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ANLISIS DE LOS DATOS E INTERPRETACIN

DE LOS RESULTADOS.
Si bien el anlisis e interpretacin de los resultados es la ltima etapa del proceso de investigacin, todas Ias anteriores,
comprendidas en el diseo, concurren hacia la realizacin de esta importante operacin.
a. Anlisis de los datos.
Como dice Encinas (1993), los datos en s mismos tienen limitada importancia, es necesario "hacerlos hablar", en ello
consiste, en esencia, el anlisis e interpretacin de los datos.
"El propsito del anlisis es resumir las observaciones llevadas a cabo de forma tal que proporcionen respuesta a la
interrogantes de la investigacin. La interpretacin, ms que una operacin distinta, es un aspecto especial del anlisis
su objetivo es "buscar un significado ms amplio a las respuestas mediante su trabazn con otros conocimientos
disponibles (Selltiz, 1970) que permitan la definicin y clarificacin de los conceptos y las relaciones entre stos y los
hechos materia de la investigacin.
La relacin entre anlisis e interpretacin y la forma especfica que toman, tanto separada como conjuntamente, varan
de un estudio a otro" , dependiendo de los distintos esquemas o niveles de investigacin y, fundamentalmente, del
diseo propuesto.
Los datos, a partir de los cuales el investigador inicia el anlisis, son diferentes segn el nivel de elaboracin realizado,
el cual depende de la naturaleza del problema de investigacin y, consecuentemente, del tipo de investigacin; tambin
de las tcnicas y procedimientos seguidos en la elaboracin.
De acuerdo a estas consideraciones, los datos que se utilizan en el anlisis pueden ser:
datos cuantificados
datos no cuantificados
datos no estructurados.
1) Anlisis de los datos cuantificados.
Algunos tipos de estudios, por su naturaleza, aportan datos elaborados, es decir, cuantificados.
El tratamiento estadstico de los datos permite un anlisis adecuado que puede tener diversos alcances, los cuales
dependen de los objetivos de la investigacin y de las hiptesis formuladas.
Segn Selltiz (1970), al anlisis puede estar orientado a:

Determinar lo que es tpico en el grupo estudiado. (Se utiliza algunas de las medidas de tendencia central, segn el
caso) .
Indicar si existen variaciones entre los sujetos del grupo, sealando de qu tipo y magnitud son. (Se utiliza alguna de
las medidas de variabilidad; cada una proporciona datos sobre un aspecto diferente).
Mostrar la forma cmo estn distribuidos los individuos con respecto a la variable que se mide. (Se utiliza el desarrollo
de una curva de distribucin).
Mostrar la relacin existente entre dos o ms variables. (Se aplica el coeficiente de variabilidad).
Describir las diferencias existentes comparando dos grupos de individuos.

2) Anlisis de los datos no cuantificados.

No todos los aspectos del material recogido pueden ser categorizados y, consecuentemente, cuantificados, debido, en
algunos casos, a la falta de precisin en la definicin de las categoras, lo que dificulta el anlisis de los resultados. Por
este motivo, se recomienda considerar que cada categora propuesta comprenda un amplio margen de criterios para las
respuestas.

De todos modos, los datos sin eloborar, "pueden ser utilizados en el anlisis e interpretacin sin tener en cuenta si han
sido o no cuantificados en todos los aspectos", pues
cumplen una funcin importante:
ayudan a entender el significado de las categoras;
aclaran la naturaleza de las relaciones entre las variables determinadas estadsticamente; y
permiten orientar al investigador a formular nuevas hiptesis para futuras investigaciones.

3) Anlisis de los datos no estructurados.

El material no estructurado es el que proviene, por ejemplo, de observaciones o entrevistas no estructuradas, en las
cuales se recoge mucho material, a veces valioso, pero sin ninguna pauta que permita alguna forma de organizacin y
menos de clasificacin.
En algunos casos, los estudios de nivel exploratorio, que no se inician con hiptesis, cubren aspectos diversos, los
cuales conducen al acopio de datos en cantidad excesiva y no estructurado.
El problema que plantea este tipo de datos es doble: primero porque se necesita determinar qu aspectos del material
requieren ser categorizados, y segundo, saber qu principios de clasificacin pueden utilizarse.

Selltiz (1970) propone, como soluciones al problema expuesto, elaborar, en primer trmino, hiptesis de trabajo que
permitan establecer principios de clasificacin y, en segundo lugar, utilizar algunos procedimientos que puedan ayudar
en el anlisis, tales como:
Estudiar el material correspondiente a un grupo que contrasta con el que se est investigando, con el objeto de obtener
elementos que sugieran ideas sobre las diferencias significativas entre ambos grupos, respecto de la caracterstica que
se analiza.
Otro procedimiento consiste en formar grupos con lo casos motivo de estudio sobre caractersticas comunes; despus
se analizan para ver si aquellos que tienen caractersticas semejantes han pasado por experiencias parecidas.
Tambin, pueden formarse grupos sobre la base de aquellos que han tenido experiencia similares, y ver en qu medida,
son semejantes respecto de las caractersticas comunes que presentan.
b. Interpretacin de los resultados.
El objetivo de la interpretacin es buscar un significado ms amplio a las respuestas mediante su trabazn con otros
conocimientos disponibles. Ambos propsitos, por supuesto, presiden la totalidad del proceso de investigacin, todas las
fases precedentes han sido tomadas y ordenadas para hacer posible la realizacin de estos dos ltimos momentos.
Este aspecto del proceso se realiza confrontando los resultados del anlisis de los datos con las hiptesis formuladas y
relacionando dichos resultados con la teora y los procedimientos de la investigacin.
Cuando el plan de la investigacin ha sido cuidadosamente elaborado y las hiptesis formuladas en trminos
adecuados para una observacin confiable, los resultados obtenidos son interpretados fcilmente.
De todos modos, la interpretacin debe limitarse al sistema de variables considerado para cada hiptesis, pues slo
stas cuentan con el fundamento terico para la interpretacin.
1) Interpretacin de resultados positivos respecto a las hiptesis formuladas.
Cuando los resultados obtenidos permiten la verificacin de las hiptesis, se debe cuidar que la interpretacin no
exceda a la informacin que aportan los datos. Adems, es importante considerar las exigencias de validez interna y las
limitaciones que se han presentado durante el proceso de investigacin
. Es necesario sealar los factores que no fueron controlados y que pudieron afectar los resultados. Tambin, es
conveniente relacionar los resultados obtenidos, con los logrados en otros estudios sobre el mismo problema de
investigacin.
Debe manejarse con prudencia los valores obtenidos con el anlisis estadstico, pues no siempre la significacin
estadstica de los resultados garantiza que stos sean realmente importantes (Ary, 1982).
2) Interpretacin de los resultados negativos respecto a las \hiptesis formuladas.

Cuando los resultados no confirman las hiptesis, el investigador, debe, sin embargo, aceptarlos como tales, puesto que
en esa condicin tendrn su propio significado y valor.
c. La interpretacin en el caso de la investigacin cualitativa.
En el caso de la investigacin operativa, puente entre la accin educativa y la investigacin pedaggica o protagnica,
recogidos los datos, se procede a su estudio, anlisis y clasificacin. De este modo surgen, necesariamente, algunas
ideas acerca del mejor procedimiento para resolver el problema o al menos para planear un estudio ms profundo que
ayude a resolverlo. Sobre estos datos e ideas se formula una hiptesis; pero esta hiptesis es siempre una actividad, un
plan de accin escolar o educativo, que ha de llevarse a efecto en las condiciones ordinarias de las instituciones
educativas sometidas a control tan riguroso como sea posible. No se trata, pues, de una prueba aislada y esterilizada
dentro del hacer educativo, es la accin de la propia institucin que somete a observacin sistemtica su propia
actividad para perfeccionarla.
Los resultados de esta accin investigadora, o, si se quiere, de esta investigacin activa, son siempre normas
operacionales, principios de accin inmediatamente aplicables, a la tarea ordinaria de la organizacin de la cual ha
surgido.
Estas normas operacionales debern ser expresadas en los mismos trminos que normalmente se emplean para aludir
a la actividad correspondiente.
Todo este proceso es llevado a efecto mientras se desarrolla el trabajo educativo normal, como una parte del mismo, o,
mejor an, incardinado en l, formando un todo con la situacin que se estudia.
En ello estriba el carcter esencial de la "investigacin por la accin", rbrica quiz excesivamente pretenciosa para
una realidad que debe ser cotidiana.
Cabe recordar que:
Los datos recogidos para una investigacin tienen poco significado si no se les ordena o clasifica siguiendo algn
sistema. Adems, es la nica forma de poder realizar el anlisis e interpretacin de los datos en forma adecuada y con
economa de tiempo y esfuerzo.
La tabulacin, como tcnica, consiste en ordenar y situar los datos en tablas.
En cambio, si se ordenan los puntajes en una distribucin de frecuencias se puede examinar la configuracin general
y determinar las formas de distribucin de los puntajes y su significado.
En la tabulacin de los datos un concepto bsico es el de frecuencia, es decir el nmero de casos que poseen una
caracterstica determinada.
La distribucin de frecuencias se realiza estableciendo un determinado nmero de intervalos de clase en los cuales
se marcan las puntuaciones. (En estadstica existen principios para determinar el nmero de intervalos y la amplitud de
stos.)
Despus que se han anotado todas las puntuaciones se cuentan las marcas para hallar la frecuencia o nmero de
casos que corresponde a cada intervalo. La suma de todas las frecuencias es igual al nmero de casos estudiados.
Cuando el plan de investigacin considera la utilizacin de mtodos estadsticos, es posible elaborar los esquemas
tentativos de las tablas antes de la recogida de los datos; el objetivo es conocer, anticipadamente, los tipos de datos que
se necesitarn para elaborar las tablas y comprobar si los instrumentos a utilizar aportarn los datos que se requiera. En
este caso, se debe conceder atencin al tamao de los intervalos, los cuales deben guardar relacin con los
instrumentos a utilizarse en la recogida de datos.
Encinas (1993) sostiene que los procedimientos analticos del modelo etnogrfico difieren de los empleados en la
mayora de los diseos de investigacin. El anlisis no se realiza en una etapa posterior a la recogida de datos, sino
durante todo el estudio, simultneamente.
Lacey (1976) considera que los resultados obtenidos en esta forma se 'distorsionan enormemente' debido a las
limitaciones de los datos iniciales. Por muy cuidadoso que sea el proceso de recogida de datos y an cuando permita
definir y caracterizar una poblacin, los datos obtenidos aportan una informacin emprica que, en la mayora de los
casos, obliga a modificar las decisiones adoptadas.
Adems, el anlisis de los datos requiere de la clasificacin y categorizacin que son, obviamente, procesos posteriores
a la obtencin de los datos.
Atendiendo a estas consideraciones, Woods (1989) propone ligar los datos lo ms estrechamente que sea posible, a
travs de la triangulacin, de la intensificacin, la interaccin o cualquier otra tcnica, para as lograr una informacin
consistente.

Las conclusiones.
Los resultados de un estudio cientfico, seala Travers (1971), deben presentarse habitualmente en una tabla con
algunas observaciones explicativas. Pero puesto que muchos estudios sobre educacin no se aproximan a los
estndares ideales, este mtodo de exposicin no siempre se puede lograr. Debe distinguirse entre los resultados del
estudio y la interpretacin de stos.
a. Requisitos y validez de las conclusiones.
"Resultados" significa habitualmente los datos resumidos y el test aplicado para determinar si stos son o no coherentes
con la hiptesis que estn destinados a verificar. En investigacin educacional debe aplicarse por lo comn algn test
de significacin a los datos, para verificar la hiptesis. Generalmente se describe este test en la seccin de resultados
del informe. Esa seccin debe describir tambin cualesquiera eventos especiales o inesperados que hayan ocurrido
durante la experimentacin. Tambin debe examinarse en esta seccin el tratamientode las cifras faltantes.
En la medida de lo posible, la tabla o tablas que presentan los resultados de un estudio deben explicarse por s mismas
y no requerir una extensa lectura del texto para ser interpretadas. En cambio, el material del texto debe sealar los
aspectos importantes de los datos y atraer la atencin hacia la pertinencia de los resultados.
Es siempre cuestin de criterio establecer cuntos datos tabulados deben presentarse. Por regla general, slo hay que
incluir las estadsticas que resulten cruciales para la verificacin de una hiptesis. Es raro que datos primarios
detallados encuentren lugar en un informe de investigacin, excepto cuando son de inters tan poco comn que su
reproduccin favorece decididamente a la ciencia.
Un error muy habitual en la presentacin de los resultados es la divisin de stos en demasiadas tablas separadas.
Muchos informes de investigacin pueden mejorarse fusionando las tablas en unidades mayores.
Travers comenta el problema de la actitud a tomar con los experimentos que no arrojan nada que pueda considerarse
ordinariamente como resultado sobre el que hay que informar. No se refiere a los que arrojan resultados negativos,
sobre los que se puede informar generalmente mediante los procedimientos ya examinados, sino a los experimentos
que no pudieron llegar, debido a alguna dificultad tcnica, a su adecuada conclusin.
Estos esfuerzos abortados no son totalmente intiles en lo que respecta a la informacin que proporcionan. En verdad,
si los problemas que ellos suscitan no se examinaran nunca en la literatura, otros intentaran experimentos similares v
terminaran en parecidas dificultades.
Para el autor, la salida de este dilema consiste en informar de los resultados de un experimento abortado en la
introduccin de un informe correspondiente a otro experimento posterior que tuvo xito. Se puede anteponer al informe
sobre un experimento exitoso, una exposicin de los diversos caminos y enfoques que se exploraron antes de poder
emprenderlo.
Tal exposicin ser breve, pero debe bastar para advertir a los dems sobre las limitaciones de las alternativas
exploradas.
Esto no significa, por supuesto, que no deba sealarse la debilidad del enfoque revelada durante el curso de un estudio.
A veces es necesario y deseable admitir que el principal conocimiento derivado de un experimento es cmo disear un
estudio ms concluyente.
Tambin ocurre con mucha frecuencia que un estudio diseado como un experimento crucial y concluyente resulta ser,
cuando se lo examina de cerca, ambiguo en sus resultados debido a las diversas maneras en que stos pueden
interpretarse.
Se comete un error comn al extraer conclusiones de los resultados de una investigacin.
Este error se observa en los casos en que un investigador rene datos que refutan una hiptesis. En tales
circunstancias, algunos investigadores tienen tendencia a girar en redondo y buscar razones por las cuales el
experimento no era realmente un test crucial de la cuestin que estaba destinado a resolver. La situacin indica que el
investigador lleg a apegarse personalmente demasiado a sus propias ideas, o que el test de validez era inadecuado de
entrada. Si se tratara de esto ltimo, puede preguntarse por qu lleg a realizarse el experimento. Si el experimentador
cambi su punto de vista durante la investigacin y comenz a cuestionar su utilidad debi haber detenido su trabajo y
no haber publicado de ningn modo sus resultados.