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Tema 3

Mercado, modernizacin
ecolgica y decrecimiento

Objetivos
Entender la crisis ecolgica como tragedia de los comunes, y
las propuestas de control y privatizacin de los bienes naturales
Sealar la gran capacidad de organizacin del mercado como
procesador de informacin, y su relevancia para las polticas
ambientales
Argumentar la relevancia de las instituciones de regulacin colectiva de los commons
Diferenciar polticas de command-and-control y de mercados de
emisiones
Describir los distintos lenguajes de valoracin en que se puede
representar el entorno
Analizar las crticas ecolgicas radicales a la economa capitalista a partir de la propuesta del decrecimiento sostenible

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3.1.

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EL MERCADO: ENEMIGO O ALIADO?

El trmino mercado a menudo se utiliza para resumir toda una forma de organizacin socioeconmica: la economa capitalista de libre empresa y libre mercado. Y se utiliza tanto para proponerlo como va de solucin de los problemas ecolgicos, como para sealarlo como culpable
ltimo de esa misma crisis. Es probable que ambas cosas sean ciertas.
En este tema vamos a revisar argumentos a favor y en contra del
mercado en relacin con el entorno. Veremos, en primer lugar, cmo interpretar la crisis ecolgica como falta de mercado; cuando todos podemos acceder a los bienes naturales, cuando no pueden venderse, comprarse o alquilarse, lo racional es despilfarrarlos: no hay incentivos para
que los individuos racionalicen su uso. sta es la tragedia de los comunes. En segundo lugar, revisaremos un importante argumento a favor
del mercado: sera el modo ms eficiente de asignar recursos escasos,
porque partira directamente de la informacin local de actores descentralizados, y no de una autoridad central planificadora.
Estos dos argumentos sugieren que las polticas ecolgicas ms exitosas seran las que emplearan la lgica del mercado a favor de la ecologa. Las fuerzas tecnolgicas y econmicas pueden impulsar la ecoeficiencia de la produccin y el consumo: esta es la tesis de la modernizacin ecolgica. Existen ya los avances tecnolgicos que permitiran
producir el doble con la mitad de recursos, el conocido como factor cuatro1 .
Pero no hay ms opciones para gestionar los bienes comunes que la
regulacin centralizada, el llamado command-and-control, por un lado, o el mercado, por otro? Veremos que existen numerosos ejemplos de
formas colectivas de utilizar racionalmente los commons. Pero tambin
veremos que podramos estar empleando un nico lenguaje dominante,
el de la economa, para describir los problemas ecolgicos, frente a otros
posibles. Salir de la economa, es decir, no emplearla como nica manera de entender el mundo, es el primer paso de la apuesta de crticos

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como Serge Latouche, que resumiremos en el apartado dedicado al decrecimiento sostenible.

3.2.

LA TRAGEDIA DE LOS COMUNES

No vayan all, el prado est destruido, dice el aldeano con tristeza,


apoyando la barbilla en su cayado. Todo comenz, nos cuenta, cuando
uno de los ganaderos pens que le convendra comprar una cabeza de
ganado ms para llevarla a la dehesa comunal, a la cual todos los vecinos tenan permitido el acceso. Aquel hombre razon que los beneficios
que proporcionara esa res seran suyos, mientras que slo sufrira una
pequea parte de las consecuencias negativas que afectara a todos (por
ejemplo, el pasto que aplastara con sus pezuas). Otro ganadero pens
lo mismo. Y otro despus. Finalmente todos hicieron igual, hasta que
llenaron el prado de animales, y el deterioro de la dehesa fue tan grande
que nadie pudo llevar a pastar all a sus animales. Lo que desde el punto
de vista individual pareca racional, cuando se vea desde el colectivo no
lo era en absoluto.
El acceso a los prados comunales de la Inglaterra medieval, los commons, es la metfora histrica con la que en 1968 el bilogo Garrett
Hardin describi las causas de la crisis ecolgica en la revista Science
en un citadsimo artculo: la tragedia de los comunes(Hardin, 1968). El
problema ecolgico clave para Hardin era el crecimiento demogrfico sin
control, y la nica solucin que poda imaginar era la coercin mutua,
es decir, establecer normas que restringieran la libertad de procrear.
Hardin dibuja una progresin histrica de sucesivas prdidas de libertad. Primero la recoleccin de alimentos de los cazadores-recolectores,
que da paso al vallado de las cosechas (como en las enclosures inglesas del siglo XVIII); despus el cierre de los commons naturales como
receptores de residuos (ya no podemos arrojar nuestros desperdicios en
cualquier parte). Para Hardin la poblacin deba tambin dejar de regirse por este sistema de bienes pblicos de acceso ilimitado: no podemos
tener los hijos que queramos.
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La ciencia econmica, al considerar la crisis ecolgica, parte del diagnstico de Hardin. Por ejemplo, Tietenberg (uno de los grandes expertos
en mercados de emisiones) afirma que la atmsfera no es sino uno de
los muchos commons y el cambio climtico no es sino un ejemplo de
sobrexplotacin de los commons (2003, 400). Si ese es el problema, parece haber dos tipos de soluciones: o bien la autoridad poltica controla
el acceso a los commons, o bien lo privatizamos2 , e introducimos as
la propiedad privada y el mercado para que se racionalice el uso de los
bienes naturales. Cul ser la mejor opcin? Veamos un vigoroso argumento a favor de la segunda.

3.3.

EL MERCADO COMO PROCESADOR DE INFORMACIN

Qu es el mercado? Hablamos ahora de una forma de organizar la


sociedad a partir del libre intercambio de bienes y servicios, cuya constante extensin es la caracterstica del capitalismo de los ltimos dos
siglos. Esta manera de organizarse tiene distintas dimensiones, entre
las cuales destaca una dimensin moral. En La riqueza de las naciones,
el texto del escocs Adam Smith que en 1776 funda intelectualmente el
capitalismo, afirma que
No es de la benevolencia del carnicero, del cervecero o el
panadero que esperamos nuestra comida, sino de su consideracin de su inters propio. Apelamos, no a su humanidad
sino a su egosmo, y nunca le hablamos de nuestras necesidades sino de sus ventajas.
Pero hay otra dimensin del mercado que explica, sin recurrir a argumentos morales, su enorme capacidad para asignar de forma eficiente
los recursos productivos. Para exponerla regresaremos a los aos 30 del
siglo XX, cuando los economistas austracos liberales Friedrich Hayek y
Ludwig Von Mises se debatan con economistas como Oskar Lange, de
inspiracin socialista, sobre la posibilidad de organizar eficientemente
una economa que no estuviera basada en el mercado. Recordemos que

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estamos en las primeras dcadas de la Unin Sovitica, cuando apareca


en la escena internacional como una potencia industrial y poltica pujante, y haca preguntarse a muchos si el socialismo no sera superior al
capitalismo como sistema econmico.
Sin embargo, Von Mises haba sido tajante: una economa sin propiedad privada no puede ser racional, porque el clculo econmico se basa
en precios, y sin agentes que negocien en un mercado a partir de estos
precios libremente de acuerdo con las leyes de la oferta y la demanda,
los recursos no se asignan de manera eficiente. La respuesta de Lange
fue que esa asignacin eficiente, de acuerdo con la doctrina del equilibro
general, se daba siempre que los precios fueran iguales al coste marginal en todos los mercados, independientemente de si se haba hecho
este clculo mediante el libre intercambio o no. Dadas las preferencias
de los consumidores, dados los recursos disponibles, dados los conocimientos disponibles, una autoridad centralizada podra calcular esos
precios ptimos para una asignacin eficiente de recursos. Se trataba,
pues, de un problema de computacin, de resolucin de ecuaciones simultneas, no un problema de principios de organizacin.
Pero, esas preferencias, recursos y conocimientos, para quin estn
dados? Para un economista omnisciente imaginario? Para cada uno
de los sujetos que intervienen en el mercado? Si es esto ltimo, quin
puede conocerlos todos a la vez? El argumento de Hayek sealaba que el
conocimiento est dividido en las sociedades entre innumerables agentes, cada uno sabedor de las circunstancias particulares de ese momento y lugar. No slo eso: parte de ese conocimiento es tcito, no
comunicable a una hipottica autoridad central planificadora. De modo
que ni siquiera con los supercomputadores actuales puede imaginarse
un contable omnisciente que pudiera acumular todo este conocimiento
y asignar en tiempo real los precios que garantizaran la eficiencia de la
economa. Slo el mercado y su multitud de intercambios descentralizados, cada uno de los cuales refleja la informacin local de la que disponen los participantes, permite ir agregando esas seales en forma de
precios y cantidades de forma eficiente y en tiempo real.

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3.4.

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EL MERCADO COMO HERRAMIENTA ECOLGICA

Digamos que estamos de acuerdo con Hardin, Hayek y Von Mises (y


con ellos, con la mayora de los economistas), y que la asignacin de recursos a partir de autoridades centralizadas, como en el socialismo planificado, no es eficiente. Qu tiene que ver esto con el medio ambiente?
Imaginemos que un gobierno trata de reducir las emisiones de azufre
de un numeroso conjunto de empresas. Una opcin sera el commandand-control: la autoridad especifica un lmite por instalacin, con fuertes sanciones econmicas asociadas; otra posibilidad en esta lnea sera
establecer un impuesto sobre la produccin de estas empresas. Ahora
bien, cmo calcular esos lmites o ese impuesto? Si son demasiado exigentes, podran hacer imposible la supervivencia de la empresa; tambin
podran ser demasiado suaves, perdiendo parte del potencial de reduccin de emisiones de algunas de las empresas. Adems estas condiciones pueden cambiar rpidamente. Cunta informacin necesita tener
el regulador, y con qu ritmos de actualizacin?
La alternativa basada en el mercado parte de considerar la atmsfera como un commons, slo que ahora los agentes econmicos poseen
partes de esa atmsfera, en forma de derechos de emisin por una cantidad de contaminante. Cada empresa puede elegir entre hacer uso de
esos derechos, adquirir ms a otros en un mercado especfico si los necesita, o vender parte de los que tiene. De acuerdo con el argumento de
Hayek, la empresa tiene la mejor informacin sobre cmo produce, qu
tecnologas puede incorporar y a qu precio, etc. Puede que le resulte
ms beneficioso reducir su nivel de emisiones, ingresando lo obtenido
al vender parte de sus derechos. Puede que prefiera emitir ms, pero
tendr que contar con el coste de la adquisicin de derechos. Si le hacen
falta muchos, contribuir adems a que suba el precio, por la ley de la
oferta y la demanda.

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Las polticas basadas en la creacin de mercados tratan de responder a criterios como los del cuadro 3.1 en la pgina 63. Y parecen haberse mostrado eficaces en casos como el llamado Programa Lluvia cida
norteamericano, basado en un mercado de emisiones, y que consigui
hacer descender las emisiones totales de SO2 ms de cuatro millones de
toneladas, a una fraccin del coste estimado originalmente.
Criterios de evaluacin de polticas ecolgicas
Conseguirn efectivamente las medidas nuestros objetivos ambientales?
Ser el enfoque eficiente en costes, es decir, conseguir los objetivos ambientales al menor coste posible (para la sociedad en su conjunto)? Esto
es esencial si queremos maximizar la proteccin ambiental por cada euro
que gastamos.
Proporcionar la estrategia la informacin que necesitan a las agencias
gubernamentales?
Cunto costarn el seguimiento (monitoring) y la ejecucin?
Ser flexible la poltica frente al cambio? Cuando cambien las preferencias, las tecnologas o el uso de recursos, se adaptarn las medidas a estos cambios y seguirn siendo efectivas, o corrern el peligro de volverse
ineficaces (o incluso contraproducente?
Dar incentivos positivos y dinmicos a la industria? Por ejemplo: impulsar a las empresas al desarrollo de nuevas tecnologas proambientales, o a que mantengan las instalaciones ineficientes?
Estarn distribuidos de manera equitativa los efectos econmicos de la
poltica?
Sern entendibles para el pblico en general el objetivo y la naturaleza
de la poltica?
Sern factibles realmente las medidas, tanto en su puesta en prctica
por el Parlamento y en trminos de su aplicacin por los departamentos y
agencias adecuados?

Cuadro 3.1 Tomado del informe Harnessing Market Forces (Stavins,


1988, 3)

Los mercados ecolgicos suelen organizarse de tres modos, que


comparten el carcter bsico de la intercambiabilidad de derechos por
dinero (Ellerman et al., 2003). Los crditos por reduccin se otorgan,
con una certificacin administrativa previa, a aquellas instalaciones que
reducen sus emisiones por debajo de una lnea de base; estos crditos
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pueden venderse a empresas que no alcanzan este nivel obligatorio, para


que los descuenten de sus emisiones. Los programas basados en media
de emisiones trata de facilitar el intercambio entre empresas de emisiones superiores e inferiores a un nivel predeterminado, sin que medie
ningn proceso de certificacin.
Por su parte, los programas de lmite e intercambio (cap-and-trade)
definen un lmite agregado de emisiones, que se divide en unidades de
permisos de emisin por unidades (tpicamente una tonelada). El reparto inicial de estos permisos se suele realizar entre las fuentes de contaminacin existentes. Cada instalacin debe disponer de permisos suficientes para su nivel de emisiones, siempre con la libertad de comprar
y vender estos derechos.
Hay muchas dimensiones en el diseo de los mercados de emisiones:
con qu reglas se reparten los permisos inicialmente? Puede hacerse
sobre la base de la trayectoria pasada de las empresas (como regalo
del abuelo, grandfathering), o con informacin actualizada (updating), o
bien con una venta, o ms tpicamente una subasta (puede imaginar el
argumento hayekiano a favor de la subasta?) inicial de los permisos al
comienzo del programa. Los ingresos derivados de esta subasta inicial
de derechos de emisin pueden destinarse a distintos fines, como el de
amortiguar el posible impacto en la poblacin de las consecuencias del
cap-and-trade, como las subidas de precios.
Puede tambin restringirse o flexibilizarse el comercio de derechos
por zonas geogrficas o en determinados momentos; tambin se puede ahorrar derechos (reduciendo ms de lo que se exige y empleando
estos derechos de emisiones en aos futuros) o pedirlos prestados de
derechos futuros. Tambin hay que considerar las reglas que permiten
formar parte del programa a unos u otros puntos de emisin; las instituciones que facilitan el intercambio (subasta continua? brokers?);
los procedimientos de verificacin, informacin, sanciones y ejecucin,
etc. Cada decisin que se tome en el diseo del programa puede tener
consecuencias muy relevantes en su funcionamiento y eficacia.

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Y desde luego, ningn mercado puede ser eficiente cuando lo que se


comercia en l es puro aire caliente, expresin que en ingls quiere
decir algo falso (inflado, decimos tambin nosotros con parecida metfora gaseosa), y muy apropiada para hablar del efecto invernadero. El
hot air se aplica en la literatura especializada a los derechos de emisin
artificiales que podran llegar a negociarse en mercados de emisiones
como el EU-ETS (European Union Emission Trading Scheme), con el cual
la UE ha tratado de implementar eficientemente el Protocolo de Kyoto.
En este acuerdo se estableci que los derechos se asignaran a todos
los pases a partir de sus niveles de emisin de 1989/90; pero recuerde
el lector que despus de esta fecha se produjo en lugares como Rusia
y Ucrania un fuerte colapso de la produccin de estos pases, especialmente en su industria pesada, muy contaminante. De modo que sus
derechos no representan emisiones reales, y su intercambio en el EUETS distorsionara gravemente la capacidad del mercado para reorientar
eficientemente las emisiones de gases de efecto invernadero.
En resumen, los mercados son, en el sentido hayekiano, algo as como grandes calculadoras descentralizadas3 . Como todas las herramientas, slo funcionan con un cuidadoso diseo, si se adaptan a la tarea, y
si se aplican teniendo en cuenta el contexto y su evolucin. No pueden
ser una nueva bala mgica. Y en muchos casos, en contra del sombro
diagnstico de la tragedia de los comunes, podemos encontrar muchos
casos de instituciones tradicionales que han funcionado durante siglos,
superando la alternativa mercado o gobierno y ofreciendo otras vas
posibles y eficientes de gestin colectiva de los recursos.

3.4.1.

Ni mercado, ni Leviatn: instituciones y commons

Es cierto que all donde no hay propiedad privada, ni coercin estatal, los commons se deterioran sin remedio? No hay otra manera de
gobernar los recursos comunes? La politloga Elinor Ostrom (y reciente
Premio Nobel4 ) ha tratado de contestar a estas preguntas mediante investigaciones como El gobierno de los comunes (Ostrom, 1990)5 . Existen
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numerosos ejemplos de grupos sociales en los que han surgido instituciones, muchas veces a lo largo de siglos, para regular colectivamente
el acceso a los recursos de uso comn (los CPR, Common-Pool Resources). Qu queremos decir aqu con institucin? En palabras de Douglass North (1990), se trata de las reglas de juego de una sociedad,
las restricciones que dan forma a la interaccin humana. North incluye
aqu las reglas formales (leyes, cdigos) y las pautas informales (convenciones, costumbres, tradiciones, cdigos de comportamiento...).
Uno de los ejemplos preferidos de institucin para la gestin colectiva
de CPRs nos queda cerca de casa: es el Tribunal de las Aguas valenciano
y sus normas de utilizacin del regado en la Vega de Valencia, una institucin que ha pervivido probablemente desde hace ms de un milenio.
El Tribunal, compuesto por un representante o sndico de cada uno de
las comunidades de regantes, se rene todos los jueves en la Plaza de la
Virgen de Valencia para dirimir los conflictos entre los agricultores de la
Vega.
Las reglas y usos que rigen el aprovechamiento de las aguas del ro
Turia disean un complejo sistema de reparto asociado a la extensin
de tierra poseda, a la posicin del regante en la red de acequias, y las
condiciones de volumen de agua disponible. El Tribunal decide si se han
quebrantado las reglas, hurtando agua en tiempo de sequa, alterando
los turnos de riego, por desidia en el mantenimiento de las acequias
para que el agua circule, etc. Las sanciones, todava medidas en sueldos
como en la Edad Media, las impone el sndico de la comunidad a la que
pertenecen los infractores; tienden a ser moderadas.
Bajo qu condiciones pueden estas instituciones evitar la tragedia
de los comunes en su gestin de los CPRs? Elinor Ostrom, a partir de su
revisin de casos de CPRs que funcionan en pases como Suiza, Japn
y Espaa, propone las siguientes caractersticas de estas instituciones:
1. Lmites claramente definidos: los individuos u hogares que tienen
derecho a extraer recursos del CPR deben estar claramente definidos, as como los lmites del propio CPR.

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2. Coherencia entre las reglas de asignacin y suministro y las condiciones locales: las reglas de asignacin que restringen tiempos,
lugares, tecnologas y/o cantidad de unidades de recurso estn relacionadas con las condiciones locales y a las reglas de suministro
que requieren trabajo, materiales y/o dinero.
3. Acuerdos por eleccin colectiva: la mayora de los individuos afectados por las reglas de funcionamiento pueden participar en su
modificacin.
4. Seguimiento (monitoring): los controladores que comprueban activamente las condiciones del CPR y el comportamiento de los beneficionarios, son responsables ante stos o son los propios beneficiarios.
5. Sanciones graduales: normalmente se aplican sanciones graduales, dependiendo de la gravedad y el contexto de la infraccin, a los
beneficionarios que violan las reglas de funcionamiento, por parte
de otros beneficiarios, por responsables nombrados por los beneficiarios, o ambos.
6. Mecanismos de resolucin de conflictos: los beneficiarios y sus representantes tienen acceso rpido a escenarios locales de bajo coste para resolver conflictos entre beneficiarios o entre beneficiarios
y representantes.
7. Al menos un mnimo de reconocimiento de su derecho a organizarse: el derecho de los beneficiarios para disear sus propias instituciones no es puesto en cuestin por autoridades gubernamentales
externas.
Este tipo de gestin colectiva de los recursos naturales podra parecer
marginal, pero se estima que existen al menos 500,000 grupos para el
aprovechamiento de cuencas hidrogrficas, zonas forestales, gestin de
plagas, etc., con un total de entre 8 y 15 millones de hogares implicados
(Pretty, 2003).

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Pero en un mundo basado en el mercado, la tecnologa y la empresa privada, la gestin colectiva de los recursos naturales se enfrenta a
grandes dificultades. Es posible hacer jugar a favor del medio ambiente
esas mismas fuerzas de competicin econmica e innovacin tecnolgica
del mercado capitalista?

3.5.

MODERNIZACIN ECOLGICA

Para entender la apuesta de la modernizacin ecolgica, partiremos


de la pseudoecuacin IPAT que propusieron a comienzos de los aos 70
Erlich y Holdren (1974) en debate con Barry Commoner. La idea es que
el I mpacto ambiental es el resultado de tres factores: la Poblacin, la
riqueza o Afluencia, y la T ecnologa: I = P AT . Hay distintas versiones
de esta ecuacin (es una identidad matemtica), pero la adoptada como
base de la ecologa industrial es
Impacto ambiental = P oblaci
on

P IB
persona

Impacto ambiental
unidad de P IB por persona

Para reducir el impacto ambiental tendramos tres estrategias no necesariamente excluyentes: reducir la poblacin (o al menos su crecimiento); reducir la renta per cpita; o conseguir que cada unidad de renta per cpita suponga un menor impacto ambiental, mediante la ecoeficiencia. sta ltima es la baza que juega la teora de la modernizacin
ecolgica, que quiere ser tanto normativa (propone un modelo de crecimiento econmico sostenible gracias al diseo y la tecnologa ecointeligente) como descriptiva (esto estara ya sucediendo, al menos en ciertos
sectores y pases):
La modernizacin ecolgica describe las mejoras medioambientales como econmicamente factibles; de hecho, los agentes empresariales y las dinmicas econmicas y de mercado
se ven en un papel de liderazgo en la consecucin de los necesarios cambios ecolgicos. En segundo lugar, en el contexto
de las expectativas de un desarrollo econmico continuado, la

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modernizacin ecolgica describe a los actores polticos como


constructores de nuevas y diversas coaliciones para hacer la
proteccin ambiental polticamente factible (?, 702).
Entre las propuestas que pueden entenderse en el amplio marco de
la modernizacin ecolgica encontraramos el factor cuatro (o factor
10) de Weizscker y los Lovins. El factor cuatro consiste en que en la
ecuacin IPAT se dobla el PIB per cpita pero se divide por dos el impacto
ambiental mediante el uso de tecnologas, programas e incentivos a la
ecoeficiencia. Tambin la idea del capitalismo natural (Hawken et al.,
1999) resonara con la modernizacin ecolgica.
Muchas de las tendencias de la economa moderna parecen ser compatibles con la sostenibilidad centrada en la tecnologa y las transformaciones de la economa. Entre ellas, el peso creciente del sector servicios,
frente al primario (como la minera) y el industrial. Sin embargo, no est
tan claro el grado de desmaterializacin (ver ms abajo) inducido por las
nuevas tecnologas de los servicios. En primer lugar, la produccin de
equipos o redes de telecomunicaciones tiene una huella ecolgica muy
importante, sorprendente en relacin a su miniaturizacin. Por otro se
pueden producir efectos rebote de varios tipos, incluso hasta revertir
la tendencia a la reduccin del uso de recursos (backfire), como veremos
a continuacin.
Las tesis de la modernizacin ecolgica tienen una ventaja: podran
medirse empricamente, aunque no es sencillo: pensemos que estamos
midiendo toda una economa, pero no slo monetaria, sino en trminos
de magnitudes fsicas. Veamos si podemos evaluarlas de este modo.

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3.5.1.

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Desacoplamiento 6= desmaterializacin y efecto rebote

Es cierto que la economa se est haciendo ecoeficiente? Estamos


entonces ya en la va correcta hacia la sostenibilidad? La respuesta a esta pregunta debe partir de la diferencia entre desacoplamiento y desmaterializacin. Cuntos recursos naturales y cuntos desechos generamos al aumentar una unidad de producto econmico? Imaginemos que
la respuesta fuera una unidad (o ms de una). Al aumentar la escala de
la economa, la extraccin de recursos aumentara en la misma proporcin; es decir, su insostenibilidad aumentara en la misma proporcin.
Y recordemos que la economa tiende a crecer, como la poblacin, de
manera exponencial6 ; es decir, que sus incrementos son proporcionales
al tamao de la economa en cada momento.
En cambio, si la respuesta fuera menos de uno, se habra desacoplado hasta ese punto el crecimiento econmico y el uso de residuos.
Desde luego, no es igual casi uno que casi cero, aunque a largo plazo, matemticamente, se producira en ambos casos un crecimiento exponencial, aunque a ritmos muy distintos. Y si la respuesta fuera cero (o incluso se redujeran los recursos empleados), estaramos ante un
proceso de desmaterializacin.
Qu sucede en el mundo real? La evidencia disponible apunta a un
descoplamiento sin desmaterializacin. Vea la grfica 3.1 en la pgina
71. En ella vemos que la relacin entre Producto Interior Bruto y Necesidad Total de Materiales7 va mejorando, es decir, cada vez hacen falta
menos materiales por cada unidad de crecimiento; al dividir NTM por el
PIB obtendramos un indicador aproximado de la ecoeficiencia del conjunto de la economa. Sin embargo, vemos que tanto la NTM total como
el indicador Input Total de Materiales, que describen la escala material
agregada de la economa espaola, no cesan de aumentar. Si el lector
no distingue bien la diferencia entre curvas al imprimir el grfico, lo importante es que diferencie la subida sostenida de los dos indicadores de
materiales empleados por la economa espaola, con la clara tendencia
a la baja de la relacin entre PIB y materiales.

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Figura 3.1 Necesidad Total de Materiales y PIB en Espaa (1996-2004).


Fuente: INE (elaboracin propia).

A escala mundial, una grfica indicativa sera 3.2 en la pgina 72,


donde vemos que el enorme crecimiento del producto mundial bruto va
muy por encima del empleo de combustibles fsiles, metales y madera,
pero todos los indicadores (partiendo de su valor de 1970 como 100)
terminan estando entre un 25 y un 50 por ciento por encima de sus
valores de treinta aos antes.

3.5.2.

Rebotes y paradojas

Pero hay otra dificultad bsica con la idea misma de la modernizacin ecolgica. Imaginemos que conseguimos reducir nuestra factura de

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Figura 3.2 Variacin en la intensidad en el uso de materiales y Producto


Mundial Bruto entre 1970 y 2000 (1970=100). Tomado de Garca (2004).

la luz gracias a la instalacin de bombillas de bajo consumo, de modo


que ahorramos por esa va tanto emisiones de CO2 como una parte de
nuestra renta, que no dedicamos a nuestra factura energtica. Ahora
imaginemos que con ese dinero ahorrado nos vamos de vacaciones al
Caribe, gracias a esos vuelos baratos. Seguramente el resultado agregado de estas dos decisiones sea un incremento en nuestro consumo de
energa agregado y de nuestra huella ecolgica, no su reduccin como
habran querido los partidarios de la ecoeficiencia.
En este caso estaramos ante un efecto renta: un menor coste de la
energa (o de cualquier otro recurso) en una serie de bienes y servicios
pueden llevar consumir otros recursos con la renta liberada, y en el

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proceso consumir ese recurso que se pretenda ahorrar. Pongamos otro


ejemplo: dejamos de consumir carne por su impacto ecolgico (ver tema
5). Ahora decidimos consumir slo protena vegetal, as que comemos
tofu de primera calidad, trado especialmente de Japn. Es evidente que
el resultado final depende de cunto combustible se gasta en ese desplazamiento: si era menos que lo que hubiramos consumido incorporado a la carne, tendremos un cierto efecto rebote; pero si terminamos
consumiendo ms que antes, estaremos ante la llamada paradoja de
Jevons.
El economista William Stanley Jevons seal en 1865 que es una
confusin de ideas suponer que el uso econmico [ahorrativo] del combustible es equivalente a un consumo reducido. La idea contraria es la
verdadera. Jevons responda as a la introduccin de la mquina de vapor de Watt, que mejoraba enormemente la eficiencia del anterior diseo
de Newcomen, pero que tambin haba impulsado un crecimiento enorme del consumo de carbn britnico. Por qu? Porque esta mayor eficiencia produjo un descenso en el precio de ese recurso medido en trminos del trabajo que se obtena de l por unidad; si desciende el precio
relativo de ese recurso, la demanda ser mayor.
El resultado neto de la implantacin de medidas de eficiencia depende de muchos factores: cul es el factor de ahorro de la nueva tecnologa o proceso respecto del consumo anterior? se trata de ahorros para
consumidores (suele prevalecer la reduccin, pero se da un cierto efecto
renta) o para productores (cuyos menores costes les llevan a expandir
la produccin si sta sigue siendo rentable)? Cmo de elstica es la
demanda?
En trminos macroeconmicos, el efecto rebote se denomina postulado de Khazzoom-Brookes. Vale la pena que lo revisemos, porque
es bastante contraintuitivo. La idea bsica vuelve a ser que la adopcin
de mtodos y aparatos ms eficientes energticamente puede conducir
a una situacin con un consumo agregado mayor. Esto puede producirse por tres vas. Una: uso ms eficiente, menos demanda de energa,

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energa ms barata, ms uso de energa. Dos: uso eficiente de la energa, mayor crecimiento econmico, lo que conduce a un mayor consumo
agregado. Tres: si la escasez de un recurso concreto limitaba el uso de
otros, al hacernos ms eficientes en el primero, aumentar el de los segundos. Por ejemplo: si no se urbanizaban ms zonas debido a la escasez de agua, al emplear tcnicas de ahorro de agua podra posibilitarse
ese desarrollo urbano, con un consumo final igual o mayor de agua... y
por supuesto uno mucho mayor de electricidad, cemento, combustible
de los nuevos vehculos, etctera.

3.6.

LA ECONOMA CRTICA, LA CRTICA DE LA ECONOMA

En la regin hind de Orissa, la empresa minera Vedanta planeaba


extraer 3 millones de toneladas de bauxita al ao de la montaa Niyamgiri, que a ese ritmo desaparecera en 26 aos. Para la tribu de los Dongria Kondh, cuya misma identidad cultural est en peligro, en esta montaa habita su dios de la verdad. Para los ecologistas, con la operacin
minera se perdera la rica diversidad vegetal que recubre Niyamgiri. En
qu lenguaje de valoracin (Martnez Alier, 2005) podemos describir el
problema? Cmo pueden los implicados llegar a un acuerdo?
La ciencia econmica proporciona desde hace dcadas el lenguaje
hegemnico para describir el mundo, sus problemas, las opciones polticas disponibles para ellos, y los estndares para elegir entre ellos. Pero el lenguaje de la economa es slo uno de los posibles, y la traduccin
de todo bien o valor a una expresin monetaria puede no ser legtima.
Hablamos entonces de lenguajes inconmensurables, que por definicin
no pueden ser comparados. En el caso de Orissa, cuntas toneladas de
bauxita vale un dios?

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La economa ambiental emplea como una de sus herramientas la traduccin de bienes inconmensurables en valores monetarios comparables. Esto es complicado de conseguir en trminos empricos. Por ejemplo, el economista ambiental puede preguntar a muchas personas cunto estaran dispuestas a pagar para no perder un determinado bien ambiental, o el acceso al mismo. Esto es la valoracin contingente. Cada
uno de los detalles de la forma concreta en que se pregunta es decisiva.
No suele haber mercados para que la gente intercambie estos bienes, y
como recordar el lector, la superioridad del mercado reside en su capacidad de clculo descentralizado. Por lo tanto, el precio que seale el
sujeto espontnemante puede ser irreal. Podemos hacer una subasta:
proponer un precio inicial, pedir una respuesta s o no, y subir o bajar
hasta descubrir un precio ms aceptable. Pero introducimos un sesgo
al proponer el primer precio, que orienta al sujeto en su respuesta: si
sta iba a ser muy alta, pero el precio inicial propuesto es mucho ms
bajo, es probable que obtengamos un valor recortado. Una versin de
este procedimiento, denominada de consenso, consiste en pedir una
respuesta una nica respuesta de s o no a un solo valor extrado de
un listado de diversos precios a un gran nmero de entrevistados.
Otro de los grandes problemas del lenguaje econmico en su descripcin de los problemas social-ecolgicos es que su magnitud ms relevante polticamente, el Producto Interior Bruto, excluye por definicin gran
parte de los bienes y servicios que circulan en una sociedad dada. Por
ejemplo, los trabajos sin salario, como el cuidado de nios y mayores,
los trabajos domsticos, muchas veces realizados por mujeres de forma
no equitativa.
El conocido como informe Stern8 ilustra muchos de los puntos expuestos. En l se dictaminaba que las consecuencias del cambio climtico tendran costes muy superiores a lo que costara su prevencin. Su
publicacin supuso para muchos la primera vez que el cambio climtico
se poda tomar verdaderamente en serio, puesto que vena asociado a
cifras monetarias, y mtodos economtricos9 . En el clculo de los costes del cambio climtico, se computan del mismo modo (en moneda) la

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S OCIEDAD

prdida de salud y vidas, por un lado, y la reduccin en el consumo y la


produccin, por otro:
A un lado de la ecuacin de Stern estn los costes de invertir en nuevas tecnologas (o no invertir en las viejas) para prevenir el que las emisiones de gases de efecto invernadero sobrepasen un determinado nivel. Se les puede razonablemente poner un precio en libras o dlares. En el otro lado
estn los costes del cambio climtico. Algunos de ellos como
los precios ms altos de los alimentos y el coste de construir
barreras costeras son financieros, pero la mayora asumen
la forma de costes que generalmente se consideran incalculables: la destruccin de ecosistemas y comunidades humanas;
el desplazamiento de personas de sus hogares; la enfermedad
y la muerte. Todos estos costes son colocados juntos por Sir
Nicholas [Stern] con una frmula que denomina equivalente
a una reduccin en el consumo, a la cual asigna un precio10 .

3.6.1.

El crecimiento como proyecto histrico

Es difcil imaginar una sociedad que no tenga como objetivo central


el crecimiento econmico. Sin embargo, sabemos que el planeta es finito. Si no conseguimos una economa desmaterializada (de la que, como
veamos antes, estamos muy lejos), parece evidente que en algn punto
la escala de una economa en permanente crecimiento11 superar la capacidad de carga del planeta (atencin: empleo este concepto de forma
muy difusa, sin poder entrar en la complicada y crucial controversia de
su historia y su aplicabilidad a la relacin entre la humanidad y el planeta en el que vive). Un punto que probablemente hayamos atravesado
ya.
Esta contradiccin se hace ms aguda cuando constatamos la profundidad que alcanzan las races de la idea de crecimiento en nuestra

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M ERCADO ,

MODERNIZACIN ECOLGICA Y DECRECIMIENTO

civilizacin actual. Las constantes de los ltimos sesenta aos aparecan ya claramente en el discurso del presidente norteamericano Harry
Truman a finales de los aos 40 que el lector encontrar en este misma
seccin. Fjese en particular en el papel central de la aplicacin sistemtica del conocimiento tcnico y cientfico para lograr el desarrollo (y con
l, la paz mundial). La combinacin de los objetivos de desarrollo con el
lenguaje hegomnico de la economa hizo que el crecimiento econmico
cristalizara como el gran objetivo consensuado por (casi) todos los dirigentes polticos, econmicos e intelectuales:
El PIB per cpita proporcion un indicador muy a propsito para evaluar la posicin de los pases en su viaje por la ruta
del desarrollo. Configurado por una visin del mundo economicista y apoyado por un conjunto de herramientas estadsticas, los expertos definieron durante dcada el desarrollo como crecimiento en el producto y la renta por persona (Sachs,
2000, 6).
Discurso inaugural de Harry S. Truman, 1949
Ms de la mitad de las personas del mundo viven en condiciones cercanas
a la miseria. Su alimentacin es inadecuada. Son vctimas de la enfermedad. Su
vida econmica es primitiva y estancada. Su pobreza es una limitacin y una
amenaza tanto para ellos como para las reas ms prsperas. Por primera vez
en la historia, la humanidad posee el conocimiento y la destreza para aliviar el
sufrimiento de esa gente. Los Estados Unidos sobresalen entre las naciones en el
desarrollo de las tcnicas cientficas e industriales. Los recursos materiales que
podemos permitirnos emplear en la asistencia a otros pueblos son limitadas.
Pero nuestros ilimitados recursos en el conocimiento tcnico estn en constante
crecimiento y son inagotables. Creo que deberamos poner a disposicin de los
pueblos pacficos los beneficios de nuestro depsito de conocimientos tcnicos,
con el fin de que hagan realidad sus aspiraciones de una vida mejor. Y, en
cooperacin con otras naciones, deberamos impulsar la inversin de capital en
reas que necesitan desarrollarse.
Nuestro objetivo debera ser ayudar a todos los pueblos libres de la tierra a
que, mediante su propio esfuerzo, produzcan ms alimentos, ms vestidos, ms
materiales para sus viviendas, y ms potencia mecnica para hacer ms ligeras
sus cargas. Invitamos a otros pases a que aporten sus recursos tecnolgicos
a esta empresa. Su contribucin ser muy bienvenida. Este debera ser un esfuerzo cooperativo en el que todas las naciones trabajen juntas a travs de las

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M EDIO A MBIENTE

S OCIEDAD

Naciones Unidas y sus agencias especializadas all donde sea posible. Debe ser
un esfuerzo mundial para la consecucin de la paz, la abundancia, y la libertad. Con la cooperacin de las empresas, el capital privado, la agricultura y el
trabajo en este pas, este programa puede incrementar grandemente la actividad industrial de otras naciones y puede elevar sustancialmente sus estndares
de vida. Tales nuevos desarrollos econmicos deben ser diseados y controlados
para beneficiar a las gentes de las reas en las que se establezcan. Las garantas
para el inversor deben ser equilibradas por las garantas en inters de la gente
cuyos recursos y trabajo van a estos desarrollos.
El viejo imperialismo, la explotacin para el beneficio de los extranjeros, no
tiene lugar en nuestros planes. Lo que imaginamos es un programa de desarrollo basado en los conceptos de negociacin justa y democrtica. Todos los pases, incluyendo el nuestro, se beneficiarn enormemente de un programa constructivo para el mejor uso de los recursos humanos y naturales del mundo. La
experiencia nos muestra que nuestro comercio con otros pases se expande al
progresar stos industrial y econmicamente. Una mayor produccin es la clave
de la prosperidad y la paz. Y la clave para una mayor produccin es una ms
amplia y enrgica aplicacin del moderno conocimiento cientfico y tcnico.

Y esos son los mimbres de los que est hecho el mundo en el que
vivimos, y estas son algunas de las razones profundas de que nuestros
gobernantes (y los que les votamos) digamos a la vez necesitamos urgentemente hacer sostenible nuestro desarrollo y al mismo tiempo busquemos por todos los medios el crecimiento econmico que lo har insostenible mientras no se desmaterialice. Deca hace tiempo el gran economista John Maynard Keynes que las ideas de los economistas y los
filsofos polticos, tanto cuando aciertan como cuando se equivocan, son
ms poderosas de lo que suele pensarse. De hecho poco ms que eso es
lo que gobierna el mundo. Las personas prcticas, que se creen exentas de cualquier influencia intelectual, son normalmente los esclavos de
algn difunto economista. Nuestra manera de entender el mundo, la
estructura profunda, resistente al cambio de nuestra forma de vida insostenible, est hecha de ideas de hace dcadas o siglos.

78

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3.6.2.

MODERNIZACIN ECOLGICA Y DECRECIMIENTO

Decrecimiento sostenible?

As que necesitamos cambiar de difuntos economistas, de ideas


que organicen nuestra forma de vida colectiva. Uno de los pocos que
podran orientarnos en la va del decrecimiento sostenible es Nicholas
Georgescu-Roegen y su imagen de la economa como una actividad entrpica, que le lleva a rechazar la misma idea de desarrollo sostenible
como nociva, y a proponer un programa bioeconmico.
Siguiendo la lnea de Georgescu-Roegen, frente a la ideologa del crecimiento que veamos ms arriba, autores como Serge Latouche proponen una estrategia de decrecimiento sostenible. La primera medida
que proponen es salir de la economa como imaginario hegemnico,
con su mandato de crecimiento permanente. Cmo podramos avanzar
a partir de aqu? Podemos partir de las ideas bsicas de las cinco Rs
aplicadas a la produccin y el consumo (reevaluar, reducir, reparar, reutilizar, reciclar12 ). Veamos algunas de las propuestas de Latouche, segn las cuales deberamos:
Reducir la jornada de trabajo al mnimo posible
Reducir nuestra huella ecolgica de modo que sea igual a o menor
que la suma de los recursos de la Tierra. Esto significa hacer retrodecer la produccin material a los niveles de los aos 1970/1960.
Internalizar los costes del transporte
Relocalizar todas las formas de actividad
Regresar a una agricultura a pequea escala
Estimular la produccin de bienes relacionales actividades que
dependen de relaciones interpersonales intensas, como el cuidado

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S OCIEDAD

de nios, la atencin a los afligidos y los enfermos terminales, masajes, incluso las psicoterapias, ya sean comercializadas o no, en
lugar de la explotacin de recursos
Reducir el despilfarro de energa en sus tres cuartas partes
Imponer fuertes impuestos al gasto en publicidad
Decretar una moratoria sobre la innovacin tecnolgica, a falta de
una evaluacin en profundidad de sus logros y una reorientacin
de la investigacin cientfica y tcnica segn los nuevos objetivos
La ciencia econmica ha entendido tradicionalmente los resultados
nocivos de la produccin y el consumo como externalidades, es decir,
aquellos costes (y beneficios) que los agentes econmicos no incorporan
a sus transacciones, pero que otros sufren. El ejemplo clsico de una
externalidad es una fbrica (por ejemplo, una papelera) que contamina
un ro: corriente abajo, los habitantes deben depurar el agua, o no pueden ya baarse en ella (perdiendo quiz una renta potencial, en forma
de clientes para establecimientos hosteleros), etc. Latouche afirma que
la clave de su programa de decrecimiento
es la internalizacin de las externalidades (los costes que
se derivan de la actividad de un agente pero soportados por la
comunidad, como los relacionados con la contaminacin). Esta idea es evidentemente coherente con la economa ortodoxa.
Pero despejara el camino a una sociedad del decrecimiento.
Situara los costes de nuestros problemas sociales y ambientales en los libros de contabilidad de las empresas responsables de los mismos. Imagine el impacto que tendra: si las empresas tuvieran que aceptar los costes de transporte, seguridad, desempleo y educacin que requiere su funcionamiento, nuestras sociedades comenzaran a funcionar de manera
distinta. Estas medidas de reforma, cuyos principios seal a
comienzos del siglo XX el economista progresista Arthur Cecil
Pigou, causaran una revolucin (Latouche, 2006).

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MODERNIZACIN ECOLGICA Y DECRECIMIENTO

Incluso en la formulacin de los economistas crticos, el mercado y


su lenguaje de costes, precios, cantidades y beneficios puede ofrecer
la ruta ms efectiva hacia la sostenibilidad en su sentido ms estricto,
aquel que nos permita evitar esa gran tragedia de los comunes que se
anuncia ya en todos los horizontes.

3.7.

EJERCICIOS DE IMAGINACIN SOCIOECOLGICA

Recuerde que para responder a estas preguntas y a estas situaciones


debe poner en prctica los argumentos sobre los que hemos trabajado
en este tema. Dedquele algn tiempo a situarse mentalmente en ellas,
imaginando incluso detalles concretos o personales, y emplee elementos
de apoyo del mismo modo que lo hara en cada situacin.
Como consultor ambiental debe presentar dos planes para gestionar
un humedal. Uno de ellos debe incluir un mercado, mientras que
el otro se basa en la gestin colectiva del CPR. Debe argumentar el
primer plan en una reunin de ecologistas, y el segundo ante un
comit empresarial.
Las oficinas actuales emplean menos papel que las del pasado, ya
que gran parte de las comunicaciones y registros son electrnicos.
O no? Por qu razones podra darse la situacin contraria?
Puede encontrar datos empricos sobre este asunto?
Puede reconstruir la controversia econmtrica sobre el informe
Stern? No ahorre detalles: trate de situarse en un nivel de
conocimiento interaccional.
Qu tipo de conocimientos seran necesarios para representar la
pluralidad de lenguajes de valoracin de la controversia sobre la
mina de bauxita en Orissa? Es ste un problema retorcido?

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M EDIO A MBIENTE

3.8.

S OCIEDAD

PARA SABER MS

El documental The Corporation (http://thecorporation.com)


ofrece una interesante perspectiva sobre uno de las piezas
centrales de la economa capitalista: la empresa. Si una empresa
fuera una persona, qu diagnstico merecera para un
psiquiatra?
El artculo de la Wikipedia sobre decrecimiento es magnfico.

BIBLIOGRAFA

E LLERMAN, A. Denny; J OSKOW, Paul L. y H ARRISON J R, David (2003), Emissions trading in the US. Experience, Lessons, and Considerations for Greenhouse Gases, Pew Center on Global Climate Change.
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82

NOTAS

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las Instituciones para la Accin Colectiva., Fondo de Cultura Econmica.
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S TAVINS, Robert et al. (1988), Harnessing Market Forces to Protect Our Environment, Inf. tc., Informe para los senadores Wirth y Heinz.
T IETENBERG, Tom (2003), The Tradable-Permit Approach to Managing the
Commons: Lessons for Climate Change, Oxford Review of Economic Policy,
19, 3, 400419.

NOTAS

1 Factor

Cuatro: Doblar la riqueza, reducir a la mitad el uso de recursos es el ttulo de un libro de Ernst von Weizscker, Amory y Hunter
Lovins publicado en 1995. Recientemente la editorial Earthscan public
Factor Cinco: Transformando la Economa Global a travs de Incrementos
del 80 % en la Productividad de los Recursos, de Weizscker con otros
colaboradores, que abunda en el argumento anterior
2 Normalmente

lo que se privatiza no es el bien en s, sino los derechos


de acceso a ese bien.
3 La

4 La

analoga inmediata es la de las redes neuronales.

Real Academia Sueca explicaba as la concesin de este premio,


compartido en 2009 con Oliver Williamson: Elinor Ostrom ha desafiado
el saber convencional de que la propiedad comn est mal gestionada
y debera ser bien regulada por autoridades centrales, bien privatizada.
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M EDIO A MBIENTE

S OCIEDAD

Basada en numerosos estudios de pesqueras, pastos, bosques, lagos y


cuencas hdricas gestionadas por usuarios, Ostrom concluye que los resultados son, con mayor frecuencia, mejores de lo que predicen las teoras estndar. Observa que los usuarios de los recursos frecuentemente
desarrollan sofisticados mecanismos de decisin y aplicacin de reglas
para manejar los conflictos de inters, y caracteriza las reglas que promueven resultados exitosos.
5 Hay

traduccin espaola: Ostrom (2000).

6 La

idea de crecimiento exponencial es algo contraintuitiva, por lo que


les recomiendo que busquen referencias si no lo tienen claro. En el tema
10 veremos cmo David Suzuki ilustra con el crecimiento exponencial de
las bacterias la naturaleza de este crecimiento. Pero por ahora hganse
esta pregunta: si uno pudiera -que no se puede- doblar un folio 40 veces,
cul sera el grosor del papel?.
7 Permite

estimar el consumo de materiales realizado en el conjunto


de procesos productivos que se generan en el desarrollo de la actividad
econmica de un pas.
8 Puede

descargarse el informe desde la siguiente direccin:

http:
//www.catedracambioclimatico.uji.es/docs/informestern.pdf
9 Sin

embargo, hay una fuerte controversia sobre la forma de clculo


empleada en el informe, que pone en cuestin aspectos como la tasa de
descuento aplicada. Las inequvocas conclusiones del Informe acerca
de la necesidad para una accin inmediata y extrema no sobrevivirn
cuando se sustituyan los puntos de partida (assumptions) por otras que
sean coherentes con los mercados actuales. As que las cuestiones centrales sobre la poltica del calentamiento global -cunto, con qu rapidez, y con qu coste- siguen abiertas (Nordhaus, 2007, 34).

84

NOTAS

10 Puede

leerse el texto original aqu:


http://www.monbiot.com/archives/2008/02/19/
an-exchange-of-souls/
11 Aun

cuando haya recesiones econmicas, la tendencia a lo largo de


dcadas es la de un imparable crecimiento.
12 Fjese

el lector que reciclar aparece en ltimo lugar justificadamente: es la peor de las estrategias posibles (siendo normalmente algo mejor que no aplicar ninguna de ellas). Sin embargo, para muchos de nosotros, reciclar y comportamiento proambiental son prcticamente sinnimos. Analizaremos esto en detalle en el tema 6.

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