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Materia: Tecnologa y Materiales

2012
Titular: D.I. Mariela Favero

3
Instituto Superior de Diseo

Textiles Tcnicos

Apunte
Textiles tcnicos

Desde el punto de vista de definicin, y por exclusin, puede decirse que dentro del concepto general de
textiles de uso tcnico, se consideran todos los productos textiles que se caracterizan por sus propiedades
tcnicas, funcionales y sus aplicaciones especficas.
Es decir, y principalmente desde la perspectiva de los usuarios, la pertenencia de un artculo textil a este
sector es funcin del producto final y de sus exigencias, y no de su composicin o proceso de fabricacin.
Ensayando una definicin ms positiva, se puede decir que los textiles tcnicos son materiales que dan
respuesta a exigencias tcnico-cualitativas elevadas (rendimiento mecnico, trmico, durabilidad, etc)
confirindoles la aptitud de adaptarse a una funcin especfica y a su entorno, sea de indumentaria, an del hogar
o decoracin, o especficamente de alguno de los sectores que dan nombre a los diferentes micromercados que
les son propios (Agro-textiles, Indus-textiles, Med-textiles, Constr-textiles, Eco-textiles, Etc)
Ciertamente que, desde la prehistoria de la industria textil, se vienen fabricando telas para su empleo en
velas de barco, cuerdas para amarres, abrasivos, cintas transportadoras, o prendas de proteccin. Es, sin
embargo, en los dos ltimos decenios, cuando este tipo de productos textiles, que posean una cuota de mercado
poco apreciable frente a las aplicaciones tradicionales, adquiere una importancia sensible y espectacularmente
creciente.
La frontera, no obstante, entre textiles convencionales y de uso tcnico es sutil y, en cualquier caso, poco
importante; es la voluntad de lanzar al mercado un producto textil que da respuesta a una necesidad especfica, la
que permite considerarse productor de textiles de uso tcnico.
Clasificacin de los textiles tcnicos de acuerdo a los diversos usos:
Agrotextiles y pesca son textiles que sirven y ayudan en las diversas formas de cultivo tanto para el campo
como(vivero, invernaderos) cuidado de bosques (selvicultura) y para el mar; viveros en el mar (acuicultura) y
tambin tiles para la extraccin (pesca).
Buildtextiles; estos textiles se adaptan al mundo de la construccin, creando nuevas formas de creaciones,
aunque tambin podra incluirse las construcciones, navales y aeronuticas, son textiles que los arquitectos
disean para crear plataformas totalmente innovadoras y sorprendentes.
Clohtextiles; estos textiles se suelen usar para calzado e indumentaria, para uso tcnico o no, pero que
siendo compleja la fabricacin de estos textiles, aqu tambin se incluyen las cintas de remate, o refuerzo.
Ecotextiles; son textiles ecolgicos, tanto provenientes del reciclado como textiles biodegradables, que tienen
en cuenta la degradacin para que su utilidad se integre en el medio en el que va ha ser utilizado.
Geotextiles; tanto, los geotextiles como los geosinteticos y las geoceldas son estructuras ideadas para
facilitar la construccin y adaptacin de las obras publicas, tanto para carreteras como ferrocarril, como en
construccin de balsas o colectores, tras estos simples textiles, podemos consolidar, drenar, para que la
circulacin y las canalizaciones sea mas fcil y segura
Hometextil; podra decirse que son los textiles que mas glamour y ms tienen en cuenta el aspecto esttico
aunque no esta para nada reido con el funcional, son los textiles que cubren teatros, cines, cafeteras, pero
que tienen la funcin de ser ignfugos, anti manchas, localizadores,
Indutextiles o Indutcnicos; estos textiles, son los que menos vemos pues suelen tener una funcin
industrial, suelen permanecer escondidos haciendo eso si su funcin para la que fueron creados, desde filtros
para el aire, aceites, manguitos, etc..

Medtextiles; estos son textiles, para uso medico, sanitario e higinico, los paales de los bebes, los apsitos
para heridas, equipos quirrgicos, prtesis medicas,
Mobiltcnicos; son textiles, tanto para la construccin de los vehculos como para el confort en ellos, desde
las telas anti vandlicas en autobuses, telas ignfugas, para no propagar los incendios, hasta para la
construccin de las alas de aviones, las velas de los barcos, etc
Packtextiles; Estos complejos tejidos; desde la mas simple bolsa de malla para naranjas hasta la ms
resistente eslinga que es capaz de sostener y elevar hasta un petrolero. Todo lo necesario para que las
mercancas lleguen sin ninguna merma a su destino.
Protextiles; textiles diseados especialmente para proteger o disminuir el riesgo del individuo a agresiones
externas. Cumplen por tanto exigencias de proteccin especificas y complejas en situaciones de riesgo.
Sportextiles; textiles para el deporte y el tiempo libre son textiles pensados para la practicas de los deportes,
desde el vestuario deportivo como el de la climatizacin de estadios deportivos.
La produccin de textiles tcnicos, tanto en la mquina como en el desarrollo de numerosas variedades de
fibras, siempre debe dar respuesta a una serie de condiciones, que son las propias.

Cumplir con la normalizacin, el aseguramiento de la calidad y la homologacin del producto.

Asegurar la seguridad y minimizar los riesgos propios de los procesos tecnolgicos.

Combinar los parmetros productivos a fin de responder a las exigencias de diseo, junto con los
requisitos de seguridad y bienestar personal y social.

Mejorar constantemente en la utilizacin de recursos renovables, prestando mxima atencin al medio


ambiente, tanto en el proceso de produccin, como en el ciclo de vida del producto.

Gestionar productos llave en mano con calidad alta y en perodos cada da ms cortos y exigentes.

La produccin para usos tcnicos genera la necesidad de una maquinaria propia, resistente y adecuada
a las velocidades, dimensiones, tipos de fibras utilizadas. Se debe buscar la complicidad de cuatro factores bien
definidos: las materias primas, los transformadores, las aplicaciones y las tecnologas.
Hoy la evolucin tecnolgica ya incorpora lneas tales como la Biotecnologa, cuyos avances son
espectaculares, ya que la modificacin gentica del algodn, lino, camo, ramio, yute y coco, o de la lana o el
control de la sntesis de polmeros especficos, en partculas poliamidas, polisteres o protenicos, etctera, son
procesos en pleno desarrollo pre competitivo.
Los investigadores y tcnicos del sector estn buscando y aplicando sus mejores esfuerzos en obtener
tecnologas y procesos econmicamente viables, limpios y que den nuevas prestaciones y usos finales a los
productos.

Textiles inteligentes

Los expertos econmicos del mundo textil presentan los textiles inteligentes como la prxima generacin
de fibras, tejidos y artculos que se producirn [1] gracias a sus enormes posibilidades y funcionalidades. Pueden
ser descritos como materiales textiles que
piensan por s mismos
, por ejemplo, a travs de la incorporacin de
dispositivos electrnicos o de materiales inteligentes. Muchos tejidos inteligentes ya se utilizan en tipos de ropa
avanzados, principalmente para prendas de proteccin y seguridad, aunque se estn abarcando con xito
conceptos de moda, comodidad e innovacin.
Una de las principales razones del rpido desarrollo de los textiles inteligentes es la importante inversin
hecha por la industria militar. Esto es debido a que los utilizan en diversos proyectos tales como chaquetas de

invierno para condiciones de temperatura extremas o uniformes que cambien el color para mejorar los efectos de
camuflaje.
Los textiles inteligentes proporcionan una evidencia del potencial y de las enormes oportunidades que
todava pueden realizarse en la industria del textil, en la moda o en el diseo, as como en el sector de textiles
tcnicos. Por otro lado, estos progresos son el resultado de la colaboracin activa entre personas de diferentes
disciplinas: ingeniera, ciencia, diseo, desarrollo de procesos, business y marketing. Nuestra vida cotidiana, en
los prximos aos, se regular significativamente por dispositivos inteligentes y muchos de estos dispositivos
estarn integrados en prendas o distintos sustratos textiles.

Definicin y clasificacin
Los textiles inteligentes se definen como textiles que pueden detectar y reaccionar a condiciones
medioambientales o a estmulos mecnicos, trmicos, qumicos, fuentes elctricas o magnticas.
Segn su actividad funcional los textiles inteligentes pueden ser clasificados en tres categoras:
Textiles Inteligentes Pasivos: La primera generacin de textiles inteligentes, los cules

solamente

pueden detectar las condiciones medioambientales o estmulos.


Textiles Inteligentes Activos: La segunda generacin son textiles que tienen la capacidad de detectar y
de actuar en frente a una determinada situacin. Los detectores actan sobre la seal detectada tanto
directamente como de una unidad central de control. Los Textiles Inteligentes Activos tienen una memoria de la
forma, son camalenicos, hidrfugos y permeables al vapor (hidroflico / no poroso), pueden almacenar calor, son
termorreguladores, absorben el vapor,

etc

Textiles Ultra Inteligentes: Los Textiles Ultra Inteligentes son la tercera generacin de estos textiles.
stos pueden detectar, reaccionar y adaptarse a las condiciones y estmulos del medio. Un textil ultra inteligente
esencialmente consiste en una unidad, la cul trabaja como cerebro, con capacidad cognitiva, que razona y
reacciona. En la actualidad la produccin de textiles ultra inteligentes es una realidad debido a una unin acertada
de textiles tradicionales y nuevos tejidos con otras ramas de la ciencia como: ciencia de los materiales, mecnica
estructural, tecnologa de sensores y de detectores, avanzada tecnologa de procesos, electrnica, comunicacin,
inteligencia artificial, biologa etc.
Los nuevos materiales para fibras y los que forman parte de tejidos, junto a los componentes electrnicos
miniaturizados hacen posible la creacin de textiles inteligentes, de este modo se crean las verdaderas prendas
inteligentes realmente llevables. Estas ropas inteligentes son utilizadas como prenda de diario, aportando
soluciones o ayudas a varias situaciones segn los usos diseados.
Ejemplos de telas Inteligentes:
Telas de aplicacin deportiva: A los consumidores les interesan las aplicaciones, por ejemplo, en
prendas deportivas de alta competicin permitiendo mantener el tejido seco y aislado del sudor.
En los Juegos de Invierno 2006 de Turn algunas empresas presentaron sus innovaciones con trajes ligeros que
protegen al esquiador de golpes en las pruebas de slalom sin quitar movilidad al esquiador. Se trata de un traje
ligero que protege de golpes y rozaduras que pueden causar los banderines por los que pasan constantemente
reduciendo su velocidad debido al dolor del roce. Con este material lo que se consigue es que las molculas se
concentren en el punto del impacto absorbiendo la fuerza; luego vuelven con rapidez a su forma inicial sin
romperse al cabo del tiempo. Se aplica tambin en otros campos: zapatillas para skaters, cascos livianos para
proteger a los esquiadores y buzos de arqueros, guantes y canilleras con proteccin eficiente y ultraliviana que se
usaron en el Mundial de Ftbol.

Telas que no se manchan: Se trata de fibras tratadas con aprestos sustancias con las que se impregnan,
basados en fluocarburos no voltiles y que, por ello, no son agresivos para el Medio Ambiente. Si les cae aceite,
se limpian con un trapo sin dejar seal alguna porque en realidad, al apresto ha impedido el contacto.

Como puede comprobarse, es un campo de aplicaciones ilimitadas. Si se utilizan medicamentos o


productos antibacterianos se obtienen tejidos teraputicos o preventivos. Si se tratan con perfumes o cosmticos,
se consigue ropa perfumada, e incluso en un futuro no muy lejano autobronceadora. Si se utilizan colorantes
orgnicos termo sensibles, los tejidos cambian de color segn la temperatura ambiental o corporal. Aunque los
aprestos con el uso continuado pueden perder sus propiedades, en los laboratorios se trabaja ya con fibras que
incorporan estas caractersticas.
Tejidos termocromaticos: Se llama as a los tejidos cuyos colores cambian segn la temperatura
ambiental o corporal, aparecen o desaparecen bajo el efecto de variaciones de temperatura o de la luz. Utilizan
tres

clases

de

materiales:

los

termocromos,

los

cristales

lquidos,

los

fotocromos.

Los tejidos mismos no son termocromos, son ciertos colorantes siendo extremadamente sensibles y frgiles estas
sustancias

termocromicas

fotocromaticas

as

como

los

cristales

lquidos

estn

frecuentemente

microencapsulados, concretamente en los soportes textiles sometidos a frotamiento, a uso frecuente y al lavado.
Sus aplicaciones ms importantes son: moda, balnearios, sectores profesionales: seguridad y prevencin de
riesgos.
Tejidos electronicos: Se ha inventado ya una chaqueta electrnica que reproduce msica y se conecta a
un telfono mvil. La chaqueta conocida como mp3blue incorpora la tecnologa inalmbrica Bluetooth y un
reproductor musical MP3 controlado por un teclado textil en la manga. La chaqueta incorpora un mdulo
electrnico, que contiene una batera recargable que dura unas seis horas, y que se puede retirar para lavar la
chaqueta. El sistema musical se convierte en un aparato para hacer y recibir llamadas telefnicas.
Tambin se desarroll una alfombra inteligente que est dotada con microchips y sensores que recogen
informacin sobre lo que est ocurriendo en la superficie de la alfombra.
Tejidos ultraflexibles de fibra de carbono: Un tejido de nanotubos de carbono parece comportarse
como una espuma ultracompresible. Podra ser utilizado para gran variedad de aplicaciones. A diferencia de las
espumas o esponjas habituales, cuya baja densidad les hace menos robustos, este tejido es a la vez ligero, fuerte
y comprimible. Puede ser comprimido un 15% de su longitud normal y recuperar su estado original de manera
perfecta. Esta accin se puede realizar miles de veces sin que la capacidad de resuperacin del sistema se
resienta. Adems es resistente a las altas temperaturas y al ataque qumico.
Tejidos antibacterias: Son tejidos para aplicaciones militares y mdicas que actan como una barrera
contra las toxinas, mata bacterias y permiten una adecuada transpiracin. Se basa en la conexin de membranas
porosas con molculas polmeras que matan bacterias. Los resultados de este avance podran dar mejor
rendimiento en aquellas situaciones en las que se necesita una resistencia a lquidos o vapor, por ejemplo
mdicos

enfermeras

soldados

expuestos

patgenos.

En el ao 2000 un profesor de una universidad de California descubri un mtodo para adjuntar molculas de
polmeros con cloro a fibras textiles que mataba de forma casi instantnea a bacterias sin resultar daino para la
piel humana. Utilizando esta nueva tecnologa en el 2005 se sac al mercado calcetines sin olor y sbanas antibacterianas

adems

de

otros

productos.

Tambin en 2005 se crearon prendas militares con capacidad de atrapar y matar agentes tan mortales como el
ntrax. Estos nuevos materiales permiten traspasar el sudor pero actan como barrera contra bacterias.

Tejidos para medir el estado de salud: Se est estudiando ropa interior que sera capaz de reaccionar a las
variaciones corporales inicas, caractersticas de las alertas cardiovasculares o diabticas y que, por lo tanto,
podran vigilar las funciones vitales. De hecho, investigadores han desarrollado un sujetador cuya materia textil
puede

memorizar

datos

emitir

una

seal

en

caso

de

problema

cardaco.

Esta tecnologa se llama Functional Electrical Therapy (FET). Dicha tecnologa se basa en la estimulacin de
ciertas funciones motrices gracias a electrodos que transmiten microcorrientes elctricas. Se pretende llegar a
integrar esta ayuda motriz por FET en una estructura textil que proporcionara al paciente una comodidad de
utilizacin sin igual con respecto a los dispositivos actuales de aplicacin. Para ello, se pretende poner a punto un
tejido sensorial que contenga fibras conductoras adecuadas que garanticen el paso de las microcorrientes.

ANEXO artculos relacionados

La tecnologa tambin ha entrado al mundo de la moda, telas y prendas inteligentes son las nuevas aunque no
tan populares - tendencias fashion del ltimo tiempo.
Ropas saludables
Prendas de vestir en materiales que mantienen la presin arterial, hasta calcetines que ayudan con los hongos, son
unos de los ltimos descubrimientos en el desarrollo de la moda. Una tendencia directamente ligada a la actual
preocupacin social de sentirse bien, unidas con las exigencias de calidad que reclama da a da el consumidor.
La empresa japonesa Fujibo es una de las pioneras en la venta de ropa, interior y camisetas fashion, que enva
vitamina C a la piel al estar en contacto con ella.
-Muchos consumidores buscan una funcin extra y comienzan a ver la ropa como una herramienta que puede dar
ms que estilo, dice Keisuke Nakase de Fujibo, en una entrevista al diario sueco SVD.
Textiles inteligentes
En esta nueva produccin de prendas no es slo la ropa es la que tiene caractersticas saludables, y muchas
veces ecolgicas, tambin hay una lnea de investigadores que han desarrollado telas tecnolgicas, las
que cambian de color y emiten sonido casi como en pelcula de ciencia ficcin.
Una tela que cambia de diseo cuando se calienta, cojines que brillan cuando uno los abraza y una cartera que
cambia el diseo textil cuando el telfono celular empieza a sonar, son algunos de los productos que ha creado hace
un par de aos Linda Worbin, doctorado en textiles inteligentes y diseo interactivo en la Textilhgskola
de Bors, Suecia.
Pero no todo es puro design, los textiles inteligentes tambin pueden cumplir una funcin en el rea de la salud, por
ejemplo. Telas con hilos metlicos que pueden dar informacin sobre el cuerpo, ropa que puede medir el pulso y la
temperatura, y en el futuro tambin la frecuencia cardaca y la respiracin.

Linda Worbin, tela que cambia de diseo con el calor

Tela que cambia de color y diseo con el calor

Desarrollan un body de bebs que neutraliza los cambios de temperatura


Se trata de una prenda fabricado con tecnologa Thermocool Eco, que mezcla las fibras Coolmax y Thermolite,
y de cuya combinacin obtiene un tejido capaz de neutralizar demasiado calor o demasiado fro.
Casi un ao de investigacin han invertido la empresa Cambrass y AITEX en el desarrollo de este tejido con
tecnologa Thermocool, un innovador polister termorregulador con capacidad de mantener el cuerpo del bebe a
una temperatura constante al margen de las variaciones exteriores.
Los nuevos hilos contienen una nica mezcla hbrida de fibras de diferentes secciones transversales: huecas y con
canales que interactan con el usuario de la prenda. Cuando el beb est acalorado y sudado, los canales
proporcionan una refrigeracin por evaporacin, manteniendo al beb fresco y cmodo. Cuando el beb est fro, la
fibra hueca va a reducir la exposicin de impacto con temperaturas exteriores, manteniendo al usuario caliente y
termorregulador.
Con el fin de asegurar el xito del producto antes de su lanzamiento, la empresa y AITEX han realizado una
validacin del artculo. El producto se ha probado durante una semana en bebs entre seis meses y dos aos y ha
sido evaluado por las madres, hasta un tamao muestra de 50. El resultado fue que una 94% de las familias de la
muestra not cambios positivos en el sueo o conducta de sus hijos despus de la semana de prueba del body
termo-regulador.
Los tejidos se han sometido a diferentes tests para evaluar el confort trmico que proporcionan. Estos ensayos
ofrecen una idea de la sensacin fisiolgica que un usuario podra percibir con el uso continuado del mismo y por
lo tanto se puede predecir el confort y calidez de un tejido.
Y los resultados obtenidos en cada una de las variables analizadas indican que el tejido Thermocool Eco presenta
una transpirabilidad muy adecuada para el uso al que va destinado y un aislamiento trmico muy parecido al
algodn, por lo que la calidez del mismo est asegurada. La variable que relaciona ambas, el ndice de confort, nos
indica que se trata de un tejido confortable, anlogo a las caractersticas del algodn que se ha utilizado desde
siempre por sus buenas propiedades.
Adems, frente al algodn, presenta la ventaja de que es capaz de alejar la humedad de la piel. El ser humano suda
o tirita para conseguir que la temperatura del cuerpo se regule de forma adecuada. En el caso de los bebs, donde su
sistema termorregulador no est maduro, es de vital importancia que el proceso de sudoracin no se vea impedido
por la saturacin del propio tejido.
Por otro lado, el tejido Thermocool Eco tiene la capacidad de alejar la humedad con mucha ms facilidad que el
algodn en el mismo periodo de tiempo. Diferencias de hasta un 400% existen entre ambos materiales en periodos
cortos de tiempo. Esto se traduce en que la sensacin de mojado que pueda tener el beb ser mucho menor en el
caso de estar utilizando el tejido Thermocool.
Calcetines que regulan la temperatura del pie
El fabricante de polister Advansa ha desarrollado junto a la firma china CAML, especializada en calcetines
para la prctica del deporte, un modelo que incorpora los activos de Thermo Cool para regular la temperatura.
CAML (China Access Marketing Ltd.) es el primer fabricante de calcetines chino en aplicar Thermo Cool a sus
modelos. La empresa, conocida por su lnea de calcetera para todo tipo de deportes de invierno y, sobre todo, para
la prctica del trekking, lanza ahora una nueva coleccin especial para ciclistas y corredores con Thermo Cool.
De este modo, los nuevos calcetines regulan la temperatura y el sudor y mantienen as el pie seco. La fibra Thermo
Cool de Advansa es la que garantiza la circulacin del aire durante la prctica del deporte e impide sudoracin del
pie.

Por el momento, este calcetn con Thermo Cool slo se distribuye en el mercado asitico.

Desarrollan una camiseta que elimina por completo el sudor


La Universidad Politcnica de Catalua (UPC) ha desarrollado una camiseta que elimina el sudor y que evita
que traspase a otras prendas. Est pensada sobre todo para las personas con hiperhidrosis.
Se trata de una camiseta compuesta por dos piezas que al unirse forman una cmara de aire, a travs de la cual se
elimina el sudor sin que pase a otras prendas. La primera de estas piezas est formada por una microfibras que se
encargan de absorber el sudor y de su evaporacin en la cmara de aire; la segunda pieza es impermeable y evita
que, mientras dura este proceso, el sudor pase a otras prendas y provoque manchas en las camisas.
La camiseta surgi de una idea del gerente de la empresa Sutran, David Cahisa, que la plante al ingeniero textil de
la UPC scar Deumal. Cahisa asegura sufrir el problema de una sudoracin excesiva provocada por el mal
funcionamiento del sistema nervioso parasimptico. Yo sufro de hiperhidrosis y siempre me he visto obligado a
viajar con varias camisetas encima porque me tengo que cambiar de ropa unas tres veces al da por mi gran nivel de
sudoracin, ha explicado Cahisa.
Deumal se puso a trabajar en un proyecto para idear una pieza de ropa que absorbiese el sudor de manera que no
manchara la ropa, algo que para las personas que sufren esta dolencia puede conllevar un problema de integracin
social.
Las primeras muestras elaboradas dieron resultados muy positivos, pero decidieron ir ms all con el fin de crear
una lnea de ropa evolucionada que permitiese vestir estas prendas sin que se notase la diferencia con una pieza
normal. La necesidad de ampliar la gama de camisetas les puso en contacto con el director del Centro de
Innovacin Tecnolgica de la UPC, Feliu Marsal, que mejor el diseo con costuras en las mangas elaboradas con
una tcnica especial que sella completamente las prendas.
Usando esta camiseta puedo llevar una camisa y una americana encima sin que se note que sudo, y lo mejor de
todo, sin manchar la ropa ni una gota, ha indicado Cahisa, que confiesa que es muy incmodo estar hablando con
alguien, cerrando un negocio, y que constantemente est pendiente de tu sudor.
Se calcula que la hiperhidrosis afecta a 176 millones de personas en todo el mundo, por lo que esta pieza de ropa
puede suponer una ayuda en su actividad diaria, pero adems puede beneficiar al resto de la poblacin en
momentos puntuales donde se genera un cierto estrs y se suda ms de lo habitual.
Por el momento, se han elaborado las primeras piezas que se han probado con personas con un alto ndice de
sudoracin, y se han empezado a distribuir algunas de manera gratuita a personas que sufren de la enfermedad para
que las prueben.
Adems, ya se han empezado a comercializar los primeros modelos a travs de la pgina de Internet de la empresa
Sutran y tambin a travs de una tienda de ropa de LHospitalet de Llobregat (Barcelona), que ya ha vendido las
primeras unidades.
Fibras que escuchan y producen sonido
Cientficos del Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) han desarrollado unas fibras capaces de detectar
y producir sonido, lo que abre la posibilidad de producir tejidos que funcionen, por ejemplo, como micrfonos.
Segn informa el centro de investigacin, se abre un inmenso abanico de opciones, porque estas fibras funcionales
podran capturar el habla del que las porta o incluso transmitir seales sobre funciones corporales, como el flujo
sanguneo o la presin arterial.
El resultado de estas investigaciones, en las que se ha invertido una dcada de trabajo, se publica en el nmero de
esta semana de la revista Nature Materials. Los autores son Yoel Fink, el principal investigador del laboratorio
electrnico del MIT, as como los profesores Shunji Egusa, Nomie Chocat y Zheng Wang
El logro bsico de los investigadores ha sido desarrollar unas fibras activas a partir de una tecnologa que se llama
piezoelectricidad, que consiste en hacer que un determinado material adquiera una polarizacin elctrica. En este
caso, se ha aplicado la piezoelectricidad a las fibras textiles, hacindolas capaces de convertir las ondas del sonido
en seales elctricas, y viceversa.
La piezoelectricidad es muy conocida en el mundo de la electrnica y se utiliza, por ejemplo, en los altavoces, o en
los pequeos transmisores que llevan incorporadas las tarjetas navideas que producen sonido. El avance de los

inventores del MIT ha sido aplicar esta tecnologa a unas fibras, para lo que ha sido necesario alterar la tradicional
forma simtrica de los filamentos, por una asimtrica.
Adems, para producir las fibras han utilizado un tipo especial de plstico, el que se usa por ejemplo en la
fabricacin de micrfonos, y que est hecho de flor. Las molculas de este material, explica el MIT, son en s
mismas asimtricas, lo que convierte el plstico en un elemento piezoelctrico. Esto significa que cambia de forma
cuando es sometido a un campo elctrico. Adems, cuando este material se somete a altas temperaturas, no pierde
sus caractersticas fundamentales, uno de los objetivos que persegua el MIT con su investigacin.
Los tejidos elaborados con estas fibras piezoelctricas pueden utilizarse como un transmisor de comunicacin,
explican los investigadores en el artculo que publica Nature Materials.
El odo no es el nico de los cinco sentidos que se puede aplicar a los tejidos inteligentes, dado que el MIT tambin
est trabajando en unas fibras sensibles a la luz que podran funcionar como una cmara.