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IMPACTO AMBIENTAL

El problema para la salud en los seres humanos y animales que vivimos es que el
inadecuado tratamiento de las bateras cuando terminan su vida til, es que sus
componentes txicos se filtran en la atmsfera, en la tierra, en las capas
subterrneas de agua, en los ros y mares y
finalmente, son absorbidos por los seres
humanos causando daos a corto,
mediano y largo plazo.
Las pilas son arrojadas con el resto de la basura
domiciliaria, siendo vertidas en basureros, ya sea a cielo abierto o
a rellenos sanitarios y en otros casos a caminos vecinales,
acequias, causas de agua, etc. Para imaginar la magnitud de la
contaminacin de estas pilas, basta con saber que son las
causantes del 93% de Mercurio en la basura domstica, as como
del 47% del zinc, del 48% del cadmio, del 22% del nquel, etc.
Estas pilas sufren la corrosin de sus carcasas afectadas
internamente por sus componentes y externamente por la accin
climtica y por el proceso de fermentacin de la basura, especialmente la materia
orgnica, que al elevar la temperatura hasta los 70C, acta como un reactor de la
contaminacin.
PILA DE DANIELL
Para generar corriente elctrica veamos como modelo la pila ideada y construida
por qumico ingls John Frederic Daniell, en 1836.
La fuerza electromotriz, o voltaje o tensin terica de esta pila es de 1,10 voltios
Esta pila consta de dos placas o barras metlicas (electrodos).
Una barra de zinc metlico que se sumerge en una disolucin de ZnSO 4.
Una barra de cobre que se sumerge en una disolucin de CuSO 4.
COMPONENTES DE LA PILA

nodo
Es el electrodo sobre el que se produce la oxidacin. El agente reductor
pierde electrones y por tanto se oxida.

Diagrama de
un nodo de
Zn en una
celda
Galvnica

Ctodo
Es el electrodo sobre el que se produce la reduccin. El agente oxidante
gana electrones y por tanto se reduce.

Diagrama de
un Ctodo
de Cu en una
celda
Galvnica

Voltmetro

Permite el paso de los electrones cerrando el circuito. Mide la diferencia de


potencial elctrico entre el nodo y el ctodo siendo la lectura del valor del
voltaje de la celda.

Puente salino
El circuito entre la dos semiceldas se completa mediante un puente salino.
Este puede ser cualquier medio que permita el paso lento de dos iones. El
puente salino se prepara doblando un pedazo de tubera de vidrio en forma
de U, lleno con una disolucin de un electrolito inerte como KCl o NH 4NO3,
cuyos iones no reaccionaran con los iones de la disolucin o con los
electrodos.
Cuando la pila empieza a funcionar en la disolucin, los cationes (Zn +2,
Cu+2, y K+) se mueven hacia el ctodo y los aniones (SO 42- y Cl-) se dirigen
hacia el nodo.
Sin el puente salino, pronto se acumularan cargas positivas en el
compartimiento del nodo (por las formacin de iones Zn +2) y cargas
negativas en el del ctodo (cuando parte de los iones de Cu +2 se reduzcan
a Cu), impidiendo que la celda funcione.
Qu funciones cumple el puente salino?
Permite el contacto elctrico entre las dos semiceldas de modo que
se cierre el circuito.
Impide la mezcla mecnica de las soluciones ya que si esto
ocurriese la reaccin seria directa y los electrones no fluiran por el
conductor externo.

Mantiene la neutralidad elctrica de las semiceldas al dejar de fluir


iones a travs de su masa. Dicho flujo de iones se llama corriente
interna de la pila.

Antes de que funcione la pila de Daniel debemos tener en cuenta:


1. En la semicelda andica, las concentraciones de los iones son
iguales.
([Zn+2] = [SO4-2] = 1M)
2. Similarmente en la celda catdica.
([Cu+2] = [SO4-2] =1M)

REACCIONES
Por definicin sabemos que en una celda galvnica, el nodo es el electrodo en el
que se lleva a cabo la oxidacin, y el ctodo es el electrodo donde se efecta la
reduccin.
a) En el nodo (electrodo de Zn)
Es por eso que durante la descarga de la pila la masa del electrodo de
Zinc disminuye, lo cual implica que se est oxidando, por lo tanto
constituye el nodo de la pila.

E =0.76
2+ ( ac ) +2 e
Zn ( s ) Zn

b)

En el ctodo (electrodo de Cu)


Los electrones del nodo salen y fluyen por el conductor externo (puente
salino) llegando al electrodo de cobre en donde los iones de Cu +2
consumen estos electrones reducindoles hasta cobre metlico, es por

ello que la masa del electrodo de cobre aumenta. Como la reaccin


ocurre en la superficie de la lmina de cobre, esta constituye el ctodo
de la pila.

Cu ( s ) E =+0.34
Cu+2 ( ac )+2 e

La reaccin neta de la celda se obtiene


sumando las semireacciones (I) y (II)
Cu +2 ( ac ) +Zn ( s ) Cu ( s ) +Zn+2 ( ac)
En general:

Reaccinandica: Z n(s ) Z n+2 ( aq ) +2 e


C u( s)
+2

Reaccincatdica : C u ( aq ) +2 e

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