son esas pequeas esferas que se colocan como sustituto del agua en
jarrones con flores o plantas. Estn hechas de un polmero superabsorbente, la
poliacrilamida. Los polmeros superabsorbentes (llamados SAP, del ingls, super absorbent
polymer) tienen la propiedad de absorber enormes cantidades de fludos. Pueden llegar a
absorber agua unas 300 veces su masa, y 800 veces si se trata de agua destilada.
Aparte de tener muchsimas aplicaciones (se usan en agricultura, limpieza de vertidos,
paales, nieve artificial, etc), los polmeros superabsorbentes son estupendos para hacer una
gran variedad de experimentos. Esta vez vamos a utilizar las bolitas de hidrogel para
disfrutar de un experimento de ptica, en concreto sobre el fenmeno de la refraccin de la
luz.
Las esferas de hidrogel son pequeas y muy llamativas, por lo que es posible que los
nios pequeos las ingieran o inhalen. Las bolitas podran hincharse en el interior del
cuerpo y provocar obstrucciones respiratorias o intestinales. Por este motivo, la
presencia de un adulto es fundamental en la realizacin del experimento. Estas bolitas
no son un juguete, una vez acabado el experimento deben retirarse.
Materiales:

Bolitas de hidrogel incoloras. Se pueden encontrar en jardineras, floristeras o en


tiendas multiprecio. Un paquete cuesta menos de un euro.

Agua.

Recipientes, preferiblemente transparentes.

Botella de plstico.

Un dibujo o una foto.

Procedimiento:

Pon las bolitas en un recipiente grande con bastante agua y espera a que se hinchen.

Despus de un tiempo en agua tendrn este aspecto.

Al cabo de unas horas las bolitas se habrn vuelto invisibles.

Si alguien que no sabe que en el recipiente hay algo ms que agua introduce la
mano, se llevar una gran sorpresa.

No se lo esperaba!

Saca las bolitas del agua y ponlas dentro de una botella. Aade agua poco a poco y
vers cmo irn desapareciendo.

Las bolitas no se ven!

Haz un dibujo en un papel y coloca sobre l, un recipiente transparente lleno de


bolitas (sin agua). El dibujo se ir revelando segn vayas aadiendo agua.

Fantstico!
Qu ocurre?

Cuando la luz cambia de medio, por ejemplo de aire a agua, experimenta un cambio de
velocidad y en la mayora de los casos de direccin (no variar si la luz incide incide
perpendicularmente). Este fenmeno se conoce como refraccin de la luz. El cociente entre
la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad de la luz en un medio, se llama ndice de
refraccin y se representa con la letra n. Cada medio tiene un ndice de refraccin y cuanto
mayor sea, ms despacio viajar la luz en ese medio.

El rayo incidente proveniente del aire, frena y cambia de direccin cuando impacta con el
agua.
Cuando estn hinchadas, las bolitas de hidrogel son prcticamente agua, as que, su ndice
de refraccin es muy parecido al del agua. Si se colocan dentro de un recipiente lleno de
agua, la luz no va a experimentar muchos cambios de direccin y velocidad al atravesarlas,
lo que las convierte en invisibles.
De la misma forma, el dibujo colocado debajo de un recipiente que contiene bolitas
hinchadas se aprecia con nitidez una vez que se llena de agua.