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LOS PUEBLOS
GRAN CHACO
MUNDO
DE INDGENAS
ANTES NDEL
4, 2005
Instituto de Arqueologa y Museo (UNT)

Braunstein
ISSN 1514-982X Jos
Pag.127-137

LOS PUEBLOS INDGENAS DEL GRAN CHACO


Jos Braunstein
Resumen
Se trata del adelanto de un trabajo que intenta sintetizar la investigacin realizada durante los
ltimos 20 aos que se denomina Hacia una nueva carta tnica del Gran Chaco. Despus de
explicar los fines y las condiciones de realizacin del trabajo, sealando el inters de la problemtica y sus implicancias prcticas, se exponen de modo sumario los aspectos sociolgicos que son
datos bsicos para el planteo del problema. De inmediato se explicitan las principales lneas
metodolgicas utilizadas para llegar a los resultados expuestos de modo sinttico.
El desarrollo del artculo es una enumeracin suscinta de los pueblos o naciones identificados
en los diez sectores en que se dividi de modo operativo el Gran Chaco. Esa enumeracin es
complementaria del diagrama espacial que acompaa al artculo. Por ltimo, se realiza un breve
balance de lo que se ha logrado confrontado con lo que an faltara realizar para profundizar el
conocimiento y cumplir de modo acabado con los fines propuestos.
Abstract
This paper is the preliminary report of a research project that has been carried on for the last
twenty years, entitled Hacia una nueva carta tnica del Gran Chaco ("Towards a New Ethnic Chart of
Gran Chaco"). After explaining the goals and conditions of fieldwork, the interest concerning the
matter and its practical implications, the basic sociological data that the Chaco problem involves are
discussed in a summarised manner. The methodological guidelines that have influenced the research
outcomes are also specified. The paper contains a brief enumeration of the Peoples and Nations
which have been identified within the ten sectors in which the Gran Chaco was segmented in order to
achieve an operative division: 1) the zone between the Salado and the Paran; 2) the Lower Bermejo; 3) Teuco; 4) the Higher Bermejo; 5) the Higher Pilcomayo; 6) the Marshland; 7) the Pilcomayo
Delta; 8) the Higher Paraguay; 9) the Northern Chaco; and 10) the Parapet and the mountain
region. This enumeration complements a spatial diagram. Finally, a brief summary is made
concerning the present state of the research, describing the achieved outcomes as well as the issues
that still remain unsolved. These should be dealt with in order to meet thoroughly the goals of the
project, thus deepening our current knowledge of the Gran Chaco.
Palabras Clave
Gran Chaco - Clasificacin tnica - Indgenas - Historias locales - Organizacin social
Key Words
Gran Chaco - Ethnic classification - Indian peoples - Local histories - Social organization
Introduccin
Este trabajo es un resumen, comentario y adelanto de otro escrito que se est elaborando en el
que reseamos los resultados generales de una investigacin comenzada hace ms de 20 aos.
Entonces denominamos a nuestra labor Hacia una nueva carta tnica del Gran Chaco porque
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intentbamos definir los lmites tnicos, sociales y territoriales de las antiguas unidades sociopolticas
que habitaban en la regin chaquea cuando los estados nacionales recin constituidos en las
repblicas de Argentina, Bolivia y Paraguay comenzaron a imponer all su normativa jurdica. La
necesidad de esas precisiones se remite a un trabajo anterior1 en el que habamos llegado a la
conclusin de que los pueblos que considera la clasificacin usual, tanto la que utiliza la gente
comn, como la cientfica, eran construcciones que no correspondan a entidades sociales existentes. Esa situacin apareca como contraproducente tanto desde el punto de vista del conocimiento
como del de la accin prctica. En particular, en los ltimos aos se ha producido un movimiento
legislativo en las tres repblicas que ocupan el Gran Chaco tendiente a reconocer los derechos de
los indgenas en tanto portadores de una normativa anterior a sus respectivas constituciones. Por
eso hoy ms que nunca nos parece necesario realizar la tarea de delimitar las antiguas unidades
que estaban constituidas efectivamente en el territorio como sociedades con una organizacin poltica, control social y organizacin propias y diferentes de las de cualquier otra sociedad, en tanto
son ellas los legtimos sujetos de derecho de una legislacin reparadora que parece demorar
indefinidamente sus efectos.
El plan de la obra de sntesis es sencillo. Se propone una mirada externa e intencionalmente ingenua,
un viaje turstico por el Gran Chaco y la siempre demorada descripcin de los hechos mismos, los
fenmenos tal y como aparecen. Para ello se separ a la regin en 10 sectores siguiendo el gran
ordenador geogrfico de la instalacin humana: las cuencas hidrogrficas. En cada sector, como en el relato
de un viaje contemporneo, se da cuenta de los asentamientos indgenas reseando el aspecto exterior, la
entidad demogrfica, las caractersticas de la lengua en la que hablan y la auto-adscripcin tnica. Despus
se establecen las colectividades indgenas que estn relacionadas entre s e inmediatamente se consigna el
territorio que ocupaban esas antiguas unidades socio-polticas antes de que fueran forzadas a radicarse en
localidades sedentarias. Por fin, se consignan de manera escueta los datos histricos que se posee para
cada una de las naciones identificadas, datos que pueden servir de pistas para el necesario trabajo de
recuperacin de las diferentes historias tnicas. Adems se discute por separado la problemtica que
plantean las etnias ms numerosas y complejas.
Se trata de una presentacin pictrica y descriptiva, sin que estos adjetivos sean equivalentes a
pauperismo terico. La descalificacin de lo descriptivo suele ocultar en antropologa la inconsistencia
heurstica tras una acumulacin crptica de neologismos. En nuestro caso, nos ligamos intencionalmente a la
teora sociolgica ms clsica, enraizada en las obras de Durkheim y Weber.
En lo que respecta a la academia de los antroplogos y en especial a los circuitos que intersecan con
Buenos Aires, con el transcurso del tiempo en estos ltimos 20 aos la problemtica que encaramos y las
propuestas para su resolucin han pasado de ser una novedad a sufrir la estigmatizacin de la etnografa
tradicional en tanto descriptiva, esencialista y reificadora de la cultura. Sin embargo, hoy ms que
nunca resulta evidente la utilidad de los resultados en el terreno, tanto para los indgenas que pueden
reivindicar sus respectivas nacionalidades con las consecuencias jurdicas que hoy son notorias, como para
la profundizacin del conocimiento evitando muchas de las contradicciones a las que nos haba habituado la
clasificacin tradicional.
Morfologa social: esttica y dinmica
Hasta principios de este siglo la organizacin de las sociedades tradicionales de los varios pueblos de
cazadores recolectores chaqueos puede caracterizarse de modo esquemtico como una serie
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de unidades que se incluan las unas en las otras. Familias extendidas, constituidas por un ncleo
-por lo general una pareja adulta- al que se agregaban personas dependientes (hijos e hijas, padres o abuelos ancianos sin pareja, yernos y parientes en general sin referentes ms cercanos), se
agrupaban con otras semejantes a las que se consideraba emparentadas de algn modo. El conjunto utilizaba trminos de parentesco, aunque no siempre podan hacerse explcitos o trazarse los
nexos que relacionaban de manera concreta a la gente de las diferentes familias entre s. Este
conjunto de grupos familiares al que se denomina tcnicamente una banda conviva desplazndose en forma regular y cclica sobre un territorio que consideraba propio. Cada uno de ellos se
estableca en aldeas temporarias junto a las aguadas y madrejones. A su vez un nmero variable
de estas unidades sociales mantena entre s relaciones de alianza configurando las unidades
sociales que pueden llamarse pueblos. A cada uno de estos pueblos correspondi en la historia
una normativa, una jefatura y un sistema de control social independientes y los descendientes de sus
integrantes poseen hasta hoy conciencia de una historia exclusiva en comn. La clasificacin de los no
indgenas considera por ejemplo que los tobas y mocoves, as como los matacos o wichs y
otros semejantes, son los grupos indgenas del Chaco, aunque en realidad stos sean grupos
lingsticos formados por varios pueblos o naciones. Aunque todas las antiguas unidades
sociopolticas o pueblos poseen un aire de familia entre s, debe tenerse en cuenta que tambin
existen entre ellos considerables diferencias en la lengua y las costumbres. Es a las unidades
sociopolticas recientemente definidas a las que debe adscribirse el significado de pueblos indgenas en el Chaco cuyo carcter nacional2 es innegable. Debe quedar claro entonces que cuando
nos referimos a pueblos indgenas del Chaco no hablamos de tobas, wichs y mocoves, sino
de aquellas unidades territoriales, lingsticas e histricas que en tiempos anteriores a la desarticulacin social que result de la ocupacin efectiva del territorio por el Estado Nacional posean una
organizacin nica y distinta de todas las otras.
Con respecto a las lenguas que se hablan en la regin, muchos datos indican que en el Chaco se han
producido diversos y complejos fenmenos de contacto, interferencia y mezcla lingstica. Esto es altamente
coherente con lo que acabamos de enunciar sobre la organizacin social y tambin con la etnohistoria de
los chaqueos. En efecto, los fenmenos de comunicacin en los pueblos tradicionales del Gran Chaco sin
duda dependen del modelo social referido que se caracteriza por unidades progresivamente inclusivas
entre las que alianzas ms o menos estables de bandas -que se desplazaban tradicionalmente en un
territorio determinado- eran las agrupaciones polticas ms extensas. Adems al concentrar en su interior el
mayor nmero de intercambios de todo tipo, delimitaban las reas de solidaridad y conciencia histrica
comn.
Contemplando este modelo en un plano sincrnico pueden detectarse dos grados diferentes en la
intensidad de la comunicacin. Por un lado estas alianzas de bandas, que denominamos regularmente
tribus, de una entidad demogrfica restringida al orden de un par de miles de individuos, concentraban la
mayora de los circuitos de intercambio matrimonial, de bienes y lingsticos. Por el otro, exista comunicacin
de una intensidad cuantitativamente menor y cualitativamente diferente entre tribus vecinas, ya fueran
alianzas circunstanciales con afines extra-tribales, ya recprocos robos de bienes o raptos de nios y
mujeres. La situacin se complica ms si se piensa en diacrona, ya que la estabilidad de estas unidades
dependa de situaciones muchas veces coyunturales, como el prestigio de jefaturas carismticas o la
accesibilidad de los recursos, producindose con variable frecuencia la descomposicin de las bandas
concurrentes y la recomposicin tribal con aliados que podan ser muy distantes lingstica y culturalmente.
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En trminos generales podra enunciarse un corolario de este modelo social. Perodos de disturbios y tensiones debieron favorecer en el Gran Chaco una tendencia a producir la homogeneizacin
de pautas culturales -incluyendo la lengua- por la intensificacin de la frecuencia de la ruptura y
recomposicin tribal, mientras que tiempos de estabilidad deben haber conducido a la diferenciacin y la deriva. Esto ltimo explica el fenmeno de intensa diferenciacin dialectal que se observa
en las lenguas mayoritarias, las que configuran complejos lingsticos o inclusive verdaderas
cadenas dialectales.
Sin embargo sera un error desconocer que estas tensiones contradictorias operan en simultaneidad en
las sociedades chaqueas ya que la progresiva diferenciacin y especializacin en el seno de las
tribus tiene como contrapartida la eventual mezcla cultural en los confines de esas unidades. Esto
conduce a la conclusin de que las reas perifricas de los conjuntos tribales que hablan variedades o dialectos lingsticamente afines -conjuntos a los que hemos propuesto denominar complejos tnicos en lugar de las etnias que reconoce la clasificacin tradicional- deben haber sido
propensas a la formacin de variedades culturales nuevas, incluyendo frecuentes fenmenos de
generacin de lenguas mixtas (pidgin y croles). Con respecto a la comunicacin de los patrimonios culturales, consideramos as dos clases de movimientos: unos centrpetos, de deriva cultural y
lingstica en pocas de estabilidad y en el centro de los grandes complejos tnicos, y otros centrfugos de mezcla e interferencia en pocas de disrupcin y en la periferia de las reas de mayor
homogeneidad. De la composicin de estas fuerzas debe haber emergido la recurrente imagen de
unidad regional junto a la sorprendente dinmica de diferenciacin que presenta una especie de
caleidoscopio abigarrado de alrededor de medio centenar de unidades tnicas discretas que hablan una veintena de lenguas.
Metodologa utilizada durante la investigacin
La investigacin de terreno sobre la situacin actual de los grupos indgenas del Gran Chaco provey
los elementos que permitieron reconstruir un panorama del pasado reciente de las tribus. A su vez, el
anlisis antropolgico del material reconstruido proporcion nuevas claves para interpretar la realidad
aborigen contempornea.
El anlisis contempl el estudio y contraste de diferentes campos semnticos definidos en funcin del
inters de nuestro objetivo -el establecimiento de una nueva carta tnica del Gran Chaco-. En la primera
etapa de la investigacin se realiz un relevamiento intensivo de los topnimos y gentilicios utilizados por los
diferentes grupos del rea. Esta perspectiva metodolgica implic el reconocimiento de que los grupos
tnicos y los sistemas onomsticos que los identifican forman parte de los sistemas clasificatorios de las
lenguas del rea. Por lo tanto esos grupos y sistemas no fueron tratados como cosas sino que, como
cualquier otro conjunto de la lengua, se analizaron a partir del cruzamiento de sus relaciones recprocas y
sus cualidades diferenciales. El espacio geogrfico es una sociedad de lugares nombrados (LviStrauss 1964) que condensan una historia. Esa historia se hace presente cuando la gente recorre
los lugares o habla de ellos. Al hablar de esos sitios, los mismos implican un dnde, un quin, un
significado y una entidad social. La toponimia y su estructura poseen una funcin institucional relevante para los grupos nmades. Por estructura entendemos el conjunto de los nombres, con sus
patrones culturales y lingsticos de significacin, el espacio ocupado, las actividades y los eventos
acaecidos en los mismos, etc. En el caso de los grupos del Gran Chaco, que se han establecido en
lugares fijos durante el curso de los ltimos cien aos, las instituciones estn en proceso de cambio
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y los nombres geogrficos adquieren nuevos significados y funciones. La comprensin integral de


los mismos y de su estructura permiti inferencias de gran relevancia para comprender tanto su
vida pasada cuanto la actual.
Partiendo de la base de que la cultura puede entenderse como un sistema de signos socializado, y
teniendo en cuenta la diferencia entre el discurso cultural y la prctica, profundizamos la investigacin por
dos caminos: a) el relevamiento de las tradiciones orales que permiti acceder a lo que cada uno de los
grupos etnogrficos piensa sobre su historia, su sociedad y la de sus vecinos; y b) la recoleccin de datos
gramaticales (fontica, fonologa, morfologa, etc.) y de series lxicas para establecer la distribucin diatpica
de los fenmenos lingsticos. Es decir, se delimitaron reas de hechos lingsticos especficos con el
propsito de identificar las posibles variantes de las lenguas en cuestin. Para el relevamiento lxico, se
realiz una recoleccin sistemtica y rigurosa -en trabajos de campo, con informantes calificados- de
extensas series de traduccin unvoca. Al decir de traduccin unvoca nos referimos a una tcnica de
cuestionario en la que los referentes estn presentes concretamente y a los que el investigador puede referir
de una manera dectica, de modo de obviar los malentendidos y confusiones que se presentan en la
mayora de estas encuestas cuando los referentes designados no estn presentes en el espacio compartido
por el encuestador y el encuestado. Las series lxicas escogidas fueron las de los vegetales y animales, la
terminologa de parentesco, las partes del cuerpo, y otras.
Sectores fsicos y pueblos en el Gran Chaco
El espacio del Gran Chaco fue separado en 10 sectores fsicos: 1) Entre el Salado y el Paran, 2) el
Bermejo inferior, 3) el Teuco, 4) el Alto Bermejo, 5) Pilcomayo superior, 6) Esteros y Baados, 7) El delta del
Pilcomayo, 8) Alto Paraguay, 9) Chaco boreal y 10) la Cordillera (Figura 1).
1. Entre el Salado y el Paran
En esta parte se pasa revista a los asentamientos mocoves de las provincias del Santa Fe y el Chaco,
as como a los toba llamados laaGashik que habitan en la parte central de esta ltima provincia, en
particular en la Colonia Aborigen Chaco, cerca de Machagai. Se exponen despus las caractersticas del
proceso de formacin de esos ncleos humanos, es decir la historia de los diferentes pueblos mocoves a
principios del S. XX y fines del XIX, alternativamente nmades en la frontera del Salado o sedentarios en los
tradicionales asentamientos coloniales de la orilla del Paran, y se establece que los laaGashik son
producto del reasentamiento de distintos grupos tnicos: tobas, mocovies y vilela. A partir de all se profundiza en los poderosos movimientos indgenas que se desencadenaron junto con la formacin de las
Colonias aborgenes, en particular la de Napalp. Por fin, se muestran las lneas que permitirn seguir
profundizando en la historia de cada uno de los ncleos humanos hasta ingresar progresivamente en el
perodo colonial donde se van enrareciendo las fuentes orales y escritas.
2. El Bermejo inferior
En este captulo nuevamente se hace la nmina de comunidades indgenas y sus identificaciones
tnicas. Bsicamente se trata de dos pueblos muy numerosos involucrados en la categora de tobas. Los
ms orientales takshik en la desembocadura del ro, zona del Ingenio Las Palmas y la antigua
Misin Franciscana de S. Francisco de Laish, y los nooleraGanaqpi hacia el noroeste, ubicados
tambin sobre el Bermejo, en especial en Pampa del Indio, Gral. San Martn y El Colorado. El
estudio de la toponimia regional introduce la historia tnica. A travs del anlisis de las fuentes
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orales se muestra cmo estos grandes conjuntos, en cierta medida producto del reagrupamiento
demogrfico generado por la actividad industrial, mantienen al mismo tiempo rasgos de ocupacin
y organizacin socio-espacial ligados a las formas tradicionales de sociabilidad. Al mismo tiempo
estos grupos participan de la composicin de otros dos conjuntos de tobas denominados con el
mismo nombre, laaGashik, que identifica en la clasificacin tradicional a quienes habitan la
tierra seca o, lo que es lo mismo, los alejados del ro. Al del sur, que tiene como centro principal la
Colonia Aborigen Chaco, nos referimos cuando hablamos del primer sector. El otro se ubica al
norte y se form a partir de otra colonia indgena, Bartolom de las Casas, tambin con la participacin de varios grupos de habla Guaycur del Pilcomayo.
3. El Teuco
La enumeracin de las ms de veinte comunidades tobas conocidas por los otros como
dapiGemlek permite analizar procesos recientes que han modificado la realidad indgena. Siguiendo ro arriba se hace la nmina de las ms de sesenta aldeas matacas habitadas por el
bloque oriental de esta etnia, al que podramos denominar de los lhoqots, que pueden clasificarse
en ocho diferentes grupos de asentamientos segn sus afinidades tnicas. Cada uno de esos
grupos corresponde a un pueblo que se considera distinto de los dems y posee una historia
singular, manteniendo en cierta medida las relaciones que caracterizaban a las unidades
sociopolticas anteriores a la entrada masiva y a la vigencia del control social del estado argentino.
Tambin para estos grupos se exponen los procesos recientes que condujeron a algunos a establecerse sedentarios en la periferia de los pueblos de la ruta 81 y a otros a ser integrados en
Sauzalito, recreando la formacin de los pueblos de indios caractersticos de la encomienda colonial.
4. El alto Bermejo
Se trata del nico sector que la etnografa tradicional podra calificar de homogneo desde el punto de
vista tnico. Sin embargo en l se concentran ocho diferentes pueblos wich que constituyen el ncleo ms
visible de esta etnia. Tanto la lengua, que fue sobre todo estudiada en la Misin Chaquea Algarrobal, en
las proximidades de Embarcacin, como otros aspectos de la cultura de esta zona se volvieron el modelo de
todos los wich. La gran concentracin indgena en esta parte no slo est relacionada con la misin
anglicana y la reiterada migracin a los ingenios azucareros, sino que es una constante en la historia que
podemos remontar por lo menos hasta el S. XVIII, incluyendo los datos interesantes que provee Arenales
para estos grupos. Hacia el suroeste del sector el wich pierde vitalidad y en los barrios suburbanos de los
pueblos y ciudades del departamento salteo de Anta la lengua wich ya no se habla.
5. Pilcomayo superior
Se trata del sector del Gran Chaco ms abigarrado desde el punto de vista tnico. Junto a los cinco
pueblos matacos ribereos se encuentran los chan y los tapiete de habla guaran, una tribu de tobas
conocida como los tobas bolivianos, y, hacia el este, tres diferentes naciones de chorotes: yobjwa,
yohwja y manji. Al oeste, en la provincia de Salta, los wich se hallan empeados en una larga y
agotadora lucha por la propiedad de la tierra de los lotes fiscales 55 y 14. A diferencia de ellos, el pueblo
wich de ms al este recibi tierras de la provincia de Formosa, aunque los indgenas no la ocupan de modo
sistemtico porque fueron concentrados en El Potrillo, un pueblo a la manera de Sauzalito (ver seccin 3).
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Figura 1. Disribucin de pueblos indgenas del Gran Chaco.


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En los escasos poblados Chan, sobre la ruta 34 en Argentina y los tapiete en Bolivia se hablan dialectos
del guaran, de los ltimos se trata con mayor detalle en el ltimo captulo ya que a fines del XIX se hallaban
ubicados mucho ms al norte, llegando hasta el Izozog. Los toba de este sector han migrado hacia el sur y, al
margen de Monte Carmelo, una comunidad rural de la margen derecha del Pilcomayo, casi frente a Crvaux
pero ya en Argentina, en su mayora habitan en situacin peri-urbana en Tartagal (Salta). Por fin dos de los
pueblos llamados chorote por los blancos, viven tambin en las mrgenes del Pilcomayo en Argentina y
Bolivia, hasta Pedro P. Pea (ex F. Guachalla) y un tercer ncleo, los que en la literatura se llaman con el
nombre niwaql de manjui, ms al norte, conservan su ubicacin alejada del ro.
6. Esteros y baados del Pilcomayo
Si continuamos descendiendo por el ro, notaremos que el Pilcomayo se vierte en un enorme, irregular e
inestable sistema de cubetas y llanuras inundadas que perpeta la geografa arcaica del proceso de llenado de
la cuenca sedimentaria del Gran Chaco. All hallamos an una nacin que habla una lengua del grupo matako:
los wich carmeos, cuyo ncleo lleg por migracin desde el Bermejo, y que en la actualidad se han alejado
del ro por los desbordes y el retroceso del cauce. Algo semejante ocurri con el grupo de localidades que
Mtraux denomin toba-pilag un poco ms abajo del ro. Hacia el sureste, los pilag del baado La Estrella
constituyen una nacin distinta de la de los pilag que tienen como centro los asentamientos en la zona de
Pozo de Navagn. La otra margen del ro, en el Paraguay, era ocupada por seis grupos de niwaql cuando la
ocupacin blanca, algunos de los cuales hoy estn dispersos en las colonias mennonitas: chishamnelhavs
(arribeos), shichamlhavs (abajeos), jotoilhavs (gente de los pastizales), tavashailhavs (gente del campo), kutjaamlhavs (gente del espinal) y yitalhavos (gente del monte). Por fin, siguiendo la cuenca hacia el
sureste y ya en pleno delta del Pilcomayo, los mak que hoy en da habitan en Asuncin y Ciudad del Este
estaban concentrados en las mrgenes del Confuso (aseptiket), en las proximidades de Nanawa (tefeyah) y
adems de alguna banda dispersa que hasta 1919 habit entre los pilag de Pozo de Navagn (ipholhjelhlhup).
En tiempos histricos, el conjunto de estas naciones puede ser enmarcado sin dificultad en una especie de
sociedad regional a la que Adriana Sterpin (1993:150) denomina un subconjunto regional pluritnico.
7. El delta del Pilcomayo
La desembocadura del Pilcomayo, forma un enorme delta en el que la zona austral est habitada
por pueblos que hablan lenguas del grupo Guaycur en tanto que en el norte prevalecen los del grupo
Mascoi. Al sur pueden destacarse los toba de M. Tacaagl y Espinillo de los de Laguna Blanca y
Clorinda. Del otro lado de la frontera, en Paraguay, en la localidad de El Cerrito, cerca de Villa Hayes,
habita un importante ncleo de indgenas tobas entre los que hay representantes de la mayora de los
grupos del Pilcomayo de habla guaycur y tambin mezclados algunos mak y lengua. Los payagu,
hoy extintos, habitaron hasta la tercera dcada del S. XX en los barrios bajos, cerca del puerto de
Asuncin. Los pueblos del grupo lingstico Mascoi se clasificaban en lenguas, angait, sanapan,
kashkih y toba-maskoi. Contabilizamos siete naciones lenguas: pesiapto, maskiptom,
mopyementaqaa, chanawatsn, chatewes, chalwata y jonaxma, algunas de las cuales hoy se encuentran dispersas en los puertos tanineros del ro Paraguay y en las colonias menonitas; dos angait
(chahanawa y kiatewis); tres sanapan (sapang, kelyakmok, kyanexcheyha); los toba-mascoi
(kelyexwewe) y los guan (kashikih).

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8. Alto Paraguay
En el Alto Paraguay se encuentra una serie de comunidades en las que pueden reconocerse
los sucesores de dos antiguos grupos sociopolticos de los indgenas conocidos en castellano con el
nombre de chamacocos y autodenominados ishir, los ebidso y tomarxo3.
Del lado brasilero, no muy lejos de Corumb se halla el importante ncleo de los denominados
kaduveo que hablan una lengua del grupo Guaycur y son hoy la ltima nacin remanente del grupo
de pueblos que fuera conocido en tiempos coloniales como Mbay-Guaycur. El conjunto configuraba a fines del S. XIX una sociedad regional que fue parcialmente descripta por Guido Boggiani (Boggiani 1900).
9. Chaco boreal
La totalidad del sector norteo del Gran Chaco se halla ocupada por cuatro grupos tnicos y varios
ms pequeos emparentados y conocidos hacia el oeste como ayoreo, y en el este como ayoweo.
Este nombre, que difiere en funcin de la variacin dialectal, ha reemplazado en la actualidad al de
indios moros con el que estos indgenas haban sido estigmatizados en el Paraguay desde la poca
colonial. Hacia el noroeste puede hallarse a los diekedenhaygoosode, quienes viven en varias comunidades en las estaciones de ferrocarril de la red oriental, y prevalecen en los enclaves suburbanos de
Santa Cruz de la Sierra. Sus vecinos hacia el este son los nupedoygoosode. Provenientes de la zona
del cerro Chovoreca los garaygoosode estn concentrados en la actualidad en la misin salesiana de
Mara Auxiliadora sobre el ro Paraguay. Por fin, un poco hacia el norte de las colonias menonitas o en
su seno viven hoy de modo sedentario los gidaygoosode. Varios otros grupos pueden distinguirse en el
conjunto, circunstancialmente incluidos en una u otra de estas naciones al ritmo de las relaciones intertnicas regionales. Por ejemplo los totobiegoosode, quienes en su mayora habitaban hasta hace muy
poco tiempo en el monte y estn an involucrados en un proceso de acercamiento a la cultura envolvente, son considerados por algunos como integrantes de la nacin surea con un criterio dependiente
de las relaciones que existan antes de la aceptacin de la vida sedentaria.
10. La Cordillera
En la regin del Izozog viven varios miles de tapui o tapii que son los chan del Parapet descriptos por E.
Nordenskjld (Combs 2004). Contra las montaas algo ms al sur, habita un pueblo muy numeroso que se
conoce como chiriguano y que suele subdividirse en un grupo norteo mayoritario autodenominado ava (=
hombres) y otro menor ms al sur conocido como simba que manifiestan diferencias dialectales y de
costumbres. En esta seccin son tambin considerados los tapiete del Pilcomayo superior porque a fines del
XIX ocupaban un territorio que se extenda muy al norte de ese ro hasta casi el Izozog.
Consideraciones finales
A pesar de que los resultados de la investigacin que se resea an no fueron expuestos de modo
sistemtico, puede notarse en cierta forma el impacto que produjo hasta ahora por el hecho de que ya
nadie hoy en el Gran Chaco utiliza las categoras tnicas tradicionales, a menos que se trate de un
discurso vernculo o ingenuo.
A partir de las localidades indgenas que existen en el rea se pudo reconocer ms de setenta
naciones o antiguas unidades sociopolticas y formular una hiptesis firme sobre la extensin de sus
territorios en la poca en que comenzaron su vida sedentaria. Es evidente, sin embargo, que si ajustamos la lente a cada una de las situaciones tnicas particulares la imagen requerir ajustes.
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Por otra parte, el trabajo de descripcin lingstica es un paso imprescindible para ahondar en la
cuestin dialectal que es, sin dudas, complementaria de la informacin adquirida. Esa tarea se ha
intensificado de modo considerable en los ltimos diez aos, aunque lo que falta es mucho mayor que
lo que ya se ha realizado.
Por fin, la historia de cada una de las naciones que fueron identificadas en nuestro trabajo no es
ms que un bosquejo inicial y fragmentario. El enorme trabajo de recuperacin que falta realizar, tal vez
sea emprendido por los mismos indgenas interesados en insertarse de manera definitiva y en condiciones de equidad en la historia universal.
Jos A. Braunstein
C.H.A.C.O. Centro del Hombre Antiguo Chaqueo
CONICET
Las Lomitas. Formosa
E-mail: Jab@lomita.org.ar
Notas
1
Para la organizacin social de los chaqueos ver Braunstein 1983.
2

Cuando hablamos del carcter nacional de los pueblos indgenas nos referimos
precisamente a que sus integrantes poseen conciencia de una historia en comn.
Algunas fuentes, como Belajeff (1936), afirman la existencia de un tercer grupo de unidades
locales al que denominan chamacocos bravos. La circunstancial existencia del mismo debe
haber sido consecuencia de la fisin provisoria que se produjo cuando una parte de los tomarxo
acept la vida sedentaria.

Bibliografa citada
Arenales, J.
1833 Noticias histricas y descriptivas sobre el Gran Chaco y Ro Bermejo (alrededor de 1828).
Buenos Aires.
Belajeff, J.
1936 Tabla de identificacin de las tribus del Chaco Paraguayo. Revista de la Sociedad Cientfica
del Paraguay. T. III. N 6. Asuncin.
Braunstein, J.
1983 Algunos rasgos de la organizacin social de los indgenas del Gran Chaco. Trabajos de etnologa,
Publicacin N 2. Instituto de Ciencias Antropolgicas. Universidad de Buenos Aires. Buenos Aires.
Combs, I.
2004 Sobre la huella de los anaigua. De tapii, tapiete y otros salvajes en el Chaco boliviano. MS
Levi Strauss, C.
1964 El pensamiento salvaje. Fondo de Cultura Econmica. Mxico D. F.
Mtraux, A.
1946 Ethnography of the Chaco. En: J. H. Steward (ed.). Handbook of South American Indians, pp.
197-370. Bull. Bur. of Am. Eth. 143, I. Washington.
Sterpin, A.
1993 Lespace sociale de la prise de scalps chez les Nivacle du Gran Chaco. Hacia una nueva carta tnica
del Gran Chaco, V. pp.129-192.
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Jos Braunstein

COMENTARIO

Aunque constituye una resea casi telegrfica de los resultados


de
una
encuesta de ms de veinte aos acerca de la antropodinamia
Edgardo Cordeu
de
las
poblaciones
indgenas del Gran Chaco y los cursos de las
U.B.A.
respectivas
historias
tnicas, el artculo del Dr. Braunstein -que me
CONICET
atrevera a calificar de "revolucionario"- se caracteriza sobre todo
por la inclusin de tres aportes distintos, cada uno de ellos tratado
de manera ejemplar; a saber:
a)El aporte metdico. El mismo reside en una crtica demoledora a la
calidad heurstica y la pertinencia metdica del concepto de "etnia" usado
habitualmente en Antropologa. En efecto, parecera ser hoy casi una
moneda corriente en buena parte de la produccin editorial atinente a las
cuestiones tnicas la idea subyacente de que la existencia de cierto grado
de homogeneidad lingstica -tampoco demasiado precisado- importara
casi automticamente en el seno de dicho universo de hablantes la existencia correlativa de un sentimiento de adscripcin a alguna entidad
sociopoltica-global, a la cual los cientficos sociales deberan referir entonces el anlisis. Por el contrario, procediendo de manera inductiva, el
procedimiento preconizado por el autor implica ante todo la diferenciacin
de las entidades meramente lingsticas de aquellas de naturaleza ms
bien sociopotica, tal como existen ambas en la realidad. Es obvio que a
cada una de ellas le corresponden grados variables de agentividad histrica, que en el caso de las comunidades lingsticas parece ser a menudo nulo. Por consiguiente, Braunstein propone la siguiente terminologa
para la designacin de tres gneros distintos de agrupamiento tnico,
caracterizados respectivamente por una dinmica socio-histrica peculiar: a) unidades parentales (bandas), b) unidades sociopolticas reales
(pueblos) y c) agrupamientos lingsticos (etnias).
b) El aporte histrico-geogrfico. Consistente en la relevancia otorgada -dadas las condiciones fisiogrficas del Gran Chaco- a los grandes
cursos de agua. Estos, en efecto, actan como los canales naturales de la
regin, condicionantes en cierto modo tanto del desplazamiento como del
agrupamiento o la dispersin de grupos humanos cuyo gnero de vida,
basado en la caza, la pesca y la recoleccin, supone una tecnologa muy
simple-. De esta forma, a partir del trazado fisiogrfico delineado por los
ros dicho enfoque permiti la discriminacin de diez reas geogrficas
diferentes en la regin chaquea, cada una de las cuales se singulariza
asimismo por una dinmica tnica peculiar.
c) El aporte heurstico referente a la etnonimia y a los juegos cruzados
entre las denominaciones tnicas generadas por cada uno de los grupos
en contacto. Dicho aporte deriva sobre todo de una puesta a punto de la
LOS PUEBLOS INDGENAS oscura cuestin de las reas territoriales ocupadas por cada una de las
DEL GRAN CHACO
entidades etno-lingsticas chaqueas y la aclaracin de la gnesis, oriJos Braunstein gen y funcin de sus gentilicios correspondientes.
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MUNDO DE ANTES N 4

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