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LAS VARIEDADES DE LA MEMORIA Y LOS MODOS DE EVALUARLA

Federico Gonzlez
Primera versin (abril de 2014)

INTRODUCCIN: OBJETIVOS Y ALCANCE DEL TRABAJO

El presente trabajo tiene un doble propsito: a) Introducir, a un nivel panormico, a los


sistemas de memoria humana y b) Enumerar los tests o tareas ms usuales en la evaluacin o
medicin de distintas modalidades de memoria.
La nocin de sistemas de memoria resulta central en psicologa cognitiva de la memoria. A
grandes rasgos, un sistema de memoria es un conjunto coordinado de estructuras y/o procesos que
permiten llevar a cabo las funciones de la memoria (esto es: almacenar y recuperar informacin)
Memoria sensorial, memoria de corto y de largo plazo, memoria operativa, memoria
semntica, memoria episdica, memoria procedimental y memoria inconsciente, son ejemplos
tpicos de sistemas de memoria cuya comprensin como tales no parece encerrar demasiada
dificultad.
No obstante, en el referido marco de la psicologa cognitiva la nocin de sistema de
memoria posee un significado tcnico que involucra una serie de requisitos definitorios.
Bsicamente el ncleo subyacente apuntara a destacar que no toda modalidad de memoria define
un sistema. En tal sentido y a modo de ejemplo, la memoria sensorial sera un sistema de memoria,
pero la memoria icnica no alcanzara similar estatus sino el de una modalidad entre otras
dentro del referido sistema.
Adicionalmente, en el mismo contexto se discute si los denominados sistemas de memoria
revisten un carcter estructural, procesual o mixto.
Dichos debates, aunque de inters, suelen tornarse bastante abstractos y, por ende,
desbordan el alcance del presente trabajo que reviste un nfasis introductorio y descriptivo.
Quien desee profundizar sobre el tema puede consultar el texto de Ruiz Vargas (1991) que
integra la bibliografa complementaria de la unidad 3 del programa de psicologa general.
En cuanto a la organizacin del trabajo su estructura incluye: 1) el repaso de algunas
metforas sobre memoria humana, 2) la descripcin bsica de algunos sistemas de memoria
humana, c) un bosquejo de la concepcin evolutiva de las sistemas de memoria propuesta por el
psiclogo E. Tulving, y d) una enumeracin sinttica de diferentes test de memoria.
No obstante, en el apndice final se agrega alguna informacin de carcter complementario
y lectura optativa para quien requiera ampliar algunas de los temticas tratadas.

"Somos nuestra memoria, somos ese quimrico museo


de formas inconstantes, ese montn de espejos rotos."
Jorge Luis Borges,
Poema Cambridge, Elogio de la sombra (1969)

"Nuestra memoria es tan vasta e intricada que llega un momento


en que cualquier idea puede ser una metfora de cualquier otra"
F. Gonzlez

1. ALGUNAS METFORAS SOBRE LA MEMORIA HUMANA

La frase de Borges que encabeza este texto no solo ilustra algunos de los aspectos ms
enigmticos de la memoria humana, esto es: su carcter evanescente y cambiante, as como su
sustancial fragilidad en relacin a las vivencias originales; sino que representa tambin un claro
ejemplo de la utilizacin de metforas para aludir a uno de los fenmenos fundamentales de la
mente1.
La memoria puede definirse como la capacidad de almacenar y recuperar experiencias y/o
informacin. En todo sistema de memoria las funciones de almacenamiento y recuperacin resultan
solidarias: para poder recuperar la informacin previamente almacenada es necesario que sta est
organizada.
Lindsay y Norman (1985) comparan a la memoria con una biblioteca, donde los libros
corresponden a la informacin almacenada. Pero un sistema de memoria resultara impropio si no se
pudiera utilizar la informacin. La condicin de posibilidad para recuperar informacin (y, por
ende, poder acceder a la misma de un modo razonablemente eficiente) es que se encuentre
1

En el contexto de este trabajo solo se analizarn algunas de esas metforas. Pero en la literatura filosfica,
psicolgica y neurocientfica existen muchas, en la medida tambin en que varias metforas de la mente
tambin lo son sobre la memoria. Por ejemplo, es sabido que el filsofo John Locke compar a la mente con
una tabla rasa donde poda escribirse y generarse memoria y conocimiento; el psiclogo Karl Pribram
compar a la memoria con un holograma; en su trabajo "El block maravilloso", a efectos de caracterizar las
relaciones entre los sistemas percepcin-conciencia e inconsciente, Freud utiliz el smil de la denominada"
pizarra mgica" (ese dispositivo de juguete que permite escribir y luego borrar haciendo deslizar una
superficie interna a travs del lateral de una superficie contenedora); el psiclogo Edward de Bono, para
comprender el proceso de asimilacin de nuevo conocimiento y sus dificultades, compar a la memoria con
una masa gelatinosa donde la nueva informacin representa un lquido que se desliza sobre las formas que
le permite aquel continente ; para aludir a la naturaleza del inconsciente, el psicoanalista Serge Leclaire
utiliz el smil de una pintura que se sobreimprimiera en la superficie de un lienzo que ya contiene una
pintura anterior; el experto en inteligencia artificial Marvin Minsky al formular su teora sobre las "lneas K
de la memoria", utiliz el smil de un tallerista que antes de tomar las herramientas para reparar un
mecanismo en particular se embadurnara las manos con una pintura de determinado color, de modo tal que
luego quedaran marcado con diferente color cada set de herramientas utilizado para tal o cual objeto a
reparar; etc. Por ltimo, tngase presente que la expresin "huella mnmica", central en cualquier teora de
la memoria, posee en s misma un carcter metafrico.

organizada y que existan claves de bsqueda. En la biblioteca los libros estn ordenados en
anaqueles y, adems, existe un catlogo que representa una especie de mapa de la ubicacin de cada
ejemplar en cada anaquel.
La metfora de la biblioteca tambin resulta til para explicar el olvido. En efecto, un libro
puede tornarse inaccesible por dos razones: a) no est ms dentro de la biblioteca y b) porque ha
quedado extraviado en algn lugar diferente al que apunta el catlogo y, por consiguiente, resulta
difcil ubicarlo.
Una interesante extensin de la metfora de la biblioteca es cuando aparece combinada con
la del escritorio, tal como se muestra en la fig. 1. En rigor, all se trata de tres metforas
entrelazadas: la biblioteca, como reservorio de informacin permanente; el escritorio, como
reservorio de informacin transitoria y la metfora ptica, como focalizacin del espacio de trabajo
propiamente dicho.

Figura 1: Metforas sobre la memoria: la biblioteca, el escritorio y la focalizacin


(Fuente desconocida; recuperado en http://www.presentable.es/presentologia/por-que-3-es-un-numero-magicoen-el-mundo-de-las-presentaciones)

Las anteriores metforas ilustran entre otros tres importantes aspectos de la memoria
humana: sus funciones, su organizacin y sus estructuras.

En efecto, la metfora de la biblioteca permite, por un lado, distinguir entre las funciones de
almacenamiento y recuperacin y, por otro, destaca el aspecto clave que tiene la organizacin para
un sistema de memoria.
Por su parte, la metfora ampliada sobre la memoria ilustra la idea de un sistema
conformado por subsistemas o estructuras diferenciales funcionalmente solidarios. As, la biblioteca
representa la nocin de un subsistema de memoria permanente (memoria de largo plazo) donde
cada libro, a su vez, podra representan la existencia de esquemas cognitivos o sistemas de huellas
mnmicas y, por ltimo, cada fragmento informativo al interior del libro se correspondera con las
huellas mnmicas ms elementales. Mientras que la metfora del escritorio en conjuncin con la del
foco, alude a la nocin de una estructura temporal de carcter transitorio (memoria de corto plazo)
que permite disponer del material proveniente de la memoria de largo plazo y en cuyo seno se
realizara un trabajo de procesamiento sobre ese material (memoria de trabajo) 2
La descripcin anterior sugiere la idea de que la memoria humana no sera un sistema
unitario multifuncional y/o multimodal, sino una serie de estructuras o mdulos cognitivos
especializados3.

Por cierto, tal como ocurre con cualquier metfora que ilumina unos aspectos en detrimento de otros,
algunas particularidades importantes del proceso mnmico quedan soslayadas. Por ejemplo: en el escritorio
no solo habra libros u otro tipo de informacin proveniente de la biblioteca u de otro archivos almacenados
sino, tambin, informacin nueva proveniente del mundo externo a travs de los rganos sensoriales; adems,
la metfora no destaca que parte de lo que se genera en el espacio de trabajo del escritorio puede, a su vez,
pasar a almacenarse en la biblioteca; ni tampoco el hecho de que, desde la biblioteca, puedan trasladarse
libros al escritorio sin que hayan sido solicitados (memoria involuntaria); por ltimo, la representacin visual
de la metfora expresada en la figura 1, aunque lo suponga implcitamente, no muestra que de modo
subyacente a todo el proceso existe la persona que representa al sujeto intencional que dirige la tarea (lo cual
correspondera a la nocin de "ejecutivo central" o "yo ejecutivo" postulado en el modelo de memoria de
trabajo propuesto por Baddeley)
3
Sin embargo, no todos los tericos de la psicologa cognitiva acuerdan con esa tesis. En efecto, algunos
sostienen que varias de las mltiples variedades de la memoria obedecen ms a la existencia de procesos u
operaciones diferenciales que operaran sobre una estructura nica (Vg. la memoria o el sistema cognitivo)
que a estructuras propiamente diferentes . Esto justifica realizar, en primer lugar, una enumeracin de las
diferentes variedades de memoria humana; luego, esbozar un breve repaso de algunos de los procesos u
operaciones de la memoria humana para, finalmente, considerar el significado de las nociones de
estructuras y sistemas de memoria. En el Anexo final se realizan esos anlisis.

2. SISTEMAS DE MEMORIA

Habiendo precisado algunas nociones previas involucradas con la nocin de "sistema de


memoria" corresponde ahora describir algunos de tales sistemas. Como se mencion en la
introduccin, dentro del campo de la psicologa cognitiva de la memoria, entre otras
caracterizaciones, suelen considerarse especialmente relevantes a los siguientes sistemas:

1. Memoria sensorial, de corto plazo y de largo plazo


2. Memoria de corto plazo retentiva y operativa
3. Memoria declarativa y procedimental
4. Memoria semntica y memoria episdica
5. Memoria explcita consciente e implcita inconsciente
6. Memoria evocativa y memoria de reconocimiento
7. Memoria afectiva-emocional

A continuacin se realizar una breve descripcin de algunos de esos sistemas (se omitir
describir los sistemas de memoria sensorial, de corto plazo, de largo plazo y operativa, para lo cual
se remite al texto de H. Fernndez, 2008)

2.1. Memoria declarativa y procedimental (o no declarativa)


Criterio de la distincin:
Segn que la informacin almacenada constituya una representacin explcita de carcter
representacional o un patrn de procedimientos motores.

Memoria declarativa:
Memoria relativa a una representacin explcita referida a conceptos o a hechos.
En el contexto de la distincin sugerida por el filsofo Gilbert Ryle entre conocimiento declarativo
o de "saber qu", en contraposicin al conocimiento procedimental o de "saber cmo", la memoria
declarativa corresponde al primero.
Ejemplos: saber que Roma es la capital de Italia; saber qu hice el da de ayer.

Memoria procedimental:
Memoria relativa a un procedimiento que posibilita una actuacin conductual.
En la terminologa de Ryle la memoria procedimental corresponde al "saber cmo" contrapuesto
al "saber qu" inherente al conocimiento declarativo. La memoria procedimental refiere
especialmente a los hbitos motores y a las destrezas ejecutivas
En la literatura acadmica suele aparecer caracterizada como un tipo de memoria inconsciente,
automtica y, por ende, no reflexiva o de dificultosa reflexin (aunque el carcter absoluto de tal
adscripcin podra discutirse)
Ejemplos: andar en bicicleta, manejar un auto, bailar, cocinar, etc.

2.2. Sistemas de memoria semntica y memoria episdica


Criterio de la distincin:
Segn que la informacin almacenada de modo declarativo refiera a un saber conceptual,
proposicional, lexical y/o figural, cuyo carcter resulta atemporal o, por el contrario, refiera al
recuerdo o reconocimiento de episodios vividos, localizables en coordenadas espacio-temporales.

Memoria semntica:
Un tipo particular de memoria declarativa relativa a conceptos y sus relaciones.
Una de las caractersticas inherentes a la huella mnmica semntica es su carcter abstracto y atemporal.
Desde el punto de vista fenomenolgico la memoria semntica es relativa al "saber", en
contraposicin al "recordar" o "rememorar", ms propio de la memoria episdica.
Ejemplos: saber que Roma es la capital de Italia; saber que Freud es "el padre" del psicoanlisis;
saber, memorsticamente, las tablas de multiplicar, etc.

Memoria episdica:
Un tipo particular de memoria declarativa autobiogrfica relativa a hechos y episodios vividos por
el sujeto.
La caracterstica de una huella mnmica episdica es su ubicuidad espacio-temporal.
As, un recuerdo episdico aparece asociado a un "cundo" y a un "dnde". En consonancia, puede
caracterizarse en trminos de operadores temporales (antes, durante, despus, mientras, en el mes
de marzo, etc.) y espaciales (ah, all, en otro lugar, en la facultad, en Buenos Aires, etc.)
Desde el punto de vista fenomenolgico la memoria episdica es relativa al "recordar", en
contraposicin al "saber", propio de la memoria semntica.
Ejemplos: recordar lo que hice este maana; recordar donde estaba cuando ocurri un
acontecimiento social importante; recordar un episodio de la infancia.

2.3. Sistemas de memoria explcita consciente e implcita inconsciente


Criterio de la distincin:
Segn que la informacin recuperada o actualizada revista o no un carcter consciente y, por ende,
sea subjetivamente reconocida como un hecho de memoria.

Memoria explcita consciente:


Un tipo de memoria que refiere a la actualizacin de una huella mnmica de modo consciente.
Existen dos variedades bsicas de memoria explcita: el reconocimiento (que supone o bien la
presencia real del objeto de memoria o bien una pista informativa que facilita su recuperacin
como, por ejemplo, la foto de una persona) y la evocacin (la aparicin de una huella mnmica en
la conciencia, sea de modo voluntario o involuntario,)Ejemplos: reconocer a una persona al verla;
recordar el rostro de una persona cuando no est presente.

Memoria implcita inconsciente:


Un tipo de memoria de carcter inconsciente.
Refiere a un fenmeno de memoria caracterizado por la existencia de algn efecto de actualizacin
de un hecho pasado que aparece manifiesto en la conducta, aunque sin que el sujeto sea consciente
de tal incidencia.
Ejemplos: completar la raz de una palabra indeterminada con el contenido de una palabra
especfica a la que previamente se ha estado expuesto, aunque sin poder recordarlo; enunciar de
buena fe como propia una idea que hemos escuchado a otra persona, sin ser conscientes de ese
ltimo hecho; realizar una accin causada por una orden hipntica previa.

2.4. Sistemas de memoria evocativa y memoria de reconocimiento


Criterio de la distincin:
Segn que el objeto (o pistas sobre el mismo) est o no presente.

Memoria evocativa:
Un tipo particular de memoria explcita consciente donde la huella mnmica aparece en la
conciencia de modo puramente representacional, es decir: sin que el objeto de referencia se
encuentre presente.
Ejemplos: evocar la cara de una persona; evocar un lugar; evocar una escena determinada.

Memoria de reconocimiento:
Un tipo particular de memoria explcita consciente donde la huella mnmica se actualiza de modo
consciente ante la presencia perceptual del objeto de memoria o algn equivalente.
Ejemplos: reconocer a una persona al verla; reconocer que ya se ha estado antes en un lugar en el
que se est ahora; reconocer que determinada escena que se est percibiendo ya ha sido percibida
en un momento anterior.

2.5. El Sistema de memoria afectivo emocional


Memoria afectiva-emocional:
La memoria afectiva-emocional constituye un importante sistema de la memoria humana.
De continuarse la lgica clasificatoria presente en los casos anteriores, la memoria afectivoemocional quizs debera situarse junto a sistemas de memoria representacionales y, tambin, junto
a un sistema motor, tal sugiere la imagen de la Figura 24. Pero, en aras de simplificacin aqu lo
presentamos como un sistema nico.
Para bosquejar una caracterizacin preliminar de este sistema de memoria pinsese en el
significado comn de los siguientes fenmenos psicolgicos: culpa, remordimiento, nostalgia,
aoranza, agradecimiento, arrepentimiento, venganza, perdn. Ntese que, por un lado refieren de
uno u otro a modo, a fenmenos de la esfera afectiva-emocional y, por otro, estn todos
intrnsecamente orientados al pasado.
De manera ms general, puede decirse que as como existen memorias de tipo representacional,
existen tambin memorias afectivo-emocionales. Un listado ms abarcativo incluira a la memoria
de estados emocionales y/o sentimentales tales como: alegra, felicidad, placer, xtasis, euforia,
depresin, melancola, etc.
Las naturaleza de las relaciones entre los sistemas de memoria representacional y afectivoemocional constituye un importante captulo del estudio de la memoria que se remonta a la
tradicin de la meta-psicologa psicoanaltica (donde se sostena la distincin entre representacin
y afecto al tiempo que se afirmaba su carcter contingente, esto es: que el afecto poda unirse o
desligarse de las representaciones) y se contina en las modernas concepciones neuro-psicolgicas
(por ejemplo en la tesis del neurlogo Antonio Damasio sobre el rol de las emociones en el proceso
de toma de decisin)
Ejemplos: evocar, sea a travs de una foto, de un recuerdo espontneo o de una presencia real, el
sentimiento que se tiene hacia alguien que hace tiempo que no se ve; recuperar un antiguo
sentimiento de alegra infantil al volver a visitar la casa de la infancia; recordar la sensacin de
felicidad o de tristeza experimentada en una determina situacin pasada, etc.

Donde tambin podra agregarse un sistema de memoria intencional relativo a propsitos e intenciones.

10

Figura 2: La memoria afectiva-emocional


afectiva emocional en un esquema general junto a otros sistemas de
memoria. Fuente: Joseph D. Novak & Alberto J. Caas (2005) Fundamentos Psicolgicos
del Aprendizaje Humano

2.6. Integracin de los diferentes sistemas

En las figuras 3, 4 y 5 se representan las integraciones de los diferentes sistemas de


memoria.. Mientras que en la Figura 6 se bosquejan las relaciones entre estructuras y proceso de
memoria a lo largo
o del ciclo temporal de procesamiento.

Figura 3:: Fragmento de un rbol clasificatorio que incluye la distincin entre memoria declarativa,
junto a sus sub-sistemas semntico
semn
y episdico, y memoria procedimental.

11

Figura 4:: Fragmento de un rbol clasificatorio


clasificatorio que incluye la distincin entre memoria explcita
consciente, junto a sus sub-sistemas
sub
evocativo y recognitivo, y memoria implcita inconsciente.
Adems, se relacionan ambos tipos de memoria con los correspondientes tests para su abordaje (tests
directos e indirectos)

Figura 5:: Fragmento de un rbol clasificatorio ms integrado que incluye las disti
distinciones entre: a)
los almacenes sensorial, de corto plazo y de largo plazo, junto a los sub-sistemas
sub sistemas de memoria de
corto plazo retentiva y operativa
operati y b) los sub-sistemas
sistemas de memoria de largo plazo declarativos
semntico y episdico, y c) la memoria procedimental.

12

Figura 6:: Relacin entre sistemas y procesos de memoria a travs de un ciclo temporal. El esquema
ilustra lo siguiente: 1)) a medida que
q transcurre el tiempo los distintos procesos operan sobre
diferentes estructuras; 2)) algunos procesos operan sobre distintas estructuras y viceversa; y 3)
algunos productos finales o outputs pueden ser entendidos tanto a modo de estructuras como de
procesos
esos (por ej. la memoria explcita consciente puede asimilarse tanto a una estructura como al
estadio final de toma de conciencia aplicado
apli
al proceso de recuperacin)

13

3. EL SISTEMA TRIPARTITO
O DE TULVING COMO ESBOZO
ESBOZO DE UNA TEORA E
EVOLUTIVA
DE LOS SISTEMAS
MAS DE MEMORIA

En la figura 7 se presenta la teora de Tulving (2002) sobre las relaciones evolutivas de tres
sistemas bsicos de memoria humana.

Figura 7:: E. Tulving (2002) propone un sistema tripartito de memoria, donde cada nivel resulta
emergente del anterior. As, en la base se encontrara la memoria procedimental que opera de modo
automtico sin necesidad de conciencia. La memoria semntica sera un desarrollo emergente del
nivel anterior caracterizado por la conciencia representacional. Por ltimo,
ltimo, la memoria episdica
supone la toma de conciencia reflexiva de la persona en tanto sujeto histrico de la experiencia.

14

4. LAS MEDIDAS DE LA MEMORIA

En este ltimo apartado se realizar una breve referencia a los instrumentos de medida (tests
o tareas) aplicables de los diferentes sistemas de memoria humana. Como seala Ruiz Vargas
(1998), los distintos dispositivos de medida de la memoria resultan parcialmente "constitutivos" de
los sistemas, en virtud de la relacin siempre dialctica entre objeto y mtodo.
En una clasificacin bsica suele distingue entre tests directos e indirectos de memoria.

4.1. Tests directos de memoria


Los tests directos abarcan aquellas tareas que demandan una conciencia explcita de un
hecho de memoria por parte del sujeto. En otros trminos, ms all de cul sea la tarea especfica, lo
que se pide es que el sujeto reporte si determinada informacin est o no en su memoria. As, tareas
donde se solicita recordar listas de palabras o reconocer si tal o cual palabra formaba parte de una
lista previamente expuesta, representan tests directos de memoria.
Entre los tests directos se encuentran entonces todas las variedades de tests de evocacin y
de reconocimiento. A continuacin se enumeran las modalidades ms utilizadas:
1. Tests de evocacin
1.1. Test de recuerdo libre: el sujeto debe recordar las unidades de informacin en cualquier
orden. Ejemplo: recordar todas las palabras de una lista previamente expuesta.
1.2. Test de recuerdo serial: el sujeto debe recordar las unidades de informacin en idntico
orden al que fueran presentadas. Ejemplo: recordar trigramas de una lista en el orden
exacto en que aparecieron expuestas, tal como prescriba el mtodo de ahorro de
Ebbinghaus.
1.3. Test de recuerdo con claves: el sujeto debe recordar (en cualquier orden) un set de
unidades antes presentado, donde la informacin posee algn orden categorial, a partir de
ciertas categoras o claves de recuperacin. Ejemplo: recordar todas los pases
sudamericanos en una lista cuyos elementos fueran Argentina, Alemania, Rusia, Uruguay
y Canad.
2. Test de reconocimiento
2.1. Test de reconocimiento: el sujeto debe decidir si una serie de unidades de informacin que
se presentan se corresponde o no con una informacin previamente presentada. Ejemplo:
decidir si las palabras avin y elefante estaban presente en una lista previa cuyos elementos
fueran: casa, avin, barco, rbol y arroyo.

15

4.1. Tests indirectos de memoria


Los tests indirectos abarcan aquellas tareas que demandan una actuacin por parte del
sujeto sin que se le solicite de modo explcito realizar una actividad de memoria. El objetivo es
poner de manifiesto un fenmeno de memoria aun cuando la persona pueda, potencialmente, no ser
consciente de estar memorizando.
En otros trminos, ms all de cul sea la tarea especfica, lo que se pide es que el sujeto
realice determinada tarea cuya resolucin podra involucrar la actualizacin de una informacin
previa, aunque sin hacer referencia explcita a la memoria en la consigna.
Entre los tests indirectos de memoria ms utilizados se encuentran los siguientes:
1. Test de completamiento de races de palabras: se trata de un test conceptual o semntico
donde el sujeto debe completar con la primera que viene a su mente una serie de races de
palabras. Ejemplo: completar las races:
CLA_ _ _ _ _ _ _
TER_ _ _ _ _ _ _
ANT_ _ _ _ _ _ _
Si, por ejemplo, el sujeto completara la primera raz con la palabra "Clarividencia" y la
misma hubiera estado presente en una lista previamente expuesta, la persona estara
entonces poniendo de manifiesto un hecho de memoria aunque la consigna no se lo
demandaba.
2. Test de completamiento de palabras degradadas: se trata de un test perceptual donde el sujeto
debe completar con la primera que viene a su mente una serie de "palabras" que se le presentan
en formato visual, pero de modo degradado o difuminado; de manera tal que se dificulta su
reconocimiento. La lgica de anlisis resulta similar a la del test de completamiento de races de
palabras.

BIBLIOGRAFA BSICA

Lindsay, P. & Norman, D, (1986). Introduccin a la psicologa cognitiva, Madrid, Tecnos


Fernndez, H.. (2011). Lecciones de Psicologa Cognitiva. Buenos Aires: Universidad Abierta
Interamericana
Ruiz-Vargas, J. M. (1991). Psicologa de la memoria. Alianza Editorial.
Tulving, E. (2002). La memoria episdica: De la mente al cerebro. Anuario. Rev. Psicologa, 53, 125.
16

ANEXO (LECTURA OPTATIVA)


1. Variedades de de la memoria humana
La memoria humana se expresa en una gran cantidad de variedades. En la Tabla 1 se enumeran
alguna de esas posibles modalidades ordenadas conforme a los distintos criterios de categorizacin
implicados.
N
1
2
3

Criterio de la distincin
Duracin / Permanencia
Carcter voluntario o involuntario
de su recuperacin
Referencia a informacin
representada o a procedimientos
de ejecucin conductual

Naturaleza de la informacin
implicada

Modalidad sensorial implicada

Especificidad del contenido

7
8
9
10

Presencia o ausencia del objeto o


situacin representados
Carcter voluntario o automtico
de la recuperacin
Naturaleza conceptual o vivencial
de la informacin
Naturaleza conceptual o
perceptual de la informacin

11

Almacn o estructura de registro

12

Funcin retentiva u operativa

13

Relacin con la conciencia al


momento de la actualizacin

14

Relacin con el espacio o con el


tiempo

15

Orientacin temporal

Variedades distinguidas
Memoria inmediata o transitoria
Memoria secundaria o permanente
Memoria voluntaria
Memoria involuntaria o automtica
Memoria declarativa (saber qu)
Memoria no declarativa o procedimental
(saber cmo)
Memoria representacional
Memoria afectiva-emocional
Memoria de intenciones
Memoria motora
Memoria visual (icnica)
Memoria auditiva (ecoica)
Memoria olfatoria
Memoria gustativa
Memoria tctil o hptica
Memoria kinestsica5
Memoria intermodal6
Memoria musical, memorias de caras,
memorias lingsticas, etc.
Memoria recognitiva (reconocimiento)
Memoria evocativa
Memoria voluntaria o deliberada
Memoria involuntaria o automtica
Memoria semntica
Memoria episdica
Memoria conceptual o proposicional
Memoria figural-imagnistica o analgica
Memoria sensorial (AS)
Memoria de corto plazo (ACP) o primaria
Memoria de largo plazo (ALP) o
secundaria
Memoria de corto plazo retentiva
Memoria (de corto plazo) operativa (MO)
Memoria explcita consciente (MEC)
Memoria implcita inconsciente (MII)
Memoria inmanente consciente (MIC)
Memoria espacial (ubicuidad espacial,
mapas mentales)
Memorias temporales (sensacin de
duracin y antigedad de los recuerdos)
Pasado (memoria propiamente dicha)
Futuro (memorias ensambladas en la
proyeccin del futuro)

Autores
W. James
H. Ebbinghaus
G. Ryle; L. Squire

F. Gonzlez (a partir de
varios autores)

U. Neisser y varios
autores

F. Gonzlez (a partir de
varios autores)
Varios autores
Varios autores
E. Tulving
Paivio, o, S. Kosslyn
Atkinson y Shiffrin,
Waugh y Norman
A. Baddeley
D. Schater; Jacoby; L.
Weiskrantz &
Warrington; S. Azzollini
y F. Gonzlez
F. Gonzlez y otros
autores

F. Manes y otros autores

Tabla 1: variedades de la memoria humana conforme a criterios diversos (Adaptado de F. Gonzlez, "Algunas
claves sobre memoria humana", 2008)
5
6

Vinculada a las sensaciones de movimiento corporal


Memoria-sntesis incluyente de varias modalidades sensoriales

17

2. FUNCIONES Y OPERACIONES DE LA MEMORIA HUMANA

Para comenzar este apartado cabe recordar lo que en psicologa de la memoria se conoce
como las tres R, esto es: Registro, Retencin y Recuperacin. Las tres R representan las funciones
bsicas de la memoria. En efecto, todo sistema de memoria supone, en primer lugar, una instancia
que permita el ingreso de informacin; luego, otra instancia que permita su almacenamiento y, por
ltimo, una instancia que posibilite la recuperacin. La misma idea aparece expresada en
terminologa equivalente en diferentes mbitos que distinguen procesos de memoria (Tabla 1)
mbito
Psicologa de la
memoria
Teora
informacional

Registro

Funciones y procesos de la memoria


Retencin
Recuperacin

Registro

Retencin
Codificacin /
Almacenamiento
Codificacin /
Almacenamiento
Codificacin /
Almacenamiento

Input

Metfora lectura

Lectura

Metfora escritura
y lectura

Escritura

Recuperacin
Read-out
Re-lectura
Lectura

Tabla 1: Funciones y procesos de la memoria: las 3 R y sus procesos, expresados en diferentes variantes
terminolgicas

No obstante, adems de las tres R, dentro del sistema de memoria tambin se llevan a cabo
otros procesos u operaciones. Expresadas en trminos de acciones, entre otras, podran enumerarse
las siguientes: registrar, repasar, retener, trasvasar, almacenar, codificar o categorizar, recuperar
(que, a su vez, incluira evocar, reconocer y poner en accin), localizar (ubicar espacial y
temporalmente) y dimensionar la antigedad mnmica (esto es: la sensacin subjetiva de recencia antigedad que acompaa a los recuerdos). En la Tabla 2 se propone un esbozo de ordenamiento de
esas diferentes acciones conforme a la operacin genrica (3R) a la corresponderan y al almacn
implicado7.

Se trata apenas de un esbozo. Ntese que en algunos casos parece dificultoso distinguir donde comienza y
termina una operacin, en razn de que la misma involucrara una accin coordinada entre dos almacenes.
Asimismo, podra conjeturarse que algunas operaciones podran realizarse diferencialmente en ms de un
almacn (por ej. resignificar podra resultar un proceso que se realizara de modo automtico dentro de el
ALP, a medida que ingresan nuevas informaciones tal como lo proponen los modelos de interferencia
proactiva y retroactiva; pero tambin podra resultar un proceso de reelaboracin consciente y deliberado
posterior a la evocacin o al reconocimiento)

18

Funcin /
Etapa
genrica

REGISTRO

Momento

Almacn
implicado

AS

ACP

ACP + ALP

ALP

ACP + ALP

Operaciones

Registrar

RETENCIN

Retener
Repasar

Codificar
Trasvasar
Almacenar o
Guardar

RECUPERACION

Consolidar
Conservar
Reelaborar o
Resignificar
Olvidar

Recuperar o
Retrasvasar
Reproducir o Releer,
Recrear y/o
Resignificar
Evocar
Reconocer
Poner en accin
Olvidar

Localizar
Dimensionar
antigedad
Tabla 2: Procesos / operaciones de la memoria ordenados secuencialmente y en relacin a los almacenes
implicados

A pesar de que los almacenes mnmicos del modelo estructural de memoria formulado por
Atkinson y Shiffrin (1968) pueden a grandes rasgos corresponderse con las tres funciones o
procesos bsicos de la memoria (es decir: Registro, Retencin, Recuperacin), resultara abusivo
suponer que cada proceso u operacin implica una estructura.
En efecto, aunque exista una tentacin epistemolgica consistente en postular que cada
proceso debe ejecutarse sobre una estructura ad hoc que lo soporte quizs resulte ms parsimonioso
suponer que solo algunos procesos, pero no todos, se corresponden trmino a trmino con
estructuras. Esta circunstancia se analizar en el siguiente apartado.

3. SISTEMAS DE MEMORIA: ESTRUCTURAS O PROCESOS?

Tal como se mencion, algunos tericos de la memoria sostienen que la existencia de


variedades o modalidades mnmicas no implica necesariamente la existencia de estructuras
diferenciadas. Especficamente, se seala que algunas de tales modalidades refieren ms a
operaciones que se realizaran en el seno de estructuras ms que a estructuras propiamente dichas.
Desde tal perspectiva, resulta simple entender que operaciones como repasar, mantener,
consolidar o trasvasar, por ejemplo, refieran a procesos antes que a estructuras. Sin embargo,
tambin existen casos lmites, donde puede conjeturarse, con razones legtimas, que se est tanto
ante una estructura como ante un proceso8.

Por ejemplo, el hecho de que, como luego se analizar, existan formas de actualizacin conscientes o
inconscientes de la informacin almacenada, para algunos autores refiere ms al carcter de un proceso que a

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Aunque el problema de diferenciar taxativamente entre estructuras y procesos posea en


definitiva un carcter abierto, en el mbito de la psicologa cognitiva de la memoria se han
postulado entre otros dos criterios determinantes e independientes entre s, a saber: a) la
existencia de disociaciones experimentales y b) la existencia de base neural.
Se entiende por disociacin experimental al hecho de que, en el marco de un experimento,
ante la existencia de dos fenmenos supuestamente diferentes, existan variables que afecten
diferencialmente a cada uno. Cuando esto ocurre, se considera que existen evidencias para sostener
que, efectivamente, se trata de dos fenmenos y no de uno. A modo de ejemplo paradigmtico al
respecto cabe referir a los estudios sobre la curva de posicin serial que ponen de manifiesto que
algunas variables afectan a la primaca pero no a la recencia (por ej., la velocidad de exposicin de
la lista, al comprometer la posibilidad de realizar un repaso mental interno, atenta contra el efecto
de primaca, pero no incide sobre la recencia), mientras que en otros casos ocurre lo inverso (por ej.
la administracin de una tarea distractora inmediatamente luego de finalizar la exposicin de la
lista, disminuye drsticamente el efecto de recencia, aunque sin afectar al de primaca)
Por su parte, la neuro-psicopataloga comporta una especie de "laboratorio natural" que
pone en evidencia que determinado tipo de lesiones cerebrales comprometen a ciertas funciones de
memoria, pero no a otras. As, por ejemplo, trastornos tales como la amnesia antergrada o de
fijacin (caracterizada por la imposibilidad de fijar nuevas memorias en el almacn de largo plazo)
obedecen a lesiones cerebrales localizadas (en este caso, en el sistema tmporo-lmbico, o en el
diencfalo o en la zona basal del cerebro)
Cuando se anan ambos criterios se cuentan con elementos suficientes para postular la
existencia de un autntico sistema estructural de memoria. Lo cual puede sintetizarse en la
definicin que propone Tulving (1985):
"Los sistemas de memoria constituyen las grandes subdivisiones de la organizacin
global de la memoria y consisten en estructuras organizadas de componentes operantes
ms elementales. Un componente operante consta de un sustrato neural y de sus correlatos
cognitivos y conductuales" (p. 386)
En contraposicin, tal como seala Ruiz Vargas (1989), Sherry y Shacter (1987) ofrecen una
alternativa funcional o procesual de sistema de memoria, al que definen como:
"Una interaccin entre mecanismos de adquisicin, retencin, y recuperacin
caracterizado por ciertas reglas de funcionamiento". (p. 440)
Como puede advertirse, emparentada con la idea de estructuras de memoria aparece ahora
la nocin ms amplia de sistema de memoria. En rigor, un sistema de memoria refiere no ya a una
mera modalidad aislada de funcionamiento mnmico, sino a un conjunto que podra incluir o bien
estructuras, o bien procesos o, como se mencionar ms adelante, un mix entre ambos.

la existencia de una estructura; aunque otros prefieran suponer que se trata de dos sistemas diferenciales de
memoria.

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Asimismo, las anteriores definiciones ponen nuevamente de manifiesto el carcter algo


elusivo de la distincin entre memorias estructurales y procesuales de la memoria. Discutir en
detalle la naturaleza de ese debate desborda los alcances del presente trabajo apenas introductorio.
Con todo, aunque como bien seala H. Fernndez (2008), en casos como cierto tipo de
amnesia algunos datos provenientes de la neuropsicologa avalaran la tesis de sistemas
estructurales de memoria, una consideracin ms parsimoniosa del conjunto de evidencias y
argumentos justificara concluir a favor de un enfoque mixto, tal como sugieren ese autor. En
efecto, al tratar este mismo tema, en lo que podra conceptualizarse como tesis integrada, H.
Fernndez finaliza diciendo: "Quizs un mix de ambas teoras se adecuara a la complejidad de la
evidencia disponible por cuanto, despus de todo, los 'sistemas' deben ejecutar 'procesos'
caractersticos"
A modo de sntesis del presente apartado, puede concluirse entonces en lo siguiente
1. Existen mltiples variedades o modalidades de memoria humana.
2. Tal diversidad no implica necesariamente la postulacin de estructuras de memoria.
3. Una estructura de memoria refiere a un todo organizado de componentes operantes que
incluyen un sustrato neural y se manifiesta a travs de correlatos cognitivos y conductuales.
4. Aunque emparentada a la idea de estructura, la nocin ms amplia de "sistema de memoria"
refiere a un conjunto funcional que puede concebirse como estructuras, procesos o un mix
de ambos.
5. En el mbito de la psicologa cognitiva de la memoria existen controversias acerca de la
naturaleza bsicamente estructural o funcional de los sistemas de memoria.
6. No obstante, en ltima instancia, parece imponerse una visin integradora de los sistemas
de memoria que integraran tanto aspectos estructurales y funcionales.

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