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COMERCIO

Se denomina comercio a la actividad socioeconmica consistente en el


intercambio de algunos materiales que sean libres en el mercado de compra y
venta de bienes y servicios, sea para su uso, para su venta o su transformacin.
Es el cambio o transaccin de algo a cambio de otra cosa de igual valor. Por
actividades comerciales o industriales entendemos tanto intercambio de bienes o
de servicios que se efectan a travs de un comerciante o un mercader.
El comerciante es la persona fsica o jurdica que se dedica al comercio en forma
habitual, como las sociedades mercantiles. Tambin se utiliza la palabra comercio
para referirse a un establecimiento comercial o tienda.
HISTORIA
Los orgenes del comercio se remontan a finales del Neoltico, cuando se
descubri la agricultura. Al principio, la agricultura que se practicaba era una
agricultura de subsistencia, donde las justas eran para la poblacin dedicada a los
asuntos agrcolas. Sin embargo, a medida que iban incorporndose nuevos
desarrollos tecnolgicos al da a da de los agricultores, como por ejemplo la
fuerza animal, o el uso de diferentes herramientas, las cosechas obtenidas eran
cada vez mayores. As lleg el momento propicio para el nacimiento del comercio,
favorecido por dos factores:
-Las cosechas obtenidas eran mayores que la necesaria para la subsistencia de la
comunidad. Ya no era necesario que toda la comunidad se dedicara a la
agricultura, por lo tanto parte de la poblacin empez a especializarse en otros
asuntos, como la alfarera o la siderurgia. Por lo tanto, los excedentes de las
cosechas empezaron a intercambiarse con otros objetos en los que otras
comunidades estaban especializadas. Normalmente estos objetos eran elementos
para la defensa de la comunidad (armas), depsitos para poder transportar o
almacenar los excedentes alimentarios (nforas, etc.), nuevos utensilios agrcolas
(azadas de metal...), o incluso ms adelante objetos de lujo (espejos, pendientes,
etc.).
-Este comercio primitivo, no solo supuso un intercambio local de bienes y
alimentos, sino tambin un intercambio global de innovaciones cientficas y
tecnolgicas, entre otros, el trabajo en hierro, el trabajo en bronce, la rueda, el
torno, la navegacin, la escritura, nuevas formas de urbanismo, y un largo
etctera. En la Pennsula Ibrica este periodo se conoce como el Orientalizante,
por las continuas influencias recibidas de Oriente. En este momento es cuando
surge la cultura ibrica.
Adems del intercambio de innovaciones, el comercio tambin propici un
paulatino cambio de las sociedades. Ahora la riqueza poda almacenarse e

intercambiarse. Empezaron a aparecer las primeras sociedades capitalistas tal


como las conocemos hoy en da y tambin las primeras estratificaciones sociales.
En un inicio las clases sociales eran simplemente la gente del poblado y la familia
del dirigente. Ms adelante aparecieron otras clases sociales ms sofisticadas
como los guerreros, los artesanos, los comerciantes, etc.
LA ERA DE LOS DESCUBRIMIENTOS
Alrededor del ao 1400, la disrupcin del Imperio mongol, el crecimiento del
Imperio otomano y el fin del Imperio bizantino provoca que todas las rutas de
comercio europeas con el Este queden bloqueadas. La bsqueda de nuevas rutas,
el surgimiento del capitalismo mercante y el deseo de explorar el potencial de una
economa global, impuls en Europa la era de los descubrimientos.
As pues, Europa se volc en la bsqueda de nuevas rutas hacia la India con el fin
de restablecer la importacin de especias. Pero finalmente, fueron Portugal y
Espaa los dos pases que obtuvieron el monopolio de estas rutas, gracias al
trabajo de exploradores como Cristbal Coln, Vasco da Gama, Fernando de
Magallanes o Juan Sebastin Elcano.
El descubrimiento de Amrica por los europeos supuso otro paso en el comercio.
El nuevo flujo de oro que obtenan los espaoles de manera casi-gratuita en
Amrica del Sur, sane y consolid las redes comerciales y de capital europeas.
La banca europea creci de una manera exponencial y empezaron a surgir los
grandes bancos europeos, como el Banco de msterdam, el Banco de Suecia o el
Banco de Inglaterra.
El dominio espaol y portugus de las nuevas rutas establecidas, forz a otras
potencias europeas, como Inglaterra y Pases Bajos, a buscar rutas alternativas.
Estos pases se dedicaron a explorar sistemticamente los ocanos ndico y
Pacfico. Estas expediciones comerciales fueron el comienzo del Imperio Britnico.
COMERCIO TRANSATLNTICO
Antes del siglo XIX las travesas transatlnticas entre Amrica y Europa se hacan
en barcos de vela, lo cual era lento y a menudo peligroso. Con los barcos de
vapor, las travesas se convirtieron ms rpidas y seguras. Entonces empezaron a
surgir grandes compaas ocenicas con travesas muy frecuentes. Pronto, el
hecho de construir el mayor transatlntico, rpido o lujoso, se convirti en un
smbolo nacional.
Desde el siglo XVII en adelante, casi todas las travesas transatlnticas con
destino Norteamrica, el puerto de llegada era el de Nueva York. Pronto el
comercio transatlntico convirti Nueva York en el primer puerto de Norteamrica,
y como consecuencia, atrajo la mayor parte de las futuras mercancas
transatlnticas y todo el trfico de pasajeros. Nueva York se convirti en la capital
comercial de los Estados Unidos (EE.UU.) y una de las ciudades ms importantes

del mundo. Adems, la mayor parte de los inmigrantes que iban de Europa a
EE.UU., llegaban a Nueva York, con lo que esta ciudad tambin era el destino de
todos los famosos y ricos viajantes en cruceros de lujo, as como de los pobres
inmigrantes, que viajaban en las partes inferiores de estos barcos. Por lo tanto,
aunque las travesas transatlnticas podan realizarse entre cualquier parte de
Europa y Amrica, siempre se asuma que el destino era Nueva York, a menos
que no se indicara lo contrario.
LAS INNOVACIONES EN EL TRANSPORTE
Antes de la revolucin del transporte del siglo XIX, las mercancas de consumo
tenan que ser manufacturadas cerca del lugar de destino. Era econmicamente
inviable transportar mercancas desde un lugar distante. Junto con la Revolucin
industrial se llevaron a cabo una serie de innovaciones en el transporte que
revitalizaron el comercio. Ahora las mercancas podan ser manufacturadas en
cualquier lugar y ser transportadas de una manera muy barata a todos los puntos
de consumo.
Una de las primeras aportaciones de la revolucin del transporte fue el ferrocarril.
Gran Bretaa fue la pionera en este mbito y a consecuencia de eso, en la
actualidad tiene la red de ferrocarriles ms densa del mundo. En Espaa la
primera lnea de ferrocarril se construy en 1840 entre las poblaciones de
Barcelona y Matar.
En otros lugares de Europa y de EE.UU., tambin tuvieron mucha importancia el
transporte fluvial. Se empez a ensanchar y a profundizar muchos ros con el fin
de hacerlos navegables. Y un poco ms adelante en muchas regiones se empez
a construir densas redes de canales navegables.
Finalmente, la aparicin del automvil y la construccin sistemtica de carreteras,
provoc que las mercancas se pudieran transportar justo al punto exacto de su
consumo, es lo que se conoce como distribucin capilar de mercancas.
GLOBALIZACIN.
La globalizacin, desde el punto de vista econmico, es una tendencia derivada
del neocolonialismo que trata de hacer una zona de libre comercio a nivel
internacional. La globalizacin nace como consecuencia de la necesidad de
rebajar costos de produccin con el fin de dar la habilidad al productor de ser
competitivo en un entorno global.
Numerosos grupos pacifistas y ecologistas protestan en contra de esta tendencia,
a favor de otras polticas ms proteccionistas.[cita requerida] Otros grupos
sindicalistas tambin se muestran fuertemente opuestos a la globalizacin, pues
las multinacionales trasladan puestos de trabajo desde los pases desarrollados
hasta pases del Tercer Mundo, con sueldos mucho ms bajos.