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AVANCES TECNOLOGICOS APLICADOS A LA CIENCIA

Energa solar: Si bien es algo de lo que hace tiempo venimos escuchando, lo


cierto es que cada vez hay ms fabricantes de paneles solares, lo que ha
abaratado los costes y no tanta demanda, por lo que algunas empresas
de paneles solares se encuentran al borde de la quiebra y no implementan las
nuevas tecnologas para una fabricacin y funcionalidad mejor.

Educacin por internet Ya hace unos aos un tmido entorno virtual para
estudiantes, donde los profesores colocaban materiales y fechas de exmenes,
haca ms fcil la tarea de estudiar. Hoy en da, universidades de primer nivel
como Stanford o Harvard ofrecen hacer cursos y carreras de forma virtual, con
conferencias por streaming, materiales escritos y audiovisuales y tutoras
personalizadas segn el idioma, la capacidad de aprendizaje e incluso la cultura.

Cambios en la energa nuclear: Recientemente se han presentado unos


nuevos reactores ms rpidos que tienen numerosos beneficios. Por
ejemplo, solo necesitaran el 2% del sitio que utilizaba un reactor original
para almacenar el combustible gastado, reducen el tiempo que los residuos
deben ser almacenados de 300.000 aos 300.

Electrnica epidrmica: con el avance de la electrnica flexible, se plantea


imprimir directamente sobre la piel diversos dispositivos, para que las
personas puedan utilizarlos durante largas temporadas, principalmente para
tener un correcto control mdico.

Clulas para curar la diabetes: Este ao se han dado dos grandes pasos
hacia el tratamiento de la diabetes, una enfermedad crnica que hace que
una persona no pueda regular la cantidad de azcar en su sangre. El
trastorno se produce por falta de insulina, una hormona producida por las
clulas beta del pncreas que transporta la glucosa ingerida en los
alimentos desde la sangre hasta los msculos, la grasa y el hgado. Sin
insulina, el proceso se descuajeringa. En abril, investigadores de la
Fundacin Clulas Madre de Nueva York lograron generar clulas
productoras de insulina a partir de clulas de la piel de una mujer de 32
aos con diabetes tipo 1, gracias a una tcnica conocida como clonacin
teraputica. En octubre, otro equipo, dirigido por Douglas Melton, de la
Universidad de Harvard, consigui convertir clulas embrionarias humanas
en clulas productoras de insulina.

Chips que imitan el cerebro humano: En agosto, la multinacional


estadounidense IBM present su chip TrueNorth, un ingenio del tamao de

un sello que intenta imitar el funcionamiento de un cerebro humano, con su


red de 86.000 millones de neuronas y billones de conexiones entre ellas. Por
el momento, el chip se queda muy lejos de las capacidades del kilo y medio
de materia gris de cada persona. Solo presenta 256 millones de conexiones
entre sus transistores, pero la revista Science cree que en el futuro habr
ordenadores basados en esta tecnologa que podrn realizar tareas con
muchsimos datos, como el anlisis de imgenes, con mayor eficacia que las
mquinas actuales.

El alfabeto de la vida gana dos letras artificiales: El alfabeto de la vida, el


ADN, es relativamente aburrido. Todos los libros de instrucciones
microscpicos que figuran en todas las clulas de todos los seres vivos se
escriben con las mismas cuatro letras: G, C, T y A, iniciales de los cuatro
compuestos orgnicos que forman el ADN. Pero este ao el alfabeto de la
vida se ha animado en un laboratorio del Instituto de Investigacin Scripps
(Estados Unidos), donde un grupo de cientficos ha creado dos nuevas
letras artificiales, bautizadas X e Y, y las ha insertado en el ADN de un ser
vivo, una bacteria, la Escherichia coli. La posibilidad de aadir nuevas letras
al ADN abre la puerta a la creacin de bacterias artificiales capaces de
sintetizar medicinas o de fabricar combustibles, entre otras aplicaciones,
algunas hoy inimaginables.

El ao de los nano satlites


El ao 2014 se ha batido el rcord de nano satlites lanzados al espacio.
Estos aparatos, denominados CubeSats, son cubos con 10 centmetros de
lado y menos de un kilogramo de peso, con tecnologa para monitorizar con
una suficiente resolucin la deforestacin, el desarrollo urbano y los cambios
en los cursos de los ros, entre otras aplicaciones. Los ms de 75 nanos
satlites lanzados este ao estn democratizando el espacio. Gracias a su
bajo coste unos cientos de miles de euros en lugar de cientos de millones
como los satlites clsicos, empresas, universidades y otros centros de
investigacin pueden tener acceso a datos hasta ahora inaccesibles.