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RITMO Y SENTIDO EN

CANCIN DE OTOO EN PRIMAVERA


Junto con las composiciones ms permanentes de la poesa en lengua espaola, la Cancin de otoo en primavera de
Rubn Daro ha entrado a formar parte del caudal literario
ms divulgado en el mundo hispnico. Cmo escapar a la
tentacin de preguntarse cul sea el secreto de la magia de
tan trillados versos, ya que ni en el fondo ni en la forma son
particularmente sencillos ni castizos, ni fcilmente sentimentales ?
El fondo del poema, las actitudes de Daro respecto al
amor, el paso del tiempo, los dualismos del alma, angustias e
ilusiones, son empleados en Cancin de otoo en primavera
en una sntesis de tcnica madura que, como todos los crticos
conocen, ha alcanzado su cnit potico en la coleccin donde
la Cancin est incluida, Cantos de vida y esperanza. La temtica toda de Rubn Daro, los posibles orgenes de los modelos literarios o situaciones vitales que fueron su inspiracin, es
lo que la crtica ha estudiado ms minuciosamente. Pedro Salinas y Arturo Marasso son los que se acercan con ms atencin a la Cancin de otoo. Marasso, con un breve pero acertado bosquejo del orden en que sta llamada 'elega de la juventud' se desarrolla ] ; Salinas, con una fina valoracin del
momento temporal desde el cual el poeta lamenta la juventud
perdida. Salinas percibe exactamente que el canto no es de
melancola de lo ya perdido, sino de la inexorabilidad de tener que perder la juventud en un futuro inminente'.
1
ARTURO R. MARASSO, Rubn Daro y st creacin potica, Buenos Aires, 1954,
pg. 228.
2

PEDRO SALINAS, La poesa de Rubn

Daro, Buenos Aires, 19-18, pg.

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Primera nota sugestiva de Cancin de otoo: ser un lamento a priori, terror prematuro, didctica tradicional en la
poesa hispnica. La novedad del paradjico ttulo, el detalle
extico y la referencia culta encierran una posicin bsica que
ser dramtica para todo lector. Tal vez sea sta la razn inicial de la popularidad de esta composicin de Daro.
La segunda y ms escondida calidad de Cancin de otoo
es la trabazn rtmica y meldica a la que estn sujetos los
elementos que la forman. A este punto trata de referirse el
presente comentario; es el aspecto menos considerado en los
estudios de la poesa de Rubn Daro".
El ritmo acta en este poema rubeniano con una dual
y mxima eficacia de sintetzacin y matizacin del sentimiento. Son diecisiete estrofas, cuartetos eneaslabos, en los cuales el
primero, quinto, noveno, decimotercero y decimosptimo repiten idnticamente el tema. Entre estas estrofas temticas los cuatro intervalos que quedan, de tres estrofas cada uno, van estableciendo una progresin cada vez ms tensa y trascendental de
la idea: 1) experiencia candida del amor, 2) pasin perturbadora, 3) pasin trascendental, 4) frustracin sentimental. A
su vez, dentro de cada uno de estos intervalos de tres cuartetos existe tambin un orden intensificativo, de las imgenes
y de la emocin.
Las rimas en los cuartetos son de tipo cruzado, como serventesios. Adems, todos los cuartetos, con excepcin del sexto
y el sptimo, mantienen rima aguda en el segundo y en el
cuarto versos. El sexto cuarteto invierte el orden; coloca las
rimas agudas en el primero y tercer versos. El sptimo cuarteto carece de rimas agudas. Con las rimas agudas en el segundo
y cuarto versos de cada cuarteto un fuerte ritmo acentual se
suma al ritmo meldico de las cadencias. Porque otro elemento que aade sus efectos rtmicos a los ya enumerados es, precisamente, la pura estructura sintctica de cada estrofa. Con re* TOMS NAVARRO TOMS, Ritmo y armona en los teos

de Daro, en La

Torre, ao XV, nms. 55-56, enero-junio 1967, pgs. 49-69. Contiene un ndice de
metros y estrofas empleados por Rubn Daro. Para otros estudios de mtrica ver
H. C. WOODBRIDCE, Rubn Daro: A Critica! Bibliography, en Hispania, vol. LI.
nm.

1, marzo, de 1968, pg. 101.

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gularidad casi absoluta cada cuarteto incluye dos frases o un


pensamiento dividido en dos miembros iguales, donde la pausa
principal ocurre en el centro del cuarteto. As alternan con
precisin por todo el poema a intervalos de dos versos, anticadencias y cadencias; versos impares, anticadencias; versos pares, cadencias: "Mas a pesar del tiempo terco 1 mi sed de
amor no tiene fin J con el cabello gris me acerco 1 a los rosales del jardn J".
Es de sumo inters observar en el manuscrito de Cancin
de otoo, que se conserva en la Academia Espaola de la Lengua 4 , cmo Daro establece sin vacilaciones desde el principio la distribucin sintctica de la frase dentro del ritmo de
los versos. Tampoco se ve en el manuscrito cambio importante en los conceptos usados; es extraordinariamente reducido
el nmero de tachaduras en las estrofas conservadas. Los cambios se refieren principalmente a sustituciones menores de carcter lxico: duelo por pena (estrofa 2), "no pens" por "no
crea" (es. 6), gasa por lumbre (es. 7), busqu por esper (es.
15), o algn cambio verbal mnimo como "ya te vas" por "te
fuiste" (es. 1). Lo nico que s sorprende encontrar al cotejar
la reproduccin fotogrfica del original con las ediciones de
Cancin de otoo consultadas es que el verso "falto de luz falto
de fe" (es. 8) no se ajusta al manuscrito de Rubn Daro. En
ste, con pleno sentido lgico, puesto que es mujer la que,
carente de luz y de fe, mata el ensueo-infante del poeta, se
lee claramente "falta de luz falta de fe". La fotografa del
manuscrito no deja lugar a dudas; las futuras ediciones de la
poesa rubeniana tendrn que corregir, o comentar, esta importante discrepancia.
En un ritmo tan regularmente ceido a los movimientos
del pensamiento, como se vena diciendo, resulta un fenmeno excepcional en Cancin de otoo el encabalgamiento, aunque como recurso potico fuera tan frecuente en el Modernismo en general. Los dos casos de encabalgamiento en el
poema "celeste / historia" (es. 2), "y ms / halagadora"
* Seminario Archivo Rubn Daro, Madrid, 1963, nm. 7, pgs. 17-23.

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(es. 6) 5 tienen la virtud, como la de todas las excepciones


rtmicas que la Cancin contiene, de poner de relieve la tentativa valoracin potica que el autor vierte en los vocablos,
como si los conceptos no satisficiesen por s solos las necesidades poticas del significado que les quiere dar Daro.
Otro elemento rtmico de Cancin de otoo que hay que
enlazar con los anteriores es la correlacin por oposicin y
contraste que aparece con insistencia en todas las estrofas: dulzura-amargura, alba pura-cabellera oscura, ternura-violenta,
pureza-bacante, ilusin-decepcin, juventud-vejez. La correlacin en esta abundancia establece asimismo un vaivn a intervalos iguales, un matizado zigzagueante de la idea que suaviza y da gracia al fijo esquema sintctico y meldico de los
cuartetos.
La estrofa temtica, repetida cinco veces en la Cancin
"Juventud divino tesoro...", sintetiza al mximo todos
los ritmos formales y sentimentales mencionados. Con ella
se plantea la composicin, se recapitulan peridicamente sus
propuestas poticas y se le da fin al tema.
Pero el fin propiamente de Cancin de otoo no llega en
realidad hasta que el poeta no enfrenta el anlisis de sus decepciones con el verso suelto final: "Mas es ma el alba de
oro". En esta exclamacin optimista Daro condensa una ltima contraposicin que completa y de verdad cierra la oscilacin rtmica formal y mental de la Cancin. Para ello elige
un verso que por varias razones requiere ser considerado dactilico de diez slabas, enftico, adecuado a la afirmacin exclamativa, y de medida y movimiento bien distintos de los
que representan los eneaslabos que le preceden.
Es este ltimo verso de Cancin de otoo un buen ejemplo de la agudeza con que Daro siente los elementos lingsticos que el idioma pone a su disposicin. Si el lector no posee
la misma percepcin rtmica del poeta tendr que analizar
todos los aspectos del verso antes de decidir un estilo de lectura.
0
Se cita por la edicin de las Poesas completas de RUBN DARO, hecha por
Alfonso Mndez Planearte, Madrid, Aguilar, 1961, pgs. 743-745.

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Octoslabo trocaico:
Mas es ma

el alba de

oro.

Eneaslabo mixto A:
Mas es ma

el alba de oro.

Decaslabo dactilico:
Mas es ma

el alba de oro.

Cada una de estas lecturas, por efecto de su medida, marca un ritmo distinto a la frase; cada ritmo, a su vez, imprime
a la idea un matiz sentimental diferente. Por estar en versos
eneaslabos el cuerpo de la composicin, una lectura rpida
del verso final puede aceptarlo literalmente como eneaslabo.
Son razones de orden estilstico las que, teniendo en cuenta
la posicin particular de este verso y los conceptos que usa en
relacin con el resto del poema, hacen pensar que el poeta lo
sintiera como decaslabo dactilico para subrayar su contenido
emocional.
Sin estrofa, como unidad independiente, este verso es un
comentario sinttico que necesita el refuerzo del nfasis para
que la intencin optimista y dinmica queden patentes en
ma, alba y oro. La lengua destruye sinalefas donde pone nfasis. Ni el ritmo trocaico ni el mixto son particularmente definidores de declaraciones graves y apasionadas; la lengua encuentra estas cualidades en el ritmo dactilico. Himnos y canciones patriticas emplean el ritmo dactilico, y en versos decaslabos precisamente.
No pudo escapar a la sensibilidad de Daro la clara adecuacin rtmica y sentimental de un decaslabo dactilico a la
nota apasionadamente optimista con que deseaba cerrar la
Cancin de otoo. Admitido que el ritmo y la idea se hermanan estrechamente en la poesa rubeniana, no debe sorprender cualquier desviacin mtrica donde el poeta introduce un
fuerte cambio sentimental.
Es sin duda en los pormenores de la elaboracin mtrica
de Cancin de otoo en primavera en donde se puede observar an ms ntimamente el sutil y mgico atractivo del poema.

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Ya se ha dicho que, con la excepcin del decaslabo final,


todos los versos de la Cancin son de nueve slabas. A Rubn
Daro se le atribuye, como es bien sabido, la adopcin y reingreso del verso eneaslabo en la poesa hispnica moderna. El
verso eneaslabo, aunque de poco uso en espaol, no careca
de precedentes en la literatura peninsular: la jarchya nm. 9
de Juda Levy y el Auto de los Reyes Magos son los primeros
ejemplos. El eneaslabo predomina en la versificacin irregular
de Razn de amor y de Santa Mara Egipciaca. El mismo
metro usa Alfonso X en una Cantiga "Senhora, por amor
de Dios" y la gaya ciencia lo emple con bastante frecuencia en poesas cantadas de influencia gallega y provenzal. En
el Renacimiento hay estribillos y letras de baile en eneaslabos
polirrtmicos. El Siglo de Oro lo usa con frecuencia alternndolo con versos dactilicos de diez y doce slabas. El siglo xvn
se preocupa de individualizar ms los distintos tipos de este
metro. El Romanticismo practica en particular el tipo dactilico 6 .

Recurdense los tipos rtmicos del verso eneaslabo:


Trocaico. Acentos en cuarta, sexta y octava:
En el castillo fresca, linda.
Dactilico. Acentos en segunda, quinta y octava:
En vano busqu a la princesa.
Mixto A. Acentos en tercera, quinta y octava:
Juventud divino tesoro.
Mixto B. Acentos en tercera, sexta y octava:
Cuando quiero llorar no lloro.
Mixto C. Acentos en segunda, sexta y octava:
No vs en la estacin de amores7.
* TOMS NAVARRO, Mtrica espaola, Syracuse, New York, 1956.
7

Ejemplo tomado de Madrigal

de GUMERSINDO LAVERDE. Ver TOMS NAVA-

RRO, Arte del verso, Mxico, Compaa General de Ediciones, 1959, pg. 48.

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En el total de la obra de Rubn Daro el eneaslabo aparece primero en La cancin de la noche en el mar en Poemas
de adolescencia, 1878-1881, para no reaparecer hasta Cantos de
vida y esperanza, precisamente en Cancin de otoo en primavera. Le siguieron el Soneto de trece versos y Programa matinal en la misma coleccin. A partir de este momento lo utiliza
en todos los libros posteriores de una manera creciente y en
composiciones tan importantes como Santa Elena de Montenegro, El clavicordio de la abuela, Oda a Mitre y en gran parte del Canto a la Argentina. Daro da nueva vitalidad al
eneaslabo polirrtmico que haba sido usado en la lrica popular medieval, haciendo que reingrese en la lengua con toda la
riqueza de matizacin que corresponde a un verso plenamente elaborado, como haba podido ver el poeta que haba alcanzado a ser el endecaslabo francs8. Es de notar tambin que
Daro pone en prctica el eneaslabo solamente cuando varios
otros metros en el extenso repertorio de su obra haban sido ya
dominados y depurados por su mano.
De los cinco tipos de eneaslabo indicados anteriormente
el t r o c a i c o , con su ritmo regular, sereno, se presta a la
enunciacin sin vacilaciones de un pensamiento; el d a c t i l i c o , de ritmo ms lento y grave, subraya los conceptos enfticamente. Los tipos m i x t o s , en las diversas combinaciones
que ofrecen de las clusulas rtmicas de los tipos puros anteriores, se prestan al matiz intermedio, analtico e ntimo.
En Cancin de otoo en primavera entra en una alta proporcin el eneaslabo trocaico (43,49%). Trocaico es el ltimo verso del cuarteto temtico "y a veces lloro sin querer".
De las doce estrofas no temticas, siete empiezan con eneaslabo trocaico, y cinco de estas estrofas estn dominadas tambin por este tipo de eneaslabo, especialmente al final del
poema cuando la intencin de la composicin se aclara y se
concretan los conceptos.
Hay pocos eneaslabos dactilicos en Cancin de otoo;
cuatro, exactamente. Dada la fisonoma emocional de este
" ERWIN K. MAPES, L'inflnence jranfaise dans l'oeuvre de Rubn Dao, Pars,
1925. Ver tambin TOMS NAVARRO, artculo citado, pg. 50.

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ritmo hay que deducir que en la composicin se huye del


efecto dactilico porque Daro distingua bien su carcter enrgico frente a la otra fuerza que se manifiesta ms sutil y sinceramente a travs de los acentos de intensidad y de las cadencias de la entonacin. En el tono menor, de confesin,
que domina en Cancin de otoo los cuatro dactilicos "historia de mi corazn" (es. 2), "la mira de su voluntad" (es.
11), "fantasmas de mi corazn" (es. 14), "en vano busqu a
la princesa" (es. 15) se destacan como momentos de recargada emocin, especialmente los dos ltimos, cuya posicin,
uno al final de la decimocuarta estrofa y otro al principio de
la decimoquinta, constituye el punto crtico de transicin
emocional del poema. Es donde el poeta abandona la enumeracin de sus recuerdos y subraya un traslado definitivo del
pensamiento al presente. En los dos ejemplos primeros, en
cambio, la fuerza enftica del ritmo dactilico parece querer
compensar la inadecuacin entre frase y metro. "Historia de
mi corazn" est en encabalgamiento con el verso anterior y
no participa de la regularidad sintctica que caracteriza a los
dems versos del poema. "La mira de su voluntad" es una
imagen dbil para el concepto de 'ambicin' que se trata de
representar. Daro parece emplear el ritmo dactilico en estos
dos casos para compensar y equilibrar el valor de dichos versos dentro del conjunto de Cancin de otoo en primavera.
Los tipos mixtos del eneaslabo intervienen en la composicin en proporcin igual a la de los trocaicos. Se aplican sus
ritmos flexibles a los versos de tono ms sentimental y lrico
de la Caficin. La estrofa temtica, con excepcin del cuarto
verso, es de tipos mixtos. En las estrofas de los intervalos, versos como "sonrea como una flor" (es. 3), "yo era tmido
como un nio" (es. 4), "en sus brazos tom mi ensueo" (es.
8) introducen las notas ms ligeras de la lrica de las estrofas.
En la dcimosegunda estrofa, en la cual Daro reflexiona sentimental y vagarosamente sobre la experiencia amorosa, la
totalidad de los versos del cuarteto son eneaslabos mixtos. El
empleo de los eneaslabos trocaicos y de los mixtos en proporciones tan iguales aade otro elemento ms de ritmo y equi-

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librio entre la estructura formal y la sentimental de la composicin.


Hay unos pocos versos en Cancin de otoo cuya asociacin con las variantes regulares del eneaslabo es discutible.
Es, sin embargo, en estas irregularidades donde se pone ms
de manifiesto la constante y consciente o acaso intuitiva
labor que hace Rubn Daro para fundir los ritmos con las
necesidades sintcticas, lxicas y psicolgicas de cada verso en
la armona total del poema. El acento de un tiempo marcado
resalta sutilmente un cierto vocablo, su ausencia lo atena; con
los tipos no regulares de eneaslabos el autor encuentra en esquemas rtmicos variables la forma de apoyar el matiz psicolgico de algunos conceptos. Por ejemplo: "Ella, naturalmente,
fue" (es. 4) podra ser mixto B (oo oo o o), pero Daro
hace pasar el apoyo del acento principal a la palabra ella que
es la que lgicamente quiere subrayar. Se repite el caso con
"Y lo mat, triste y pequeo" (es. 8). Cabe suponer la variante trocaica, disminuyendo el acento de la slaba quinta 'tris-tt
que tendra que agruparse con la slaba cuarta, bajo el mismo
apoyo acentual. El autor reconoce que la palabra triste necesita
un acento y la destaca con el acento propio del tiempo intermedio del verso. En resumen, el poeta logra en Cancin el
ms acabado y sutil empleo del eneaslabo polirrtmico, del
cual hay que considerarle maestro.
Si se aadiera a todo lo dicho el orden de las rimas en este
poema, el esquema completo de los acentos rtmicos, la distribucin fonolgica de sus sonidos y el valor relativo del lxico
que emplea la composicin, se ira reafirmando en cada caso
la conviccin de que Rubn Daro logr en Cancin de otoo
en primavera una absoluta fusin armnica y rtmica del tema
y de la forma. Con ello tambin dio su autor permanencia en
la sensibilidad del lector hispano a estos versos que con tanto
acierto llam 'cancin'.
JOAQUINA NAVARRO.

Smith Collcge,
Northampton, Massachusetts.

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