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El funcionamiento de la Unin Europea

Gua del ciudadano sobre


las instituciones de la UE

Unin Europea

Este folleto y otras explicaciones breves y claras sobre la UE pueden consultarse en lnea en la direccin
siguiente: ec.europa.eu/publications
Comisin Europea
Direccin General de Comunicacin
Publicaciones
B-1049 Bruxelles

Manuscrito finalizado en julio de 2007


Ilustracin de cubierta: EC

Al final de la obra figura una ficha bibliogrfica.


Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas, 2008
ISBN 92-79-03654-8
Comunidades Europeas, 2008
Reproduccin autorizada
Printed in Belgium
IMPRESO

EN PAPEL BLANQUEADO SIN CLORO

El funcionamiento de la Unin Europea


Gua del ciudadano sobre
las instituciones de la UE

ndice
Presentacin de la Unin Europea
Los Tratados

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La toma de decisiones de la UE .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El Parlamento Europeo:
la voz del pueblo.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

El Consejo de la Unin Europea:


la voz de los Estados miembros .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

15

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

26

La Comisin Europea:
el fomento del inters comn .
El Tribunal de Justicia:
la primaca de la ley .

El Tribunal de Cuentas Europeo:


el valor del dinero

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

29

El Comit Econmico y Social Europeo:


la voz de la sociedad civil .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

31

El Comit de las Regiones:


la voz del gobierno regional y local.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

33

El Banco Europeo de Inversiones;


la nanciacin del desarrollo econmico .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

35

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

37

El Banco Central Europeo:


la gestin del euro .

El Defensor del Pueblo Europeo:


la investigacin de denuncias

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

39

El Supervisor Europeo de Proteccin de Datos:


la proteccin de la intimidad.
Las Agencias .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

41

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

43

Las disputas internas y las crisis ocasionales


son lo que llama la atencin en los titulares
de las noticias, pero al margen de los medios
de comunicacin, la UE es en realidad la historia de un gran xito. En solo medio siglo de
existencia, la Unin Europea ha trado la paz
y la prosperidad a Europa; ha creado una moneda europea nica (el euro) y un mercado
nico sin fronteras donde las mercancas, las
personas, los servicios y los capitales pueden
circular libremente. Se ha convertido en una
potencia comercial importante y en lder mundial en mbitos tales como la proteccin del
medio ambiente y la ayuda al desarrollo. No
es sorprendente que haya crecido de 6 a 27
pases, y que ms pases deseen adherirse.
El xito de la Unin Europea se debe en gran
parte a su peculiar forma de funcionamiento.
Peculiar, porque los pases que constituyen la
UE (sus Estados miembros) siguen siendo
naciones soberanas independientes, pero
comparten su soberana para ser ms fuertes
y tener una inuencia mundial que ninguno de
ellos podra ejercer individualmente. No llega a
ser una federacin como los Estados Unidos,
pero es mucho ms que una organizacin de
cooperacin entre gobiernos, como las Naciones Unidas. En realidad, la UE es nica.
Compartir la soberana signica, en la prctica,
que los Estados miembros delegan algunos
de sus poderes decisorios en las instituciones
comunes creadas por ellos para poder tomar
democrticamente y a nivel europeo decisiones sobre asuntos especcos de inters
conjunto.

Las tres principales instituciones responsables de la toma de decisiones son:


el Parlamento Europeo (PE), que representa a los ciudadanos de la UE y es elegido
directamente por ellos;
el Consejo de la Unin Europea, que
representa a los Estados miembros
individuales;
la Comisin Europea, que representa los
intereses de la Unin en su conjunto.
Este tringulo institucional elabora las polticas y leyes que se aplican en la UE. En
principio, la Comisin propone las nuevas normas, pero son el Parlamento y el Consejo los
que las adoptan. La Comisin y los Estados
miembros las aplican, y la Comisin vela por
su cumplimiento.
El Tribunal de Justicia de las Comunidades
Europeas es la ltima instancia en los litigios
sobre el Derecho europeo.
El Tribunal de Cuentas Europeo controla la
nanciacin de las actividades de la Unin.
Diversos organismos tambin desempean
un papel clave en el funcionamiento de la
UE:
el Comit Econmico y Social Europeo
representa a los agentes econmicos y
sociales de la sociedad civil organizada,
como los empresarios y los trabajadores,
los sindicatos y las organizaciones de
consumidores;
el Comit de las Regiones representa a las
autoridades regionales y locales;
el Banco Europeo de Inversiones nancia la inversin en proyectos de desarrollo econmico dentro y fuera de la UE, y

PRESENTACIN DE LA UNIN EUROPEA

La Unin Europea (UE) es una familia de pases europeos democrticos que trabajan juntos para mejorar la vida de sus ciudadanos y
para construir un mundo mejor.

3
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

Corbis

Presentacin de la Unin
Europea

ayuda a las pequeas empresas a travs


del Fondo Europeo de Inversiones;

PRESENTACIN DE LA UNIN EUROPEA

el Banco Central Europeo es responsable


de la poltica monetaria europea;
el Defensor del Pueblo Europeo investiga
las denuncias de los ciudadanos sobre la
mala gestin de las instituciones y organismos de la UE;
el Supervisor Europeo de Proteccin de
Datos protege la intimidad de los datos
personales de los ciudadanos.

Los poderes y las responsabilidades de las instituciones de la UE, as como las normas y los
procedimientos que deben seguir, se establecen en los tratados constitutivos de la UE. Los
tratados son acordados por los presidentes y
los primeros ministros de todos los pases de
la UE, y son raticados posteriormente por
sus parlamentos.
Los siguientes captulos describen los Tratados, las instituciones de la UE y los dems
rganos y agencias, y explican la funcin de
cada institucin y cmo interactan.

Adems, determinadas tareas tcnicas, cientcas o de gestin son asumidas por agencias
especializadas.

Reporters

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

Ceremonia de la firma del Tratado de Roma en 1957 por parte de seis Estados.

El Tratado constitutivo de la Comunidad


Europea del Carbn y del Acero (Tratado
CECA), rmado el 18 de abril de 1951 en
Pars, que entr en vigor el 23 de julio de
1952 y expir el 23 de julio de 2002.
El Tratado constitutivo de la Comunidad
Econmica Europea (Tratado CEE), rmado el 25 de marzo de 1957 en Roma y que
entr en vigor el 1 de enero de 1958. Suele
denominarse el Tratado de Roma.
El Tratado constitutivo de la Comunidad
Europea de la Energa Atmica (Tratado
Euratom), rmado en Roma junto con el
Tratado CEE.
El Tratado de la Unin Europea (Tratado
UE), rmado en Maastricht el 7 de febrero
de 1992 y que entr en vigor el 1 de noviembre de 1993. Suele denominarse el
Tratado de Maastricht.
El Tratado CECA, el Tratado CEE y el Tratado
Euratom crearon las tres Comunidades Europeas, es decir, el sistema conjunto de toma
de decisiones en lo que respecta al carbn,
el acero, la energa nuclear y otros sectores
importantes de las economas de los Estados
miembros. Las instituciones comunes creadas para gestionar este sistema se fusionaron
en 1967, dando lugar as a una Comisin nica
y a un Consejo de Ministros nico.
Adems de su papel econmico, la CEE incorpor poco a poco una amplia gama de
responsabilidades, incluyendo las polticas
social, medioambiental y regional. Como ya
no se trataba de una comunidad puramente

econmica, el cuarto Tratado (Tratado de


Maastricht) la denomin simplemente Comunidad Europea (CE). A medida que se
acercaba la expiracin del Tratado CECA en
2002, las competencias en materia de carbn y acero se integraron progresivamente
en otros tratados.
En Maastricht, los gobiernos de los Estados
miembros tambin acordaron trabajar juntos
en materia de poltica exterior y seguridad comn y en el mbito de la justicia y los asuntos
de interior. Al aadir esta cooperacin intergubernamental al sistema comunitario existente,
el Tratado de Maastricht cre una nueva estructura, tanto poltica como econmica, con
tres pilares: la Unin Europea (UE).
Los Tratados son la base de todo lo que hace
la Unin Europea. Los Tratados se han modi cado con motivo de cada adhesin de nuevos
Estados miembros y, adems, tambin se han

LA UNIN EUROPEA

mbito
comunitario
(la mayora
de los
mbitos
comunes)

Poltica
exterior
y de
seguridad
comn

Cooperacin
policial
y judicial
en materia
penal

LOS TRATADOS
La Unin Europea se basa en sus Tratados. Sus tres
pilares representan diversos mbitos polticos
con diferentes sistemas de toma de decisiones.

LOS TRATADOS

La UE se asienta en cuatro tratados:

5
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

EC

Los Tratados

ido modicando para reformar las instituciones


de la UE y darles nuevas reas de responsabilidad. Las revisiones y modicaciones de los
Tratados se realizan mediante una conferencia
especial de los gobiernos nacionales de la UE
(Conferencia Intergubernamental o CIG).
Las conferencias intergubernamentales clave
dieron los frutos siguientes:

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

El Tratado de Amsterdam, que se rm el


2 de octubre de 1997 y entr en vigor el
1 de mayo de 1999. Ampli la soberana
compartida a ms mbitos, lo que aport
ms derechos para los ciudadanos y una
interaccin ms estrecha en materia de
poltica social y de empleo.
El Tratado de Niza, que fue rmado el 26
de febrero de 2001, entr en vigor el 1

El proyecto de Tratado Constitucional,


que fue acordado y rmado en octubre de
2004, pero que no ha entrado en vigor debido a que no ha sido raticado por todos
los pases de la UE.
El Tratado de Lisboa, que fue acordado en
2007, pero que no entrar en vigor hasta
que todos los Estados miembros lo hayan
raticado. Dicho Tratado har que la UE
sea ms democrtica y transparente, introducir mtodos de trabajo y normas para
las votaciones ms sencillos, garantizar
nuestros derechos fundamentales mediante la Carta de los Derechos Fundamentales
y permitir que la UE hable con una sola
voz en asuntos de mbito mundial.

Picture-alliance/dpa/Zucchi

LOS TRATADOS

El Acta nica Europea, que se rm en


febrero de 1986 y entr en vigor el 1 de
julio de 1987. Modic el Tratado CEE y
prepar el camino para completar el mercado nico.

de febrero de 2003. Modica los dems


Tratados, simplicando el sistema de toma
de decisiones de la UE para que pueda
continuar trabajando ecazmente incluso
despus de otras ampliaciones.

Un medio ambiente limpio es solo uno de los mbitos en los que los Estados miembros de la UE han acordado que
tiene sentido poner en comn su soberana.

el Parlamento Europeo (PE),


el Consejo de la Unin Europea,
la Comisin Europea.
En general, la Comisin propone la nueva legislacin, pero son el Consejo y el Parlamento
los que aprueban las normas. En determinados casos, el Consejo puede actuar solo.
Otras instituciones y organismos tambin
desempean sus respectivos papeles.
El Derecho de la UE consiste principalmente
en directivas y reglamentos. Las directivas
establecen un objetivo comn para todos los
Estados miembros, pero permiten a las autoridades nacionales elegir la forma y el mtodo
para conseguirlo. Normalmente se concede
un plazo de dos aos a los Estados miembros
para aplicar una directiva. Los reglamentos
son aplicables directamente en toda la UE
desde el momento en que han entrado en
vigor, sin intervencin del Estado miembro.
Las normas y procedimientos de toma de decisiones de la UE se jan en los Tratados. Cada
propuesta para una nueva norma europea se
basa en un artculo especco de un tratado,
denominado base jurdica de la propuesta.
Esto determina qu procedimiento legislativo debe seguirse. Los tres procedimientos
principales son la codecisin, la consulta y el
dictamen conforme.

1. Codecisin
La codecisin es el procedimiento que se
utiliza ahora para adoptar la mayora de la legislacin de la UE. En este procedimiento, el
Parlamento comparte el poder legislativo en
plano de igualdad con el Consejo.
Si el Consejo y el Parlamento no estn de
acuerdo con una propuesta de acto legislativo,
no habr nueva legislacin. El procedimiento prev dos lecturas sucesivas en cada
institucin. Si en dichas lecturas se alcanza
un acuerdo, el acto legislativo puede aprobarse. En caso contrario, se presenta ante
el Comit de Conciliacin integrado por un
nmero igual de representantes del Consejo
y del Parlamento. Una vez que este comit
ha alcanzado un acuerdo, el texto se enva de
nuevo al Parlamento y al Consejo de modo
que puedan nalmente adoptarlo como ley. La
conciliacin es cada vez menos frecuente. De
hecho, la mayora de los actos legislativos de
codecisin se adoptan en primera o segunda
lectura como resultado de la buena cooperacin entre las tres instituciones.
Este diagrama muestra el procedimiento ms
detalladamente. Para ms informacin consltese la direccin siguiente:
ec.europa.eu/codecision

LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE

La toma de decisiones en la Unin Europea


implica a diversas instituciones de la UE, en
especial:

7
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

CE

La toma de decisiones
de la UE

Procedimiento de codecisin

LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE

1.A Dictamen del


CESE, dictamen
del Comit de
las Regiones

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

1. Propuesta de la Comisin
3. Propuesta modicada
de la Comisin

2. Primera lectura del PE: dictamen


4. Primera lectura del Consejo

5. El Consejo aprueba
todas las enmiendas
del PE

7. El Parlamento
aprueba la propuesta
sin enmiendas

6. El Consejo puede
adoptar el acto modicado

8. El Consejo puede
adoptar el acto

9. Posicin comn
del Consejo

10. Comunicacin
de la Comisin sobre
la posicin comn

11. Segunda lectura del PE

12. El Parlamento aprueba


la posicin comn o no
formula observaciones
observaciones
13. El acto se
considera adoptado

14. El PE rechaza
la posicin comn

16. El PE propone
enmiendas
a la posicin comn

17. Posicin de la
Comisin respecto
a las enmiendas
del PE

15. El acto no se
considera adoptado
18. Segunda lectura del Consejo

19. El Consejo aprueba la posicin comn modicada


i) por mayora cualicada
ii) por unanimidad
si la Comisin ha emitido
si la Comisin ha emitido
un dictamen favorable
un dictamen negativo

21. El Consejo no aprueba


las enmiendas a la posicin comn

22. Se convoca al Comit


de Conciliacin

20. Se adopta el acto modicado


23. Procedimiento de conciliacin

24. El Comit de Conciliacin acuerda un texto conjunto


25. El Parlamento y el Consejo
adoptan el acto de conformidad
con el texto conjunto

26. Se adopta el acto

27. El Parlamento
y el Consejo no aprueban
el texto conjunto

28. No se adopta el acto

29. El Comit de Conciliacin


no alcanza un acuerdo

30. No se adopta el acto

Tres Consejos: cul es cul?


Es fcil confundir los rganos europeos, especialmente cuando rganos muy diferentes
tienen nombres muy similares, como estos tres consejos:
Est constituido por los Jefes de Estado o de Gobierno de todos los pases de la
UE, ms el Presidente de la Comisin Europea. El hecho de que participe el Jefe
de Estado y/o el Jefe de Gobierno depende del sistema poltico de cada pas. Se
rene, en principio, cuatro veces al ao para acordar la poltica general de la UE
y examinar los progresos. Es la ms alta instancia de establecimiento de polticas de la Unin, por lo que a menudo sus reuniones son llamadas cumbres.
El Consejo de la Unin Europea
Antes conocido como Consejo de Ministros, esta institucin est formada por ministros
de todos los pases de la UE. Se rene regularmente para tomar decisiones detalladas
y aprobar leyes de la UE. Una descripcin ms completa de su trabajo gura en esta
publicacin.

El Consejo de Europa no es una institucin de la UE, sino una organizacin intergubernamental dirigida, entre otros nes, a proteger los derechos humanos, promover la
diversidad cultural de Europa y combatir problemas sociales tales como los prejuicios
raciales y la intolerancia. Se cre en 1949 y uno de sus primeros logros fue redactar el
Convenio Europeo de Derechos Humanos. Para permitir que los ciudadanos ejercieran
sus derechos conforme al Convenio, cre el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.
El Consejo de Europa cuenta ahora con 47 Estados miembros, incluidos los 27 pases
de la Unin Europea, y su sede es el Palais de lEurope en Estrasburgo (Francia).

El procedimiento de consulta se utiliza en


mbitos como la agricultura, la scalidad y la
competencia. A partir de una propuesta de la
Comisin, el Consejo consulta al Parlamento,
as como al Comit Econmico y Social Europeo y al Comit de las Regiones.
En el procedimiento de consulta el Parlamento puede:
taprobar la propuesta de la Comisin,
trechazarla, o
tpedir enmiendas.

Si el Parlamento solicita enmiendas, la Comisin estudia todos los cambios sugeridos


por el Parlamento y, si acepta alguno de ellos,
enva al Consejo una propuesta modicada.
La decisin nal corresponde al Consejo, que
adopta la propuesta modicada o la modica
a su vez. En este procedimiento, como en
todos los dems, si el Consejo modica una
propuesta de la Comisin, debe hacerlo por
unanimidad.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

El Consejo de Europa

2. Consulta

LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE

El Consejo Europeo

CE

LA TOMA DE DECISIONES DE LA UE
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

10

Los intrpretes de la UE desempean un papel fundamental en su funcionamiento.

3. Dictamen conforme
El procedimiento de dictamen conforme signica que el Consejo tiene que obtener la
aprobacin del Parlamento antes de tomar
ciertas decisiones muy importantes. El procedimiento es igual al de consulta, salvo que el
Parlamento no puede modicar una propuesta: debe aceptarla o rechazarla. La aceptacin
(dictamen conforme) requiere una mayora
absoluta de los votos emitidos.
El procedimiento de dictamen conforme se
emplea sobre todo para los acuerdos con
otros pases, como los acuerdos que permiten
el ingreso de nuevos pases en la UE.

Quin trabaja para las instituciones


de la UE?
Los funcionarios que trabajan para las
instituciones de la UE proceden de todos
los pases miembros de la UE. Cubren
una gama amplia de actividades y cuali caciones, desde responsables polticos y
administradores hasta economistas, ingenieros, abogados, lingistas, secretarios
y personal tcnico. Deben ser capaces y
estar dispuestos a trabajar en un medio
multicultural y multilinge, generalmente
a una considerable distancia de su pas
de origen.
Para ser funcionario de la UE hay que
aprobar una dura oposicin. Estos exmenes son organizados por la Ocina Europea de Seleccin de Personal (EPSO).
Para mayor informacin vase
europa.eu/epso

DATOS BSICOS
FUNCIN //
PRXIMA ELECCIN //
REUNIONES //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Brazo legislativo de la UE elegido por sufragio directo


Junio de 2009
Plenos mensuales en Estrasburgo, reuniones de comisiones y
sesiones suplementarias en Bruselas
Plateau du Kirchberg, BP 1601, L-2929 Luxembourg
(352) 4300-1
europarl.europa.eu

EL PARLAMENTO EUROPEO: LA VOZ DEL PUEBLO

El Parlamento
Europeo:
la voz del pueblo

El Parlamento Europeo (PE) es elegido por


los ciudadanos de la Unin Europea para representar sus intereses. Sus orgenes se remontan a los aos cincuenta y a los Tratados
constitutivos. Desde 1979, sus diputados son
elegidos directamente por los ciudadanos de
la UE.

asuntos polticos y la integracin europea,


desde los ms federalistas hasta los abiertamente euroescpticos.

Las elecciones tienen lugar cada cinco aos, y


todos los ciudadanos de la UE tienen derecho
a votar y a presentar su candidatura, independientemente del lugar de la UE en el que
vivan. As el Parlamento expresa la voluntad
democrtica de los aproximadamente 500
millones de ciudadanos de la Unin y representa sus intereses en el dilogo con las otras
instituciones de la UE.

Dnde se encuentra la sede


del Parlamento?

Las ltimas elecciones se celebraron en junio


de 2004. El Parlamento cuenta con 785 miembros de los 27 pases de la UE.
Los miembros del Parlamento Europeo (diputados) no se sientan en bloques nacionales,
sino en grupos polticos europeos. Entre ellos,
representan todos los puntos de vista sobre

En 2007, Hans-Gert Pttering fue elegido Presidente del PE, cargo que desempear hasta
las elecciones de 2009.

El Parlamento Europeo tiene tres lugares de


trabajo: Bruselas (Blgica), Luxemburgo y Estrasburgo (Francia).
En Luxemburgo se encuentran las ocinas
administrativas (la Secretara General). Las
reuniones del Parlamento, conocidas como
plenos, tienen lugar en Estrasburgo, y a
veces en Bruselas. Las reuniones de las comisiones tambin se celebran en Bruselas.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

11

EL PARLAMENTO EUROPEO: LA VOZ DEL PUEBLO

Nmero de escaos por grupo poltico, a 1 de septiembre de 2007

Verdes/Alianza Libre
Europea
(Verts/ALE) 42

Independencia/ Alianza de los


Democracia
Demcratas y
(ID) 24
Liberales por Europa
(ALDE) 104
Partido Popular Europeo
(Demcrata-Cristianos)
y Demcratas Europeos
(PPE-DE) 278

Grupo Socialista
(PSE) 216

Unin por la Europa


de las Naciones
(UEN) 44
Izquierda Unitaria
Europea/Izquierda
Verde Nrdica
(GUE/NGL) 41

Identidad, Tradicin,
Soberana (ITS) 23

Total: 785

Diputados
independientes y
escaos temporalmente
vacantes
(NI) 13

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

12

Nmero de escaos por pas


Alemania
Austria
Blgica
Bulgaria
Chipre
Dinamarca
Eslovaquia
Eslovenia
Espaa
Estonia
Finlandia
Francia
Grecia
Hungra

99
18
24
18
6
14
14
7
54
6
14
78
24
24

Irlanda
Italia
Letonia
Lituania
Luxemburgo
Malta
Pases Bajos
Polonia
Portugal
Reino Unido
Repblica Checa
Rumana
Suecia
Total

13
78
9
13
6
5
27
54
24
78
24
35
19
785

Hans-Gert Pttering, Presidente del Parlamento Europeo.

Qu hace el Parlamento?
El Parlamento tiene tres funciones principales:
1. Aprobar la legislacin europea, conjuntamente con el Consejo en muchos mbitos.
El hecho de que el PE sea elegido directamente por los ciudadanos de la UE ayuda
a garantizar la legitimidad democrtica de
la legislacin europea.
2. Ejercer el control democrtico de todas
las instituciones de la UE, y en especial de
la Comisin. Tiene potestad para aprobar
o rechazar el nombramiento de los comisarios, y derecho a exigir la dimisin de la
Comisin en su conjunto.
3. El poder del dinero. El Parlamento comparte
con el Consejo la autoridad presupuestaria
de la UE, y puede por tanto inuir en el
gasto de la UE. Adopta o rechaza el presupuesto en su totalidad.
A continuacin se describen detalladamente
estas tres funciones.

En algunos mbitos (por ejemplo, agricultura,


poltica econmica, visados e inmigracin),
solo legisla el Consejo, pero tiene que consultar al Parlamento. Adems, se requiere la
aprobacin del Parlamento para determinadas
decisiones importantes, tales como permitir
que nuevos pases entren a formar parte de
la UE.
El Parlamento tambin impulsa la nueva legislacin examinando el programa de trabajo
anual de la Comisin, estudiando qu nuevas
leyes seran apropiadas y pidiendo a la Comisin que presente propuestas.
2. Control democrtico
El Parlamento ejerce de varias formas el control democrtico de las otras instituciones de
la UE.
Cuando una nueva Comisin entra en funciones, sus miembros son nombrados por los Gobiernos de los pases de la UE, pero no pueden
ser designados sin la aprobacin del Parlamento. El Parlamento se entrevista con cada uno de
ellos individualmente, incluido el nuevo Presidente propuesto de la Comisin, y vota sobre la
aprobacin de la Comisin en conjunto.
A lo largo de su mandato, la Comisin es polticamente responsable ante el Parlamento,
que puede aprobar una mocin de censura en la que se exige la dimisin de toda la
Comisin.
Ms generalmente, el Parlamento ejerce el
control examinando regularmente los informes que le enva la Comisin (Informe General sobre la actividad de la Unin Europea,

13
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

CE

El procedimiento ms comn para aprobar la


legislacin de la UE es la codecisin (vase
la seccin La toma de decisiones en la UE).
Este procedimiento sita al Parlamento Europeo y al Consejo en un plano de igualdad, y
se aplica a la legislacin en una amplia gama
de mbitos.

EL PARLAMENTO EUROPEO: LA VOZ DEL PUEBLO

1. Aprobar la legislacin europea

El Parlamento tambin supervisa el trabajo del


Consejo: los diputados plantean regularmente preguntas al Consejo, y el Presidente del
Consejo asiste a los plenos del PE y participa
en los debates importantes.
El Parlamento puede tambin ejercer el control democrtico examinando las peticiones
de los ciudadanos y creando comisiones de
investigacin.
Por ltimo, el Parlamento aporta ideas a las
cumbres de la UE (reuniones del Consejo
Europeo). En la apertura de cada cumbre se
invita al Presidente del Parlamento a expresar
las opiniones e inquietudes de su institucin
ante determinados problemas y puntos del
orden del da del Consejo Europeo.
3. El poder del dinero
El presupuesto anual de la UE es decidido conjuntamente por el Parlamento y el Consejo. El
Parlamento lo discute en dos lecturas sucesivas, y el presupuesto no entra en vigor hasta
que lo rma el Presidente del Parlamento.
La Comisin de Control Presupuestario del
Parlamento supervisa cmo se gasta el presupuesto. Adems, el Parlamento decide
anualmente si aprueba o no la gestin del
presupuesto realizada por la Comisin. Este
proceso de aprobacin es tcnicamente conocido como aprobacin de la gestin.

Cmo est organizado el trabajo


del Parlamento?
El trabajo del Parlamento est dividido en dos
etapas principales:
Preparacin del pleno. Los diputados
debaten las propuestas de la Comisin
en comisiones especializadas en mbitos

European Communities
European NAvigator, www.ena.lu

EL PARLAMENTO EUROPEO: LA VOZ DEL PUEBLO


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

14

informes sobre la ejecucin del presupuesto,


etc.). Por otra parte, los diputados del Parlamento Europeo plantean regularmente
preguntas a la Comisin, que los comisarios
estn legalmente obligados a responder.

Cartel en el que se convoca a los luxemburgueses


a votar en las primeras elecciones directas al Parlamento
Europeo en 1979.

especcos de la actividad de la UE
a partir de un informe elaborado por
uno de los miembros de la comisin,
denominado ponente. En dicho informe
se proporcionan los antecedentes y las
ventajas y los inconvenientes de la propuesta. Las cuestiones de debate tambin
son discutidas por los grupos polticos.
Pleno. Cada ao, se celebran doce
plenos de cuatro das en Estrasburgo y
seis sesiones de dos das en Bruselas. En
estas sesiones, el Parlamento examina
la legislacin y vota las propuestas de
enmiendas antes de tomar una decisin
sobre el texto global.
Otros puntos del orden del da pueden incluir
comunicaciones de la Comisin, en la que
sta expone sus intenciones en un mbito
especco o preguntas dirigidas a la Comisin
o al Consejo sobre lo que ocurre en la UE o
en el mundo.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS //
PRESIDENCIA //
REUNIONES //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Brazo legislativo (en algunos mbitos ejecutivo) de la UE;


representa a los Estados miembros
Un ministro de cada pas de la UE
Rotatoria por perodos de seis meses
En Bruselas, excepto en abril, junio y octubre
(en Luxemburgo)
Rue de la Loi/Wetstraat 175, B-1048 Bruxelles
(32-2) 285 61 11
consilium.europa.eu

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS

El Consejo de la Unin
Europea:
la voz de los Estados
miembros

El Consejo es la principal instancia decisoria


de la UE. Como el Parlamento, fue creado por
los Tratados constitutivos en los aos cincuenta. Representa a los Estados miembros, y a
sus reuniones asiste un ministro de cada uno
de los gobiernos nacionales de la UE.
Los ministros cambian en funcin de los
temas del orden del da. Por ejemplo, si el
Consejo aborda asuntos medioambientales, a
la reunin asisten los ministros de medio ambiente de cada pas de la UE, y se denomina
Consejo de Medio Ambiente.
Las relaciones de la UE con el resto del mundo son tratadas por el Consejo de Asuntos
Generales y Relaciones Exteriores. Pero esta
conguracin del Consejo tambin tiene una
responsabilidad ms amplia con respecto a
cuestiones de poltica general, por lo que a
sus reuniones asiste el ministro o secretario de Estado designado por su respectivo
gobierno.

En total hay nueve conguraciones distintas


del Consejo:
Asuntos Generales y Relaciones
Exteriores
Asuntos Econmicos y Financieros
(Econ)
Justicia y Asuntos de Interior
Empleo, Poltica Social, Salud
y Consumidores
Competitividad
Transporte, Telecomunicaciones
y Energa
Agricultura y Pesca
Medio Ambiente
Educacin, Juventud y Cultura.
Cada ministro participante puede comprometer a su gobierno, es decir, que su rma
es la rma de todo el gobierno. Tambin es
responsable ante su parlamento nacional y
los ciudadanos a quienes dicho parlamento
representa. Junto con la participacin del

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

15

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

16

Parlamento Europeo en la toma de decisiones, esto garantiza la legitimidad democrtica


de las decisiones del Consejo.
Hasta cuatro veces al ao, los presidentes
y/o los primeros ministros de los pases de
la UE, as como el Presidente de la Comisin
Europea, se renen en el Consejo Europeo.
En estas cumbres se establece la poltica
global de la UE y se resuelven cuestiones que
no pueden solventarse en un nivel ms bajo
(es decir, por los ministros en reuniones normales del Consejo). Dada la importancia de
los debates del Consejo Europeo, a menudo
se prolongan por la noche, y atraen mucho la
atencin de los medios de comunicacin.

Qu hace el Consejo?
El Consejo tiene seis responsabilidades
bsicas:
1. Aprobar las leyes de la UE; en muchos mbitos legisla en comn con el Parlamento
Europeo.
2. Coordinar las polticas econmicas generales de los Estados miembros.
3. Concluir acuerdos internacionales entre
la UE y otros pases u organizaciones
internacionales.
4. Aprobar el presupuesto de la UE, junto con
el Parlamento.
5. Denir y aplicar la poltica exterior y de seguridad comn de la UE (PESC), basndose
en las directrices establecidas por el Consejo Europeo.
6. Coordinar la cooperacin entre los tribunales nacionales y las fuerzas policiales en
asuntos delictivos.
La mayora de estas responsabilidades se
reeren a mbitos comunitarios, es decir,
aquellos en los que los Estados miembros
deciden poner en comn su soberana y delegar sus poderes de toma de decisiones
en las instituciones de la UE. Estos mbitos

constituyen el primer pilar de la Unin


Europea.
Sin embargo, las dos ltimas se reeren en
gran parte a reas en que los pases de la UE
no han delegado sus poderes sino que simplemente trabajan juntos. Esto se llama cooperacin intergubernamental y cubre el segundo y tercer pilares de la Unin Europea.
El trabajo del Consejo se describe a continuacin ms detalladamente.
1. Legislacin
La mayor parte de las actividades del Consejo
consisten en aprobar legislacin en mbitos
en los que la UE ha compartido su soberana.
Para ello, el procedimiento ms utilizado es el
de la codecisin, en el que el Consejo y el
Parlamento adoptan conjuntamente la legislacin de la UE a partir de propuestas de la
Comisin. En algunos temas, el Consejo tiene
la ltima palabra pero solo basndose en una
propuesta de la Comisin, y solo una vez que
se han tenido en cuenta las opiniones de la
Comisin y del Parlamento (vase La toma
de decisiones de la UE).
2. Coordinacin de las polticas
econmicas de los Estados miembros
Los pases de la UE han decidido que desean
una poltica econmica general basada en una
estrecha coordinacin de sus polticas econmicas nacionales. Esta coordinacin la realizan los ministros de economa y nanzas, que
conjuntamente forman el Consejo de Asuntos
Econmicos y Financieros (Econ).
Adems, los pases de la UE tambin desean
crear ms puestos de trabajo y mejorar sus
sistemas de educacin, salud y proteccin
social. Aunque cada Estado miembro de la UE
es responsable de su propia poltica en estas
reas, pueden acordar objetivos comunes y
aprender de la experiencia de los otros qu es
lo que funciona mejor. Este proceso se llama

mtodo abierto de coordinacin, y tiene


lugar en el Consejo.
3. Conclusin de acuerdos internacionales
Cada ao, el Consejo concluye (es decir,
rma ocialmente) varios acuerdos entre la
Unin y otros pases, as como con organizaciones internacionales. Estos acuerdos
pueden cubrir reas amplias tales como el
comercio, la cooperacin y el desarrollo, o
pueden tratar temas especcos como los
textiles, la pesca, la ciencia y la tecnologa, el
transporte, etc.
Adems, el Consejo puede concluir convenios
entre los Estados miembros de la UE en mbitos tales como la scalidad, el derecho de
sociedades o la proteccin consular. Tambin
pueden celebrarse convenios de cooperacin
en materia de libertad, seguridad y justicia
(vase ms adelante).
4. Aprobacin del presupuesto de la UE
El presupuesto anual de la UE es decidido conjuntamente por el Consejo y el Parlamento.

5. Poltica exterior y de seguridad comn


Los pases de la UE trabajan para desarrollar la
poltica exterior y de seguridad comn (PESC).
Pero la poltica exterior, la seguridad y la defensa son materias en las que cada gobierno
nacional sigue manteniendo un control independiente. Sin embargo, los pases de la UE
han reconocido las ventajas de trabajar juntos
en estos mbitos, y el Consejo es el principal
foro en el que tiene lugar esta cooperacin
intergubernamental.
Dicha cooperacin no solo abarca cuestiones
de defensa, sino tambin tareas de gestin
de crisis, como las operaciones humanitarias
y de rescate, el mantenimiento de la paz y
la pacicacin de lugares conictivos. Los
pases de la UE intentan movilizar y coordinar
las fuerzas militares y de polica, de forma que
puedan ser empleadas en coordinacin con
la accin diplomtica y econmica. Mediante
estos mecanismos, la UE ha contribuido a
mantener la paz, construir la democracia e
impulsar el progreso econmico en lugares
tan distantes como Indonesia, la Repblica
Democrtica del Congo y los pases del sudeste de Europa.

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS

17
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

CE

Javier Solana, jefe de la poltica exterior y de seguridad comn de la UE, se informa de primera mano sobre las realidades de los refugiados.

Los ciudadanos de la UE son libres para vivir


y trabajar en cualquier pas de la UE de su
eleccin, por lo que deberan tener igualdad de
acceso a la justicia civil en toda la Unin Europea. As pues, los tribunales nacionales deben
trabajar juntos para garantizar, por ejemplo,
que una sentencia judicial dictada en un pas
de la UE en un caso de divorcio o de custodia
se reconozca en los dems pases de la UE.
La libre circulacin en la UE benecia en gran
medida a los ciudadanos respetuosos de la
ley, pero tambin se aprovechan de ella los
delincuentes y terroristas internacionales.
Para abordar la delincuencia transfronteriza se
requiere la cooperacin transfronteriza entre
los tribunales nacionales, las fuerzas de polica, los agentes de aduanas y los servicios de
inmigracin de todos los pases de la UE.
Se trata de asegurar, por ejemplo:
tque las fronteras exteriores de la UE son
vigiladas ecazmente;

tque los solicitantes de asilo son tratados


de igual manera en toda la UE, con el n
de impedir que se dirijan al pas que podra
ofrecerles ms ventajas.
Este tipo de cuestiones son tratadas por el
Consejo de Justicia y Asuntos de Interior, es
decir, los ministros de justicia y asuntos de
interior. Su objetivo es crear un espacio de libertad, seguridad y justicia dentro de la UE.

Cmo est organizado


el trabajo del Consejo?
Presidencia del Consejo
La Presidencia del Consejo es rotatoria y tiene
una duracin de seis meses. Dicho de otro
modo, cada pas de la UE se hace cargo de la
agenda del Consejo y preside todas las reuniones durante un semestre, promoviendo
las decisiones legislativas y polticas y mediando para lograr acuerdos entre los Estados
miembros.

tque las aduanas y la polica intercambian


informacin sobre movimientos de sospechosos de trco de drogas o personas;

Reuters

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

18

6. Libertad, seguridad y justicia

La libre circulacin de personas y bienes en la UE ha convertido estos controles aduaneros en algo del pasado
cuando se viaja por Europa.

En 2004, Javier Solana fue nombrado nuevamente Secretario General del Consejo. Es
tambin el Alto Representante para la Poltica
Exterior y de Seguridad Comn, y en esta
calidad ayuda a coordinar la accin de la UE a
escala mundial.
El Secretario General est asistido por un Secretario General Adjunto, responsable de la
gestin de la Secretara General.
Coreper
En Bruselas, cada Estado miembro de la UE
tiene un equipo permanente (representacin) que le representa y deende su inters
nacional en el seno de la Unin. En la prctica,
el jefe de cada representacin es el embajador
de su pas ante la UE.
Estos embajadores, conocidos como representantes permanentes, se renen semanalmente en el Comit de Representantes Permanentes (Coreper). El papel de este Comit
es preparar el trabajo del Consejo, a excepcin
de las cuestiones agrcolas, que son gestionadas por el Comit Especial de Agricultura. El
Coreper cuenta con la ayuda de varios grupos
de trabajo, asistidos por funcionarios de las
representaciones o de las administraciones
nacionales.
Seguridad y defensa
El Consejo cuenta con la asistencia de una
estructura independiente en materia de seguridad y defensa:
el Comit Poltico y de Seguridad (CPS),
que, en esta cooperacin, es lo que el
Coreper es en otros tipos de decisin;

el Estado Mayor Militar de la Unin Europea


(EMUE), integrado por expertos militares
y civiles destinados en la Secretara del
Consejo por los Estados miembros;
el Comit para los Aspectos Civiles de la
Gestin de Crisis.

Cuntos votos por pas?


Las decisiones del Consejo se toman por
votacin. Cuanto mayor es la poblacin de
un pas, ms votos tiene, pero los nmeros
estn ponderados en favor de los pases con
menor poblacin:
Alemania, Francia, Italia
y Reino Unido

29

Espaa y Polonia

27

Rumana

14

Pases Bajos

13

Blgica, Grecia, Hungra, Portugal


y la Repblica Checa

12

Austria, Bulgaria y Suecia

10

Dinamarca, Eslovaquia, Finlandia,


Irlanda y Lituania

Chipre, Eslovenia, Estonia, Letonia


y Luxemburgo

Malta

Total

345

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS

La Presidencia cuenta con la asistencia de la


Secretara General, que prepara y garantiza
el buen funcionamiento de la institucin en
todos los niveles.

el Comit Militar de la Unin Europea


(CMUE), compuesto por los Jefes del
Estado Mayor de la Defensa de los Estados
miembros; y

19
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

Secretara General

EL CONSEJO DE LA UNIN EUROPEA: LA VOZ DE LOS ESTADOS MIEMBROS

Toma de decisiones por mayora


cualicada
En algunos mbitos particularmente sensibles tales como la PESC, la scalidad, el asilo
o la inmigracin, las decisiones del Consejo
tienen que ser unnimes. Es decir, cada Estado miembro tiene poder de veto en estas
reas.
Sin embargo, en la mayora de las cuestiones,
el Consejo decide por mayora cualicada.

Se alcanza una mayora cualicada:


tsi una mayora de Estados miembros lo
aprueban (en algunos casos una mayora
de dos tercios);
tsi se rene un mnimo de 255 votos a favor,
lo que supone el 73,9 % del total.
Adems, cualquier Estado miembro puede
pedir la conrmacin de que los votos a favor
representan al menos el 62 % de la poblacin
total de la Unin. En caso de que no sea as,
la decisin no ser adoptada.

Misin de la polica de la UE

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

20

La UE ayuda a formar y a constituir fuerzas del orden en zonas problemticas, subrayando la importancia
de las buenas relaciones dentro de una comunidad.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS//
MANDATO //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Brazo ejecutivo de la UE e iniciadora de las propuestas legislativas


27: uno por cada Estado miembro
Cinco aos (2004-2009)
B-1049 Bruxelles
(32-2) 299 11 11
ec.europa.eu

LA COMISIN EUROPEA: EL FOMENTO DEL INTERS COMN

La Comisin Europea:
el fomento del inters
comn

La Comisin es independiente de los gobiernos nacionales. Su funcin es representar y


defender los intereses de la UE en su conjunto. La Comisin elabora propuestas para
las nuevas leyes europeas, que presenta al
Parlamento Europeo y al Consejo.
Es tambin el brazo ejecutivo de la UE, lo
que signica que es responsable de aplicar
las decisiones del Parlamento y del Consejo.
Esto supone gestionar la actividad diaria de la
Unin Europea: aplicar sus polticas, ejecutar
sus programas y utilizar sus fondos.

tomar sus decisiones. En segundo lugar, el


trmino hace referencia a la propia institucin
y a su personal.
Ociosamente, los miembros de la Comisin
son conocidos como comisarios. Generalmente han ocupado cargos polticos en sus
pases de origen, y muchos han sido ministros, pero como miembros de la Comisin su
compromiso es actuar en inters de la Unin
en su conjunto, sin aceptar instrucciones de
los gobiernos nacionales.

Al igual que el Parlamento y el Consejo, la Comisin Europea se cre en los aos cincuenta,
al amparo de los Tratados constitutivos de
la UE.

Cada cinco aos se designa una nueva Comisin, en un plazo de seis meses tras las
elecciones al Parlamento Europeo. El procedimiento es el siguiente:

Qu es la Comisin?

t los gobiernos de los Estados miembros consensan el nombre del nuevo Presidente de
la Comisin;

El trmino Comisin se utiliza en dos sentidos. En primer lugar, hace referencia al equipo
de hombres y mujeres uno por cada pas de
la UE designado para dirigir la institucin y

t seguidamente, el Presidente designado es


aprobado por el Parlamento;

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

21

t el nuevo Parlamento entrevista a cada comisario designado y emite a continuacin


su dictamen sobre el conjunto del equipo.
Una vez aprobada, la nueva Comisin puede
empezar ocialmente a trabajar.

Dnde est la sede de la Comisin?


La sede de la Comisin est en Bruselas (Blgica), pero la Comisin tambin tiene ocinas
en Luxemburgo, representaciones en todos
los pases de la UE y delegaciones en muchas
capitales de todo el mundo.

Qu hace la Comisin?

El mandato de la Comisin actual naliza el 31


de octubre de 2009. Su Presidente es Jos
Manuel Barroso.

La Comisin Europea tiene cuatro funciones


principales:

La Comisin es polticamente responsable


ante Parlamento, que tiene el poder de destituirla adoptando una mocin de censura. Los
miembros de la Comisin deben dimitir si el
Presidente as lo solicita y los dems comisarios dan su aprobacin.

2. Gestionar y aplicar las polticas de la UE y


el presupuesto.

1. Proponer legislacin al Parlamento y al


Consejo.

3. Hacer cumplir la legislacin de la UE (junto


con el Tribunal de Justicia europeo).
4. Representar a la UE en el panorama internacional, por ejemplo, negociando acuerdos
entre la UE y otros pases.

La Comisin est representada en todas las


sesiones del Parlamento Europeo para aclarar
y justicar sus polticas. Tambin responde
regularmente a las preguntas escritas y orales
planteadas por los diputados.

1. Propuesta de nueva legislacin

El trabajo cotidiano de la Comisin corre a


cargo de sus administradores, expertos, traductores, intrpretes y personal de secretara,
que suman aproximadamente 23 000 funcionarios europeos. Esta cifra puede parecer
elevada, pero de hecho es inferior al personal
empleado por la mayor parte de los ayuntamientos europeos de tamao medio.

La Comisin tiene el derecho de iniciativa.


Es decir, es la nica responsable de elaborar
propuestas de nueva legislacin de la UE, que
presenta al Parlamento y al Consejo. Estas
propuestas deben tener por objetivo defender
los intereses de la Unin y de sus ciudadanos, y no los de pases o sectores industriales
especcos.

EC

LA COMISIN EUROPEA: EL FOMENTO DEL INTERS COMN


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

22

t el Presidente designado, junto con los gobiernos de los Estados miembros, escoge a
los dems miembros de la Comisin;

Hay un comisario por cada Estado de la UE.

LA COMISIN EUROPEA: EL FOMENTO DEL INTERS COMN

Antes de presentar una propuesta, la Comisin debe tener en cuenta las nuevas situaciones y problemas que se plantean en Europa,
y considerar si la legislacin de la UE es la
mejor manera de hacerles frente. Por esta
razn, est en contacto permanente con una
amplia gama de grupos de inters y con dos
organismos consultivos: el Comit Econmico
y Social Europeo y el Comit de las Regiones.
Tambin tiene en cuenta las opiniones de los
parlamentos y gobiernos nacionales.
La Comisin solo propondr que la UE acte
si considera que un problema no puede ser
solucionado con mayor ecacia a escala nacional, regional o local. Esta forma de abordar
los asuntos al nivel ms bajo posible se llama
principio de subsidiariedad.

Como rgano ejecutivo de la Unin, la Comisin es responsable de gestionar y ejecutar el


presupuesto de la UE. Las autoridades nacionales y locales son las que realizan la mayor
parte del gasto real, pero la Comisin se encarga de supervisarlo, bajo el ojo vigilante del
Tribunal de Cuentas Europeo. Ambas instituciones deben garantizar una buena gestin nanciera. El Parlamento Europeo solo aprueba
la gestin de la Comisin en la ejecucin del

La UE financia la mejora de las infraestructuras de


telecomunicaciones en las regiones menos prsperas
de su territorio.

presupuesto si est satisfecho con el informe


anual del Tribunal de Cuentas Europeo.
La Comisin tambin tiene que aplicar las
decisiones adoptadas por el Parlamento y el
Consejo, como las relativas a la poltica agrcola comn, la pesca, la energa, el desarrollo regional, el medio ambiente, o programas
de intercambio y de formacin en el mbito
educativo o de la juventud, como el programa
Erasmus. Tambin desempea una funcin
capital en la poltica de competencia, con el
n de garantizar que las empresas operan en
igualdad de condiciones. La Comisin puede prohibir las fusiones entre empresas si
considera que pueden dar lugar a una competencia desleal. La Comisin tambin tiene
que asegurarse de que los pases de la UE no
distorsionan la competencia subvencionando
excesivamente sus industrias.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

2. Ejecucin de las polticas de la UE


y del presupuesto

23
CE

Si la Comisin concluye que se necesita


legislacin de la UE, entonces elabora una
propuesta para abordar el problema y satisfacer el mayor abanico posible de intereses.
Para jar los detalles tcnicos, la Comisin
consulta a expertos a travs de sus diversos
comits y grupos consultivos. Con frecuencia
publica libros blancos y libros verdes, celebra
audiencias, solicita la opinin de la sociedad
civil, encarga informes a expertos y, a menudo, consulta directamente al pblico antes
de realizar una propuesta, con el n de asegurarse de que cuenta con una visin lo ms
completa posible.

LA COMISIN EUROPEA: EL FOMENTO DEL INTERS COMN

3. Hacer cumplir la legislacin europea

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

24

La Comisin acta como guardiana de los


tratados, lo que signica que, junto con el
Tribunal de Justicia europeo, es responsable de garantizar la correcta aplicacin de
la legislacin de la UE en todos los Estados
miembros.
Si constata que un pas de la UE no aplica una
ley de la Unin, pone en marcha un proceso jurdico llamado procedimiento de infraccin.
El primer paso consiste en el envo de una
carta ocial al Estado miembro, en la que se
expone por qu la Comisin considera que
ese pas infringe la normativa comunitaria y
se establece un plazo para que el gobierno
enve una explicacin detallada.
Si el Estado miembro no proporciona una
explicacin satisfactoria o no soluciona el
asunto, la Comisin enva otra carta en la que
conrma que se ha infringido la legislacin de
la UE y en la que establece un plazo para que
se corrija la infraccin. Si el Estado miembro
sigue sin respetar la legislacin, la Comisin
remite el asunto al Tribunal de Justicia para
que ste tome una decisin. Las sentencias
del Tribunal de Justicia son de obligado cumplimiento para los Estados miembros y las
instituciones de la UE. En aquellos casos en
que los Estados miembros siguen sin cumplir
una sentencia, el Tribunal de Justicia puede
imponer sanciones pecuniarias.
4. Representante de la UE
en la escena internacional
La Comisin Europea es un portavoz importante de la Unin en el panorama internacional. Es
la voz de la UE en foros internacionales como la
Organizacin Mundial de Comercio, en negociaciones sobre el Acuerdo internacional sobre
el cambio climtico, el Protocolo de Kyoto, y la
importante asociacin de ayuda y comercio
de la UE con pases en desarrollo de frica, el
Caribe y el Pacco, conocida como Acuerdo
de Coton.

La Comisin tambin habla y negocia en nombre de la UE en mbitos en los que los Estados
miembros han compartido su soberana, lo
que efecta en virtud de acuerdos alcanzados
previamente con los Estados miembros.
Cmo se organiza el trabajo
de la Comisin?
Corresponde al Presidente de la Comisin
distribuir y modicar, en caso necesario, las
reas de responsabilidad poltica entre los comisarios durante el mandato de la Comisin.
La Comisin se rene en general una vez por
semana, normalmente los mircoles y habitualmente en Bruselas. Cada punto del orden
del da es presentado por el comisario responsable del rea en cuestin, y la Comisin toma
una decisin colectiva al respecto.
El personal de la Comisin se organiza en departamentos, conocidos como direcciones
generales y servicios (como por ejemplo,
el Servicio Jurdico). Cada direccin general se
ocupa de un rea concreta y est dirigida por
un director general, que es responsable ante
uno de los comisarios. La coordinacin global
corre a cargo de la Secretara General, que
tambin gestiona las reuniones semanales
de la Comisin. Est dirigida por el Secretario
General, que responde directamente ante el
Presidente.
Son las direcciones generales las que realmente conciben y elaboran las propuestas
legislativas de la Comisin, pero estas propuestas solo se convierten en ociales cuando
son adoptadas por la Comisin en su reunin
semanal. El procedimiento es aproximadamente el siguiente.
Supongamos, por ejemplo, que la Comisin
ve la necesidad de elaborar una legislacin
de la UE que impida la contaminacin de
los ros de Europa. La Direccin General de
Medio Ambiente elabora una propuesta, tras
mantener amplias consultas con el sector, las
organizaciones de ganaderos y de proteccin

LA COMISIN EUROPEA: EL FOMENTO DEL INTERS COMN

Jos Manuel Barroso, Presidente de la Comisin Europea, ve por s mismo los graves efectos que el cambio climtico
ya ejerce en Groenlandia.

del medio ambiente, y los ministerios de medio ambiente de los Estados miembros. La
legislacin propuesta tambin se discute con
otros departamentos de la Comisin relacionados con este asunto y es comprobada por el
Servicio Jurdico y la Secretara General.
Una vez que la propuesta est lista, se incluye
en el orden del da de una reunin de la Comisin. Si al menos 14 de los 27 comisarios

aprueban la propuesta, la Comisin la adoptar, y la propuesta tendr el apoyo incondicional de todos los comisarios. Posteriormente,
el texto se enva al Consejo y al Parlamento
Europeo para que tomen una decisin en relacin con la propuesta. Posteriormente, la
Comisin puede aportar modicaciones a la
luz de los comentarios de ambas instituciones y volver a presentar la propuesta para su
aprobacin denitiva.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

EC

25

EL TRIBUNAL DE JUSTICIA: LA PRIMACA DE LA LEY

El Tribunal de Justicia:
la primaca de la ley
DATOS BSICOS
FUNCIN //

Emitir sentencias en los casos que le son planteados


juez por cada pas de la UE; ocho abogados generales

TRIBUNAL DE JUSTICIA // Un
TRIBUNAL DE PRIMERA
INSTANCIA//
TRIBUNAL DE LA FUNCIN
PBLICA //
MANDATO //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Al menos un juez de cada pas de la UE (27 en 2007)


Siete jueces
Seis aos renovables
Boulevard Konrad Adenauer, L-2925 Luxembourg
(352) 43 03-1
curia.europa.eu

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

26

El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (a menudo denominado simplemente


el Tribunal), data del primero de los tratados
de la UE, el Tratado CECA de 1952. Su sede
est en Luxemburgo.
Su trabajo es garantizar que la legislacin de la
UE se interprete y se aplique del mismo modo
en todos los pases de la UE, a n de que la ley
sea igual para todos. Asegura, por ejemplo,
que los tribunales nacionales no dicten sentencias distintas sobre la misma cuestin.
El Tribunal tambin garantiza que los Estados miembros y las instituciones de la UE
cumplan la ley. El Tribunal tiene poder para
resolver conictos legales entre Estados
miembros, instituciones de la UE, empresas
y particulares.
El Tribunal est integrado por un juez por Estado miembro, con el n de que los 27 ordenamientos jurdicos nacionales de la UE
estn representados. No obstante, en aras
de la ecacia, el Tribunal no suele reunirse en
pleno, sino que normalmente lo hace bajo la

forma de Gran Sala con solo trece jueces,


o en cmaras de cinco o tres jueces.
El Tribunal est asistido por ocho abogados
generales. Su funcin consiste en presentar dictmenes sobre los asuntos planteados
ante el Tribunal, y deben hacerlo pblica e
imparcialmente.
Los jueces y abogados generales son personas cuya imparcialidad est fuera de toda
duda. Tienen la cualicacin y competencia
necesarias para ocupar los ms altos cargos
judiciales en sus pases de origen. Son designados por acuerdo conjunto de los gobiernos
de los Estados miembros. Su nombramiento
es por seis aos, y es renovable.
Para ayudar al Tribunal a hacer frente al gran
nmero de casos sobre los que debe entender, y ofrecer a los ciudadanos una mejor
proteccin legal, en 1988 se cre el Tribunal
de Primera Instancia. El Tribunal de Primera
Instancia depende del Tribunal de Justicia, y
es competente para pronunciarse en determinados tipos de asuntos, particularmente

Cada uno de los tribunales tiene un presidente, elegido por los jueces por un perodo de
tres aos renovable. Vassilios Skouris, de Grecia, fue elegido Presidente del Tribunal de Justicia en 2003. Marc Jaeger es actualmente el
Presidente del Tribunal de Primera Instancia.
Paul J. Mahoney es el Presidente del Tribunal
de la Funcin Pblica desde 2005.

Qu hace el Tribunal?

3. Recurso de anulacin.
4. Recurso por omisin.
5. Recurso para la reparacin de daos.
A continuacin se explica cada uno con ms
detalle.
1. Cuestiones prejudiciales
Los tribunales de cada pas de la UE son responsables de garantizar que el derecho de
la UE se aplique correctamente en ese pas,
pero existe el riesgo de que los tribunales de
distintos pases interpreten la legislacin de
la UE de maneras distintas
Para impedir que esto suceda, existe un procedimiento prejudicial. Esto signica que, si
un tribunal nacional tiene cualquier duda sobre
la interpretacin o validez de una norma de la
UE, puede, y a veces debe, recabar la opinin
del Tribunal de Justicia, que se emite en forma
de cuestin prejudicial.

Alamy/Imageselect

El Tribunal dicta sentencias sobre los casos


que se le plantean. Los cinco tipos ms comunes de casos son:

2. Recurso por incumplimiento.

Las sentencias del Tribunal de Justicia europeo sobre igualdad de salario y de derechos han favorecido en varias
ocasiones a las azafatas.

EL TRIBUNAL DE JUSTICIA: LA PRIMACA DE LA LEY

El Tribunal de la Funcin Pblica de la Unin


Europea resuelve litigios entre la Unin Europea y sus agentes. Este tribunal est integrado por siete jueces y depende del Tribunal de
Primera Instancia.

1. Cuestiones prejudiciales.

27
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

demandas presentadas por particulares, empresas y algunas organizaciones, y asuntos de


competencia. Este Tribunal tambin cuenta
con un juez de cada pas de la Unin.

EL TRIBUNAL DE JUSTICIA: LA PRIMACA DE LA LEY


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

28

2. Recurso por incumplimiento

5. Recurso para la reparacin de daos

La Comisin puede iniciar este procedimiento si tiene razones para creer que un Estado
miembro no cumple sus obligaciones conforme a la normativa de la UE. El procedimiento
puede tambin ser iniciado por otro Estado
miembro.

Cualquier persona o empresa que haya sufrido


daos como resultado de la accin u omisin
de la Comunidad o de sus agentes puede
presentar un recurso para la reparacin de los
daos ante el Tribunal de Primera Instancia.

En cualquier caso, el Tribunal investiga las


alegaciones y dicta su sentencia. En caso de
que se demuestre que el Estado miembro
acusado es culpable, ste deber aplicar
medidas correctoras inmediatamente. Si el
Tribunal constata que el Estado miembro no
ha cumplido la sentencia, podr imponer una
multa a ese pas.
3. Recurso de anulacin
Si un Estado miembro, el Consejo, la Comisin o (en determinadas condiciones) el Parlamento opinan que una norma concreta de
la UE es ilegal, pueden pedir al Tribunal que
la anule.
Estos recursos de anulacin pueden tambin ser utilizados por particulares que desean
que el Tribunal derogue una norma concreta
que les afecta directa y desfavorablemente.
Si el Tribunal considera que la norma en cuestin no se adopt correctamente o no se basa
correctamente en los Tratados, puede declararla nula y sin efecto.
4. Recurso por omisin
El Tratado exige que el Parlamento, el Consejo
y la Comisin tomen determinadas decisiones en determinadas circunstancias. Si no
lo hacen, los Estados miembros, las otras
instituciones de la UE y (en determinadas
condiciones) los particulares o empresas,
pueden presentar una denuncia ante el Tribunal para que esta omisin quede registrada
ocialmente.

Cmo est organizado


el trabajo del Tribunal?
Los casos se presentan en el registro y se les
asigna un juez y un abogado general.
El procedimiento sigue dos etapas: primero
la escrita y luego la oral.
En la primera etapa, todas las partes implicadas presentan declaraciones escritas y el
juez asignado al caso redacta un informe que
resume estas declaraciones y los antecedentes jurdicos del caso.
La segunda etapa es la audiencia pblica.
Dependiendo de la importancia o complejidad del caso, la audiencia puede celebrarse
ante cmaras de tres, cinco o trece jueces, o
ante el Tribunal en pleno. En la audiencia, los
abogados de las partes exponen sus razones
ante los jueces y el abogado general, que
pueden plantearles preguntas. El abogado
general expone luego sus conclusiones, tras
lo cual los jueces deliberan y sentencian. No
se sigue necesariamente el dictamen del abogado general.
Las sentencias del Tribunal se deciden por
mayora y se pronuncian en audiencia pblica.
Los votos particulares no se explican. Las
decisiones se publican en el da de la fecha
de la sentencia.
El procedimiento en el Tribunal de Primera
Instancia es similar, exceptuando el que no
existe el dictamen de un abogado general.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS //
MANDATO //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Comprobar que los fondos de la UE se utilizan correctamente


Uno por cada pas de la Unin Europea
Seis aos renovables
12 rue Alcide de Gasperi, L-1615 Luxembourg
(352) 43 98-1
eca.europa.eu

EL TRIBUNAL DE CUENTAS EUROPEO: EL VALOR DEL DINERO

El Tribunal de Cuentas
Europeo:
el valor del dinero

El Tribunal de Cuentas Europeo fue creado en


1975. Su sede est en Luxemburgo. El trabajo
del Tribunal es comprobar que los fondos de
la UE se gestionan correctamente, de forma que los ciudadanos obtengan el mximo
rendimiento por su dinero. Tiene derecho a
auditar a cualquier persona u organizacin que
maneje fondos de la UE.
El Tribunal est compuesto por un miembro
de cada pas de la UE, designado por el Consejo por un perodo renovable de seis aos.
Los miembros eligen a uno de entre ellos
como Presidente, por tres aos. Hubert Weber, austriaco, es Presidente del Tribunal de
Cuentas desde enero de 2005.

Qu hace el Tribunal?
La principal funcin del Tribunal es comprobar que el presupuesto de la UE se ejecuta
correctamente, es decir, que los ingresos y
gastos de la UE se obtienen, se gastan y se
registran legalmente, y garantizar una sana

gestin nanciera. De este modo su trabajo


contribuye a garantizar que el sistema de la
UE funciona de forma econmica, eciente,
ecaz y transparente.
Para llevar a cabo su cometido, el Tribunal
puede investigar la documentacin de cualquier persona u organizacin que gestione
los ingresos o gastos de la UE. A menudo se
realizan controles sobre el terreno. Las conclusiones del Tribunal de Cuentas se plasman
en informes que sirven para llamar la atencin
de la Comisin y los Estados miembros sobre
eventuales problemas.
Para realizar ecazmente su trabajo, el Tribunal
de Cuentas debe ser totalmente independiente de las otras instituciones, pero al mismo
tiempo debe estar en contacto permanente
con ellas.
Una de sus funciones clave es asistir al Parlamento Europeo y al Consejo presentndoles cada ao un informe sobre el ejercicio

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

29

EL TRIBUNAL DE CUENTAS EUROPEO: EL VALOR DEL DINERO

Finalmente, el Tribunal informa a los ciudadanos de los resultados de su trabajo mediante


informes sobre asuntos de inters especial.

Cmo est organizado


el trabajo del Tribunal?
El Tribunal de Cuentas tiene una plantilla de
aproximadamente 800 personas, incluidos
traductores, administradores y auditores.
Los auditores se distribuyen en grupos de

scalizacin, y son quienes elaboran los proyectos de informe en los que el Tribunal de
Cuentas basa sus decisiones.
Los auditores realizan frecuentemente viajes de inspeccin a otras instituciones de la
Unin, los Estados miembros y cualquier pas
que reciba ayuda de la UE. Esto se debe a
que, aunque el trabajo del Tribunal contempla
esencialmente los fondos de los que la Comisin es responsable, ms del 80 % del gasto
de la UE es gestionado por las autoridades
nacionales.
El Tribunal de Cuentas no tiene facultades
jurisdiccionales propias. Si sus auditores descubren fraudes o irregularidades, informan a
la OLAF la Ocina Europea de Lucha contra
el Fraude, que es un organismo de la Comisin Europea con un estatuto especial que
garantiza su plena autonoma.

Van Parys Media

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

30

presupuestario anterior. El Parlamento examina detalladamente el informe del Tribunal


de Cuentas antes de decidir aprobar o no la
gestin del presupuesto por parte de la Comisin. Si est satisfecho, el Tribunal de Cuentas
tambin enva al Consejo y al Parlamento una
declaracin de abilidad en el sentido de que
el dinero de los ciudadanos europeos se ha
utilizado correctamente.

Las marcas auriculares de las vacas ayudan a los auditores de la UE a saber dnde se ha gastado el dinero de la EU.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS //
MANDATO //
REUNIONES //
DIRECCIN//
TEL. //
INTERNET //

Representar a la sociedad civil organizada


344
Cuatro aos
Bruselas, mensualmente
Rue Belliard 99, B-1040 Bruxelles
(32-2) 546 90 11
eesc.europa.eu

EL COMIT ECONMICO Y SOCIAL EUROPEO: LA VOZ DE LA SOCIEDAD CIVIL

El Comit Econmico
y Social Europeo:
la voz de la sociedad
civil

Fundado en 1957 al amparo del Tratado de


Roma, el Comit Econmico y Social Europeo
(CESE) es un organismo consultivo que proporciona una plataforma para que los grupos
europeos de inters, como las organizaciones
de empresarios, los sindicatos y otros grupos
de la sociedad civil organizada, expresen su
opinin sobre asuntos de la UE.
El CESE cuenta con 344 miembros. El nmero
de miembros de cada pas de la UE reeja
aproximadamente el tamao de su poblacin.
Los nmeros de miembros por pas son los
siguientes:
Alemania, Francia, Italia
y Reino Unido
Espaa y Polonia
Rumana
Austria, Blgica, Bulgaria,
Grecia, Hungra, Pases Bajos,
Portugal, Repblica Checa y Suecia
Dinamarca, Eslovaquia,
Finlandia, Irlanda y Lituania
Eslovenia, Estonia y Letonia
Chipre y Luxemburgo
Malta
Total

24
21
15

12
9
7
6
5
344

Los miembros son nombrados por los gobiernos de los pases que integran la UE, pero
trabajan con una total independencia poltica.
Son nombrados por cuatro aos, con posibilidad de reeleccin.
El Comit se rene en asamblea plenaria, y
sus debates son preparados por seis subcomits conocidos como secciones, que se
ocupan de reas concretas. El Comit elige
a su Presidente y a dos vicepresidentes por
un plazo de dos aos. Dimitris Dimitriadis fue
elegido Presidente del CESE en octubre de
2006.

Qu hace el CESE?
El Comit Econmico y Social Europeo tiene
tres funciones principales:
tasesorar al Parlamento Europeo, al Consejo
y a la Comisin, bien a peticin de estas
instituciones o por iniciativa propia;
tanimar a la sociedad civil a participar ms en
la elaboracin de las polticas de la UE;

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

31

Los dictmenes del Comit se envan a las


instituciones ms importantes, a saber, el Parlamento Europeo, el Consejo y la Comisin.
El Comit debe ser consultado antes de que
se tomen decisiones en asuntos de poltica
social, regional y de medio ambiente. Por lo
tanto, desempea una funcin clave en el
proceso de toma de decisiones de la Unin y
constituye un puente entre la Unin y sus ciudadanos, promoviendo una sociedad europea
ms participativa e integradora, y por lo tanto
ms democrtica.

Quines son los miembros


del CESE?
Los miembros del Comit trabajan sobre todo
en sus pases de origen, y se organizan en tres
grupos que representan a los empresarios, a
los trabajadores y a otras actividades econmicas y sociales.

El grupo de los empresarios cuenta con


miembros de los sectores privado y pblico de la industria, las PYME, las cmaras de
comercio, el comercio al por mayor y al por
menor, la banca y los seguros, el transporte
y la agricultura.
El grupo de los trabajadores representa a
todas las categoras de empleados, desde
los obreros a los ejecutivos. Sus miembros
provienen de las organizaciones sindicales
nacionales.
El grupo de actividades diversas representa
a organizaciones no gubernamentales, organizaciones de agricultores, pequeas empresas, artesanos y profesionales, cooperativas
y asociaciones sin nes de lucro, organizaciones de consumidores y de medio ambiente,
las comunidades cientca y acadmica y asociaciones que representan a la familia y a las
personas con discapacidades.

Van Parys Media

EL COMIT ECONMICO Y SOCIAL EUROPEO: LA VOZ DE LA SOCIEDAD CIVIL


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

32

tfomentar el papel de la sociedad civil en los


pases no pertenecientes a la UE y contribuir
a la creacin de estructuras consultivas.

Las organizaciones que representan los intereses de la familia son uno de los muchos grupos de la sociedad cuya voz
se expresa a travs del CESE.

EL COMIT DE LAS REGIONES: LA VOZ DEL GOBIERNO REGIONAL Y LOCAL

El Comit
de las Regiones:
la voz del gobierno
regional y local
DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS//
MANDATO //
REUNIONES//
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Representar a las autoridades regionales y locales


344
Cuatro aos
Bruselas, cinco sesiones plenarias por ao
Rue Belliard 101, B-1040 Bruxelles
(32-2) 282 22 11
cor.europa.eu

Creado en 1994 en virtud del Tratado de la


Unin Europea, el Comit de las Regiones es
un rgano consultivo integrado por representantes de las autoridades regionales y locales
de Europa. El Comit debe ser consultado
antes de que se tomen decisiones de la UE
sobre asuntos que conciernen al gobierno
local y regional, tales como la poltica regional,
el medio ambiente, la cultura, la educacin y
el transporte.
El Comit est compuesto por 344 miembros. El nmero de miembros de cada Estado
miembro reeja aproximadamente el tamao
de su poblacin, de la manera siguiente:
Alemania, Francia, Italia
y Reino Unido

24

Espaa y Polonia

21

Rumana

15

Austria, Blgica, Bulgaria,


Grecia, Hungra, Pases Bajos,
Portugal, Repblica Checa y Suecia

12

Dinamarca, Eslovaquia, Finlandia,


Irlanda y Lituania

Eslovenia, Estonia y Letonia

Chipre y Luxemburgo

Malta

Total

344

Los miembros del Comit son actores clave o


cargos municipales o regionales electos de las
autoridades locales o regionales de la regin
de la que proceden. A propuesta de los gobiernos nacionales, son nombrados miembros
del Comit por el Consejo de la Unin Europea
por un mandato de cuatro aos, que puede
ser renovado. Cada pas elige a sus miembros
a su manera, pero el resultado debe reejar los equilibrios polticos y geogrcos. Si
pierden su mandato electoral en su regin o
localidad de origen, deben dimitir.
Existen cuatro grupos polticos: el Partido Popular Europeo, el Partido de los Socialistas

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

33

ambiente, la educacin, la cultura, la formacin profesional y la juventud, el transporte,


las telecomunicaciones y la salud pblica.

Uno de los miembros del Comit de las Regiones es elegido presidente por un perodo
de dos aos. Michel Delebarre fue elegido
Presidente en 2006.

Esta relacin no es exhaustiva. El Parlamento


Europeo, el Consejo y la Comisin pueden
consultar al Comit de las Regiones sobre
otros asuntos. Por su parte el Comit puede adoptar dictmenes por propia iniciativa
y presentarlos a la Comisin, al Consejo y al
Parlamento.

Qu hace el Comit?
La funcin del Comit de las Regiones es
presentar los puntos de vista locales y regionales en la legislacin de la UE. Lo hace
emitiendo informes, o dictmenes, sobre
las propuestas de la Comisin.
La Comisin y el Consejo deben consultar al
Comit de las Regiones antes de tomar decisiones de la UE que afectan a las entidades locales y regionales, que pueden corresponder
al mbito de la poltica de empleo, el medio

Cmo est organizado


el trabajo del Comit?
Cada ao el Comit celebra cinco sesiones
plenarias durante las cuales dene su poltica
general y adopta los dictmenes.
Existen seis comisiones para estudiar las
distintas polticas y elaborar los dictmenes
que se debatirn en las sesiones plenarias.

Bilderbox

EL COMIT DE LAS REGIONES: LA VOZ DEL GOBIERNO REGIONAL Y LOCAL


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

34

Europeos, la Alianza de los Demcratas y Liberales por Europa, y la Unin por la Europa
de las Naciones-Alianza Europea.

El acceso a la formacin profesional y al aprendizaje permanente en toda Europa constituye una de las primeras
preocupaciones del Comit de las Regiones.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Financiar el desarrollo econmico


Los Estados miembros de la UE
Consejo de Administracin, 28; Comit de Direccin, 9
100, Boulevard Konrad Adenauer, L-2950 Luxembourg
(352) 43 79-1
www.eib.org

EL BEI: LA FINANCIACIN DEL DESARROLLO ECONMICO

El Banco Europeo
de Inversiones:
la nanciacin del
desarrollo econmico

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) fue


creado en 1958 por el Tratado de Roma. Su
cometido principal consiste en prestar dinero
para proyectos de inters europeo, tales como
enlaces por ferrocarril y carretera, aeropuertos o planes medioambientales. Asimismo,
suministra nanciacin para inversiones en el
mbito de las pequeas o medianas empresas de la UE y para el desarrollo econmico
en los pases candidatos y en los pases en
desarrollo.
Philippe Maystadt fue elegido Presidente del
BEI en enero de 2000.

Este apoyo de los Estados miembros da al


BEI el mximo grado de solvencia (AAA) en
los mercados de capitales, pudiendo reunir as
grandes cantidades de capital en condiciones
muy competitivas. Esto a su vez le permite
invertir en proyectos de inters pblico que
de otro modo no obtendran dinero o lo obtendran en peores condiciones.
Los proyectos se seleccionan cuidadosamente.
Sus prioridades en la UE consisten en prestar
apoyo en los mbitos siguientes:
tcohesin y convergencia;

Qu hace el Banco?

tpequeas y medianas empresas;

El BEI es una institucin sin nimo de lucro


que se autonancia y que no depende del
presupuesto de la UE. Se nancia tomando
prstamos en los mercados nancieros. Sus
accionistas, los Estados miembros de la UE,
suscriben conjuntamente su capital mediante
contribuciones que reejan su peso econmico en la Unin.

tsostenibilidad medioambiental;
tinnovacin;
td esarrollo de
transeuropeas;

redes

de

transporte

tenerga sostenible, competitiva y segura.


En el exterior de la UE, el BEI tambin apoya
las polticas de desarrollo y cooperacin de la

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

35

tel desarrollo del sector privado;


tel desarrollo de infraestructuras;
tla garanta del suministro energtico;
tla sostenibilidad del medio ambiente.
Finalmente, el BEI es el accionista mayoritario
del Fondo Europeo de Inversiones, junto con
el cual forma el llamado Grupo BEI. El Fondo invierte en capital-riesgo y proporciona garantas a las pequeas y medianas empresas.
El Fondo no concede prstamos directamente
a empresas, ni invierte directamente en ellas.
Lo que hace es trabajar a travs de bancos y
otros intermediarios nancieros, proporcionndoles garantas que cubran sus prstamos
a pequeas empresas.

Las decisiones del Banco son tomadas por


los siguientes rganos:
El Consejo de Gobernadores est formado
por ministros (normalmente los de nanzas)
de todos los Estados miembros. Dene la
poltica general de prstamos, aprueba
el balance y el informe anual, autoriza la
nanciacin de proyectos fuera de la UE y
decide sobre aumentos de capital.
El Consejo de Administracin aprueba
las operaciones de prstamo y emprstito y se asegura de que el Banco
est correctamente gestionado. Est
compuesto por 28 directores, uno nombrado por cada Estado miembro de la UE
y uno por la Comisin Europea.
El Comit de Direccin es el ejecutivo del
Banco. Gestiona sus actividades cotidianas
y consta de nueve miembros.

El Fondo Europeo de Inversiones acta en los


Estados miembros de la Unin Europea y los
pases candidatos.

Cmo est organizado


el trabajo del Banco?
El BEI es una institucin autnoma que toma
sus propias decisiones de prstamo y emprstito basndose en las caractersticas de cada
proyecto y en las oportunidades que ofrecen
los mercados nancieros. Cada ao presenta
un informe de todas sus actividades.
El Banco coopera con las instituciones de la
UE: por ejemplo, sus representantes pueden
participar en las comisiones del Parlamento
y el Presidente del BEI asiste a las reuniones del Consejo cuando se renen los ministros de economa y nanzas de los Estados
miembros.

Belga

EL BEI: LA FINANCIACIN DEL DESARROLLO ECONMICO


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

36

UE en pases candidatos y en posibles pases


candidatos, en pases de la cuenca mediterrnea y de Europa Oriental (incluida Rusia), que
pertenecen al mbito de la poltica europea
de vecindad de la UE, as como en pases de
frica, el Caribe, el Pacco, Asia y Amrica
Latina. Los prstamos a dichos pases se centran en las reas siguientes:

El Banco Europeo de Inversiones ha realizado


un prstamo a la Repblica Checa para que mejore
la proteccin frente a las inundaciones.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MIEMBROS //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Mantener la estabilidad de precios en la zona del euro y dirigir


la poltica monetaria
Consejo de Gobierno, 19; Consejo General, 29;
Comit Ejecutivo, 6
Kaiserstrasse 29, D-60311 Frankfurt am Main
(49) 691 34 40
www.ecb.eu

EL BANCO CENTRAL EUROPEO: LA GESTIN DEL EURO

El Banco Central
Europeo:
la gestin del euro

El Banco Central Europeo (BCE) fue creado en


1998 y tiene su sede en Frankfurt (Alemania).
Su funcin es gestionar el euro, la moneda
nica de la UE, y preservar la estabilidad de
los precios para los ms de dos tercios de
los ciudadanos de la UE que utilizan el euro.
El BCE es tambin responsable de jar las
grandes lneas y ejecutar la poltica monetaria
de la zona del euro.

Estados miembros deben respetar este principio y no deben intentar inuir en el BCE o
los bancos centrales nacionales.
Jean-Claude Trichet fue elegido presidente
del BCE en noviembre de 2003.

Qu hace el Banco?

Para ello, el BCE trabaja con el Sistema Europeo de Bancos Centrales (SEBC). El conjunto
de los pases que han adoptado hasta ahora
el euro constituye la zona del euro, y sus
bancos centrales, junto con el Banco Central
Europeo, conforman el Eurosistema.

Una de las principales tareas del BCE es mantener la estabilidad de precios en la zona del
euro, preservando el poder adquisitivo del
euro. El BCE tiene por objetivo garantizar que
el incremento interanual de los precios al consumo sea inferior al 2 % a medio plazo, pero
cercano a dicho porcentaje.

El BCE trabaja con total independencia ya


que ni l, ni los bancos centrales nacionales
del SEBC, ni cualquier miembro de sus organismos decisorios pueden pedir o aceptar
instrucciones de cualquier otra instancia. Las
instituciones de la UE y los gobiernos de los

Para ello, establece tipos de inters de referencia basndose en el anlisis de los acontecimientos econmicos y monetarios. El BCE
aumenta los tipos de inters si desea contener la inacin y los baja si considera que el
riesgo de inacin es limitado.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

37

EL BANCO CENTRAL EUROPEO: LA GESTIN DEL EURO

Cmo est organizado


el trabajo del Banco?
El Comit Ejecutivo del BCE es responsable
de aplicar la poltica monetaria denida por el
Consejo de Gobierno (vase ms adelante) y
de dar instrucciones a los bancos centrales
nacionales. Tambin prepara las reuniones
del Consejo de Gobierno y se encarga de la
gestin cotidiana del BCE.
Est formado por el Presidente del BCE, el Vicepresidente y otros cuatro miembros, todos
designados por comn acuerdo de los presidentes o primeros ministros de los pases de
la zona del euro. Los miembros del Comit
Ejecutivo son designados para un mandato
de ocho aos no renovable.

El Consejo de Gobierno es la mxima instancia decisoria del BCE. Est formado por los
seis miembros del Comit Ejecutivo y los gobernadores de los bancos centrales de la zona
del euro. Lo preside el Presidente del BCE. Su
misin bsica es denir la poltica monetaria
de la zona del euro y, en especial, jar los
tipos de inters a que los bancos comerciales
pueden obtener dinero del BCE.
El Consejo General est formado por el Presidente del BCE, el Vicepresidente y los gobernadores de los bancos centrales nacionales
de los 27 Estados miembros de la UE. Contribuye al trabajo consultivo y de coordinacin
del BCE y ayuda a preparar la futura ampliacin de la zona del euro.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

38

Pases de la UE que utilizan el euro a partir de enero de 2008: Alemania, Austria, Blgica, Chipre,
Eslovenia, Espaa, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Malta, Pases Bajos y
Portugal.
Pases de la UE que no utilizan el euro: Bulgaria, Dinamarca, Eslovaquia, Estonia, Hungra, Letonia,
Lituania, Polonia, Reino Unido, Repblica Checa, Rumana y Suecia.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MANDATO //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Descubrir casos de mala gestin y proponer soluciones


Cinco aos, renovable
1, Avenue du Prsident Robert Schuman, BP 403
F-67001 Strasbourg
(33) 388 17 23 13
ombudsman.europa.eu

EL DEFENSOR DEL PUEBLO EUROPEO: LA INVESTIGACIN DE DENUNCIAS

El Defensor del Pueblo


Europeo:
la investigacin
de denuncias

El cargo de Defensor del Pueblo Europeo


fue creado por el Tratado de la Unin Europea de 1992. El Defensor del Pueblo acta
como intermediario entre el ciudadano y las
autoridades de la UE. Su misin es recibir e
investigar denuncias de ciudadanos, empresas y organizaciones de la UE, y de cualquier
persona que resida o tenga su domicilio legal
en un pas de la Unin.

gestin signica una administracin deciente o errnea, es decir, cuando una institucin
de la UE no acta conforme a la legalidad, o
no respeta los principios de buena administracin, o viola los derechos humanos. Ejemplos
de la mala gestin son:

El Defensor del Pueblo Europeo es elegido


por el Parlamento para un mandato renovable
de cinco aos, perodo que corresponde a
la legislatura del Parlamento. Nikiforos Diamandouros accedi al puesto de Defensor
del Pueblo Europeo en abril de 2003 y fue
reelegido en enero de 2005 para un mandato
de cinco aos.

t abusos de poder;

Qu hace el Defensor del Pueblo?


Investiga los casos de mala gestin en las
instituciones y otros rganos de la UE. Mala

t injusticias;
t discriminaciones;

t falta o denegacin de informacin;


t retrasos innecesarios;
t procedimientos incorrectos.
El Defensor del Pueblo realiza investigaciones tras recibir una denuncia o por propia
iniciativa. El Defensor del Pueblo acta de
forma completamente independiente e imparcial, sin solicitar ni aceptar instrucciones
de ningn gobierno u organizacin.
.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

39

Si alguien desea presentar una denuncia por


haber sido vctima de la mala gestin de una
institucin u organismo de la UE, lo primero
que debe hacer es ponerse en contacto con
dicha institucin u organismo a travs de los
canales administrativos habituales e intentar
conseguir que se solucione la situacin.
Si esta gestin no tiene xito, se puede recurrir al Defensor del Pueblo Europeo.
La denuncia debe presentarse en un plazo de
dos aos desde la fecha en que se tuvo conocimiento de la mala gestin, identicndose
fehacientemente y exponiendo con claridad
la institucin u organismo objeto de la queja,
as como el objeto de la misma. Puede solicitarse que se otorgue a la denuncia un carcter
condencial.
Para ms detalles prcticos relativos a la presentacin de denuncias, puede consultarse la
pgina Internet del Defensor del Pueblo:
ombudsman.europa.eu

Qu resultados pueden esperarse?


Si el Defensor del Pueblo no puede ocuparse
de una denuncia (por ejemplo, si la cuestin
ya ha sido objeto de un asunto judicial), har
todo lo posible para aconsejar al denunciante
qu otro organismo puede ayudarle.
Para resolver el problema, el Defensor del
Pueblo puede simplemente informar a la
institucin u organismo en cuestin. Si el
problema no se soluciona a lo largo de sus
indagaciones, el Defensor del Pueblo tratar
de encontrar una solucin amistosa que solucione la cuestin y satisfaga al demandante.
Si esto falla, el Defensor del Pueblo puede
hacer recomendaciones para resolver el problema. Si la institucin en cuestin no acepta
sus recomendaciones, puede presentar un
informe especial al Parlamento Europeo de
modo que ste pueda tomar las medidas que
considere necesarias.
Cada ao, el Defensor del Pueblo enva al
Parlamento un informe de su actividad.

Van Parys Media

EL DEFENSOR DEL PUEBLO EUROPEO: LA INVESTIGACIN DE DENUNCIAS


EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

40

Cmo puede presentarse una


denuncia al Defensor del Pueblo?

Si no se estn ocupando debidamente de su expediente, el Defensor del Pueblo Europeo est ah para ayudarle.

DATOS BSICOS
FUNCIN //
MANDATO //
DIRECCIN //
TEL. //
INTERNET //

Proteger los datos personales tratados por las instituciones


de la UE
Cinco aos, renovable
Rue Wiertz 60, MO 63, B-1047 Bruxelles
(32-2) 283 19 00
edps.europa.eu

EL SEPD: LA PROTECCIN DE LA INTIMIDAD

El Supervisor Europeo
de Proteccin de Datos:
la proteccin
de la intimidad

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

41

La gura del Supervisor Europeo de Proteccin


de Datos (SEPD) se cre en 2001. El SEPD
tiene la responsabilidad de garantizar que las
instituciones y organismos de la UE respeten
el derecho a la intimidad en el tratamiento de
datos personales.

Qu hace el SEPD?
Cuando las instituciones y organismos de la
UE procesan datos personales sobre una persona que pueda ser identicada, deben respetar el derecho de esa persona a la intimidad.
El SEPD se asegura de que as sea.

Existen normas estrictas de proteccin de la


intimidad que regulan estas actividades. Por
ejemplo, en general no se permite que las

Bilderbox

El tratamiento cubre actividades tales como


la recogida, el registro y el almacenamiento de
la informacin, la recuperacin para su consulta, el envo o la puesta a disposicin de otras
personas, as como el bloqueo, el borrado o
la destruccin de datos.

El SEPD comprueba que no se viola el derecho


a la intimidad cuando se toman las huellas dactilares
de los inmigrantes ilegales o de los solicitantes de asilo.

EL SEPD: LA PROTECCIN DE LA INTIMIDAD

instituciones y organismos de la UE procesen


datos personales que revelen el origen racial o
tnico, las tendencias polticas, las creencias
religiosas o loscas o la aliacin a algn
sindicato.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

42

El SEPD trabaja con los responsables de la


proteccin de datos de cada institucin u
organismo de la UE, para garantizar que se
apliquen las normas de condencialidad.
El SEPD asesora en todo lo referente al tratamiento de datos personales, tanto en el tratamiento realizado por las instituciones y organismos de la UE, como en lo referente a las
propuestas de nueva legislacin. Asimismo,
coopera con las autoridades nacionales de
proteccin de datos de los Estados miembros,
as como con otros agentes en este mbito.
En 2004, Peter Hustinx fue designado Supervisor Europeo de Proteccin de Datos.

Cmo puede ayudarle el SEPD?


Si usted tiene razones para creer que su derecho a la intimidad ha sido infringido por una
institucin u organismo de la UE, primero
debe dirigirse a los responsables del tratamiento de sus datos. Si no est satisfecho
con el resultado, debe contactar con el funcionario de proteccin de datos pertinente (sus
nombres estn disponibles en el sitio web del
SEPD). Tambin puede presentar una denuncia ante el Supervisor Europeo de Proteccin
de Datos, quien la investigar y le comunicar
el resultado lo antes posible.
Por ejemplo, el SEPD puede ordenar a la institucin u organismo en cuestin que corrija,
bloquee, borre o destruya cualquier dato personal que se haya procesado ilegalmente.
En caso de discrepancia con la decisin del
SEPD, puede acudirse al Tribunal de Justicia
europeo.

Agencia Comunitaria de Control


de la Pesca (ACCP)
Lugar: Vigo, Espaa
(sede provisional: Bruselas, Blgica)
ec.europa.eu/cfca/index_en.htm
Esta agencia fomenta y coordina el cumplimiento
efectivo y uniforme de las normas de la poltica
pesquera comn, en particular la proteccin de
los recursos pesqueros.

Agencia de los Derechos


Fundamentales de la Unin
Europea (FRA)
Lugar: Viena, Austria
fra.europa.eu
La agencia recoge y difunde informacin objetiva
y comparable sobre derechos fundamentales, y
asesora sobre cmo fomentarlos. Puede referirse
al racismo y a la xenofobia, pero tambin a otros
derechos fundamentales.

Agencia Ejecutiva en el mbito


Educativo, Audiovisual y Cultural
(EACEA)

dirigidos a los jvenes, los estudiantes y los


profesores, as como las actividades culturales y
de los medios de comunicacin.

Agencia Ejecutiva para el Programa


de Salud Pblica (PHEA)
Lugar: Luxemburgo
ec.europa.eu/phea
La PHEA gestiona los aspectos prcticos de los
programas de nanciacin de la UE relativos
a proyectos de salud pblica y proporciona los
resultados a los actores y responsables de la
elaboracin de las polticas en el mbito de la
salud pblica.

Agencia Europea de Defensa (AED)


Lugar: Bruselas, Blgica
eda.europa.eu
La AED contribuye a promover la coherencia, en
lugar de la fragmentacin, de las capacidades
de defensa y seguridad de Europa, incluidos el
armamento y los equipos, la investigacin y las
operaciones.

Agencia Europea de Medicamentos


(EMEA)
Lugar: Londres, Reino Unido
emea.europa.eu
La EMEA asesora a la Comisin cuando
medicamentos de uso humano y veterinario van a
comercializarse en el mercado de la UE. Controla
los efectos adversos y proporciona asesoramiento
cientco.

Lugar: Bruselas, Blgica


eacea.ec.europa.eu

Agencia Europea de Medio Ambiente


(AEMA)

Esta agencia gestiona los aspectos prcticos de


los programas de la UE que nancian programas

Lugar: Copenhague, Dinamarca


eea.europa.eu

LAS AGENCIAS

Una agencia no es una institucin de la


UE: es un organismo creado mediante
un acto legislativo especco de la UE
para realizar una tarea particular. No
todas las agencias de la UE tienen la
palabra agencia en su ttulo ocial:
pueden, por el contrario, llamarse centro, fundacin, instituto, observatorio,
ocina, etc.

43
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

EC

Las Agencias

La AEMA proporciona al pblico y a los


responsables de la elaboracin de las polticas
informacin para contribuir a fomentar el
desarrollo sostenible y la mejora del medio
ambiente de Europa.

Agencia Europea de Reconstruccin


(AER)
Lugar: Salnica, Grecia
ear.europa.eu

Agencia Europea de Seguridad


Area (AESA)

44

La AESA fomenta el mayor grado posible de


seguridad y proteccin del medio ambiente en la
aviacin civil de la UE y certica las aeronaves y
sus componentes.

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

LAS AGENCIAS

La AER gestiona programas de la UE de asistencia


a la reconstruccin y al desarrollo socioeconmico
de los pases de los Balcanes afectados por la
guerra.

Lugar: Colonia, Alemania


easa.europa.eu

Agencia Europea de Seguridad de


las Redes y de la Informacin (ENISA)
Lugar: Heraklion (Creta), Grecia
enisa.europa.eu
La ENISA contribuye a garantizar que las redes
de informacin y los datos que transportan sean
seguros, mediante la recogida de datos, el anlisis
de riesgos, el fomento de la sensibilizacin y la
promocin de buenas prcticas.

Agencia Europea de Seguridad


Martima (EMSA)
Lugar: Lisboa, Portugal
emsa.europa.eu
La EMSA facilita asesoramiento tcnico y
cientco a la Comisin y a los Estados miembros
sobre cmo mejorar la seguridad en el mar y
evitar la contaminacin marina.

Agencia Europea de Sustancias


y Preparados Qumicos (ECHA)
Lugar: Helsinki, Finlandia
ec.europa.eu/echa

La agencia gestiona los aspectos tcnicos,


cientcos y administrativos de REACH, sistema
de registro de sustancias qumicas de la UE.

Agencia Europea para la Gestin


de la Cooperacin Operativa
en las Fronteras Exteriores (Frontex)
Lugar: Varsovia, Polonia
frontex.europa.eu
Frontex ayuda a los Estados miembros de la UE a
aplicar coherentemente las normas de la UE sobre
controles fronterizos exteriores y a devolver a los
inmigrantes ilegales a sus pases de origen.

Agencia Europea para la Seguridad


y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA)
Lugar: Bilbao, Espaa
osha.europa.eu
La agencia pone en comn el conocimiento y la
informacin sobre seguridad y salud en el trabajo
y sensibiliza al respecto, insistiendo en crear una
cultura de prevencin ecaz

Agencia Ferroviaria Europea (AFE)


Lugar: Lille/Valenciennes, Francia
www.era.europa.eu
La agencia trabaja en planteamientos comunes
de la seguridad ferroviaria y en normas comunes
de interoperabilidad de los ferrocarriles para
preparar el camino a una red de la UE plenamente
integrada.

Autoridad de Supervisin del GNSS


Europeo (GSA)
Lugar: Bruselas, Blgica (sede provisional)
gsa.europa.eu
Esta agencia gestiona los programas europeos
de navegacin por satlite (en particular, Galileo
y EGNOS), que proporcionan a Europa capacidad
propia y la ltima tecnologa en este mbito.

Autoridad Europea de Seguridad


Alimentaria (EFSA)
Lugar: Parma, Italia
efsa.europa.eu
La autoridad proporciona a la Comisin y al
pblico asesoramiento cientco independiente

sobre la seguridad de los alimentos y los riesgos


en la cadena alimentaria de la granja a la mesa.

policas de rango medio, insistiendo en particular


en la lucha contra la delincuencia transfronteriza.

Centro de Satlites de la Unin


Europea (CSUE)

Eurojust

Centro de Traduccin de los rganos


de la Unin Europea (CDT)
Lugar: Luxemburgo
cdt.europa.eu

Eurojust ayuda a los investigadores y a los scales


de toda la UE a cooperar en la lucha contra la
delincuencia transfronteriza, y desempea una
funcin clave en el intercambio de informacin y
en la extradicin.

Fundacin Europea de Formacin


(ETF)
Lugar: Turn, Italia
etf.europa.eu

El centro presta servicios de traduccin a las


agencias especializadas de la UE.

La EFT contribuye a la mejora de la formacin


profesional en pases no pertenecientes a la UE,
principalmente en la cuenca del Mediterrneo, en
Europa Oriental y en Rusia.

Centro Europeo para el Desarrollo de


la Formacin Profesional (Cedefop)

Fundacin Europea para la Mejora de


las Condiciones de Vida y de Trabajo

Lugar: Salnica, Grecia


cedefop.europa.eu

Lugar: Dubln, Irlanda


eurofound.europa.eu

El centro fomenta el desarrollo de la formacin


y la enseanza profesional. Es un centro de
conocimientos especializados para la difusin
del conocimiento y el apoyo de la elaboracin de
polticas.

La fundacin suministra informacin sobre


asuntos de poltica social, que incluyen las
condiciones de vida y de trabajo, las relaciones
laborales, los interlocutores sociales y la cohesin
social.

Centro Europeo para la Prevencin


y el Control de las Enfermedades
(ECDC)

Instituto de Estudios de Seguridad


de la Unin Europea (IESUE)

Lugar: Estocolmo, Suecia


ecdc.europa.eu
El ECDC identica, evala y proporciona
informacin sobre amenazas actuales y
emergentes para la salud humana procedentes
de enfermedades infecciosas, como la gripe, el
SARS y el VIH/sida.

Escuela Europea de Polica (CEPOL)


Lugar: Bramshill, Reino Unido
cepol.net
La escuela forma policas de la UE de rango
superior y elabora programas de formacin para

Lugar: Pars, Francia


www.iss-eu.org
Su objetivo es contribuir a crear una cultura
europea comn de seguridad, enriquecer el
debate estratgico y promover sistemticamente
los intereses de seguridad de la UE.

Instituto Europeo de la Igualdad


de Gnero
Lugar: Vilnius, Lituania
El nuevo instituto promueve la igualdad de
gnero, incluida la integracin de la perspectiva de
gnero en el conjunto de las polticas, y apoyar la
lucha contra la discriminacin.

LAS AGENCIAS

El centro recoge y analiza datos e imgenes


de satlites de observacin de la Tierra para
apoyar las prioridades de la poltica exterior y
de seguridad comn de la UE y las actividades
humanitarias.

Lugar: La Haya, Pases Bajos


eurojust.europa.eu

45
EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

Lugar: Torrejn de Ardoz, Espaa


www.eusc.europa.eu/

Observatorio Europeo de las Drogas


y las Toxicomanas (OEDT)
Lugar: Lisboa, Portugal
emcdda.europa.eu
El observatorio es una fuente de informacin
objetiva, able y comparable sobre drogas
y toxicomanas, con el n de ayudar a los
responsables de la elaboracin de las polticas a
identicar los objetivos y los problemas comunes.

Ocina Comunitaria de Variedades


Vegetales (OCVV)

LAS AGENCIAS

Lugar: Angers, Francia


www.cpvo.europa.eu

Localizacin: Alicante, Espaa


www.oami.europa.eu
La ocina registra las marcas, los dibujos y los
modelos, que son entonces vlidos en toda la UE.
Este sistema de registro coexiste con el de cada
Estado miembro de la UE.

Ocina Europea de Polica (Europol)


Lugar: La Haya, Pases Bajos
www.europol.europa.eu
Europol tiene por objetivo mejorar la ecacia y
la cooperacin de las autoridades judiciales y
policiales de los Estados miembros en su lucha
contra la delincuencia organizada internacional.

Van Parys Media

EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA

46

La OCVV gestiona un sistema de derechos


sobre las variedades vegetales, que equivalen
a una patente sobre las nuevas variedades
vegetales, que estn protegidas por un perodo de
veinticinco o treinta aos, dependiendo del tipo
de planta.

Ocina de Armonizacin
del Mercado Interior (Marcas,
Dibujos y Modelos) (OAMI)

La Agencia Europea de Seguridad Area trabaja para que volar sea cada vez ms seguro y sostenible para el medio
ambiente.

Comisin Europea

El funcionamiento de la Unin Europea


Gua del ciudadano sobre las instituciones de la UE

Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas


2008 46 pp. 16,2 x 22,9 cm
ISBN 92-79-03654-8

La Unin Europea (UE) es nica. No es un Estado federal como los Estados Unidos de Amrica, ya que sus
Estados miembros siguen siendo naciones soberanas independientes. Tampoco constituye una organizacin puramente intergubernamental como las Naciones Unidas, puesto que los Estados miembros ponen en comn parte
de su soberana, ganando as una mayor influencia y fuerza colectiva de la que poseeran actuando por separado.
Comparten su soberana tomando decisiones conjuntas a travs de instituciones compartidas como el Parlamento
Europeo, que es elegido por los ciudadanos, y el Consejo, que representa a los gobiernos nacionales. Deciden
basndose en las propuestas de la Comisin Europea, que representa los intereses de la UE en su conjunto. Pero,
qu hace cada una de estas instituciones? Cmo trabajan juntas? Quin es responsable de qu?
La presente publicacin presenta las respuestas en un lenguaje claro y sencillo. Tambin proporciona una breve
descripcin de las agencias y otros organismos que participan en el trabajo de la Unin Europea, con el fin de
constituir una gua til sobre el sistema de toma de decisiones de la Unin Europea.

Ms informacin sobre la Unin Europea


En lnea
Encontrar ms informacin en todas las lenguas oficiales de la Unin
Europea en el servidor Europa: http://europa.eu

Vistenos
En Europa hay cientos de Centros de Documentacin Europea. En la
siguiente direccin podr encontrar el ms cercano a usted:
http://ec.europa.eu/europedirect/visit_us/edc/index_es.htm

Llmenos o escrbanos
Europe Direct es un servicio que le ayudar a encontrar respuestas a
sus preguntas sobre la Unin Europea. Puede acceder a este servicio
llamando al nmero de telfono gratuito 00 800 6 7 8 9 10 11 o al
nmero de pago (32-2) 299 96 96 si llama desde fuera de la Unin
Europea. Tambin puede enviar sus preguntas por correo electrnico
desde la siguiente pgina: http://ec.europa.eu/europedirect/

Lea sobre Europa


Las publicaciones sobre la UE estn a un solo clic en el sitio web EU
Bookshop: http://bookshop.europa.eu

Para obtener ms informacin y conocer las publicaciones sobre la Unin


Europea, dirjase a:ileo
REPRESENTACIONES
DE LA COMISIN EUROPEA
Representacin en Espaa
Paseo de la Castellana, 46
E-28046 Madrid
Tel. (34) 914 23 80 00
Fax (34) 915 76 03 87 (Direccin)
(34) 914 23 80 18 (Documentacin)
Internet: http://ec.europa.eu/spain
E-mail: eu-es-docu@ec.europa.eu

Representacin en Barcelona
Passeig de Grcia, 90, 1. planta
E-08008 Barcelona
Tel. (34) 934 67 73 80
Fax (34) 934 67 73 81
Internet: http://ec.europa.eu/spain
E-mail: burbar@ec.europa.eu

OFICINAS DEL PARLAMENTO


EUROPEO
Oficina en Espaa
Paseo de la Castellana, 46
E-28046 Madrid
Tel. (34) 914 36 47 47
Fax (34) 915 77 13 65 (Direccin)
(34) 915 78 31 71 (Documentacin)
Internet: http://www.europarl.es
E-mail: epmadrid@europarl.europa.eu

Oficina en Barcelona
Passeig de Grcia, 90, 1. planta
E-08008 Barcelona
Tel. (34) 932 72 20 44
Fax (34) 932 72 20 45
Internet: http://www.europarl.es
E-mail: epbarcelona@europarl.europa.eu

Existen representaciones y oficinas de la Comisin Europea y del Parlamento Europeo en todos los
pases de la Unin Europea. Existen tambin delegaciones de la Comisin Europea en otros pases del
mundo.

La Unin Europea

Estados miembros de la Unin Europea


Pases candidatos

El funcionamiento de la Unin Europea

ES

La Unin Europea (UE) es nica. No es un Estado federal como los Estados Unidos de
Amrica, ya que sus Estados miembros siguen siendo naciones soberanas independientes. Tampoco constituye una organizacin puramente intergubernamental como
las Naciones Unidas, puesto que los Estados miembros ponen en comn parte de su
soberana, ganando as una mayor inuencia y fuerza colectiva de la que poseeran
actuando por separado.
Comparten su soberana tomando decisiones conjuntas a travs de instituciones compartidas como el Parlamento Europeo, que es elegido por los ciudadanos, y el Consejo,
que representa a los gobiernos nacionales. Deciden basndose en las propuestas de
la Comisin Europea, que representa los intereses de la UE en su conjunto. Pero, qu
hace cada una de estas instituciones? Cmo trabajan juntas? Quin es responsable
de qu?
La presente publicacin presenta las respuestas en un lenguaje claro y sencillo. Tambin
proporciona una breve descripcin de las agencias y otros organismos que participan
en el trabajo de la Unin Europea, con el n de constituir una gua til sobre el sistema
de toma de decisiones de la Unin Europea.
ISBN 92-79-03654-8

NA-AK-06-482-ES-C

Gua del ciudadano sobre las instituciones


de la UE