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rrollo actual de la teora crtica que no han


sido absorbidos, ni menos agotados, por la
Teora de la accin co111unicativa. Lo que s
constituye una tarea actual para la teora crtica es empezar a considerar la posibilidad de
que la transformacin comunicativa de la
Sergio Sevilla
Teora Crtica de Adorno signifique un retroceso por lo que respecta a la misma capacidad
crtica de la teora (p . 21). Para facilitar la
liberacin de esa virtualidad crtica es para lo
autor de este libro caracteriza, con
modestia, su ambicin cuando afirma:
que V. Grnez nos ofrece una reconstruccin
inmanente, gentica y sistemtica a un tiemHemos propuesto una lectura nueva de la
filosofa de Adorno(p. 151). Pero el lector no
po de un pensamiento complejo, que niega
debe dejarse seducir por la sencillez aparente
toda posibilidad de sistema.
La obra de Y. Gmez reconstruye
de ese propsito sin preguntarse
por qu, ahora, la filosofa de
conceptualmente los principales
Adorno?, qu aporta a un pensaescritos de Adorno desde 1922
has ta los pstumos publicados
miento dialctico, hoy en franca
(Teora esttica, Te111inologa filoretirada?, o en qu sentido puede
ser <<n ueva la filosofa de un pensfica), pasando por Kierkegaard.
Construccin de lo esttico,
sador crtico que desapareci hace
casi treinta aos? La lectura del
Dialctica de la Ilustracin y
libro de Vicente Gmez da satisDialctica Negativa. En todos los
casos realiza una versin castellafaccin cumplida a estas cuestiones y, en su agudeza, apunta la
na propia de los textos de Adorno,
posibilidad de nuevos desarrollos
lo cual facilita el acceso a un pensamiento que no siempre ha sido
actuales del paradigma crtico que
Vicente Gmez,
Adorno representa.
facilitado por los traductores al
El pensamiento esttico de
castellano, de los que ha recibido
La novedad de la lectura
Theodor W Adorno,
que Y. Gmez realiza consiste, en
un trato extremadamente desigual:
Coleccin Frnesis, Ediciones
Ctedra-Universitat de Valncia,
alguna vez excelente, otras defiprimer lugar, en facilitar al lector
1998, Madrid, 229 pp.
el acceso al ncleo terico de la
ciente hasta lo ininteligible. El
autor de este libro consigue estaobra de Adorno, restableciendo su
perfil singular frente a las generalizaciones
blecer de forma convincente, frente a otras
interpretaciones, la coherencia de fondo -y la
que lo diluyen en la primera generacin de
congruencia con la forma expresiva- de un
la Escuela de Frankfurt, y rompiendo con los
estereotipos que ha difundido sobre un pensapensamiento constelativo, comprometido con
dor de no fcil acceso la interpretacin de
la teorizacin de una idea irrestricta de racionalidad (p. 152) y que realiza una transforHabermas, interesada en potenciar la novedad
del propio giro lingstico de la teora crtimacin material y negativa de la dialctica
ca. Aunque el autor, con razn, intenta evitar
para mejor captar las contradicciones de las
que la disyuntiva entre ambas generaciones
soc iedades contemporneas. Por qu, entonces, acotar en el ttulo la expresin pensallegue a convertirse en la tarea actual de la
teora crtica - lo que sera un absurdo manimiento esttico? U na respuesta breve podra
limitarse a constatar su propia precisin: Lo
fiesto- , se esfuerza tambin por mostrar que la
obra de Adorno encierra potenciales de desaesttico emerge en la obra de Adorno como

El carcter racional de
la teora crtica

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correccin de la razn subjetiva y del dominio al que sta somete a su objeto (pp. 153154). Pero la cuestin exige una aclaracin
que va ms al fondo de la obra de Adorno. Lo
que ste constata de modo crtico es una tendencia arraigada en las filosofas de nuestro
siglo a ofrecer un lugar especializado para la
verdad, a la que se recluye en el discurso de las
ciencias positivas, por oposicin al cual se
convierte al arte en el refugio de lo no-cientfico, convertido en no-racional. V. Gmez
muestra las formas en que Adorno se enfrenta
a esa falsa alternativa, e intenta restablecer los
derechos de una teora no menguada de la
racionalidad y la verdad.
El modo indirecto de abordar Dialctica
Negativa, sobre todo a travs de El ensayo
como forma , Ter111i11ologa Filosfica y
Sobre la poesa tmda de Holder/in , presenta grandes ventajas y algn inconveniente.
Entre las primeras, la de responder de un modo
contundente a las objeciones de Habermas,
que la dialctica negativa no es una filosofa
de la historia, que el paradigma de la filosofa
de la conciencia y de la filosofa del sujeto son
criticados y superados en la propia obra de
Adorno y, sobre todo, que su pensamiento realiza un giro lingstico de la teora crtica, sin
recurrir a la filosofa analtica de los speechacts; entre las limitaciones del enfoque cuenta
la de no haber afrontado la pregunta por la
lgica de un ndice constelativo, como el de
Dialctica Negativa, en que la vertebracin
entre sus partes no es ni evidente a primera
vista, ni indiscutible por familiarizado que se
est con el texto. Es mrito indudable, sin
embargo, la nitidez con que el tratamiento de
la relacin entre filosofa y arte deshace toda
pretensin de aproximar el proceder de Adorno
al de la deconstruccin, de Heidegger o de
Derrida, y, en general, a todo intento de borrar
el compromiso con la verdad del discurso filosfico, que distingue a Adorno tanto del positivismo cuanto de Heidegger. La posicin adorniana sobre el lenguaje se mueve a igual distancia del formalismo de la filosofa analtica y

de la jerga de la autenticidad heideggeriana,


que valora como una recada en la mitologa;
la forma en que el autor ilumina esta cuestin
y las posibilidades tericas que la posicin de
Adorno abre, cuentan entre los grandes aciertos de este trabajo. Otro de ellos es la forma en
que restablece claridad sobre el compromiso
de Adorno con la racionalidad moderna, rompiendo la equivalencia mecnica que se le ha
atribuido falsamente a la conexin entre sntesis conceptual y dominacin. El anlisis de
Gmez acierta tambin en el peculiar tratamiento que realiza de Minima moralia, ttulo
ausente del ndice precisamente por la funcin
decisiva que sus distintas apariciones adquieren en el texto, especialmente cuando se la
interpreta como cumplimiento avant la lettre
de la tarea epistemolgica de Dialctica
Negativa, y como ejemplo de dialctica material en que lo particular rompe con la fuerza
ideolgica de la forma sistema, como crtica
filosfico-social en forma de constelacin.
Sin duda la interpretacin que Gmez
hace de Adorno muestra la actual potencia de
la crtica social dialctica, en gran medida
apoyada en el acicate que representa el dilogo con la interpretacin, en clave de razn
comunicativa, de Albrecht Wellmer. El debate sobre estos temas entre Gmez y Wellmer se
inci de viva voz tras la conferencia del ltimo
en la Universidad de Valencia en 1989, y tuvo
como consecuencia escrita el volumen de A.
Wellmer y V. Gmez, Esttica y teora crtica:
dos inte1pretaciones de Theodor W Adorno,
(Valencia, 1994). Pero aquel dilogo ha producido efectos importantes en la elaboracin de
V. Gmez en la segunda parte (la persistencia
de la negatividad) del libro que nos ocupa y,
de un modo particularmente constructivo, para
una nueva actualidad del pensamiento de
Adorno en su captulo tercero. En l muestra
Gmez la potencia crtica de la concepcin de
la filosofa que Adorno formula en el ltimo
fragmento de Minima Moralia, en el que
Wellmer ve -de acuerdo con Habermas- una
auto-disolucin de la teora crtica. Para hacer-

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lo, elabora una visin coherente del papel que


Adorno da a la filosofa como crtica social
dialctica, que se convierte en una verdadera
respuesta a la pregunta desde dnde se ejerce
hoy la teora como crtica? Entender correctamente la respuesta que Adorno propone implica colocar en el lugar adecuado lo que Gmez
llama el motivo materialista cuya presencia
se ha descubierto, desde Marx, en el idealismo
hegeliano, momento que sita adecuadamente en la dialctica finito-infinito, y que traslada al lenguaje adorniano en la afirmacin: el
dato es en s mismo ms que su pura inmediatez, condensa un proceso de devenir l mismo,
un conjunto de mediaciones que en su inmanencia lo trascienden (p. 204). Tal interpretacin del valor terico de los datos hace inviable cualquier forma de sociologa positivista,
que respete lo dado como punto de partida y
como explanandum de la propia sociologa, y
hace necesaria una sociologa crtica y dialctica, y una filosofa como interpretacin crtica. Gmez explica con rigor cmo se articulan ambos conceptos en Actualidad de la filosofa, Crtica cultural y sociedad y, sobre
todo, Minima Moralia que aparece como la
ms potente contribucin de Adorno a una crtica del espfritu objetivo de nuestro tiempo,
es decir, de las sociedades racionalizadas y
convertidas en sistema total, en que la primaca del principio de intercambio produce la
situacin de vida daada que Adorno teoriza. Pero, a mi modo de ver, el apretado anlisis de Gmez encierra ms virtualidades tericas de las que exhibe y, por ello, cabe esperar
de l desarrollos relevantes. Me permitir,
para acabar, sugerir alguno. Una explicitacin
de la teora adorniana de la experiencia, en los
trminos apuntados, se hace necesaria para
comprender su opcin por una sociologa dialctica, en contraste con el abandono de toda
dialctica en Teora de la Accin Comunicativa,
y el carcter irunanente de una crtica, social y
filosfica, que no se disocia de la prctica, y
no quiere instalarse en lugar alguno extrnseco a la cosa misma. Cuando Habermas usa la

conjugacin de sociologas funcionali stas para


conocer el sistema, y sociologa de la accin
para acceder al mundo de la vida, est tcitamente respetando la comprensin que las ciencias sociales -como ejemplos de teora tradicional, en el sentido de Horkheimer- tienen
de los datos de experiencia que han de conocer. En ellas, el dato no va ms all de s
mismo, y tal vez eso conduce a una teora crtica de la sociedad que acepta ese punto de
partida, a preguntarse por el lugar de la instancia crtica, y a intentar construirlo en el
punto de cruce entre paradigmas soc iolgicos
que intentan tener validez por separado, o en
una teora de los actos de habla que postula
una comunicacin libre de constricciones.
Tornar en serio la concepcin de la filosofa
como interpretacin crtica y la sociologa
corno crtica social dialctica, supone desarrollar a fondo una teora de la experiencia en la
que los datos , ms all de su propia inmediatez, condensan un proceso de devenir cuya
interpretacin hace evidentes sus potencialidades y sus grietas, sus lneas de fuga, y contiene una apelacin a la prctica no externa a la
propia teora. Tambin en Hegel la relacin
finito-infinito permite recuperar la concepcin
de la realidad spinoziana, y realizar la crtica
del carcter alienado de una ilustracin unilateral y cientifista. Una elaboracin en esa
direccin permitira ver a otra luz la posible
relacin del pensamiento de Adorno con la
hermenutica de filiacin heideggeriana,
como tambin la crtica de la modernidad, y
podra contribuir productivamente a la formulacin de un paradigma crtico para las ciencias sociales. Todo ello viene posibilitado por
una recuperacin del pensamiento de Adorno
en los trminos de la obra que comentamos.

Sergio Sevilla es cotedrUco de Historia de la Filosofa en la


Universital de Valncia.