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Martn de Jess Carvajal Chamorro

Universidad de Cartagena
25/10/2015
CAROLINA LA BELLA Y LA NOVELA SENTIMENTAL
A travs de tericos como Ramiro Esteban Z, la novela sentimental ha sido estudiada no
slo en lo que respecta a los los efectos que crea en el pblico lector, sino tambin en lo que
concierne a los rasgos temticos y estilsticos comunes que presentan estas novelas y que
permiten ubicarlas dentro de una misma clasificacin. Nuestro objeto de estudio, Carolina
la Bella (escrito por Juan Franciso Ortiz en 1856), no slo fue uno de los primeros intentos
de novela en Colombia, sino que tambin posee la distincin de ser una de las pocas
novelas sentimentales anteriores a Mara (1867). Aunque presenta muchos de los rasgos
expuestos en el texto de Z, esta novela tambin difiere, en algunos aspectos, de lo que se
podra considerar como el paradigma cannico de la novela sentimental.
A simple vista, el aspecto ms llamativo de la obra es que es una novela epistolar.
No se trata aqu del intercalado de cartas a lo largo de una narracin en prosa, como
parecera sugerir la tendencia rastreada por Z (2007, p.91), sino de que la trama se
estructura completamente a travs de misivas. Notablemente, con una excepcin, todas son
cartas limitadas a un crculo cercano de personas, lo que, ya de entrada, predispone al
pblico lector al territorio de lo ntimo y confidencial. Esta estrategia le permite a Ortiz
presentar la subjetividad de los personajes con plena libertad y crear lo que Z defina
como microambiente:
el lector sentimental creado por la irrupcin de estas novelas sentimentales vea representado en las
obras sus propios conflictos morales y filosficos y experimentaba emociones narrativas, tales como
la empata hacia un personaje que es suscitada por aspectos especficos de la secuencia textual (Z,

2007, p.83)
Los personajes no se limitan a narrar los hechos acontecidos en sus vidas, sino que tambin
se permiten reflexionar extensamente sobre sus acciones y exponer sus ideas sobre temas
como el honor, los valores de la sociedad moderna y, por supuesto, el amor. En este
proceso, el pblico se encuentra con una serie de opiniones y experiencias diversas sobre el
hecho amoroso. Felipa se muestra escptica del refinamiento en los amantes y del
romanticismo en general, ridiculizando especficamente a la postura adoptada por
Teodomiro:
Teodomiro, romntico insoportable, [], si se me presentara uno de esos romnticos, ai mi hijita!
sera yo la mujer mas feliz, para tener el gusto de darles unas calabazas de marca mayor i echarlo a
rodar [] a mi no me vengan con ficciones ni con embelescos (Ortiz, 1856).

Carolina, como sujeto amante, encarna el sentimiento contrario, la exaltacin del


romanticismo. Especficamente, es alguien para quien la propia pasin amorosa se ve
reflejada en la belleza de la naturaleza, y para quien la misma se muestra como el espacio
adecuado para la consumacin, actitud descrita como panerotismo (Z, 2007, p.93) por
Z: El llano es primoroso, las alamedas de sauce son bellsimas! Tantos ganados, tanta
frescura, tan puro el ambiente, el cielo tan sereno!... Te repito que esto es encantador, es
romntico! (Ortiz, 1856). Teodomiro, por su parte, encarna la misma cepa romntica de
Carolina, llegando incluso al fetichismo (Z, 2007, p.95), o la adoracin al sustitutivo

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del objeto sexual (ibd.): se acerc a ver tu retrato pintado al oleo por Espinosa, (retrato
que habla), call por unos instantes i despus lucieron sus ojos con aquel resplandor
asombroso que me intimida (Ortiz, 1856). Tanto Teodomiro como Roberto exponen
sntomas de la llamada patologa amorosa, a travs de la cual los sentimientos asociados
a la pasin amorosa se manifiesta no slo emocional, sino tambin fsicamente: Sent que
el corazon se me rasgaba de ira i de dolor; sent dolor en la cabeza, como si me hubieran
herido con una hacha; sent que me iba a desmayar i tuve que apoyarme de la baranda del
balcon para no caer. (ibd.).
Hasta este punto, no podra decirse que el relato de Ortiz se distancie mucho de las
caractersticas esbozadas por el terico. Sin embargo, si a este anlisis le sumamos el de
Doris Sommer, y tenemos en consideracin lo que aporta a la novela el tringulo amoroso,
los aspectos que distinguen a Carolina la bella de las otras novelas de su categora se hacen
evidentes. En el segundo captulo de su Ficciones fundacionales (2004), Sommer afirma
que la carencia de un antagonismo personal o de disputas personales entre los amantes
(excepto quizs por la lucha ertica de poder en Martn Rivas) es la materia de que
aparentemente est hecho el romance sentimental (2004, p.67), pero en la novela de Ortiz,
el pblico lector asiste a todo lo contrario: un drama en el cual la tensin radica no en la
resolucin pacfica aunque dolorosa de los antagonismos, sino en la inevitable, trgica y
completa disolucin del tringulo amoroso que los form en primer lugar. Lo que
distinguira a Carolina la bella de la mayora de las novelas sentimentales es el hecho de
estar centrada alrededor de una lucha ertica de poder llevada a sus ltimas
consecuencias, tanto dramticas como psicolgicas.
En la novela asistimos, s, a la idealizacin e idolatra (Z, 1986, p.89) del ser
amado a travs de las ltimas palabras de Teodomiro a Carolina: All queria yo, apartado
del mundo, en medio de aquella profunda soledad, viendo las estrellas reflejarse en el lago
por noche i la cara del sol por el dia, entre aquella romntica naturaleza, entregarme
enteramente al culto de tu amor, i a mis estudios predilectos (nfasis mo, Ortiz, 1986).
Este escenario idlico en nada diferira de las palabras usuales del amante de la novela
sentimental, estando marcadas no slo por el deseo, sino tambin por la fatalidad del amor
inalcanzable. Lo verdaderamente notable es que la novela tambin presenta la
desidealizacin del ser amado a travs del desengao:
Quin me hubiera dicho cuando estuvimos en Simijaca, Carolina, i dbamos aquel paseo por los
jardines, (t apoyada en mi brazo) que aquella sonrisa, ocultaba una perfidia. [] Hubo un tiempo
en que ese corazon nadaba en un pilago de amor i de delicias; en ese tiempo soaba con tu
hermosura, deliraba con tus en cantos i pretendia con furor tu mano como la suprema felicidad, que
podia apetecer en la tierra (ibd.)

As, en lugar de una narracin donde predominara la ensoacin en la figura de la amada, al


modo de Mara, tenemos intervenciones lricas que presentan visiones contrastantes de la
misma persona, establecindose una lucha por cul de las dos representa verdaderamente a
Carolina, si la prfida observaba por Roberto, o la diosa que ve Teodomiro, algo que no
se solucionar sino hasta la ltima carta escrita por la joven, cuando las razones de su modo

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de actuar se revelen plenamente. A travs de esta carta, el personaje de Carolina se
desidealiza ante el pblico lector mismo, puesto que las cosas que deberan haber sido
virtudes (como su discrecin y su timidez) acaban convirtindose en las razones de su
desgracia y la muestran como alguien incapaz de actuar con seguridad frente a sus
problemas, inclusive, como alguien igualmente culpable de todo lo que ha ocurrido: I, a
pesar de toda mi inocencia mi conducta, (equivoca contra mi intencion) confundindose
con lo que llaman COQUETERA, fu la que produjo el desacuerdo de dos jvenes tan
interesantes (ibd.). A su modo, al ser mostrados como sujetos que no pueden comportarse
de acuerdo al buen sentido y la racionalidad, tanto Teodomiro y Roberto tambin son
desidealizados como amantes.
Aqu, el inconveniente no recae principalmente en que una convencin social acabe
impidiendo la unin de la pareja, sino en que la intimidad de la experiencia amorosa misma
se revela como un juego de afectos cambiantes que lleva a los personajes a cometer errores.
El desencadenante de la tragedia no es slo lo que los personajes perciben como el peso de
la sociedad sobre sus conciencias, sino tambin su misma interioridad y lo exacerbado de
sus defectos. Irnicamente, estos ltimos acaban siendo an ms decisivos en el desarrollo
de la trama que los primeros. Puede que Teodomiro acepte batirse en duelo por miedo a ser
sealado como un cobarde por otros, pero, de manera significativa, las consecuencias del
duelo no parecen trascender el mbito de lo privado y lo que opinen otros del hecho no
importa; el conflicto de Teodomiro es fundamentalmente interno, y consiste en haberse
dejado llevar por el prestigio antes que por sus principios:
DESDE aquella funesta maana, en que al disparo de una pistola, huy la felicidad que se albergaba
en mi pecho, i se desvanecieron como el humo los soberbios palacios que alzara mi atrevida
imajinacion, arrastro aqu, mi querido Pepe, unos dias de mortal congoja.
[]
No temo las persecuciones de la polica en este pas; pues no habr quienes depongan contra m por
semejante duelo, efectuado sin testigos i en lugar apartado. [A] vuelta de ocho dias nadie se habr
acordado del desdichado. En los primeros momentos muchas alharacas, despues el olvido. Asi
sucede en todas partes (ibd.).

Lo que catapulta la accin y la mueve siempre est ligado a las decisiones que los
personajes toman desde su interioridad y en concordancia con sus personalidades, trtese ya
de la timidez e indecisin de Carolina, de los celos de Roberto, o de las preocupaciones de
Teodomiro por su reputacin. Siguiendo la lnea de estudios que plantea a las novelas
sentimentales como modelos de conducta (Z, 2007, p.87), podramos afirmar que
Carolina la bella es la representacin de un conjunto de anti-modelos, una gua sobre cmo
no actuar.
A falta de otros ejemplos aparte de Mara, es difcil establecer realmente si
Carolina la bella tuvo imitadores o si, por el contrario, imitaba a otras novelas
sentimentales. Lo cierto, sin embargo, de acuerdo con el bagaje terico de Z y de Sommer,
es que la novela posee los suficientes elementos dramticos para diferenciarse de sus
congneres. Al centrar su principal conflicto alrededor de un tringulo amoroso, esta

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introduce perspectivas y desarrollos psicolgicos inusuales en su campo, como lo son el
desengao y la desidealizacin de los amantes, la novela se erige como una propuesta lo
suficientemente nica dentro del campo de la novela sentimental.

BIBLIOGRAFA
Ortiz, Juan Francisco. (1856). Carolina la bella. Recuperado el 1 de Noviembre de 2015, en
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/literatura/carobella/indice.htm.
Sommer, Doris. (2004). Amor y patria: una especulacin alegrica. Ficciones
fundacionales. Fondo de cultura econmica: Mxico.
Z, Ramiro Esteban. (2007). Funciones de la novela sentimental hispanoamericana
durante el siglo XIX. Cuadernos del CILHA, 8, 9, (p.79-97).