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TEMA 13 COMBUSTIN DE CARBURANTES PARA REACTORES Y

CRITERIOS DE CALIDAD

1. INTRODUCCIN
Los carburantes de reactores van a ser productos destinados a la
alimentacin de motores de aviacin a reaccin. Tambin pueden tener usos
terrestres en turbinas que son adaptables a un gran nmero de carburantes
como gas natural, GLP...

2. CLASIFICACIN
Existen varios tipos de carburantes para reactores segn su aplicacin,
que puede ser civil o militar. La denominacin puede variar de un pas a otro.
El principal carburante destinado a turborreactores es el TRO (aviacin civil)
o JP8 (aviacin militar). En EEUU el carburante que presenta caractersticas
similares sera el JET-A1.
Otro carburante es el JP5 o TR5 que es ms pesado y menos voltil y punto
de inflamacin mas elevado. Dadas estas caractersticas permite su
almacenamiento en portaaviones.
Al contrario que los alternativos, los motores a reaccin estn recorridos por
un flujo continuo de gases. El desplazamiento del aparato se produce como
consecuencia del momento cintico de los gases de escape. Por lo tanto las
propiedades determinantes del carburante estarn ligadas a:
-

La composicin de la mezcla aire-carburante, debido a la influencia


en la radiacin de la llama y en la formacin de depsitos
carbonosos.

Las condiciones de empleo a gran altura porque la temperatura va


ser baja y es muy importante que el carburante se mantenga en
estado lquido.

En aviones supersnicos es necesario que se d una gran


estabilidad trmica.

3. PROPIEDADES FSICAS
Para un desarrollo adecuado del proceso de combustin tenemos en cuenta
en primer lugar que el carburante ha de vaporizarse de forma rpida y ha de
mezclarse perfectamente con el aire.
Tambin vamos a dar mucha importancia al diseo, tanto del dispositivo de
inyeccin como de la cmara de combustin.
Las propiedades del carburante van a ser: volatilidad, tensin superficial y
viscosidad. stas van a influir en la calidad de la pulverizacin y una vez

pulverizado en la penetracin del chorro de carburante en la cmara de


combustin. Especificaciones:
-

Densidad de los carburantes de aviacin: 0,775 0,84 kg/L.

Curva de destilacin: se exige superar el 10% de destilado a 204C y


el punto final ha de ser inferior a 288 para limitar el nmero de
fracciones pesadas (y eliminar aromticos).

Viscosidad: se da la viscosidad cinemtica, que ha de estar por debajo


de 8 mm2/s medidos a -20C.

4. PROPIEDADES QUMICAS
Nos interesa mantener un rendimiento elevado en el proceso y asegurar la
duracin de los materiales de construccin de la cmara de combustin,
turbina...Por lo tanto para lograr esto, se tiende a obtener una llama clara,
minimizar la disipacin de calor por radiacin y limitar la formacin de
depsitos carbonosos.
Para ello vamos a tener en cuenta dos especificaciones:
-

Punto de humo: se determina con la altura mxima de la llama sin


formacin de humo. Esa altura puede oscilar entre los 10 y los 40
milmetros. El limite de 25mm es el umbral mnimo para las
especificaciones del TRO.

El punto de humo est ligado a la estructura qumica del carburante.


Nos encontramos con un punto de humo elevado en el caso de que
tengamos mayor proporcin de parafinas lineales y bajar en presencia
de parafinas ramificadas. El punto de humo tambin ser menor cuando
en la composicin del carburante haya naftenos y aromticos.
-

Nmero luminomtrico: nos da una idea de la luminosidad de la llama.


Se determina mediante la norma ASTM 1740. Lo que se hace es
comparar el hidrocarburo ensayado con dos hidrocarburos puros que son
la tetralina, con un nmero luminomtrico de 0 y el isooctano con 100.
Normalmente la luminosidad vara entre 40 y 70.
La luminosidad depende directamente de compuestos monoaromticos
y diaromticos. Lo que se hace es establecer un contenido mximo en
aromticos. Por ejemplo, el queroseno est en un lmite mximo de un
20%. La determinacin del nmero luminomtrico est en desuso ya que
el contenido en aromticos es suficiente para determinar la luminosidad.

5. COMPORTAMIENTO EN FRO

Las temperaturas ambientes exteriores que alcanzan los aviones son muy
bajas, por ello es muy importante que el carburante se mantenga en estado
lquido para asegurar la alimentacin del reactor.
La propiedad que tenemos en cuenta es la temperatura de desaparicin de
cristales o Freezing Point. Se mide la temperatura a la cual los cristales
formados durante el enfriamiento desaparecen cuando se calienta el
carburante. Esta temperatura est establecida en -50C en el JET.A1 y
permite un lmite hasta -47O C.
ste es un valor difcil de cumplir cuando nos encontramos en el carburante
agua disuelta en pequeas cantidades porque a medida que se reduce la
temperatura disminuye la solubilidad del agua en el carburante, se deposita
en forma de finas gotas y da lugar a la formacin de cristales de hielo.
Debemos considerar la posibilidad de aadir aditivos antihielo que absorben
el agua y reducen el punto de congelacin. Como aditivos se utilizan mezclas
de teres, alcoholes y las dosis mximas se establecen en torno a las 1500
ppm.

6. ESTABILIDAD TRMICA
Los carburantes pueden circular a travs de zonas calientes pudiendo
alcanzar temperaturas muy altas, por lo que se utilizan como fluidos de
refrigeracin del lubricante, del lquido hidrulico o del aire acondicionado.
Es necesario controlar la estabilidad trmica, particularmente en vuelos
supersnicos debido al calentamiento cintico que provoca un aumento de la
temperatura en los depsitos.
La tcnica de medida de la estabilidad trmica es JFTOT, que corresponde a
Jet Fuel Thermal Oxidation Tester. Se mide la tendencia del carburante a la
formacin de depsitos sobre una superficie metlica a altas temperaturas.
La norma correspondiente es ASTM 3241.

7. FORMULACIN
Las bases que se emplean para formular el carburante de reactores van a
provenir casi exclusivamente de la destilacin del crudo.
Corresponden a la fraccin que destila entre 145C y 240C, dependiendo de
la naturaleza del crudo.
El rendimiento del corte depende tambin de la naturaleza del crudo aunque
nos encontramos que siempre se sobrepasa la demanda de carburantes de
reactores, la cual en el mercado petrolfero en Europa viene a ser de un 6%.

Las especificaciones ms limitantes para el refinador son: freezing point,


contenido en aromticos, contenido en azufre, acidez, comportamiento frente
a corrosin. Estos tres ltimos seran considerados principalmente
atendiendo al almacenamiento y distribucin del producto.