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Presentado: 2/04/2013

Aceptado: 2/06/2013

Aproximaciones tericas al
concepto de McDonalizacin
Theoretical approaches to the concept of McDonaldization

AUTORA: NIEVES FEBRER FERNNDEZ


mnfebrer@ucjc.edu
Universidad Camilo Jos Cela

FEBRER, N. (2013): Aproximaciones tericas al concepto de McDonalizacin.


Comp, Revista Cientfica de Comunicacin, Protocolo y Eventos. Nm 1, pp. 37-45. Madrid: Ediciones Protocolo.

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Aproximaciones tericas al concepto de McDonalizacin


R esumen :

El propsito de este artculo es presentar un acercamiento terico al concepto de McDonalizacin a travs del estudio pionero del socilogo George Ritzer, titulado La McDonalizacin de la
sociedad y publicado en los aos 90. Ritzer, tomando como referencia la sociedad norteamericana,
plantea un recorrido crtico sobre los sistemas socioculturales gastronmicos basados en la racionalizacin. Este trmino, hunde sus intereses en la emblemtica obra de Max Weber, precursor de
la actual sociologa moderna, y que se inspira en los entramados de la burocracia como ejemplo
paradigmtico de los estados irracionales propios del mundo contemporneo.
Palabras clave: McDonalizacin, racionalizacin, burocracia, comida rpida, eficacia, control
social, ciencias sociales.

A bstract :

The purpose of this article is to present a theoretical approach to the concept of McDonaldization through pioneering study by sociologist George Ritzer, entitled The McDonaldization of
society and published in the 90s. Ritzer, with reference to American society, poses a critical path
on sociocultural systems based gastronomic rationalization. This term has its interests in the iconic
work of Max Weber, the precursor of the current modern sociology, and inspired by the lattices of
the bureaucracy as a paradigmatic example of irrational states of todays world.
The McDonaldization, not only related to a brand of fast food, but is a broader manifestation of a process that applies to the criteria of organization, to the mechanisms of scientific control
and standardization work homogenous social consumer behavior applied to other phenomena of
everyday life.
Key words: McDonaldization, rationalization, bureaucracy, fast food, efficiency, social control, social sciences.

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1. Introduccin
Los orgenes de los efectos de la McDonalizacin se localizan, en primer lugar, en las costumbres alimentarias de la sociedad norteamericana que, con el paso del tiempo, se han generalizado demogrfica y globalmente hacia todos los rincones del mundo de una manera sistemtica. La
globalizacin, ha supuesto reconfiguraciones y resignificaciones en las producciones tradicionales
de la alimentacin de carcter local, debido al amplio crecimiento de la economa y el mercado.
La vida urbana, condiciona la existencia de nuevos signos sociales, polticos, culturales, etc., caractersticas propias de una sociedad McDonalizada que demanda comida rpida.
De esta forma, los modelos alimentarios, escribe la sociloga Cecilia Daz-Mndez (2008),
son un proceso histrico que termina por combinar los usos y las costumbres provenientes de clases y culturas que ocupan posiciones diferentes y a menudo yuxtapuestas en la estructura social
(pp. 28-37).
La tendencia hoy de comer en espacios alejados del hogar por imperativos laborales y/o
socioculturales, ha desencadenado que las prcticas alimentarias caseras sean cada vez menos
frecuentes. Por el contrario, la cocina industrial se ha impuesto de forma paulatina en determinados sectores, a pesar de la connotacin negativa que conlleva su utilizacin. Estas preferencias de
cambio en la modernidad alimentaria, tienen que ver pues con comportamientos adquiridos ms
all de nuestros mbitos geogrficos inmediatos.
Al mismo tiempo, tal y como seala Grard Imbert (2008), la influencia de los discursos de
los medios televisivos, han contribuido a la formacin de una identidad colectiva y a la interiorizacin de los mensajes publicitarios destinados a dirigir la conducta alimentaria y los imaginaros
culturales. Segn la versin lquida de la modernidad descrita por Zygmunt Bauman (2006), el
consumo actual no gira en torno a la satisfaccin de los deseos, sino a la incitacin permanente de
stos: la extensin de pautas de consumo es de una amplitud tal que abarca todos los aspectos y
las actividades de la vida mediante la mercantilizacin de los procesos vitales (p. 119).
As pues, el anlisis en profundidad de la cultura de la alimentacin, nos lleva a investigar
los mecanismos de produccin, distribucin, preparacin y consumo, constituyendo un amplio
sistema de comunicacin en cuanto a sus usos, tcnicas o procedimientos; y a sus valores sociales,
simblicos, morales, religiosos, ticos, higinicos, sanitarios, etc. La sobrealimentacin y sobreabundancia que padecemos actualmente, ha hecho que se produzcan desequilibrios en la salud y
una gran variedad de enfermedades asociadas a stos, lo que ha provocado que algunos mdicos y
nutricionistas hablen de crisis en los protocolos de nutricin y normas alimentarias.
Aun as, el estudio desarrollado por Ritzer no se posiciona, como veremos, en cuestiones que

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ataen a la cultura de la comida rpida y los problemas de salud que se le atribuyen, sino que se
circunscribe en el fenmeno social de la McDonalizacin a partir de las relaciones efectivas entre
empresas y consumidores1. El objetivo de este autor es sealar McDonalds como un caso paradigmtico, cuyo alcance actual no est an exento de numerosos debates y discusiones2.
Los hermanos McDonalds abrieron su primer restaurante en el ao 1937 en la ciudad de
California bajo tres premisas fundamentales: a) la rapidez, b) el bajo precio de sus productos y c) la
cantidad de stos. Ofrecan una carta culinaria muy reducida y entre ambos preparaban los mens
al igual que en una cadena de montaje tanto en la forma de preparar los alimentos como en la manera de servirlos. Fueron, as, los pioneros en la utilizacin de trabajadores especializados en los
restaurantes, tales como el encargado de la plancha, el de la batidora, el de la freidora y los
aderezadores (Ritzer, 1996, p. 48).
En la dcada de los aos 50, otros empresarios se acogieron a estas tcnicas y a los procedimientos elaborados por los hermanos McDonalds debido a sus aplicaciones corporativas a los restaurantes de comida rpida. Burger King o la Kentucky Fried Chicken, son algunos de los ejemplos
destacados, anunciando el inicio de las franquicias.
En opinin de Ritzer, la existencia de estas prcticas dominantes en este tipo de empresas de
restauracin, se deben a la llamada organizacin cientfica del trabajo ideada a principios del siglo
XX por el economista Frederick Winslow Taylor y por el empresario Henry Ford, revolucionando
este ltimo la industria automovilstica estadounidense. Adems, debido al rpido crecimiento en la
fabricacin y venta de coches, se asentaron con prontitud las bases para la construccin de grandes
redes de autopistas en Norteamrica y, en consecuencia, aparecieron moteles, gasolineras, etc.;
servicios de obligada mencin en una sociedad fuertemente McDonalizada.
En este sentido, encontramos referentes en las cadenas de moteles Holiday Inn; lugares y
espacios de trnsito, globalizados y homogneos, fcilmente reconocibles por el consumidor, cuya
estructura previsible, afirma Ritzer (1996):
No slo se da actualmente en EEUU, sino tambin en muchas otras partes del mundo. As, los turistas norteamericanos, propensos a echar en falta los aspectos familiares, pueden ahora viajar lejos de su pas
consolndose al saber que es muy probable que puedan traspasar aquellos familiares arcos dorados (p. 110).

El taylorismo y el fordismo, establecieron, pues, importantes remodelaciones y reconstrucciones en los sistemas laborales a travs de la incorporacin de nuevas tecnologas y el control de
los trabajadores, aumentando as los niveles de eficacia y, por tanto, los beneficios, a pesar de que
1
Vase tambin RITZER, George (2007). Los tentculos de la McDonalizacin. Madrid. Ed. Popular.
2
Selese, por ejemplo, el documental Super Size Me (Morgan Spurlock, 2004) en el que el autor examina la industria de la comida rpida y las consecuencias que provoca en la salud del consumidor.

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estas prcticas se han valorado negativamente por su alto significado en la automatizacin y robotizacin del individuo.
2. Unidades de estudio
El mtodo que hemos utilizado para el desarrollo de este breve artculo es el anlisis de contenido bibliogrfico y documental de la obra de George Ritzer. Las unidades particulares de estudio
en las que nos hemos centrado, son aquellas que se desglosan a continuacin y que, bajo nuestro
criterio, contienen una mayor relevancia.
Situndonos, pues, en el tema central de su discurso, Ritzer examina la McDonalizacin a
partir de la obra cannica realizada por Max Weber y su teora sobre la racionalizacin y burocratizacin modernas, tal y como hemos indicado, concebidas ambas como una gran jaula de hierro
segn la cual los sujetos humanos quedan atrapados dentro de ella inevitablemente y sin remedio.
Weber, perfeccion as la idea de que el individuo se encuentra limitado en su campo de accin
y tiene que seguir unas pautas altamente normativizadas, reguladas y estructuradas. Este autor, entendi pues la burocracia como un caso nico de racionalizacin formal: por lo tanto, detall el
sistema burocrtico en cuatro elementos que hoy definen a los restaurantes de comida rpida: a)
eficacia, b) previsibilidad, c) cuantificacin y d) control, mediante la sustitucin de la mano de obra
por la tecnologa y/o la reduccin de sta.
A este respecto, Ritzer (1996) apunta:
l (refirindose a Weber) previ una sociedad en la que la gente estara encerrada en una
serie de estructuras racionales y donde su nica movilidad consistira en ir de un sistema racional
a otro no menos racional. As las personas pasaran de instituciones educacionales racionalizadas
a trabajos racionalizados, y de lugares de recreo racionalizados a hogares tambin racionalizados
(p. 39).
2.1. Control
La cuestin del control es uno de los rasgos principales de la racionalizacin, entendida sta
como la bsqueda de los medios ptimos para conseguir un fin determinado, al crear una organizacin cientfica del trabajo en la cual al trabajador slo se le exige realizar una o dos tareas, sesgando
as sus mltiples capacidades.
Este es uno de los criterios bsicos que rigen el funcionamiento de los establecimientos de
comida rpida, decamos, donde cada empleado se dedica a una nica labor concreta. Esta tcnica,
adems de considerarse, como veremos, altamente eficaz, se relaciona asimismo con lo previsible,
concepto este ltimo necesario en las actuales sociedades contemporneas McDonalizadas.

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La minimizacin y repeticin del trabajo humano, se convierten hoy en una caracterstica
esencial cuyo paradigma es McDonalds: al ampliar la tecnologa que controla a sus trabajadores,
esta empresa es capaz de ofrecer siempre lo mismo en sus ms de 30 mil locales repartidos por todo
el mundo.
Ritzer (1996) ejemplifica esta idea de la siguiente forma:
Cuando un trabajador decide cundo un vaso est ya lleno y cundo hay que cerrar la espita
de la mquina de bebidas, existe siempre el riesgo de que el empleado est distrado y de que el
vaso se colme y se derrame el contenido. Como solucin a este problema, se ha fabricado un sensor para que cierre automticamente el grifo de la mquina de bebidas cuando el vaso est lleno
(p 135)
2.2. Prediccin
La prediccin abarca aspectos relacionados con la disciplina, el orden, la sistematizacin, la
rutina, la coherencia y los actos metdicos.
Esta previsibilidad establece, por ejemplo, el hecho de que comer en una empresa McDonalds
sea atractivo para tantas personas en diferentes lugares, ya que el procedimiento de actuacin es
uniforme y repetitivo: un men de productos limitados y sencillos que vienen acompaados a su
vez con su respectiva fotografa identificable y descriptiva.
As, en resumidas cuentas, no cabe la posibilidad de plantearse acontecimientos imprevisibles en una sociedad McDonalizada. Hoy por hoy, es una actitud marcadamente familiar, ilustrada
por otros fenmenos de la vida cotidiana, a saber: acudir al cine (venta de entradas, pelcula y palomitas), viajar en grupo, visitar los parques de atracciones, las zonas tursticas, los acontecimientos
y eventos deportivos o los centros comerciales, etc.
En las actuales sociedades de consumo, estas grandes superficies renen en s mismas muchos de estos mecanismos con una enorme gama de productos y secciones3: es eficiente para el
consumidor, afirma Ritzer (1996), porque en un nico lugar pueden visitar numerosas tiendas,
comer en la zona reservada a los establecimientos donde sirven comida rpida, ver una pelcula,
beber un refresco e ir a un centro diettico o a un gimnasio (p. 69).
2.3. Eficacia
Una de los aspectos que ms impresionaron al empresario Ray Kroc, creador y fundador del
3
Segn Ritzer, esta previsibilidad se extiende hacia cotas relacionadas con los departamentos burocrticos en general, los ministerios, la administracin pblica, la educacin, la salud, las aseguradoras o los bancos; es decir,
todo un entramado regulado y normativizado.

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imperio McDonalds, fue la simplicidad y eficacia del modelo gastronmico adoptado por los dos
hermanos Dick y Mac McDonalds. Todas las hamburguesas se preparaban de la misma forma con
productos simples permitiendo una eleccin sencilla, contrastada con el hecho de tener que elegir
entre una multiplicidad alimentaria. En estos establecimientos, adems, el comensal optimiza el
tiempo comiendo en bandejas, servilletas de papel u otro tipo de materiales de plstico que posteriormente se tiran a un contenedor comn. La racionalizacin, por consiguiente, implica eficacia y
McDonalds se considera un sistema eficaz como alternativa a tener que ir a comprar los alimentos
a un supermercado, seleccionarlos, prepararlos y cocinarlos en casa.
Siguiendo esta lnea de pensamiento, no obstante, la McDonalizacin ha caminado a su
vez entrelazada al consumo alimentario en los entornos domsticos, ya que se han realizado en
las ltimas dcadas una serie de mejoras en la utilizacin de grandes congeladores (que admiten
amplias capacidades de almacenaje) y los hornos microondas caseros. Estos electrodomsticos,
condicionan de manera habitual la comercializacin de comidas ya preparadas, precocinadas o
congeladas para que en pocos minutos se puedan comer en casa plcidamente y sin esfuerzo. La
moderna alimentacin McDonalizada, ha permitido, pues, la proliferacin de una floreciente industria alimentaria racionalizada4.

3. Contenido crtico
La problemtica que plantea el proceso de la McDonalizacin, tal y como venimos exponiendo, finaliza paradjica y crticamente en el concepto de irracionalidad.
La McDonalizacin, como hemos comprobado, aporta un nmero evidente de ventajas,
contribuyendo a la existencia de plusvalas en la eficacia, el clculo y el control. Sin embargo, la
McDonalizacin es un fenmeno que conduce a su vez a la ineficacia, la imprevisin, la falta de
clculo y la prdida de control.
Un ejemplo destacado es que los restaurantes de comida rpida no son rpidos. Los cines,
los centros comerciales o parques de atracciones, impacientan a sus clientes en las largas horas de
espera a las que deben hacer frente en multitud de ocasiones. La eficacia se convierte as en una
clara ineficacia, sumndose a la cantidad de trabajo no remunerado que realiza el consumidor.
Desde el punto de vista del cliente, un sistema racionalizado no es el medio ms eficaz para alcanzar un fin. Habra que aadir, a su vez, que los restaurantes de comida rpida tampoco son baratos,
ya que en el fondo no ahorran dinero. Una familia que come en McDonalds, economizara ms
comiendo en casa.
4
Existe pues en la actualidad una imagen idealizada sobre la comida casera, siendo aquella que se
realiza con tiempo y dedicacin dentro de los espacios domsticos.

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Qu ofrece, pues, la McDonalizacin? En definitiva, proporciona al consumidor una ilusin
de eficacia y baratura que en la realidad es inexistente. Para persistir en este imaginario, este tipo de
centros estimulan al cliente confindoles un mundo de diversin, entretenimiento y espectculo,
algo que no ocurre solamente en los restaurantes de comida rpida especializados en reas infantiles como sucede con McDonalds, sino en otros muchos locales comerciales, bares, cines, gimnasios o viajes organizados. Lo irracional de la racionalizacin, segn Ritzer, es que crea lugares
abrevaderos y comederos profundamente deshumanizados.
A nivel empresarial, por otra parte, el trabajador de McDonalds no necesita una preparacin
especfica ni desplegar todas sus cualidades laborales. Por esto mismo, son empresas que mantienen una elevada movilidad de personal, lo que presupone que no hay un compromiso de permanencia, generando gastos que no entran dentro del concepto de eficacia.
4. Sntesis y conclusin
Llegados a este punto, la pregunta que nos hacemos entonces es por qu se han adoptado
estos mtodos; a lo que el autor responde:
En primer lugar, los intereses materiales se encuentran hoy directamente relacionados con
las sociedades capitalistas, ya que stas buscan mayor eficiencia y beneficios que redundan tambin en el uso de tecnologas factibles.
En segundo trmino, el entorno social favorece la presencia de un sistema eficiente, cualidad
esta ltima revalorizada en el mundo moderno y contemporneo.
Tercero, la McDonalizacin sintoniza con los cambios urbanos, sociales, familiares y laborales. La ausencia de disponibilidad de tiempo, facilita que este tipo de restaurantes tengan una buena
acogida para los profesionales y progenitores ocupados que dedican muchas horas del da a estar
fuera de casa.
En suma, Ritzer defiende la McDonalizacin como un fenmeno que se mantiene estable
entre nosotros, siendo un proceso esencial en el mundo contemporneo, vinculado hoy a conceptos tales como posmodernidad, posfordismo o postindustrialismo. Sin embargo, a pesar de esta
permanencia, existen una serie de diferencias y cambios que debemos mencionar: por ejemplo, la
produccin en cadena de las grandes fbricas de antao, es hoy da mucho ms flexible, con operarios altamente cualificados que han sustituido a los anteriores obreros en masa.
La crtica desarrollada por Ritzer, se cierne pues sobre la profunda deshumanizacin irracionalizada, ya que el incremento de la poblacin, la aceleracin del cambio tecnolgico y el ritmo de
vida actual, no predice una vuelta a un mundo no racionalizado. El futuro se presenta manteniendo

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estas mismas normativas y estructuras, sin que las personas sean capaces de desplegar todo su potencial creativo y reflexivo. La robotizacin del individuo, inmerso en su propio proceso circular,
despierta controversias que han sido profusamente ilustradas tanto en el cine y como en la literatura, transmitiendo diferentes corrientes de pensamiento que resaltan la existencia de gobiernos
autoritarios y totalizadores, en los que unos pocos controlan la vida de muchos5.
Como conclusin final, el autor propone algunas conductas anti-McDonalizacin que en definitiva consisten en no hacer consumo masivo en las grandes superficies comerciales, prescindir de
los viajes en grupo organizados, el turismo y los eventos predeterminados, alejar la McDonalizacin
de la enseanza y los sistemas de salud, y, sobre todo, evitar ir a los restaurantes de comida rpida.
5. Referencias bibliogrficas
DAZ-MNDEZ, C. (2008). Qu significa comer bien? Una descripcin de las normas alimentarias
generales presentes en los modelos alimentarios espaoles. Distribucin y consumo. N 97. Vol.
18. pp. 28-37.
BAUMAN, Z. (2006). Vida Lquida. Barcelona. Paids.
IMBERT, G. (2008). El transformismo televisivo. Madrid. Ctedra.
RITZER, G. (1996). La McDonalizacin de la sociedad. Un anlisis de la racionalizacin en la vida
cotidiana. Barcelona. Ariel.

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Podemos citar como ejemplos emblemticos los films Metrpolis (Fritz Lang, 1927) y Tiempos Modernos (Charles Chaplin, 1936) o la novela 1984, escrita por George Orwell (1947)

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