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LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO

CAP. III. Concepcin Luterana de la Profesin

RESUMEN

Universidad Autnoma de Aguascalientes

Mara Guadalupe Gonzlez Hernndez

Primer Semestre Licenciatura en Sociologa

Prof. Hctor Rodrguez Figueroa

10/11/15

La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo


III. Concepcin Luterana de la profesin. Tema de nuestra investigacin
Evidentemente, en el vocablo alemn, profesin existe por lo menos una remembranza
religiosa: la creencia de una misin impuesta por Dios. Este sentido religioso del vocablo se
manifiesta resplandeciente en todos los casos determinados en que se la emplee en su completa
significacin. Aquellos pueblos en los que predomina el catolicismo carecen de una expresin
irisada con este matiz religioso para indicar eso que en alemn nombramos beruf (con el
significado de posicin en la vida, de una clase concreta de trabajo).
Podemos observar que la existencia del vocablo no corresponde a una condicin tnica de las
respectivas lenguas (por ejemplo, expresin propia de un espritu popular germnico) antes
bien lo encontramos con su significado actual, que adquiere vida, justamente, en las traducciones
de la Biblia, mas no del espritu del texto original, es decir, se origina del espritu de quien la
tradujo. Parece ser que es en la traduccin luterana de la Biblia donde figura por vez primera. La
adopcin de su significado actual no se hizo esperar en el habla comn de los pueblos
protestantes, y aparece en un mstico alemn que ejerci gran influjo en Lutero. Si el sentido
literal es nuevo, tambin es nueva la idea y es fruto de la Reforma.
Lo nuevo era que el contenido ms honroso del propio comportamiento moral consista en la
conciencia del deber en el desempeo de la labor profesional en el mundo. Esa era la ineludible
secuela del sacro sentido, por as decir, del trabajo y de lo que deriv en el concepto ticoreligioso de profesin: concepto que traduce el dogma extendido a todos los credos protestantes,
opuesto a la interpretacin que la tica del catolicismo divulgaba. La observacin en el mundo de
los deberes que a cada quien obliga la posicin que tiene en la vida, y que por ende viene a
convertirse para l en profesin.
Esta idea se va desarrollando en el nimo de Lutero mientras corre el primer decenio de su labor
reformadora, consideraba que el trabajo en el mundo, por voluntad de Dios, es propio del orden
de la materia, siendo la base natural requerida de la vida religiosa, incapaz de una valoracin
tica, como el hecho de comer o beber. Al paso que se fue afianzando en la idea y que la
oposicin a los consejos evanglicos del catolicismo monacal, fue acrecentndose, la idea de

profesin fijo con mas precisin su fisonoma e hizo valer totalmente su significado. De
acuerdo con Lutero, a la vida monacal le falta valor para justificarse ante Dios, y es sujeta a un
desamor egosta que la desobliga del cumplimiento de los deberes en su paso por el mundo.
Como contraste, aparece la idea, a un tiempo profana y religiosa, del trabajo profesional en
calidad de evidente amor al prjimo, quedando afirmado que la distribucin de la actividad
obliga a cada quien a trabajar para los dems. Pero este fundamento de naturaleza escolstica
pronto desapareci y vino a quedar nicamente la tesis sostenida con firmeza de que la
observacin de los propios deberes en el mundo es la sola manera de complacer a Dios, y que a
l solamente le agrada eso y solo eso, y que, en consecuencia, cualquier profesin lcita tiene
ante Dios un valor absoluto por igual.
Por de pronto no se puede comprobar ninguna afinidad entre Lutero y el espritu capitalista en
el sentido que nosotros le damos ni en otro alguno. Y no est por dems decir que Lutero hubiera
repudiado airadamente cualquier afinidad como la que se descubre en Franklin. Sin embargo, no
es posible comprobar esta afirmacin. Lutero, al proferir sus diatribas contra la usura y el
prstamo a rdito, pone al descubierto un estrecho criterio reaccionario concebido con respecto
al beneficio, hace hincapi en la premisa de infecundidad del dinero. Es de importancia sentar
que el significado religioso de la profesin estaba expuesto a teirse de matices y adquirir
configuraciones muy diversas en sus resultados para la vida.
Lo caracterstico y especfico de la Reforma es el hecho de haber acentuado los rasgos y tonos
ticos y de haber acrecentado el inters religioso otorgado al trabajo en el mundo, relacionndolo
con la profesin. La potestad bblica de la que Lutero se vali para recalcar la idea de profesin
propicia, fueron las interpretaciones tradicionalistas. Este sentido hacia una concepcin religiosa
similar, esto es, que cada quien procure su sustento, y sean los impos quienes se impacienten por
amasar dinero. Este es el sentido dado a todos los pasajes que se refieren, de una manera directa,
al oficio o profesin en el mundo. Jess manifiesta su personal actitud y su tajante repulsin del
mundo que excluye toda probable alusin a l a la moderna idea de profesin. La doctrina de San
Pablo, toma una posicin de indiferencia o por lo menos de tradicionalismo, frente a la actividad
profesional en el mundo. Lutero ley la Biblia a travs del cristal de su propia mentalidad, solo
impregnada de tradicionalismo en el curso de los aos entre 1518 y 1530 en que se produjo su
desarrollo ideolgico, sino que se iba saturando cada vez ms. Durante los primeros aos de su

labor reformadora predomin en el frente a cualquier actividad en el mundo, una idea de la


indiferencia paulina: Cualquier situacin es buena para alcanzar la bienaventuranza; en la vida
del hombre, dada la brevedad de su corto peregrinar, no tiene sentido conceder importancia
capital a la clase de actividad que le ocupe. El afn de hacinar bienes materiales que sobrepase a
la propia necesidad, muestra un estado de gracia imperfecto, por lo cual es censurable. Pero
Lutero, segn se va enmaraando en las discusiones y negocios de este mundo, tiene en ms
estima el trabajo profesional; se vuelve a cada paso ms clara la concepcin de que el ejercicio
de una profesin especifica se convierte en una especie de mandato que Dios destina a cada
quien, exigindole continuar en el estado en que se encuentra situado por disposicin de la
Divina Providencia. Se apodera de Lutero la idea ms clara que antes, como consecuencia directa
de la voluntad de Dios que el orden objetivo histrico en que el individuo se encuentra es por Su
designio,78 la insistencia siempre ms vigorosa del factor providencial en todos los incidentes de
la vida del hombre, desemboca irremediablemente en una peculiar idea tradicionalista semejante
a la del destino; cada uno ha de mantenerse en la profesin y en el estado en que Dios le ha
colocado de golpe y para siempre y reprimir en esa limitacin todos sus anhelos e impulsos en
este mundo. El tradicionalismo econmico, que en los comienzos es producto de la indiferencia
paulina, va derivando en fruto de la creencia, siempre ms arraigada, de la predestinacion,79 que
identifica la obediencia incondicional a los preceptos divinos y la incondicional resignacin con
el lugar en que cada uno se encuentra colocado en el mundo. La idea de profesin conservo en
Lutero un sello tradicionalista. Profesin es algo a lo que el individuo debe someterse porque es
una donacin que la Providencia le ha otorgado, algo ante lo cual debe allanarse, y tal idea
establece la razn del trabajo profesional como misin, como la misin impuesta por Dios al
hombre. En el plano de la tica, lo nico negativo fue el eclipse de los determinados deberes
ascticos (que alcanzan una superioridad con respecto a los que deben cumplir- se en el mundo)
y la predica de la sumisin a la autoridad y la resignacin con el puesto asignado a cada quien en
la vida. Comprobaremos que la idea de profesin en el sentido luterano haba sido planeada por
los msticos alemanes.
Comprobar que la idea de profesin con el significado luterano tiene un alcance muy dudoso
para lo que perseguimos, y, por el momento, nos interesa que esto quede consignado. no hay
posibilidades de sacar de ella una consecuencia directa de la posicin que Lutero y su Iglesia
adoptaron, frente al trabajo profesional y, principalmente, porque no resulta lo bastante claro

como en otros aspectos del protestantismo. Debemos investigar cules son sus formas, entre
todas, en las que se advierte el enlace de la conducta practica en la vida con un punto de salida
religioso.
Debemos subrayar que, si en nuestras pesquisas acerca de las relaciones entre la tica protestante
y el espritu capitalista en desarrollo lo hacemos partiendo de las creaciones de Calvino, del
calvinismo y de las concernientes a otras sectas puritanas, no est en nuestro nimo afirmar
que lo que llamamos espritu capitalista haya despertado, precisamente, merced a los iniciadores
o representantes de estos credos, como objetivo de su trabajo y fundamentales actividades.
Nuestro trabajo podra considerarse como un modesto aporte ilustrativo de como las ideas
llegan a tener un alcance vlido en la historia. Pretendemos tan solo clarificar la envoltura
externa conferida por ciertas ideas religiosas al argumento del desarrollo de nuestra civilizacin
moderna, la cual fue encauzada en un determinado sentido terrenal y profano por obra de un
sinfn de motivos histricos. Lo que se requiere dejar sentado es si las influencias religiosas
tomaron parte, y hasta qu extremo, en los pormenores y el desarrollo cuantitativo del espritu
relativo al mundo y cules son, en definitiva, los visos que la civilizacin capitalista les debe.