Está en la página 1de 37

La memoria inmanente consciente, o de la omnipresencia de la memoria

en la conciencia

(Primera versin: Marzo de 2014)


Federico Gonzlez

Quizs el planeta ha sido creado hace pocos


minutos, provisto de una humanidad que
recuerda un pasado ilusorio.
Bertrand Russell

"No me abandona, siempre est a mi lado, la


sombra de haber sido un desdichado"
Jorge Luis Borges, poema "El
remordimiento"
"Estoy mirando atrs y puedo ver mi vida
entera y s que estoy en paz, pues la viv a mi
manera"
Paul Anka, fragmento de la cancin "My
Way"
"No hay estado de alma, por simple que
sea, que no cambie en cada instante, ya que
no hay conciencia sin memoria, ni
continuacin de un estado sin la adicin, al
sentimiento presente, del recuerdo de los
momentos pasados"
Henry Bergson, Materia y Conciencia

1. Introduccin
Las citas que anteceden ilustran de modo simple el significado bsico del concepto de
memoria inmanente consciente, objeto de este trabajo.
Bertrand Russel nos invita a imaginar que el mundo puede haber sido creado hace escasos
minutos, pero incluyendo en su arquitectura la existencia de mentes que recuerdan un pasado
ficcional nunca acaecido. La especulacin de Russel resulta anloga a lo que sucede en algunos
sueos donde, adems de la imaginacin onrica experimentada en tiempo real, aparecen recuerdos
de hechos no ocurridos en su decurso pero que generan la ilusin contraria1.
En "El remordimiento", un poema tan bello como desolador, Jorge Luis Borges confiesa
que la sombra de su desdicha lo acompaa siempre. Lo que otorga dramatismo a semejante
confesin es que no refiere a un episodio de infelicidad en particular que se hace presente una y otra
1

En el apartado 11 (MICs onricas) se desarrollar ese tema con mayor detalle.

vez de tanto en tanto, sino a algo ms vasto: el haber sido un ser desdichado. Lo cual supone la
omnipresente memoria de una vida signada por ese sentimiento.
En cambio, el fragmento de la famosa cancin "My Way" ("A mi manera") representa la
contrapartida feliz de la desventura borgiana. Alguien que ya ha realizado su vida reflexiona sobre
sta y se siente en paz por haberla vivido "a su manera". A diferencia de la omnipresencia del
sentimiento borgiano, en la letra de "A mi manera" queda indeterminado si el sentimiento de paz
declarado surge luego de rememorar los principales hitos de la historia personal del narrador o si,
simplemente, se trata de un sentimiento permanente anlogo al de la desdicha confesada por Borges
(aunque parece ms lo primero que lo ltimo). Sin embargo, ms all de la cancin, puede
conjeturarse que quien ha tenido una vida plena de realizaciones probablemente experimente su
transcurrir sobre el background de un sentimiento de autorrealizacin personal.
Por ltimo, la cita de Bergson representa, en s misma, la tesis que aqu se quiere demostrar.
El filsofo francs advierte un hecho evidente de nuestra vida mental: la permanente continuidad
del pasado sobre el presente. En su clebre ensayo "Materia y conciencia" (fuente de la cual se
extrajo la cita) ese autor sostena la imposibilidad de pensar en una conciencia despojada de
memoria. Ms especficamente, sostena que tal conciencia sin memoria resultara paradjicamente
inconsciente. Ciertamente, en ausencia de los vestigios de la memoria actualizados en el aqu hora
no sabramos quines somos y, por ende, dejaramos de ser el tipo de sujetos que somos para ser un
puro presente desprovisto de historia.

2. Carcter y plan del trabajo


La tesis de la memoria inmanente consciente (en adelante MIC) es un trabajo de carcter
terico fundamentalmente basado en evidencias fenomenolgicas2 que justifican el carcter lgico
de su postulacin, en tanto estructura de la memoria subsidiaria de una serie de procesos y
mecanismos. En tal sentido la tesis debe ser considerada como una construccin hipottica
fundamentada tericamente, aunque a la espera de la correspondiente corroboracin emprica que le
confiera mayor validez.
El trabajo comienza con una breve resea histrica del concepto de MIC para luego abordar
su definicin terica y sus manifestaciones. Luego se presenta una serie de referencias lgicas y
fenomenolgicas que justifican postular existencia. A continuacin se consigna una breve referencia
al fundamento neuropsicolgico de la MIC, tal como se desprende de un anlisis propuesto por el
neurocientfico Antonio Damasio. Posteriormente se procede a distinguir el concepto de MIC de
otros con los que podra confundirse. A continuacin se analiza la nocin de MIC en el marco de
los denominados modelos estructurales de la memoria, a efectos de justificar su evidencia por
contraposicin a algunas indeterminaciones de los referidos modelos. En base a lo analizado hasta
2

La fenomenologa constituye tanto un enfoque como un mtodo filosfico que, bsicamente, apunta a
considerar a la experiencia tal como surge de modo inmediato (es decir, despojada de cualquier anlisis
terico) como el punto de partida de cualquier indagacin de conocimiento. La fenomenologa fue fundada
por el filsofo alemn Edmund Husserl en 1900. Usualmente, las expresiones "fenomenolgico" y/o
"fenomenolgica" refieren a "los hechos tal como aparecen en nuestra experiencia inmediata"

all, se procede entonces a sintetizar las propiedades asociadas a la estructura y mecanismos de la


MIC. Se analiza luego la nocin de MIC aplicndola a la comprensin de algunos aspectos de los
sueos, el tiempo subjetivo y la identidad personal. En anexos finales, se analiza un film
cinematogrfico a modo de experimento imaginario ficcional sobre la MIC; se rastrean algunos
antecedentes de carcter filosficos y, por ltimo, se esbozan algunas relaciones entre MIC,
temporalidad y existencia.

3. Breve resea histrica del concepto de memoria inmanente consciente


El concepto de memoria inmanente consciente fue originariamente presentado en 1986 por
el autor de este trabajo, en clases tericas de la Ctedra de Psicologa General. Originariamente se
lo denomin memoria implcita consciente.
Su primera versin formal fue la ponencia "El concepto de memoria implcita consciente,
presentada por Azzollini y Gonzlez (1993) en el Congreso Interamericano de Psicologa, realizado
Santiago de Chile
En 2006, el concepto fue aplicado a la teorizacin del tiempo psicolgico en la tesis de
Doctorado "La nocin, estimacin y perspectiva del tiempo" de Susana Azzollini, dirigida por el
autor de este trabajo.
En 2011, parte de los hallazgos de dicha tesis fueron plasmados en el libro Ensayos sobre
el tiempo psicolgico. La omnipresencia de la memoria en la conciencia, escrito por los autores
antes citados.
Para evitar confusiones semnticas que pudieran suscitarse en relacin al concepto de
memoria implcita (a secas)3, a partir del presente trabajo se ha cambiado la denominacin original
de memoria implcita consciente por memoria inmanente consciente4.

3
La memoria implcita es un tipo de memoria inconsciente caracterizada por el hecho de que el sujeto puede
llevar a cabo una determinada tarea cognitiva influido por informacin previa, aunque sin ser consciente de tal
incidencia y, por ende, sin experimentar el suceso como un acto de memoria.
4

Aunque la expresin memoria implcita consciente resultaba ms precisa y a la vez ms simple para
referir al significado del fenmeno bajo estudio, generaba cierta confusin al contrastrsela inevitablemente
con la nocin de memoria implcita desarrollada en el marco de la psicologa cognitiva de la memoria. En
su reemplazo se eligi memoria inmanente consciente por esta razn: en su significado filosfico estndar,
inmanente refiere a aquello que aparece unido de un modo inseparable a su esencia. En tal sentido, lo que se
quiere destacar es el hecho de que, segn la tesis de la MIC, la memoria resulta consubstancial a la
experiencia consciente tal como sta aparece vivida. As, la expresin "no existe conciencia sin memoria",
podra expresarse como "la memoria resulta inmanente a la conciencia"

4. Definicin comprensiva
La memoria inmanente consciente o MIC es una proyeccin de la memoria de largo plazo
episdica sobre la conciencia, realizada momento a momento.
A modo de tesis relativa a la arquitectura y al funcionamiento mental, la tesis de la MIC
sostiene que un fragmento compactado de informacin proveniente del sistema episdico 5 de
memoria de largo plazo (MLP) se encuentra proyectado sobre la conciencia, a modo de una macro
huella mnmica.
La MIC es experimentada conscientemente como un background que confiere significado a
la experiencia actual. En tal sentido, la conciencia resulta una sntesis que amalgama en forma
simultnea a la memoria con la experiencia presente. En consecuencia, desde la perspectiva de la
MIC, la conciencia constituye la condensacin integradora de un subconjunto de la memoria de
largo plazo episdica unido a la conciencia perceptual e ideativa presente (Fig. 1).
En sntesis, la MIC es una subestructura de la mente que comprende un conjunto de
experiencias pasadas que se presenta reflejado o "incrustado" sobre la conciencia.

Conciencia

MLP
Memoria
Episdica

MI
C

Fig. 1: Memoria implcita consciente: un subconjunto de la memoria de largo plazo episdica


aparece proyectado en la conciencia (extrado de Azzollini y Gonzlez, 1993)

5. Definicin extensiva:
El amplio universo de la MIC incluye desde especificaciones espaciales hasta la experiencia
vvida de identidad. En asistemtica enumeracin pueden incluirse los siguientes fenmenos:
1. La traza de acciones inmediatas anteriores: esto refiere a lo que los fenomenlogos
denominan "universo de retenciones". Especficamente, solemos conservar de alguna
manera, a modo de "eco conductual", los recuerdos del recorrido y de las situaciones
experimentadas antes de arribar al lugar donde ahora nos encontramos.

Aunque la tesis original de la MIC refiere a la proyeccin de fragmentos de la memoria episdica sobre la
conciencia, tambin podra generalizarse hasta abarcar tambin a la memoria semntica. Tal posibilidad
ameritara un corpus argumental mucho ms complejo que el actual.

Ejemplo:
Estoy en mi oficina, en un sexto piso, escribiendo este artculo; pero an perdura en mi
mente la sensacin de haber subido por el ascensor que est all, en direccin diagonal,
hacia atrs y a la izquierda, y desde donde se abre ese imaginario trayecto que llega hasta
la calle y se contina hacia afuera
2. Objetos permanentes, aspectos no perceptuales del mundo circundante y presencias
implcitas: vinculado a lo anterior, pueden incluirse ciertas manifestaciones de la nocin de
objeto permanente (esto es, la sensacin de existencia de algo aun cuando se encuentre
fuera de nuestro campo perceptual). Generalizando, aqu se refiere a la conciencia apenas
advertida del conjunto de aspectos del mundo circundante que aunque no estn siendo
percibidos en tiempo real forman parte del contexto situacional, lo que incluye la nocin de
atribucin de presencia de algo o de alguien ausente en nuestro campo perceptual6; etc.
Ejemplos:
Estamos en el living de nuestra casa y sabemos que en alguna habitacin se encuentra
alguien a quien hace horas que no vemos
Vamos manejando el auto por la ruta, en la noche. Mientras escuchamos msica, mientras
pensamos, solo vemos la ruta, los otros autos y, por momentos, a nuestro acompaante
dormido a nuestro lado. Hace un largo rato que no vemos a los nios que duermen en el
asiento trasero. Pero sabemos siempre que estn all, sin que tengamos que pensar en eso.
3. Referencias temporales: Sin que tengamos necesidad de realizar un esfuerzo deliberado al
modo de un repaso mental interno, sabemos que estamos en determinada estacin del ao,
en determinado mes, en determinado ao; sabemos tambin si es un fin de semana, o si es
feriado, o si es un da martes, etc.
4. Horizonte de protensiones: as como conservamos actualizados los ecos de las sucesivas
retenciones de lo inmediatamente vivido, albergamos tambin la actualizacin de los
objetivos a los que dirigimos nuestras acciones presentes, as como las que proyectamos
llevar a cabo en el futuro inmediato y mediato.
Ejemplos:
Estoy escribiendo este artculo, son cerca de las dos de la tarde; debera haber salido a
almorzar hace un rato largo, pero la necesidad de concluir mi trabajo me demor; s que
queda poco tiempo porque s que a las tres ya estarn llegando las personas que cit para
una reunin; lo que escribo, aparece en mi conciencia indisolublemente unido, en singular
amalgama, al hasta ahora fallido almuerzo que todava me espera y a las personas de la

Algo afn a lo que aqu se plantea es la nocin de espacio hodolgico propuesta por el psiclogo Kurt
Lewin (1936) para referirse al espacio vital subjetivo, diferenciables del espacio fsico. El espacio hodolgico
incluira la atmsfera o constelacin de significaciones con que el sujeto inviste permanentemente al espacio
real.

reunin que siento como si ya estuvieran all, como si presionaran mi tiempo y


acecharan mi espacio7
Vamos viajando en tren con destino a un lugar determinado. Tenemos una aceptable
intuicin de la distancia y del tiempo que nos separa de ese destino. Nuestro viaje se
resuelve en la permanente alternancia entre lo que vemos, lo que pensamos y ese destino
que inevitablemente sentimos aproximarse. Aunque podamos distraernos, nuestra mente ya
ha activado esa especie de piloto automtico" que nos alertar para que, a partir de
determinado momento o lugar, estemos atentos de no pasarnos. Pero tal dispositivo
automtico no semeja a un reloj despertador inconsciente pre-programado, sino a una
sensacin difusa en el trasfondo de la conciencia que se va actualizando conforme
progresa el viaje.
5. Identidad personal: tal como se mencion antes y como se ampliar luego, la MIC
comprende tambin la sensacin de identidad personal, es decir: la vivencia de ser uno
mismo a travs del tiempo.

Podra objetarse que lo que aparece en la conciencia del narrador del ejemplo refiere ms a la imaginacin
de hechos futuros que a vestigios de sucesos pasados que se actualizaran sobre su conciencia. Sin embargo,
tal consideracin deja desapercibido un hecho simple: aunque, efectivamente, se trate de protensiones
relativas a hechos futuros, la planificacin de los mismos ha sido efectuada en el pasado, As, en el horizonte
de conciencia del personaje lo que aparece presente es el recuerdo de lo que, previamente, ha pensado o
comprometido hacer (almorzar y asistir a la reunin, respectivamente). En sntesis, mientras escribe no puede
sino recordar aquello que antes ha decidido realizar.

6. Evidencias lgicas y fenomenolgicas de la MIC


A continuacin se enumera una serie de evidencias lgicas y fenomenolgicas contribuyentes a
ampliar el significado del fenmeno de la memoria implcita consciente:
1. La metfora del cine:
En cierto sentido, ver un film cinematogrfico puede describirse como la serie de percepciones
de los sucesivos fotogramas que lo integran (o ms propiamente, de las unidades perceptuales,
escenas, etc.). Es evidente que se trata de una secuencia ordenable en el tiempo, tal como se ilustra
en la Fig. 2:

Fotograma 1

F2

F3

F ...

Fn

tiempo

Fig. 2: Metfora del cine: a medida que transcurre la visin del film aumenta el nivel de
saturacin informativa por unidad de experiencia.

Ahora bien, para que exista comprensin resulta necesario que:


a. Cada fotograma posea en s mismo una unidad de significado, en acto o en potencia, para
el receptor.
b. Cada nueva unidad de significado se eslabone integrndose a la serie anterior, o viceversa;
es decir, que la serie anterior se integre a cada nueva unidad, completando su sentido.
Estas afirmaciones permiten extraer, a modo de simple implicacin, que a medida que transcurre
el film aumenta el nivel de saturacin informativa de cada unidad experiencial; de modo que al
llegar al ltimo fotograma una vasta porcin condensada de la serie debe, de alguna manera, ser
volcada para su comprensin8.

Por cierto, no quiere afirmarse que el conjunto previo visto hasta un determinado momento vuelva a
volcarse por entero sobre la conciencia sin prdida ni fisuras. Lo que vuelve a cargarse en la conciencia

La misma idea podra transmitirse apelando a la descripcin de la situacin inversa, donde


aquella MIC no se consolidara. Un ejemplo simple de esto se pona claramente de manifiesto en los
antiguos cines de barrio donde las pelculas se exhiban de modo continuo y con una nica entrada
poda accederse a la totalidad de la programacin. Era comn que un espectador ingresara en la
mitad de la pelcula y, en razn de eso, quedara "obligado" a esperar que se reanude la serie para
as poder ver el tramo inicial omitido. Resulta obvio entender que, al margen de sus respectivos
backgrounds personales, alguien que ve la pelcula desde la mitad asiste, en algn sentido, a un film
diferente en relacin a quien la ha visto desde el principio; y esto, con absoluta independencia de
que la literalidad de los fotogramas que impactan sus respectivas retinas haya sido idntica. La
explicacin de la diferencia se torna nuevamente simple: ambos espectadores han consolidados
progresivamente distintas MICs, lo que implica que vean la pelcula sobre el trasfondo de marcos
interpretativos diferentes9.

2. La corriente de la conciencia y la identidad personal, segn Williams James


Resultar evidente que la metfora del cine puede generalizarse hasta abarcar la historia
completa de una persona. Hacerlo remite entonces a la metfora de la corriente de la conciencia
postulada por William James (1890), cuando comparaba el fluir de la experiencia consciente con el
de las aguas de un ro.
James atribua dos propiedades fundamentales a esa corriente: la inestabilidad (no hay un estado
de conciencia que permanezca sin mutar inmediatamente en otro) y la continuidad (la vida mental
es un continuo sin intermitencias). A efectos de describir la naturaleza de sta ltima propiedad,
James sealaba el hecho casi trivial de que al despertarnos, nuestra conciencia presente se
"encuentra" (o se une") sbitamente con nuestra conciencia pasada.
En ese hecho simple de la vida cotidiana aparecera nuevamente ilustrada la emergencia de la
MIC.
Tambin resulta til mencionar la explicacin propuesta por James para explicar el mecanismo
que hace posible el fenmeno de la identidad personal:
"Aunque cada pulsacin de la conciencia muera y sea reemplazada por otra nueva; sta,
entre las cosas que conoce, conoce a su precedente. (...) Cada ulterior pensamiento, conociendo
e interpretando a sus precedentes, es el receptculo final, y apropindolos es como se constituye
en el poseedor final de todo lo que ellos contienen y poseen. (...) Quien posee el ltimo yo, posee
el yo que le precede, como el que posee al poseedor, posee lo posedo. No es posible descubrir
forma alguna demostrable de identidad personal que no cumpla con el mecanismo indicado
(James, W., 1890: pg. 281-2).

resulta ms bien una macro huella mnmica fragmentaria y condensada que representa una sntesis de lo ya
visto, aunque no exenta de las lagunas propias de cualquier recuerdo.
9
Lo cual no invalida el hecho de que, a pesar de que las respectivas progresiones transcurrieron por
trayectorias diferentes, al realizar las respectivas integraciones finales la historia no pueda acomodarse dentro
de un mismo patrn comn.

Otra vez vuelve a advertirse de forma clara la invocacin de un mecanismo de reactualizacin de


la memoria sobre la conciencia, que operara momento a momento.

3. La nocin de Orientacin de Realidad Generalizada (ORG) de Shor


Otra evidencia fenomenolgica aparece en la nocin de orientacin de realidad generalizada
(ORG), propuesta por Shor (1965), investigador en hipnosis, a propsito de una experiencia de
trance consistente en un abandono y un sbito recuperar. Segn su relato:
"(...) al volver en un instante, como en un relmpago, me envolvi el conocimiento total de m mismo y
la realidad. Decir que me despert o record aunque quizs fuese correcto, no traducira totalmente la
experiencia (...) De repente, se me haban hecho aparentes todos los requisitos de la realidad. Un
momento antes mi percepcin estaba desnuda de toda estructura, y, al siguiente, era yo mismo en un vasto
universo de tiempo, espacio, movimiento y deseo." (Shor, 1959: pg. 43)

Shor (1959) refiere que la ORG puede desaparecer al dormirse, en la hipnosis y en ciertos
estados msticos. En sntesis, la orientacin de realidad generalizada remite al marco de referencia
que da significado a todas las experiencias; y representa la estructura o fondo de relaciones tiles
por medio de la cual se interpreta todo lo que acontece.

4. La nocin de meta-sentimiento de Rattray Taylor:


La nocin de meta-sentimiento fue introducida por Rattray Taylor (1980) para caracterizar
una serie de sueos personales experimentados por ese autor y referidos a la percatacin simultnea
de una multiplicidad de conocimientos, que se presentan a la conciencia a modo de un sentimiento o
sensacin global de significado. Para ejemplificar la nocin, ese autor comienza refiriendo un sueo
que consista en el mero acto de caminar con alguien y al mismo tiempo tener la sensacin de ser
acompaados por sus esposas, pese a que en ningn momento stas aparecieron perceptualmente
durante la experiencia onrica. En otro caso, la escena comienza cuando el protagonista se dirige a
su casa de campo teniendo ya la sensacin de haber pasado una jornada placentera caminando por
una colinas, hecho ltimo que, en rigor, no haba sido experimentado durante el sueo; en ese
trnsito aparece adems la sensacin de que antes de llegar a su casa pasara por la de unos amigos
y, luego, doblara a la derecha para ir en direccin de la suya, donde su esposa lo esperaba para
cenar. Por ltimo, en otro ejemplo, la accin consista en cerrar una valija mientras el soante tena
la sensacin simultnea de que deba ir a un aeropuerto, pero antes deba bajar por un ascensor,
pagar la cuenta del hotel, tomar un taxi, etc.10
Resulta interesante sealar que este tipo de sueos representa una especie de "experimento" real
donde se ilustra el hecho de que en el foco de la conciencia (cerrar una valija, ir caminando, etc.) se
incluye una huella mnmica "adventicia" que, en principio, no correspondera a una percepcin

10

Como se mencion, el fenmeno de las MICs onricas ser analizado con mayor detalle en la seccin 11.

dada en un tiempo real anterior, sino que se hallara implicada y resuelta por algn mecanismo
onrico cuya elucidacin desborda el presente anlisis.
Lo que llam la atencin del autor fue el escaso contenido visual de esos sueos en
contraposicin con la serie de nociones y sensaciones que aparecan en su mente soante sin llegar a
desplegarse como escenas onricas. Rattray Taylor denomin "meta-sentimiento" a este tipo de
fenmeno al que caracteriz como una particular amalgama entre conocimiento y sensacin, que se
experimenta como una especie de sentimiento global.
Rattray Taylor sostena tambin que los meta-sentimientos no eran privativos del sueo sino que
se presentaban asiduamente en muchos momentos de la vigilia. En lo que concierne a su relacin
con la tesis de la MIC, cabe distinguir dos tipos particulares de meta-sentimientos referidos por ese
autor que se corresponden plenamente a las propiedades de la MIC que se han venido
desarrollando: la sensacin de haber experimentado algo en un tiempo pasado que aparece adosada
a la conciencia presente y la sensacin de que se har algo que, en teora, debera haber sido
previamente planificado. En palabras del autor: "Llevamos en nosotros, como ajuar mental
temporal, conocimientos de esa especie".

5. La extraeza del despertar del viajero y una metfora computacional de la MIC


Probablemente a todos nos ha ocurrido alguna vez despertarnos en un lugar desconocido
luego de un viaje y tener un sentimiento de extraeza al no saber dnde estamos. Esa sensacin
suele durar apenas una fraccin de segundo, hasta que recordamos que acabamos de hacer un viaje
y, entonces, nos percatamos donde estamos. La anomala del caso excepcional conduce a
preguntarse sobre el mecanismo del caso ordinario, lo cual dispara la tpica pregunta sobre el
mecanismo: al despertarnos cada maana: cmo hace la mente para conectar nuestro yo pasado
con el presente?
Para responder esta pregunta puede resultar til recurrir a una analoga computacional. Al
encender la PC el sistema operativo demora un tiempo hasta que termina de cargarse y hasta que
ese proceso no finalice no ser posible utilizar normalmente el sistema. De modo similar, al
despertarnos la mente deber volcar en el aqu y ahora una macro-huella mnmica que sintetiza la
informacin acerca de quines somos, dnde estamos, qu da es y cmo llegamos all. Tal huella
mnmica corresponde precisamente a la MIC. La extraeza que experimenta el viajero puede
explicarse como un leve retardo temporal en la carga de la MIC (Fig. 3)

10

Sensacin
de
extraeza

Recuperaci
n de la
conciencia
normal

MIC

MIC

a)

b)

Conciencia

Memoria

Tiempo

Fig. 3. En el fenmeno de la extraeza del despertar del viajero se producira un retardo en


el proceso de re conexin de la MIC con la conciencia presente. a) en ausencia del
background de significado de la MIC, la situacin se torna extraa. b) inmediatamente
despus, al cargarse la MIC sobre la conciencia, la sensacin de extraeza desaparece.

7. Fundamentos neuropsicolgicos de la MIC


El correlato neuropsicolgico de la MIC podra vincularse a la existencia de mecanismos
cerebrales causalmente eficientes en la sensacin del yo o self, tal como stos aparecen formulados
por el neurocientfico Antonio Damasio (1996). El comn denominador de estas explicaciones es la
invocacin de una serie de patrones neurales que, a modo de lazo neurofisiolgico, se proyectaran
sobre el sujeto de la experiencia. A continuacin se transcribe la explicacin que ofrece Damasio
respecto del mecanismo implicado en la sensacin de identidad;
La base neural del self consiste en la continua reactivacin de por lo menos dos conjuntos
de representaciones. Un conjunto concierne a las representaciones de acontecimientos
clave en la autobiografa del individuo, sobre la base de las cuales mediante la
activacin parcial de mapas sensoriales topogrficamente organizados se puede
reconstruir repetidamente una nocin de identidad (...) Adems, hay datos nicos de
nuestro pasado que son constantemente reactivados en forma de representaciones
cartografiadas: dnde vivimos y trabajamos, cmo nos llamamos, cul es el nombre de
nuestros parientes ms cercanos, nuestra ciudad y pas y as sucesivamente. (...) Parte
importante del estado del self es la reactivacin interminable de imgenes actualizadas
acerca de nuestra identidad (...) El estado del self es construido desde la base en cada
momento. Es un estado referencial evanescente, tan consistente y continuamente
reconstruido que el interesado siempre ignora que est siendo re-fabricado, a menos que
algo resulte mal en la reconstruccin (Damasio, 1996: pg. 265-6)
11

Cmo puede advertirse, aunque no mencione explcitamente a la MIC, Damasio hace


referencia a la base neural de los mismos aspectos componentes de este fenmeno, tal como se han
venido describiendo.

8. Diferenciacin del concepto de MIC respecto de otros conceptos


Concluida la parte descriptiva, conviene distinguir a la MIC de otros fenmenos
psicolgicos con los que podra confundirse:
As, en primer lugar, debe diferenciarse la nocin de MIC de las nociones de preconsciente
postuladas por Freud. Por definicin, lo preconsciente no se halla presente en la conciencia, aunque
pueda desde sta accederse a aquello de manera directa. Al respecto, Laplanche y Pontalis (1971)
definen preconsciente as:
"(...) como sustantivo, designa un sistema del aparato psquico claramente distinto del
sistema inconsciente; como adjetivo, califica las operaciones y los contenidos de este
sistema preconsciente. Estos no estn presentes en el campo actual de la conciencia y son,
por consiguiente, inconscientes en el sentido "descriptivo" (...), pero se diferencian de los
contenidos del sistema inconsciente por el hecho de que son accesibles a la conciencia (por
ejemplo, conocimientos y recuerdos no actualizados)" (Laplanche y Pontalis, 1971: pg.
294).
La diferencia entre preconsciente y MIC es simple y contundente: aunque ambos refieren a
huellas mnmicas de un virtual sistema de memoria, en el caso de la MIC las mismas se encuentran
actualizadas en la conciencia, aun cuando no integren su foco; mientras que en el preconsciente esas
huellas resultan potencialmente conscientes, pero no lo son en acto.
En segundo trmino, tampoco debe confundirse a la MIC con el concepto de conciencia
marginal, pues aunque la MIC pueda tambin situarse como perifrica al campo focal o atencional
de la conciencia, la conciencia marginal refiere ms especficamente a dbiles experiencias
acaecidas en la periferia de ese campo atencional. Segn el diccionario de Psicologa y Psicoanlisis
English & English (1985), conciencia marginal refiere a: "Darse cuenta de que algo es borroso o
dbil. Es anlogo a la aparicin de los objetos cuando no se los mira directamente." (pg. 85)
Y de acuerdo al diccionario Warren de Psicologa (1970): "1. Dbiles experiencias que se
hallan presentes en cualquier momento junto con la experiencia vvida y focal. 2. Cualquier
experiencia dbil, vaga, borrosa." (pg. 60)
En sntesis, aunque la MIC supone la vivencia de un residuo mnmico experimentado a
modo de aspecto no focal de la conciencia, la inversa no es vlida: no todo aspecto perifrico de la
conciencia forma parte de la MIC.
Tambin resulta de inters distinguir el significado de MIC del concepto de memoria
implcita enunciado por Karl Popper (Popper y Eccles, 1993). Dice este autor:

12

"Por memoria implcita, entiendo todo tipo de cosas que hayan sido experiencias pasadas,
las cuales, si bien ya no estn explcitamente ante nuestra conciencia, con todo estn all,
influyendo sobre nuestras acciones, 'pudiendo' quizs hacerse accesible a nosotros". (pg.
554)
"Ms tambin hay ah cosas que no nos son accesibles y que me inclinara a denominar
memoria implcita, en tanto y en cuanto no se hace explcita. Incluye cosas que estn muy
olvidadas aunque quiz sean recuperables y susceptibles de tornarse explcitas." (pg.
554)
A lo cual Eccles responde:
"Ahora lo entiendo y, en cierto modo, pienso que incluye usted tambin lo que usualmente
se llaman recuerdos subconscientes, recuerdos que no son explcitos, aunque quiz se
puedan recuperar bajo condiciones especiales y, por supuesto, en cierto sentido podemos
estar de acuerdo con Freud en que nuestro propio carcter est en gran medida moldeado
por las influencias que hemos aceptado en el pasado y ahora no reconocemos." (pg. 554)
En virtud de lo anterior puede concluirse que concepto de memoria implcita formulado por
Popper y Eccles parece tener el mismo significado que el de preconsciente freudiano11. Por ende,
resulta en definitiva diferente al significado de la MIC.
Por ltimo, tambin resulta necesario distinguir a la MIC del concepto de memoria implcita
(MI) tal como este aparece postulado en el contexto de la psicologa cognitiva. As, memoria
implcita o MI refiere a un tipo particular de memoria inconsciente caracterizada por el hecho de
que una informacin previamente almacenada se actualiza influyendo en una actuacin presente,
aun cuando la persona no sea consciente de que se trate de un hecho memoria12
La diferencia entre la MIC y la memoria implcita radica precisamente en que, en la MIC, el
sujeto experimenta de un modo consciente la incidencia del pasado sobre el presente; mientras que
en la memoria implcita eso no ocurre, constituyendo entonces un fenmeno de memoria
inconsciente. En sntesis, aunque en ambos fenmenos la memoria aparece implcita en la
experiencia actual, solo en el caso de la MIC esa aparicin reviste un carcter consciente.

11

La cita de Eccles sugiere que tambin estara pensando en la idea de inconsciente freudiano.
En otros trminos: memoria implcita refiere a la actualizacin de informacin sobre una tarea presente, a
pesar de que no se recuerde la situacin en que se la adquiri.

12

13

9. La MIC y el modelo estructural de memoria


Una manera alternativa de poner de manifiesto la existencia de la MIC es a travs de un
abordaje indirecto, consistente en analizar las implicancias de los modelos estndar sobre la
arquitectura de la memoria (que no incluyen a la MIC), a efectos de identificar algunas limitaciones
explicativas de esos modelos13. As, al aplicar esta estrategia debera demostrarse que la postulacin
de la MIC resulta necesaria para dar cuenta de una serie de hechos ordinarios de la vida mental. Al
respecto, se analizarn algunos aspectos centrales del modelo multialmacn de Atkinson y Shiffrin
(1968) y del modelo de memoria operativa de Baddeley (1974)14
Especficamente, al repasar en el marco de esos modelos las propiedades de los
almacenes de corto (ACP) y de largo plazo (ALP), as como sus relaciones recprocas, surge lo
siguiente (ver Fig. 3):
1. La informacin en el ACP tiene dos destinos posibles: a) perderse, b) transvasarse al
ALP a condicin de permanecer previamente en el ACP a travs de un repaso mental interno que
representa un loop de repeticin deliberado y auto sostenido.
2. Por su parte, la informacin que se ha inscripto en el ALP tiene tambin tres destinos
posibles: a) borrarse y, por ende, perderse de modo definitivo, b) permanecer aislada dentro del
sistema pero con dificultades para ser recuperada desde el ACP, en razn de estar comprometidas
las vas de acceso, c) permanecer efectivamente disponible ante peticiones del ACP.
3. A nivel de su dinmica general, el proceso de recuperacin es simple: dada la demanda
de recordar algo, desde el ACP (o desde la memoria operativa MO, en el modelo de Baddeley) se
realiza una peticin al ALP, desde donde de encontrase la huella mnmica buscada la
informacin requerida se transvasa al ACP, donde se manifiesta conscientemente.
4. Con mayor detalle, el modelo de bsqueda puede ejemplificarse en trminos de una
peticin a una base de datos donde se encuentra almacenada la informacin. Esto implica que, en
algn sentido, el sistema debera recuperar las huellas mnmicas almacenadas bajo la clave que
origina la bsqueda. Por ej. ante la pregunta "Cul es la capital de Italia?", el sistema de memoria
debera poner en marcha cualquiera de los mecanismos que se describen a continuacin, que
resultan funcionalmente equivalentes15.

13

Recurdese que los modelos estructurales de memoria son aquellos que postulan estructuras mltiples de
almacenamiento como AS, ACP y ALP. Los modelos estructurales poseen un importante nivel de
fundamentacin terica y han sido corroborados por una multiplicidad de experimentos y observaciones. Las
estructuras y mecanismos postulados en su seno permiten explicar una gran cantidad y variedad de fenmenos
de la vida mental ordinaria y tambin del mbito de la clnica neuropsicolgica. No obstante, como sucede en
cualquier otro contexto cientfico, el sealamiento de tales fortalezas no impide revisar algunas
indeterminaciones.
14
Para una exposicin detallada de los modelos estructurales de memoria, vase tambin el texto de
Humberto Fernndez (2008), "Lecciones de Psicologa Cognitiva".
15
Aunque los tres mecanismos que se describirn resulten funcionalmente equivalentes (i.e. resultan capaces
de hacer lo mismo) determinar cul es el ms verosmil, en tanto descripcin de lo que efectivamente realiza
la mente, resulta una cuestin abierta en el marco de la psicologa cognitiva. El psiclogo cognitivo J.
Anderson (1996) trat este asunto al que denomin "el problema de la indeterminacin de las teoras".

14

a. Seleccionar un hipottico archivo denominado "capitales de pases" donde cada unidad


informativa contendra un par relacionado de "pas" y "capital"; para, luego, ya en el interior
del archivo, determinar que "Roma" es la ciudad apareada con el pas "Italia".
b. Realizar una bsqueda sobre un archivo ms general donde la informacin se almacena
en tradas de conceptos representados bajo un formato ms genrico del tipo "concepto1,
relacin, concepto2"; de modo tal que la bsqueda en cuestin se resuelva en trminos de
hallar el concepto1 que se corresponda con la trada "Roma, capital-de, Italia"; que, en este
caso, correspondera a "Roma"
c. Seleccionar el micro archivo mnmico correspondiente a la representacin "Italia" para
relevar si, dentro de sta, existe algn valor asociado a la relacin "su capital es" y, en caso
positivo, devolver ese valor.
Loop de
repeticin

Transvase

ACP

ALP

Input
Recuperacin

Prdida

Fig. 3: El modelo multialmacn de memoria y su dinmica funcional: la informacin ingresante al


ACP puede perderse o, en base a un proceso de repaso mental interno, transvasarse al ALP, donde,
de no perderse, quedar disponible para ser nuevamente actualizada ante una peticin del ACP.16

5. Ahora bien, aunque resulte tautolgico, mientras las huellas mnmicas estn en el ALP
en estado latente (es decir, sin actualizarse en el ACP) simplemente quedan afuera de la conciencia.
En virtud de tal propiedad se dice que las huellas mnmicas en el ALP, aunque estn inactivas en la
conciencia, se encuentran disponibles para ser procesadas por los mecanismos de recuperacin
mnmica. Cabe notar que tal estado de latencia con potencialidad de transformarse en acto al
emerger en la conciencia, se corresponde plenamente con la propiedad de pre-conciencia postulada
en la teora freudiana sobre el aparato psquico. En efecto, como se seal antes, Freud entenda
que, en un nivel descriptivo, una representacin preconsciente era aquella que, aunque se
encontraba actualmente fuera de la conciencia poda, potencialmente, tornarse consciente.

16

En rigor, la informacin del ALP tambin puede actualizarse de modo no deliberado, como cuando un
recuerdo simplemente irrumpe en la conciencia.

15

6. Como toda representacin sobre la realidad, el modelo estructural de memoria tiene la


virtud de arrojar luz sobre muchos aspectos importantes del proceso de memoria humana, aunque a
costo de simplificar u oscurecer otros. Tanto los aciertos como las limitaciones pueden
comprenderse si se especula acerca de cul podra ser el prototipo de situacin al que
preferencialmente pareciera aplicarse.
En tal sentido, el modelo se adapta plenamente a situaciones de aprendizaje intencional
donde la persona busca deliberadamente retener o aprender algo, para la cual asigna un esfuerzo
voluntario sostenido. Al respecto, resulta paradigmtico el ejemplo trivial de quien necesita
memorizar un nmero telefnico en ausencia de elementos fsicos de registro, para lo cual procede
a un repaso mental interno auto-sostenido.
El problema surge al considerar, primero, que no todas las situaciones de aprendizaje
corresponden a al tipo intencional y, fundamentalmente, que no todas las situaciones de la vida
constituyen, en sentido estricto, situaciones de aprendizaje. Para clarificar esta idea cabe diferenciar
las siguientes tipos de situacin:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Estudiar el texto de una poesa que deber recitarse.


Estudiar un tema particular para un examen de psicologa.
Asistir a una clase terica de la facultad sobre ese tema.
Ver un documental cientfico que trata sobre ese tema.
Ver una pelcula de ficcin que, tangencialmente, trata sobre ese tema.
Leer un cuento o novela
Tener una charla con otra persona.
Salir a caminar sin otro propsito en particular.

Aunque las situaciones resultan diferentes pueden asimilarse a un patrn comn: en todos
los casos descriptos (como en tantos otros) pueden generarse nuevas memorias luego de
experimentar la situacin. As, como resultado del primer caso puede aprenderse el texto exacto de
la poesa; en los casos 2, 3, 4 y 5, aunque de diferente manera, pueden junto a otras
informaciones asimilarse determinados conceptos de la psicologa; luego de leer el cuento o
novela es probable que en la memoria perduren tramas, personajes y detalles de esas narraciones; de
igual modo, luego de tener una charla con por ej., un amigo, podrn recordarse luego temas
sobre los que se convers, estados de nimo propios y de la otra persona, lugar y poca de la
reunin, detalles de la situacin, etc.; por ltimo, una lgica similar puede aplicarse a un suceso
cotidiano trivial como salir a caminar.
Sin embargo, aunque en la totalidad de los casos puedan consolidarse nuevas memorias, el
modelo estructural no parece adecuarse a cada uno por igual. En efecto, parece hacerlo con gran
precisin al caso 1; con cierta precisin al caso 2; con ciertas reservas al caso 3; con claras
dificultades en el caso 4, en funcin de la "agenda mental" del televidente17; resultara bastante

17

En el contexto de lo que se viene diciendo, se entiende por agenda mental a la orientacin motivacional
de la persona en relacin al contenido. Concretamente, mirar un documental motivado por el deseo de ver
algo interesante supone una agenda mental diferente a la de quien mira ese mismo documental, pero con el
propsito de aprender algo sobre un tema de inters especfico.

16

complicado de aplicarse a los casos 5 y 6 y, por ltimo, podra resultar excesivamente forzado para
describir los casos 7 y 8.
Concretamente, el estudiante del caso 1 deber leer y releer la poesa al tiempo que procede
a realizar el obligado repaso metal interno para fijarla en su mente.
La situacin sera similar en el caso de quien estudia para rendir un examen, aun cuando la
demanda situacional determine aqu ms un proceso de elaboracin que de reproduccin. Pero ms
all de eso, lo cierto es que el estudiante deber leer, releer y realizar ensayos mentales internos del
material bajo estudio, como condicin para asimilar su significado.
La situacin 3 (asistencia a la clase terica), aunque parecida a la anterior, presenta algunas
sutilezas diferenciales. En primer lugar, la carga atencional respecto de la asimilacin de los
contenidos puede resultar claramente menor a la del caso precedente. En efecto, cuando se estudia
para el examen el objetivo preciso es asimilar un material dado. En cambio, durante la asistencia a
la clase explicativa, aunque el objetivo final sea el mismo, el compromiso con los contenidos es
diferente en la medida en que todava se est en una etapa exploratoria del proceso de aprendizaje,
donde el estudiante debe tanto apuntar a la comprensin de lo expuesto como a determinar qu
relevancia tendr respecto de lo que debera finalmente aprender (en otros trminos: el estudiante
an debe decidir si lo que est escuchando deber ser aprendido a futuro o no y con qu nivel de
importancia). Adems, a diferencia de la situacin de estudio propiamente dicha, en este caso el
ritmo de la tarea le viene dado desde afuera, a travs del ritmo discursivo del profesor. En tal
sentido, aunque el estudiante pueda realizar intentos de fijaciones parciales en base a las notas que
puede tomar, no tiene la posibilidad de realizar demasiados repasos mentales internos, en la medida
en que hacerlo lo hara distraerse de lo que contina exponiendo el docente.
A diferencia de las situaciones 1, 2 y 3, que se corresponden claramente a los denominados
procesos de aprendizaje intencional, en las situaciones 4, 5 y 6, en caso de asimilarse informacin,
se tratara de casos particulares de lo que se conoce como aprendizaje incidental. El aprendizaje
incidental es aquel que ocurre en situaciones en que no se busca deliberadamente aprender. As,
mientras vemos una pelcula o leemos algo fuera de un marco propositivo de aprendizaje, no
necesariamente aspiramos a aprender o recordar algo en particular, al margen de que podamos
efectivamente hacerlo. Por ende, resultara abusivo sostener que lo que hemos aprendido fue a
condicin de realizar un repaso interno en el seno de nuestro ACP. En cambio, parece ms
verosmil sostener que el aprendizaje fue un subproducto ms o menos espontneo de un objetivo
bsico que, conforme a los ejemplos, radicaba en ver la pelcula o en leer el cuento o novela.18
De modo ms general, adems del conocimiento derivado de aprendizajes intencionales
explcitos, puede afirmarse que una vasta porcin de nuestra memoria declarativa ha surgido como
producto de aprendizajes incidentales donde no se buscaba deliberadamente aprender y, por ende y
en sentido estricto, no se realizaron repasos internos tendientes a fijar informacin.

18

Lo cual supone una indefinida gama de motivos posibles, tales como: distraerse, emocionarse, conocer,
enterarse, ponerse al da, etc. que, aunque puedan estar ms o menos emparentados, parecen en principio
diferenciables de los objeticos especficos de memorizar y/o aprender.

17

El caso 7 (mantener una conversacin con otra persona) se aparta an ms del caso tpico de
aprendizaje intencional. Como ya se seal, al cabo del tiempo podramos recordar aspectos tales
como el lugar donde se sent cada uno, qu ropa llevaba puesta, sobre qu temas hablaron y hasta
precisiones como frases que se dijeron, etc. No obstante, resulta casi evidente que el proceso de
asimilacin de esos recuerdos poco se vincula con el de un mecanismo de transvase de informacin
apoyado en el repaso interno. Ms bien debera decirse que durante la reunin la mente estuvo
enfocada al encuentro y a la conversacin, antes que a una memorizacin que fue generada de modo
espontneo y que luego se solidific como recuerdo.
Por ltimo, el caso de quien sale a caminar sin otro propsito definido resulta paradigmtico
de aquellas situaciones estructuralmente diferentes a las de aprendizaje sostenido (en que parecen
inspirarse los modelos de almacenes mltiples). En efecto, el sujeto que realiza la referida caminata,
tambin seguramente incorporar nueva informacin a su memoria que luego podr evocar y
hasta dar cuenta en un posterior relato. As, podr a posteriori recordar el recorrido realizado,
la hora en que ocurri, el estado climtico, detalles o incidentes de su paseo, etc. En esta situacin
surge con mayor nitidez que pueden consolidarse nuevas memorias de un modo bastante diferente
al que prescribe el modelo estructural. Por supuesto, podra intentarse acomodar los hechos para que
encajen en el modelo; pero hacerlo parece algo forzado
A efectos de consolidar el significado de lo que se viene diciendo, y a modo de una
demostracin por va de reduccin al absurdo, pinsese cmo deberan ocurrir, en la mente, algunos
de los hechos referidos para tornarse compatibles con las prescripciones del modelo. Por ejemplo,
para que quede explicada la consolidacin de memorias de la persona del caso 8, debera suponerse
que, mientras realiza el paseo, su fluir mental resulta ms o menos as:
"Soy Fulano de tal, estoy en Buenos Aires, donde resido, voy por la calle Defensa con rumbo al
parque, estoy viendo que pasa una seora con un nio que re, son aproximadamente las 10 hs. de
una maana de abril, hay sol". "Soy Fulano de tal, estoy en Buenos Aires, donde resido, me estoy
acercando al parque por la calle Brasil, luego de doblar desde Defensa, estoy viendo unos chicos
que juegan al ftbol en la esquina del parque", son aproximadamente las 10 hs. de una maana de
abril, hay sol". Y as, sucesivamente.

Por cierto, resulte inverosmil considerar que la mente funcione as. Sin embargo, una
lectura atenta revela que el ejemplo no representa sino la traduccin literal de lo que prescribe el
modelo multialmacn19.

19

Por cierto, desde un marco diferente, aunque tambin perteneciente al mbito de la psicologa cognitiva,
podran ensayarse explicaciones alternativas. As, en base a la invocacin del inconsciente computacional
podra argumentarse que el detallado repaso interno descripto en el ejemplo no es necesario, en razn que la
mente computacional inconsciente sera la responsable de almacenar lo que luego ser recordado. Por
supuesto, tal explicacin, aunque coherente con lo que se apunta a explicar, no resultara del todo compatible
con el concepto mismo de inconsciente cognitivo tal como aparece caracterizado en el contexto de la
psicologa cognitiva, dado que est se aplicara ahora a procesar largas cadenas de estados conscientes para
poder luego ser recuperadas en un formato anlogo. Adems, si el proceso de traduccin quedara reservado a
un poderoso inconsciente computacional tampoco se explica el carcter asimtrico existente entre el proceso
original y lo que efectivamente subsiste en la memoria, esto es: huellas dbiles, lacunares e imprecisas.
(explicar cabalmente este sealamiento desborda el alcance del presente trabajo). En otros trminos, aunque
un inconsciente computacional de ese tipo se aplicara a explicar la MIC, resultara ciertamente diferente al

18

Para finalizar este apartado, cabe sealar un ltimo hecho bsico determinante de la
incompatibilidad entre la MIC y el modelo estndar de memoria: dado la limitada capacidad del
ACP (entre 7 +/- 2 unidades de informacin o chunks20) a lo que se suma que parte de sta debe
dirigirse a cargas atencional presentes (informacin perceptual, procesos de pensamiento, etc.), no
parece quedar espacio para albergar informacin proveniente del ALP y, mucho menos, para algo
parecido a la MIC.
Por todo lo expuesto cabe concluir entonces sobre la mutua incompatibilidad entre algunos
aspectos del modelo estructural estndar de la memoria y la MIC.
A modo de sntesis:
Recurdese que en la formulacin estndar del modelo multialmacn la informacin del
ACP tiene dos destinos posibles: desvanecerse a los 15 segundos o, a condicin de generar un loop
determinado por el repaso mental interno, fijarse en el ALP. La comprensin bsica de este aspecto
especfico del modelo supone una representacin prototpica de una tarea en el cual el sujeto intenta
activamente recordar algo presente en su ACP, a efecto de fijarlo en el ALP.
Sin embargo, lo que permanece inadvertido es el hecho de que mientras transcurre nuestra
vida mental, generalmente no estamos concentrados en retener los sucesos y, por ende, no
aplicamos aquel proceso de repaso interno. Empero, a pesar de eso, nuestra memoria logra retener
los eventos que experimentamos momento a momento, a pesar de no esforzarnos en pos de ese
logro. En otros trminos, pareciera que la informacin en el ACP tuviera entonces un tercer destino
adicional, adems de los dos mencionados. De modo que tales destinos quedaran as conformados:
a) perderse; b) fijarse de modo activo en el ALP va repaso mental interno c) fijarse de modo
pasivo tanto en el ALP como sobre la conciencia, sea en forma directa o a travs de su re-

que se postula en el seno de la psicologa cognitiva. Sea como sea, en definitiva lo que no puede soslayarse es
la evidencia de que los estados conscientes ordinarios se experimentan sobre un trasfondo que amalgama las
percepciones e ideaciones presentes con un contexto personal y situacional que se va renovando de modo
indefinido.
Tambin podra plantearse un camino alternativo ms parsimonioso apelando a la nocin de redundancia de
la experiencia. Al respecto, un caso tpico puede ser la experiencia de viajar a travs de una ruta. A medida en
que se desarrolla ese trnsito, de modo espontneo, el viajero va consolidando en su memoria alguna variante
de mapa mental del viaje. Quizs la explicacin simple de esa posibilidad radique en que es la misma
sucesin de trayectos percibidos sobre el fondo de un patrn comn lo que termina haciendo las veces del
repaso mental interno inherente a las situaciones de aprendizaje intencional. Si esta hiptesis fuera correcta
podra concluirse que la base de las MICs consolidadas de modo espontneo estara dada por una recurrente
repeticin de similitudes que termina reforzando la totalidad de la serie. De todos modos, explorar las
implicancias de una tesis tal desborda los alcances del presente trabajo.
20

"Chunk", que se traduce como "paquete de informacin", es un trmino postulado por el psiclogo
cognitivo George Miller en el marco de sus estudios pioneros sobre la capacidad de la memoria de corto
plazo, para referirse al hecho de que los sujetos podan compactar la informacin de tems experimentales a
recordar organizndola en paquetes. De este modo podan retener mayor cantidad de informacin, aunque
siempre dentro de los lmites de +/- 7 unidades diferenciales. Posteriormente el psiclogo Erikson y otros,
obtuvieron pruebas adicionales sobre ese fenmeno. Al respecto vanse las referencias de Miller (1956) y
Erikson et. al. (1980)

19

proyeccin en trminos de MIC; aun cuando no se intente retener informacin de un modo


deliberado. Esto es, precisamente, lo que confiera plausibilidad a la tesis sobre la MIC.

10. Propiedades de la MIC: topografa, dinmica, dimensionalidad y duracin


Hasta aqu se ha venido argumentado acerca de la existencia de la MIC y se han definido
una serie de aspectos a travs de los cuales este fenmeno se manifiesta. Corresponde ahora precisar
algunas de sus propiedades especficas, a modo de respuesta a las siguientes preguntas:
Dnde y cmo se manifiesta?, cul es su ubicacin topogrfica dentro de la conciencia?,
dnde se origina?, cul es la dinmica dentro del sistema general de la memoria?, cunta
fraccin de memoria puede abarcar?, qu caracterstica especfica adquiere esa informacin?,
cunto dura la informacin de las memorias all recreadas?
1. Topografa y localizacin:
La MIC se manifiesta sobre la conciencia, en forma perifrica al foco de sta.

Conciencia
focal (CF)

Conciencia
Focal

MIC

MIC

a)

b)

Fig. 4. Representacin esquemtica de la MIC en relacin a la conciencia focal: a) La MIC se


despliega de modo perifrico respecto de la conciencia focal; b) La MIC representa el background
sobre el que se despliega la conciencia focal.

2. Origen:
Como ya se explic, la MIC tiene su origen inmediato en el almacn de largo plazo,
desde el cual es proyectada sobre la conciencia.
3. Dinmica:
La dinmica en que se inscribe el proceso de la MIC puede describirse as:
Un conjunto de huellas mnmicas del ALP es proyectado sobre la periferia de la
conciencia donde resulta compactado al modo de una macro huella mnmica, siendo
experimentado como trasfondo situacional y personal de la experiencia. Asimismo, desde
all parten retro-proyecciones que vuelven a almacenarse en el ALP, quedando disponibles
para ulteriores procesos y/o reiniciando el ciclo, que se perpeta de modo indefinido21.

21

Aunque puede parecer innecesario, resulta conveniente recordar algo muy simple: an cuando la teora de
la MIC asuma la existencia de una proyeccin de la memoria actualizada en la conciencia, no invalida la

20

Proyeccin

Loop
Transvase

Input

ALP

Conciencia
focal (CF)
MIC

Recuperacin

Retro - Proyeccin

Prdida

Fig. 5. La dinmica de la MIC en el marco general del proceso de memoria: la MIC es una porcin
de memoria de largo plazo proyectada a modo de background sobre la conciencia donde se
despliega de modo perifrico alrededor de la conciencia focal y desde donde vuelve a retroproyectarse sobre el almacn de largo plazo de modo indefinido a travs del tiempo.

4. Capacidad de almacenamiento y modalidad de la informacin almacenada:

Determinar la capacidad de almacenamiento de la MIC resulta una tarea sumamente


difcil. En primer lugar, es necesario distinguir dos diferentes niveles: a) el espacio de
almacenamiento y b) la cantidad o volumen de la informacin almacenada.
Respecto de lo primero, podra decirse que la MIC es una unidad de dimensin
constante aunque de magnitud indeterminada dentro del espacio de la conciencia. Esto
significa que el espacio de almacenamiento de la MIC queda determinado por el intervalo
temporal que se considere como legtima unidad de procesamiento, cuestin cuya
resolucin no parece posible sin incurrir en cualquier medida arbitraria.
Respecto de lo segundo, apenas puede decirse que la cantidad o el volumen de
almacenamiento de la MIC representa un valor comprendido entre dos extremos posibles:
un hipottico presente puro sin memoria, donde por definicin, el volumen de memoria es
nulo y, en el extremo opuesto, un hipottico estado de omnisciencia consciente y mnmica,
donde la totalidad de la MLP estuviera plenamente volcada sin omisiones ni distorsiones
sobre la conciencia presente. El volumen de la MIC quedara ubicado en algn punto del
referido continuo, probablemente de modo mucho ms prximo al del puro presente que al
de la omnisciencia22.

existencia de huellas mnmicas potencialmente disponibles en el ALP y que de ninguna manera estn
presentes en la conciencia actual. En lo concerniente a este punto, la tesis de la MIC resulta absolutamente
concordante con los modelos estructurales de memoria. Lo cual aparece claramente reflejado en el diagrama
de la figura 5.
22
Aunque tal indeterminacin pueda aparecer como inadmisible y, por ende, comprometer la verosimilitud de
existencia de la MIC, debe tenerse presente que dicho dficit no resulta mayor que el que concierne a la

21

Por ltimo, en lo referido a la modalidad de almacenamiento de la MIC,


sintetizando lo ya expuesto, puede decirse que dada la conjuncin entre un tamao de
almacenamiento temporal constante y el hecho de que la informacin fluya indefinidamente
sobre el mismo, esto implica necesariamente el carcter de compactacin informativa al
que, por lgica del sistema, deber estar sometida la informacin. En otros trminos, dado
que el espacio de almacenamiento es el mismo pero la informacin a almacenar, en teora,
tiende a aumentar con el tiempo, resulta obligado postular algn tipo de compactacin
informativa.23

5. Duracin de las memorias componentes:


Una ltima propiedad de importancia refiere a la duracin de las memorias que
integran la MIC al interior de ese mismo sistema. Nuevamente la respuesta no puede ser
sino aproximada, aunque

en ltima instancia la explicacin pueda resultar sencilla. En

efecto, dada la relacin cclica de la MIC determinada por la sucesin indefinida entre las
proyecciones que emergen desde la MCP hacia la conciencia y las retro-proyecciones que
retornan en sentido inverso (vase la Fig. 5 en el apartado anterior) resulta atinado sostener
que la MIC puede albergar memorias de diferente nivel de antigedad. Cuestin, por cierto,
netamente compatible con caracterizaciones anteriores, en el sentido de que la MIC incluir
tanto protensiones referidas a hechos inmediatos como memorias biogrficas de larga data
involucradas con el sentimiento de identidad personal24.
Para decirlo con un smil visual: si cada componente de la MIC se representara
como un delgado hilo de un color determinado, mientras que la antigedad de cada
recuerdo estuviera simbolizada por diferentes longitudes, lo que se observara en su interior
sera una mirada de hilos multicolores de diferentes extensiones.
Puede concluirse que mientras algunas memorias componentes, como las que
conciernen a la sensacin de identidad personal, perdurarn en la MIC en razn de
renovarse cclicamente, otras se irn debilitando a lo largo del ciclo para finalizar
extinguindose y, por ltimo, otras irn saliendo del sistema. En trminos metafricos, las
memorias ms evanescentes (como por ej. las que corresponden a las retenciones recientes)
se irn desvaneciendo hasta desaparecer, del mismo modo en que un barco se aleja hasta
perderse tras el horizonte. Mientras tanto, nuevas memorias ir ingresando dentro de un
ciclo interrumpido.

capacidad de la MLP. En efecto, aunque sobre sta pueda afirmarse que su capacidad es tericamente
ilimitada resultara quizs abusivo pretender medirla.
23
24

Al respecto, vase nuevamente la metfora del cine, en la Seccin 6, apartado 1.


Al respecto, vase nuevamente la Seccin 6, "Evidencias lgica y fenomenolgicas".

22

11. MICs onricas


Los sueos representan escenarios privilegiados para dar cuenta del fenmeno de la MIC en
estado ms puro. Para ejemplificar esta idea a continuacin se citarn una serie de anlisis
desarrollados por Azzollini y Gonzlez (2007) en el trabajo "La nocin y el sentido del tiempo
durante el sueo".
All, en el marco de una indagacin sobre la temporalidad onrica a travs de un abordaje
emprico basado en el anlisis de una serie de reportes de sueos reales, los autores sostienen que
durante el sueo los hechos pasados puede expresarse en alguna de las siguientes formas (que se
acompaan por sus respectivos relatos):
a) Haber ocurrido durante el sueo y, simplemente, conservarse en la conciencia presente:
() entonces tom esa bebida y por su gusto me pareci que tena algo () al rato me
empec a sentir raro () quise buscar un lugar abierto pero no poda caminar (...) me
senta inmovilizado y me daba cuenta que era por el efecto de esa bebida () creo que
estuve as mucho tiempo, hasta que me despert. (Carlos, 28 aos)
En el ejemplo, el sujeto mantiene activo en su conciencia un recuerdo de algo que
sucedi antes dentro del mismo, cuando tom la bebida. El evento recordado que persiste en
la conciencia fue en algn momento presente y luego pas a conformar la MIC del soante.
b) Haber ocurrido en el sueo, permanecer durante un tiempo en la MIC del soante, luego
ser temporariamente olvidado y posteriormente recordado, siempre durante el mismo sueo:
Dej al beb en la cama durmiendo y sal por la ventana volando. Aunque era una
experiencia muy placentera (...) no quera alejarme demasiado porque pensaba que el beb
poda despertarse en cualquier momento (...) Anduve as un largo rato, disfrutando de esa
sensacin que pareca como fantstica pero con un fondo de preocupacin por el beb (...)
hasta que por ah me olvid por completo porque mientras estaba dando vueltas en el cielo,
de repente me volv a dar cuenta que el beb haba quedado solo; entonces me angusti y
decid volver (Nancy, 24 aos)
Ese hombre estaba ah, yo no lo conoca pero estaba como acompandome desde haca
un largo rato (), luego no s cmo llegu a esa casa rara y estuve un rato recorriendo las
habitaciones () hasta que en una de las piezas encontr un retrato de una mujer que me
dio miedo, entonces me acord que el hombre haba llegado conmigo y corr a buscarlo
para contarle lo que haba pasado, pero me di cuenta de que l ya no estaba ms; aunque
no me di cuenta cundo, ahora yo estaba nuevamente solo. (Arturo, 43 aos)25
Ntese que en ambos casos, los sujetos experimentan un hecho durante el sueo que
persiste un tiempo en la memoria onrica, luego lo olvidan y, finalmente, vuelven a
evocarlo. Es decir: el evento recordado fue en algn momento presente, luego persiste en la
MIC del soante durante un tiempo hasta que desaparece para, finalmente, emerger cmo
25

Consultado acerca de las caractersticas del enigmtico hombre, el sujeto manifiesta no poder describirlo
bien dado que era como una presencia sin cara; solo poda decir que estaba vestido con un traje gris.

23

recuerdo. Ntese adems que en el segundo relato, el hombre que acompaa al soante
aparece por momentos en su conciencia onrica bajo la modalidad de una presencia
implcita tal como fue sugerido en la Seccin 5, apartado 2 (Objetos permanentes, aspectos
no perceptuales del mundo circundante y presencias implcitas)
c) Constituir un hecho perteneciente al pasado real de la persona, que se actualiza durante el
sueo en forma de recuerdo:
Estbamos hablando de las vacaciones pero yo no terminaba de concentrarme porque
estaba muy preocupada por el accidente que haba tenido mi amiga Julia cuando el auto le
fractur todas las costillas. (Anabela, 49 aos). Al ser indagada, la soante revela que el
accidente de su amiga, efectivamente, haba ocurrido en la realidad, pero que dentro del sueo
apareci ms como algo que ella saba que como un hecho que haya formado parte del mismo sueo.

En este caso, cabe sostener que se trata de una huella mnmica real de la soante
que emerge en su conciencia onrica como una MIC.
Yo estaba en la fiesta y se haba hecho tarde, saba que ya era hora de irme porque tena
que entregar un trabajo y ni siquiera lo haba comenzado (Gastn, 32 aos). El sujeto
reporta que en el momento de ese sueo, efectivamente, deba entregar un trabajo en cuyo desarrollo
estaba atrasado.

El sueo ilustra claramente, la transferencia de un fragmento de una MIC de la


vigilia al formato de una MIC en el plano onrico.
d) Constituir hechos o conjunto de hechos que, aunque seran fabricados por la mente del
soante, no surgen durante el decurso temporal del sueo sino que se dan por supuestos. En
consonancia, se experimentan de modo ms sentido que efectivamente vivido durante el
desarrollo del sueo, a modo de recuerdos incrustado en la memoria:
Mi hermanita se haba lastimado jugando con un vidrio y le sala sangre de una pierna, yo
y mi amigo Luis estbamos muy asustados y decidimos llevarla al hospital, entonces par el
taxi y abr la puerta del auto para llevarla, el auto iba rpido pero cuando me di cuenta ya
no estaban mi hermanita ni Luis. Yo le peda al taxista que corriera porque saba que
haba unos tipos que me buscaban porque me haba ido del boliche sin pagar y por eso me
estaban persiguiendo. (Carolina, 22 aos)
En el relato nunca aparece en tiempo presente la escena en que la soante se va sin
pagar del boliche. Al consultarla sobre su experiencia ella corrobora que, efectivamente,
ese evento aparece como algo recordado, pero no percibido (e.g. es como que saba que
eso haba pasado, pero en realidad no pas en el sueo (...) yo dira que se me apareci sin
que lo hubiera vivido)
() Me tir sobre la cama para mirar televisin, estaba muy cansado porque haba
trabajado mucho (Augusto, 36 aos)
Al ser indagado, el soante aclara que: saba que haba estado trabajando, aunque
creo que esto no form parte del sueo; al menos, no estoy seguro de recordarlo
24

Tuve un sueo que ya haba tenido otra vez. Y ste era como la continuacin de aqul.
(Mario, 53 aos) El sujeto aclara luego que el saber del sueo en cuestin se fundaba en el
anterior: Yo saba todo eso porque ya lo haba soado antes.
Estaba con ese chico que me gustaba en un lugar que pareca una plaza. De pronto nos
dimos un beso y a me gustaba, pero estaba algo nerviosa porque me pareca que atrs
nuestro haba un grupo de gente que poda estar mirndonos (Vanina, 25 aos)
Al indagar a la soante sobre detalles de esa escena, ella dice:
En realidad no haba visto a ese gente, pero era como un sensacin de que estaban ah,
parecida a la sensacin que pods tener cuando vas caminando por la calle y supones que
alguien te puede estar mirando o siguiendo; () es ms, hasta dira que no los vi porque
ahora que lo pienso dira que pens darme vuelta para saber si estaban o no, pero al final
no me anim justamente porque me dio como vergenza pensar que estuvieran y cruzar las
miradas
Los relatos de la soante revelan, una vez ms, la existencia de MICs onricas que emergen
en el sueo ms a modo de sensaciones incrustadas que de experiencias previamente
experimentadas durante el curso del sueo. En efecto, conforme al relato, las personas en cuestin
parecen existir ms en el plano del pensamiento o de la imaginacin de la soante que en alguna
percepcin previa a modo de escena onrica visual o sensorial. En otros trminos, la protagonista
del sueo refiere a la existencia de personas que, conforme a su mismo relato, nunca vio de manera
directa 26 . Como podr advertirse, el presente caso se adecua plenamente a la nocin de metasentimiento propuesta por Rattray Taylor, ya explicada en la Seccin 6, apartado 4.
A modo de sntesis de los cinco ltimos relatos, puede concluirse que se trata de casos
paradigmticos que ilustran la existencia de recuerdos onricos expresados como MICs que se
incorporan al curso del sueo como memorias ya establecidas, crendose la ilusin de haber sido
vividas durante la misma experiencia onrica.
Por su parte, a nivel de sntesis general de la presente seccin, cabe concluir que el
fenmeno de la MIC se revela plenamente en los sueos de variadas maneras; lo cual refuerza la
verosimilitud de la nocin.

26

Ciertamente, podra objetarse que, en rigor, existe la posibilidad de que la soante, efectivamente, haya
visto a las personas durante el sueo, aunque luego lo haya olvidado, y que, conforme al proceso de
elaboracin secundaria descripto por Freud, termine construyendo un relato final distorsionado en relacin a
la experiencia onrica originaria. Por supuesto, la posibilidad de tal alternativa no invalida en absoluto la
verosimilitud de la interpretacin ms literal que aqu se asume. Por cierto, en todo caso, tales controversias
ilustran los lmites en torno a la validez de los reportes basado en la introspeccin.

25

12. MIC y tiempo subjetivo


En " Ensayos sobre el tiempo subjetivo: La omnipresencia de la memoria en la conciencia
temporal " Azzollini y Gonzlez (2011) desarrollan una tesis explicativa sobre el tiempo
subjetivo basada en la MIC. Al inicio del trabajo los autores sealan:
"El tiempo es un enigma filosfico. Al tiempo objetivo de la fsica se agrega el tiempo
subjetivo. Ensayos sobre el tiempo subjetivo es un intento de comprender los
mecanismos psicolgicos que permiten sentir la duracin, intuir la simultaneidad y
dimensionar la antigedad de los recuerdos. La psicologa del tiempo se vincula con
la memoria: la conciencia de la temporalidad sera imposible sin su omnipresencia.
La tesis de estos ensayos postula la existencia de la memoria implcita consciente
(MIC), una estructura de la memoria proyectada sobre la conciencia. A la manera de
un reloj mental interno, la MIC constituira el ncleo de la sensacin de duracin y
del sentimiento de profundidad del pasado. La tesis de la MIC explica tambin la
naturaleza de diversas anomalas distorsivas de la temporalidad y la memoria, tales
como las sensaciones de tiempos contrados y dilatados, el deja vu, el hiper-recuerdo
y la temporalidad durante el sueo". (pg. 4)
De modo ms especfico y en forma resumida, el ncleo de la tesis sobre MIC y tiempo
subjetivo bsicamente sostiene lo siguiente27:
1. La MIC constituye el mecanismo mental causalmente eficiente del sentimiento de
duracin temporal.
2. Para que exista el tiempo psicolgico, resulta necesaria la conservacin del pasado
en la memoria. Pero eso no basta si ese pasado no aparece permanentemente
actualizado, momento a momento, en la conciencia. Y esa es, justamente, la esencia
de la MIC.
3. A medida que transcurre el tiempo cronolgico un reloj mental interno acumula
duraciones en la MLP, las cuales se proyectan en la conciencia presente, momento
a momento (Fig. 6)
4. La naturaleza bsica del reloj mental interno puede concebirse como una funcin de
la densidad de la MIC. En la figura 7 aparece representado ese proceso: en cada
eslabn de la cadena temporal aumenta el grado de saturacin o densidad de la MIC
proyectada desde la memoria, donde, por lgica, la carga de huellas mnmicas
aumenta concomitantemente.
5. Las proyecciones de la MIC y la MCP sobre la conciencia presente generan la
sensacin de duracin temporal subjetiva.
6. La MIC es la base del tiempo psicolgico. Lo cual, recprocamente, implica que sin
la MIC el tiempo psicolgico no sera posible.

27

Aqu se researa en forma simplificada la estructura argumental dela tesis. Introducirse en sus detalles
desborda el alcance de este trabajo.

26

EVENTOS PERCIBIDOS

DURACIONES

TIEMPO
Figura 6: A medida que transcurre un reloj mental interno acumula duraciones que se proyectan en la
conciencia presente, momento a momento.

MIC

MIC

MIC

MIC

MIC

EVENTOS PERCIBIDOS
EVENTOS

DURACIONES
EVENTOS
RECORDADOS
TIEMPO

Figura 7: A medida que transcurre el tiempo aumenta la densidad de la MIC.

13. MIC e identidad personal


Como ya se ha sealado en secciones anteriores la MIC representa la condicin de
posibilidad del sentimiento de identidad personal. En efecto, la identidad personal es por, por
definicin, la sensacin de ser uno mismo a pesar de las constantes variaciones de la experiencia.
En tal sentido, la sensacin de identidad representa una especie de puente que permite conectar las
sucesivas y variables experiencias bajo el denominador comn de la mismidad.
Sea que se denomine "yo", "self", "s mismo", "identidad" o "sujeto psicolgico" a esa
experiencia28, lo cierto es que, desde una perspectiva lgica, ninguna de esas estructuras mentales
resultaran posibles sin la existencia de un vnculo permanentemente actualizado entre memoria y
conciencia.
La MIC no es sino el mecanismo funcional que hace posible semejante unin.
28

Aunque los trminos sealados presenten una notable similitud semntica en el lenguaje ordinario,
adquieren diferentes significados en distintas teoras psicolgicas

27

Sntesis final sobre la nocin de Memoria inmanente consciente (MIC)


A travs del presente trabajo se ha intentado ofrecer argumentos de diversos tipos en apoyo
de la tesis que afirma la existencia de un sistema de memoria al que se ha denominado Memoria
inmanente consciente (MIC)
Como se seal oportunamente, la tesis sobre la MIC posee, al momento, un carcter
eminentemente terico. No obstante, entre las pruebas a favor de su existencia no solo se han
aportado argumentos lgicos sino tambin evidencias de orden fenomenolgico y algunos hallazgos
empricos.
La tesis sobre la MIC no pretende cuestionar ningn modelo particular sobre memoria
previamente formulado y/o aceptado. En todo caso, aspira a enriquecer la comprensin de la
complejidad del fenmeno de la memoria humana.
En consonancia con lo anterior, la tesis de la MIC puede inscribirse en la tradicin terica
que sostiene la existencia de mltiples tipos de memoria especializados, antes que un nico sistema
unitario multipropsito. En tal sentido, y en relacin a las prescripciones de los modelos
estructurales de memoria, cabra la posibilidad de que la existencia de la MIC no resulte antagnica
sino complementaria respecto de esos modelos y, por ende, contribuya a la comprensin global del
funcionamiento de la memoria humana29.

29

Por cierto, el hecho que la existencia de la MIC cuestione algunos aspectos puntuales de los modelos
estructurales de memoria, eso no implica cuestionar sus aspectos ms sustantivos, esto es: la distincin
entre AS, ACP y ALP con sus correspondientes propiedades y la lgica funcional del sistema de memoria.

28

Anexo 1
"Cmo si fuera la primera vez": Anlisis de una historia ficcional a modo de experimento
imaginario ilustrativo de la existencia de la memoria inmanente consciente (MIC)

1. La historia ficcional de Lucy Whitmore y la MIC


"Cmo si fuera la primera vez" ("50 First Dates" en la versin original en ingls) es una
pelcula que cuenta la historia de Lucy Whitmore, una profesora de arte que, a raz de un
accidente automovilstico, padece de amnesia antergrada.30
No obstante, lo que singulariza la historia es que Lucy padece de una amnesia antergrada
muy especial. En rigor ella puede fijar MCPs en MLP, aunque tales fijaciones desaparecen al
da siguiente. De modo tal que al despertar cada maana Lucy vuelve indefinidamente al
momento anterior al de su accidente. Una implicancia simple de ese padecimiento es que la
vida de Lucy queda como detenida en el tiempo, al quedar cerrada su MLP al momento previo
de aquel episodio.
Parte de la trama argumental de la pelcula gira en torno a los sucesivos intentos de Henry
Roth (un veterinario marino que reside en Hawaii) por enamorar a Lucy, tarea que debe
emprender cada da en la medida en que la joven amada olvida las reiteradas conquistas que
Henry debe realizar.
A pesar de ser una comedia romntica "Cmo si fuera la primera vez" presenta tambin un
costado dramtico. Esto ocurre cundo, en uno de sus singulares das, Lucy se percata de que
debido a su situacin limitante nunca podr construir una historia de vida normal; con el
agregado de que en el futuro, cuando envejezca, se despertar cada maana con la desgraciada
noticia de que parte de su vida habr transcurrido sin que ella se d cuenta, es decir: sin que
quede ningn vestigio en su conciencia.
Es entonces cuando a Henry se le ocurre realizar un video que se ir reactualizando da a
da, donde se advierte a Lucy sobre el accidente ocurrido y donde se sintetizan los aspectos
centrales de su vida posterior. As, al levantarse cada maana Lucy puede, a travs del video,
reconstruir el fragmento de su historia que no puede emerger desde su MLP, en la medida en
que no ha podido all inscribirse de modo permanente. En consonancia con el tema central del
presente trabajo, se dira que el video funciona a modo de un fragmento de MIC artificial que
suplanta al correspondiente fragmento real, que se encuentra abolido.

30

Recurdese que la amnesia antergrada es un trastorno de la memoria caracterizado por la imposibilidad de


fijar las nuevas memorias en la memoria permanente. De modo ms tcnico, la amnesia antergrada se
caracteriza por la imposibilidad de transvasar MCPs al ALP. Se distingue as de la amnesia retrgrada que
afecta a la recuperacin de hechos pasados pero no compromete a la fijacin de nuevas memorias.

29

En otro pasaje de inters para el presente propsito, Lucy entiende que el mejor puente que
une su pasado con el presente no es aquel video narrado desde la perspectiva de Henry sino un
diario personal, contado desde la propia perspectiva de ella.

2. Implicancias para la conceptualizacin de la MIC y de otros fenmenos de memoria implicados


Como en muchas ficciones, la historia de Lucy Whitmore ilustra una serie de fenmenos
implicados.
En primer lugar, como ya seal, la enseanza crucial que aporta esta ficcin es poner de
manifiesto, por va negativa, el carcter necesario de la MIC en la constitucin de un sujeto
normal portador de una historia personal. En efecto, sin MIC no hay identidad personal. Sin ese
hilo invisible que engarza el pasado con el presente generando una unidad integrada a partir de
la sucesin de estados mentales, no existira la sensacin de identidad generada momento a
momento.
Pero, adems, un anlisis ms detallado de esta ficcin ilustra las sutilezas sobre las
relaciones entre los almacenes de corto y de largo plazo que han sido presentadas y detalladas
en la seccin 9 ("La MIC y el modelo estructural de memoria")
La historia de Lucy ilustra cabalmente lo que all se analiz. Porque a pesar de que ella no
pueda integrar las nuevas memorias en su ALP permanente, s parece poder hacerlo sobre un
hipottico ALP transitorio (cuya existencia persiste mientras dura el da). En trminos de lo que
constituye el objeto analizado en este trabajo, podra decirse que, en rigor, no es que Lucy
carezca de MIC, ni que sta est totalmente clausurada para asimilar nuevas experiencias, sino
que solo puede agregar nueva informacin del ltimo da y solo por ese mismo da31.
De ese modo, aunque la singular mente de Lucy no pueda sino olvidar al da siguiente la
existencia de Henry32; mientras dure el da y, a partir de la revelacin de su accidente a travs
del video o de su diario personal, difcilmente pueda olvidar, siquiera un momento, el hecho de
que ha tenido un accidente del cual al da siguiente volver a olvidarse. La omnipresencia de su
fragmentaria MIC reducida a un da se encargar de recordrselo.
Parafraseando la cita de Borges al inicio de este artculo, luego de la revelacin matinal
dada por el video o por la lectura del diario personal, Lucy bien podra pensar: "No me
abandona, siempre est conmigo, la sombra de que mi vida posterior al accidente durar
apenas un solo da, repetido indefinidamente"
31

En rigor, as como Lucy mantiene intacto su ALP anterior al accidente, tambin mantiene la MIC
concomitante. Si no, literalmente no tendra pasado en absoluto y, por ende, no sabra quin es. En
consonancia, cuando Lucy despierta cada da su conciencia presente vuelve a conectarse con la MIC anterior
al accidente (tal como se describi en la Seccin 6, apartado 5, La extraeza del despertar del viajero) sin
sentir ninguna extraeza. En todo caso, la verdadera extraeza surge al ver el video o leer su diario personal,
en la medida en que debe suplir intelectualmente lo que su MIC no le est informando.
32
Y adems, como cualquier persona normal, quizs Lucy debera tambin hacer un esfuerzo para recodar
algn detalle preciso de algo que aconteci a la maana, al igual que para fijar mentalmente un nmero
telefnico, etc.

30

3. Un agregado final sobre la historia de Lucy


Otro aspecto de inters en la historia que se viene analizando se vincula con el concepto de
memoria implcita antes definido.33
En determinado momento la protagonista toma conciencia de que su relacin con Henry no
es viable, dado que de prosperar, l debera renunciar a muchas cosas por estar a su lado. Es por
eso que decide romper la relacin y, en consecuencia, procede a quemar su diario personal para
eliminar todo vestigio de la misma.
Posteriormente Lucy es internada en una clnica de recuperacin junto a pacientes con
padecimientos similares.
Luego de algn tiempo, Henry se encuentra con el padre de Lucy quien le informa que ella
est feliz realizando su rehabilitacin, que se dedica a la pintura y que canta una cancin.
Durante ese encuentro, el padre de Lucy regala a Henry un CD que contiene la cancin
Wouldn't It Be Nice de los Beach Boys. Previamente, durante la pelcula, se haba mostrado a
Lucy y Henry escuchando esa misma cancin y, tambin, al padre de Lucy revelando a Henry
que los das que Lucy lo vea, ella regresaba feliz y cantaba ese tema. Cuando Henry, luego de
marcharse, vuelve a escuchar la cancin interpreta que el hecho de que Lucy est feliz y cante la
cancin es una seal de que an lo recuerda, razn por la cual decide ir a visitarla. Cuando
Henry entra y le pregunta a Lucy si lo recuerda, ella responde de modo negativo, pero le pide
que la acompae a su habitacin. Para su asombro, Henry ve una habitacin llena de cuadros de
l mismo realizadas en diferentes estilos artsticos. Lucy le dice que no sabe por qu los ha
pintado, pero agrega que suea con l cada noche. Henry le explica entonces la relacin
sentimental que han mantenido y, de en consecuencia, la historia se encamina hacia un final
feliz.
Como se seal al inicio, ms all de lo anecdtico, este ltimo fragmento de la historia
ilustra sobre el fenmeno de la memoria implcita y, tambin, sobre las relaciones entre ste y la
MIC. En efecto, en primer lugar, el hecho de que Lucy cante la cancin alusiva a su relacin
sentimental, aun cuando no recuerde de modo explcito quin es Henry, constituye ya una
primera evidencia de memoria implcita de carcter inconsciente.
Pero tal fenmeno de la memoria implcita se revela con mayor evidencia en los cuadros
que Lucy pinta donde aparece Henry, as como los sueos donde l aparece.
Por ltimo, solo resta afirmar que a ese cmulo de memorias implcitas en la mente de Lucy
donde parece existir su historia con Henry, solo le faltara emerger a la conciencia en forma de
MIC para convertir a Lucy en una persona normal. Hecho que no ser posible debido al lmite
que impone el argumento de esa ficcin.

33

Vase la Seccin 8, al final.

31

Anexo 2: Antecedentes de la nocin de MIC en algunas tradiciones filosficas occidentales y


orientales
Al proceder a relevar antecedentes sobre la nocin de MIC en mbitos diversos se han
encontrado dos referencias de inters correspondientes, respectivamente, a la tradicin filosfica
occidental y oriental.
La primera proviene de Kant y aparece citada por William James (op. cit.) al tratar la
nocin de corriente de la conciencia:
"Como dice Kant, es como si unas bolas elsticas, no slo estuviesen en
movimiento, sino que al propio tiempo tuviesen conocimiento de l, y una primera hubiese
de transmitir a una segunda movimiento y conciencia, los cuales integraranse a su vez en
una tercera, hasta que la ltima bola poseyese todo lo que haban posedo las dems,
realizndolo como propio". (pg. 282)
La segunda referencia, aparece en un texto sobre filosofa budista (Quiles, 1968) al discutir
sobre el carcter de la nocin de yo (en el marco de esa filosofa) en referencia al problema de la
percepcin y la memoria:
Cmo explicar el hecho de la memoria dentro de una misma existencia, si el yo
cambia totalmente en cada momento? () Tambin aqu el budismo da su explicacin.
Sostiene que cada fase de la experiencia, tal como aparece y desaparece, es volcada en la
siguiente, de manera que cada fase sucesiva tiene dentro de s todas las potencialidades
de sus precedentes. De aqu, aunque el hombre no sea el mismo en dos momentos, sin
embargo l no es totalmente diferente. El yo no es solo una entidad colectiva sino
recolectiva34 (pg. 155)

Tal como puede apreciarse, la estructura explicativa bsica de la MIC se hace presente en
las dos referencias filosficas transcriptas.

Anexo 3. Reflexiones finales: la MIC en perspectiva filosfico-existencial


A travs del presente trabajo el fenmeno de la MIC fue abordado en tanto estructura o
mecanismo mental. Sin embargo, la ntima filiacin entre MIC e identidad personal y entre tiempo
y memoria justifican algunas reflexiones finales de tinte filosfico-existencial. Tales reflexiones
aparecen expresadas en algunos fragmentos seleccionados que a continuacin se transcriben:
Gnesis y destino de la memoria

34

Colectiva refiere aqu a la propiedad del yo de asimilar la realidad externa; mientras que recolectiva
refiere al hecho de que en cada instante el yo actual recoge fragmentos del yo anterior.

32

"Y as la vida se va desplegando en la sucesin de los inasibles "ahoras", mientras


la memoria teje el manto que nos envuelve en ese misterio nico de ser uno mismo ms all
del incesante cambio. Como si la memoria fuera el ltimo bastin contra las inclemencias
del tiempo que nos devora. El nico refugio donde podemos ilusionar que algo nos quedar
para siempre".
Federico Gonzlez, Palabras al viento

El hilo mgico de la memoria


"Y sin ese repetirse eternamente de todo, de s mismo a s mismo, a cada instante,
todo durara un instante. Hasta la misma eternidad durara un instante".
Antonio Porchia, Voces

"La frase de Porchia, tan cerrada como desbordante de sentido, sugiere pensar en
uno de los misterios de la memoria humana. Esto es: su permanente actualizacin sobre la
conciencia presente. Hace algunos aos denomin a ese fenmeno "memoria implcita
consciente". Luego cambi esa expresin por "memoria inmanente consciente". A cada
instante, un "hilo mgico" parece vincular y fusionar nuestros yoes anteriores con el
actual. Esa sensacin de continuidad es la base de la sensacin de identidad. Somos
incesantemente distintos pero invariablemente los mismos, o casi. El adulto de hoy
conserva la huella presente del nio, del adolescente que fuimos. Deca Bergson que una
conciencia sin memoria sera paradjicamente inconsciente. Sin memoria viviramos un
eterno presente sin identidad. Apenas podemos intuir semejante estado del ser. Sucede que
cuesta pensarnos como seres a-histricos. Nuestra historia se nos adosa a cada instante
como las aguas del ro al confundirse con el mar. Nuestra vida es esa enigmtica fluencia
entre el pasado y el presente. En cada instante de nuestra conciencia anida el pasado. Con
sus luces y sus sombras. Eternos resplandores de los otros que alguna vez fuimos. All lejos
y hace tiempo".
Federico Gonzlez, Palabras al viento

Memoria, historia personales y narrativas mentales:


"Las narrativas mentales refieren a las historias que nos contamos sobre nosotros mismos.
En la vida de una persona pueden distinguirse dos escenas: la que los dems pueden
observar y la que la persona cree estar viviendo.
Sucede que desde esa perspectiva interior los acontecimientos de nuestra vida son vividos
como posibles actos de escenas mayores cuyo "continente" final es nuestra historia
personal.

33

Quizs nos consideremos los protagonistas de una trama cuyo guion vamos forjando a
travs de nuestra experiencia vital.
Somos tanto los actores como los protagonistas privilegiados de dicha trama.
Imaginariamente, nuestra vida es, en parte y en cierto modo, una representacin para
otros. Los otros que nos importan, sea porque los amamos, porque les tememos o porque
los odiamos. Los otros que conocemos y nos conocen; o los que no conocemos, pero
podran conocernos.
Quisiramos ser algo o alguien para esos otros. Y esa pasin secreta nos hace forjar
historias posibles donde alternativamente podemos ser hroes, villanos, vctimas
inocentes, justicieros, salvadores, seductores, sensibles, valientes, duros, inteligentes, locos
lindos, revolucionarios, trasgresores, ticos, incomprendidos, etc.
La vida es eso que nos pasa. Pero lo que nos pasa est atravesado por nuestra inadvertida
pasin historiadora.
Buscamos el sentido de los que nos ocurre. Y la bsqueda del sentido tiene el aroma de las
historias.
Historias fragmentarias y provisorias que anhelamos e ilusionamos engarzar en una nica:
la propia historia".
Federico Gonzlez, Palabras al viento

Comentario final sobre narrativas mentales e historias personales:


Esas historias sobre nosotros mismos que nos contamos a nosotros mismos, resultan
narraciones permanentemente realizadas a travs de un ejercicio mental interior. Aunque tal
ejercicio sea ms o menos inadvertido, no por eso resulta menos real.
Esa actividad narrativa, es decir, ese recurrente proceso a travs del cual experimentamos
los acontecimientos de nuestra vida desde la perspectiva de las historia en las cuales los situamos,
se realiza sobre el fondo de las experiencias mismas que constituyen la "materia prima" de aquellas
narraciones. Experiencias que no solo comportan personajes, escenografas, escenas y tramas, sino
tambin tintes afectivos que imprimen la impronta dramtica consubstancial a toda historia. As,
emociones y sentimientos como felicidad, propsito, logro, superacin, frustracin, culpa,
desilusin o desdicha representan ingredientes fundamentales que se precipitan y decantan de las
historias que vamos forjando.
La MIC es una parte substancial del teatro imaginario donde se lleva a cabo este montaje
ficcional que confiere sentido a los hechos vividos35.

35

Por cierto no solo la MIC constituye el andamiaje de ese inasible teatro. Tambin participan del mismo la
febril actividad consciente, as como los inadvertidos intersticios de los procesos inconscientes.

34

Apndice: Preguntas sugeridas para estudio

Segn el texto:

Qu es la memoria inmanente consciente o MIC?

Qu fenmenos abarca la MIC?

Qu ilustra acerca de la MIC la metfora del cine?

Qu ilustra acerca de la MIC la nocin de ORG postulada por Shor?

Qu ilustra acerca de la MIC el fenmeno de la extraeza del despertar del viajero?, qu


sucede si la MIC deja de funcionar?

Qu ilustra acerca de la MIC la nocin de meta-sentimiento postulada por Rattray Taylor?

Qu problema plantea la postulacin de la MIC en el marco de los denominados modelos


estructurales de memoria humana?

Qu propiedades pueden adscribirse a la MIC?

Qu es una MIC onrica?, qu variedades de MICs onricas pueden encontrase en relatos


onricos?

Cmo puede relacionarse la MIC y el tiempo subjetivo?

Cmo puede relacionarse la MIC y el sentimiento de identidad personal?

Qu ilustra acerca de la MIC la historia del personaje Lucy en la pelcula Cmo si fuera
la primera vez"?

Qu relacin puede plantearse entre la MIC y las narrativas de historias personales?

Actividad sugererida:
Se sugiere mirar la pelcula "Cmo si fuera la primera vez" y analizarla en trminos
de la tesis sobre la MIC. Atendiendo especialmente al video sobre el pasado de Lucy a
partir del da de su accidente, elaborado por el personaje Henry y, tambin, al diario
personal que escribe Lucy. Especficamente, se sugiere considerarlos como MICs
artificiales y extraer las consecuencias que podran entonces derivarse.
35

Bibliografa
Anderson, J. R. (1996). ACT: A simple theory of complex cognition. American Psychologist, 51(4),
355.
Atkinson, R. C., & Shiffrin, R. M. (1968). Human memory: A proposed system and its control
processes. The psychology of learning and motivation, 2, 89-195.
Azzollini, S. y Gonzlez, F. (1993). El concepto de memoria implcita consciente. Ponencia Libre.
XXIV Congreso Interamericano de Psicologa. Santiago de Chile.
Azzollini (2006): La nocin, estimacin y perspectiva del tiempo psicolgico. Tesis de Doctorado,
Facultad de Psicologa (UBA)
Azzollini, S., & Gonzlez, F. (2007). La nocin y el sentido del tiempo durante el sueo. Investig.
psicol, 12(1), 17-30.
Azzollini, S., & Gonzlez, F. (2011). Ensayos sobre el tiempo subjetivo: La omnipresencia de la
memoria en la conciencia temporal. Madrid: Editorial Acadmica Espaola
Baddeley, A. D., & Hitch, G. J. (1974). Working memory. The psychology of learning and
motivation, 8, 47-89.
Bergson, H. (1963). Materia y Memoria La evolucin creadora Pensamiento y movimiento. Obras
escogidas, Aguilar.
Damasio, A. (1997). El error de Descartes. Santiago de Chile: Andrs Bello.
English H.B. & English A. (1977). Diccionario de psicologa y psicoanlisis. Buenos Aires: Paids.
Ericsson, K. A., Chase, W. G., & Faloon, S. (1980) Acquisition of a memory skill. Science; 208:
1181-1182.
Fernndez, H. (2008). Lecciones de Psicologa Cognitiva. Buenos Aires: Universidad Abierta
Interamericana, Buenos Aires.
Giarraputo, J. Golin, S, Juvonen (Productores) & Segal, S. (Director): (2004). [Cmo si fuera la
primera vez]. Estados Unidos: Columbia Pictures & Happy Madison.
Gonzlez, F. (2011). Palabras al viento. Pensamientos, poemas y reflexiones sobre el amor, la
existencia y las pasiones humanas. Recuperado el 05 de junio de 2013, de
http://www.amazon.com/Palabras-al-viento-Spanish-Edition-ebook/dp/B006DN3O4M/
Gonzlez y Azzollini (2012): Ensayos sobre el tiempo subjetivo: La omnipresencia de la memoria
en la conciencia temporal. Madrid: Editorial Acadmica Espaola.
Laplanche, J. y Pontalis, J.B. (1971). Diccionario de Psicoanlisis. Barcelona: Labor.
36

James, W. (1989). Principios de Psicologa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Ed. original en
ingls: 1890
Lewin, K., Heider, F. T., & Heider, G. M. (1936). Principles of topological psychology.
Miller, G. A. (1956) The Magical Number Seven, Plus or Minus Two: Some Limits on Our
Capacity for Processing Information. The Psychological Review; 63: 81-97.
Quiles, I (1968). Filosofa budista. Buenos Aires: Troquel.
Popper, K. y Eccles, J. (1993). El yo y su cerebro. Barcelona: Labor.
Rattray Taylor, (1980). El cerebro y la mente: Una realidad y un enigma. Barcelona: Planeta.
Shor, R.E. y Orne, M.T. (eds.) (1965). The nature of hypnosis. Nueva York: Holt.
Warren, J. (1970). Diccionario de Psicologa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Ed. Original
en ingls: 1934.

37