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Un tsunami1 (del japons tsu,

puerto o baha, y nami, ola)


o maremoto2 (del latnmare,
mar
y motus, movimiento) es un evento
complejo que involucra un grupo
de olas de gran energa y de tamao
variable que se producen cuando
algn fenmeno
extraordinario
desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas remueven una cantidad de
agua muy superior a las olas superficiales producidas por el viento. Se calcula que el 90%
de estos fenmenos son provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms
correcto y preciso de maremotos tectnicos.
La energa de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la longitud de
su frente. La energa total descargada sobre una zona costera tambin depender de la
cantidad de picos que lleve el tren de ondas. Es frecuente que un tsunami que viaja grandes
distancias, disminuya la altura de sus olas, pero siempre mantendr una velocidad
determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza. Normalmente, en el
caso de los tsunamis tectnicos, la altura de la onda de tsunami en aguas profundas es del
orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos cientos de kilmetros.
Esto es lo que permite que an cuando la altura en ocano abierto sea muy baja, esta altura
crezca en forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad
de la parte delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por transformacin de
energa cintica en energa potencial. De esta forma una masa de agua de algunos metros de
altura puede arrasar a su paso hacia el interior. Antes, el trmino tsunami tambin sirvi
para referirse a las olas producidas por huracanes y temporales que, como los maremotos,
podan entrar tierra adentro, pero stas no dejaban de ser olas superficiales producidas por
el viento, aunque se trata aqu de un viento excepcionalmente potente.
Tampoco se deben confundir con la ola producida por la marea conocida como macareo.
ste es un fenmeno regular y mucho ms lento, aunque en algunos lugares estrechos y de
fuerte desnivel pueden generarse fuertes corrientes.
La mayora de los maremotos son originados por terremotos de gran magnitud bajo la
superficie acutica. Para que se origine un maremoto el fondo marino debe ser movido
abruptamente en sentido vertical, de modo que una gran masa de agua del ocano es
impulsada fuera de su equilibrio normal. Cuando esta masa de agua trata de recuperar su
equilibrio genera olas. El tamao del maremoto estar determinado por la magnitud de la
deformacin vertical del fondo marino entre otros parmetros como la profundidad del
lecho marino.
Terremoto

Un terremoto (del latn terra tierra,


y motus movimiento),
tambin
llamado sesmo, sismo (del
griego

[seisms]), temblor, temblor de tierra o movimiento telrico, es


un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de lacorteza
terrestre producida por la liberacin de energa acumulada en forma
de ondas ssmicas. Los ms comunes se producen por la actividad
de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por otras causas como,
por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas,
procesos volcnicos o incluso pueden ser producidas por el hombre al realizar pruebas de
detonaciones nucleares subterrneas.
El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es el punto de
la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el hipocentro. Dependiendo de su
intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la corteza terrestre,
corrimientos de tierras, maremotos (o tambin llamados tsunamis) o la actividad volcnica.
Para medir la energa liberada por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas,
la escala de Richter es la ms conocida y utilizada en los medios de comunicacin.
La causa de los terremotos se encuentra en la liberacin de energa de la corteza terrestre
acumulada a consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas, que se originan
principalmente en los bordes de la placa.2
Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se generan
los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:
Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las
montaas.
Modificaciones del rgimen fluvial.
Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.
Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango
de microsesmos: temblores detectables slo por sismgrafos.
Huracn
Qu es un huracn?
El huracn es el ms severo de los fenmenos meteorolgicos
conocidos como ciclones tropicales. Estos son sistemas de
baja presin con actividad lluviosa y elctrica cuyos vientos
rotan antihorariamente (= en contra de las manecillas del
reloj) en el hemisferio Norte. Un cicln tropical con vientos
menores o iguales a 62 km/h es llamado depresin tropical.
Cuando los vientos alcanzan velocidades de 63 a 117 km/h se
llama tormenta tropical y, al exceder los 118 km/h, la
tormenta tropical se convierte en huracn.

Etapas de un cicln tropical


DEPRESIN TROPICAL: cicln tropical en el que el viento medio mximo a nivel
de la superficie del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 62 km/h o inferior.
TORMENTA TROPICAL: cicln tropical bien organizado de ncleo caliente en el
que el viento promedio mximo a nivel de la superficie del mar (velocidad promedio en
un minuto) es de 63 a 117 km/h.
HURACN: cicln tropical de ncleo caliente en el que el viento mximo promedio a
nivel del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 118 km/h o superior.

Una de las diferencias principales entre los tres tipos de ciclones tropicales es su organizacin.
La depresin tropical agrupa nubosidad y lluvia pero las bandas espirales no estn bien
delimitadas. La tormenta tropical es un sistema atmosfrico con una mejor estructura, con
bandas espiraladas convergentes hacia el centro del sistema. El huracn por su parte es un
sistema totalmente organizado en toda la troposfera con bandas espiraladas de lluvia bien
delimitadas.
La palabra "huracn" deriva del vocablo Maya "hurakan", nombre de un Dios creador, quien,
segn los mayas, esparci su aliento a travs de las caticas aguas del inicio, creando, por tal
motivo, la tierra.