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2.

6 EL RITMO
Otro elemento caracterstico del habla es el ritmo, ntimamente ligado con
el tiempo. El ritmo ha sido estudiado como elemento del arte verbal, de la
performancia (Kaiser 1961, en lvarez y Domnguez, 1999). Hay un ritmo
natural que est en la vida misma. Las funciones bsicas de nuestra vida, la
respiracin y la circulacin se realizan rtmicamente a travs de funciones
repetidas y alternantes. El ritmo vital est ntimamente ligado a la
produccin del lenguaje, el aparato fonador tiene una doble funcin:
garantizarnos el oxgeno y la comunicacin.
Adems del ritmo natural hay un ritmo planificado en el lenguaje, creado
por el hombre y por ende, artificial. Distinguimos del ritmo, elemento
intrnseco del lenguaje, del metro, creado artificialmente por el verso. Los
oradores griegos estuvieron cons-cientes de la importancia del ritmo para el
lenguaje; Cicern lo concibe como un medio lingstico para conseguir un
buen estilo. El ritmo realza tanto lo conceptual, como la feliz eleccin del
lxico y la formacin del texto. As lo dice Cicern, en El Orador. El ritmo
realza las ideas y las palabras elegidas y hace la diferencia entre prosa y
poesa:
Hablar con un buen estilo oratorio, Bruto -t lo sabes mejor que nadieno es otra cosa que hablar con las mejores ideas y las palabras ms
escogidas. Y no hay ninguna idea que sea provechosa al orador si no est
expuesta de una forma armoniosa y acabada; y no aparece el brillo de las
palabras, si no estn cuidadosamente colocadas; y una y otra cosa es
realzada por el ritmo..." (Cicern 1991:149; citado en lvarez y Domnguez,
1999).
El ritmo est constituido bsicamente por la repeticin de un patrn y es
esencial para la percepcin de los acontecimientos que ocurren en el
tiempo. Se da entonces como vimos en la vida humana, pero tambin en la
msica, y en el lenguaje. Ya para Aristteles al hombre le es natural el imitar
tanto la armona como el ritmo y as el metro, principio artificial en la poesa
forma parte del ritmo, que es un principio innato. El hombre lo ha
desarrollado, teniendo como fruto un producto artificial, como es la poesa
(Potica: 107). Se habla de que el ritmo tiene un origen neurolgico, lo que
explicara su presencia en el lenguaje de los nios (Astesano, 1999:72).
Otros han hablado de la existencia de un ritmo universal que los nios
aprenden antes de adquirir la estructura rtmica de su lengua materna
(Lon, 1998:114).
Segn Gili Gaya (1993) cada lengua tiene tendencias rtmicas propias, que
definen su fisonoma particular. La tendencia de la lengua castellana es de
construir unidades de cinco a diez slabas, y entre ellas, las ms frecuentes
seran las de siete a ocho. El francs tiene unidades ms breves, el italiano
se asemeja ms al espaol en este sentido.
La percepcin del ritmo como rpido y lento est relacionado con el ritmo
cardaco medio, entre 60 y 80 pulsaciones por minuto, o sea con nuestra
naturaleza biolgica; por lo que los sucesos de duracin inferior a ese ritmo
se consideran lentos, mientras que los de duracin superior se consideran
rpidos. Por eso puede decirse que el ritmo tiene una regularidad subjetiva,

mientras que el metro, artificial, tiene una regularidad objetiva. El metro se


define como una ocurrencia rtmica de regularidad cuantificable (Astesano,
1999:29).
La correspondencia entre metro y ritmo no es perfecta, porque hay
distorsiones temporales con relacin al metro que tienen una funcin
comunicativa. Estas distorsiones en los patrones rtmicos surgen asimismo
en la msica, donde las notas cortas se acortan ms y las largas pueden
alargarse an ms. As la oralidad, segn la situacin de comunicacin,
sufre tambin alteraciones rtmicas sistemticas (Astesano, 1999). Por
ejemplo, la formalidad de la situacin de habla determinara la medida y la
tonalidad generales del mensaje. El estado emocional del locutor tiene
relacin con estas alternaciones, as como la necesidad expresiva de poner
en relieve ciertos elementos informativos del mensaje.
Brown y Yule (1993) concluyen que lo nuevo en el flujo informativo viene
dado mayormente por las necesidades comunicativas del hablante.
Nishinuma & Diez, 1987, en Astesano (1999) proponen que los factores
rtmicos pragmticos, individuales, intra-individuales y resultan en estas
variaciones sistemticas. Las variaciones rtmicas locales contribuyen a la
optimizacin de la comunicacin.
Las diferencias en el ritmo tienen, evidentemente una funcin comunicativa,
en el componente emotivo del lenguaje; esto se evidencia, por ejemplo en
las narraciones de todos los das. El cambio de ritmo podra considerarse
como una forma de evaluacin en el discurso. As, en lvarez y Domnguez
(1999) se vio cmo la narracin de una mujer de clase baja est
fuertemente marcada por diferencias mtricas que comunican el suspenso
de la historia (9):
(9)
yo me aburra
y me salgo a lavar con esos jabones
y entonces un seor e...
era recin casado
y se meti al bao y...
y se mat
con... con el orillo del bao
que tena un orillo
se resbal
y se cay
y no sala
y no sala
y no sala,
y era recin casado
y no sala
y tumbaron la puerta
y era que se haba muerto,
se muri
Vemos como se alternan patrones mtricos largos y breves, segn el
nmero de slabas. Entre los ms largos tendramos: y era recin casado,

con el orillo del bao, y me salgo a lavar con esos jabones -y entre los ms
cortos: y no sala, y se mat, se muri.
De modo pues que, pausa, entonacin y ritmo sirven para organizar el hilo
discursivo y de este modo, contribuyen a hacer perceptible la estructura
gramatical del hilo fnico. Generalmente se confunden estos elementos con
otros, como las hesitaciones, que incluyen los falsos arranques, las pausas
llenas y las repeticiones y se ponen todos en un mismo conjunto como
caracterizadores de la oralidad; evidentemente que todos ellos pertenecen
a la oralidad, pero hay entre ellos diferencias importantes.
Vemos que unos forman parte de la organizacin en el nivel sintagmtico;
son los instrumentos que tiene la oralidad para manifestarse, revelando su
estructura ms profunda. Otros, como los falsos arranques, forman parte de
los instrumentos que tiene el habla para corregirse, es decir, para
retroceder y recomenzar una cadena que, por alguna razn no lleg a feliz
trmino. Podramos suponer que stas "reformulaciones" estn en el nivel
paradigmtico. El hablante tiene a su disposicin todas las posibilidades que
le ofrece el sistema de su lengua para realizar su mensaje; a veces -y sta
es la excepcin- se equivoca, duda, prefiere formular la idea de otra forma;
entonces retoma la construccin de una manera diferente a la que haba
comenzado.

Ritmo
Para otros usos de este trmino, vase Ritmo (desambiguacin).

Ritmo, una secuencia repetida en el tiempo: una primigenia imagen en movimiento haciendo una
demostracin delvals.

El ritmo (del griego rhythms, cualquier movimiento regular y recurrente,


simetra)1 puede definirse generalmente como un movimiento marcado por la sucesin
regular de elementos dbiles y fuertes, o bien de condiciones opuestas o diferentes. 2 Es
decir, un flujo de movimiento, controlado o medido, sonoro o visual, generalmente
producido por una ordenacin de elementos diferentes del medio en cuestin.
Se trata de un rasgo bsico de todas las artes, especialmente de la msica, la poesa y
la danza. En msica la mayora de las definiciones tradicionales aluden al ritmo como
fuerza dinmica y organizativa de la msica. La naturaleza del ritmo es primordialmente

subjetiva. La idea de regularidad define el ritmo, pero no es la nica ya que una de las
primeras definiciones de ritmo en la historia de la msica est relacionada con su raz
griega (rheos, fluir), marcando as una relacin directa con el movimiento. En efecto,
podemos encontrar mltiples definiciones que anan movimiento, orden y periodicidad con
relacin al ritmo musical. Sin embargo, existen definiciones desde el punto de vista de la
percepcin temporal: el ritmo describe [...] eventos en escalas temporales dentro de los
lmites de lamemoria a corto plazo.3 En este sentido, Clarke4 define el ritmo musical como
fenmenos temporales de pequea y mediana escala.
En las artes escnicas el ritmo es la cronologa de los acontecimientos a escala humana,
de los sonidos musicales y los silencios, de los pasos de una danza o
la mtrica del lenguaje hablado y la poesa. El ritmo tambin puede referirse a la
presentacin visual, como el movimiento programado a travs del espacio5 y un lenguaje
comn a modo de patrn que une el ritmo con la geometra. Asimismo, el significado
general de ritmo como repeticin o patrn regular en el tiempo puede aplicarse a una
amplia variedad de fenmenos naturales cclicos que tienen
una periodicidad o frecuencia que puede ir desde microsegundos a millones de aos.
ndice
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1Ritmo en la msica
o

1.1Antropologa

1.2Terminologa

1.2.1Pulso, acento y comps

1.2.2Tiempo y duracin
1.3Estructura mtrica

1.3.1Unidad rtmica y gesto rtmico

1.3.2Ritmo compuesto
1.4Transmisin del ritmo

1.4.1Msica occidental

1.4.2Msica no occidental
2Ritmo en otros campos

2.1Ritmo en la lingstica

2.2Ritmo en la literatura

2.3Ritmo en las artes visuales

2.4Ritmo en la naturaleza

2.5Ritmo en la arquitectura

3Vase tambin

4Referencias

4.1Notas

4.2Bibliografa
5Enlaces externos

Ritmo en la msica[editar]
Antropologa[editar]

Los instrumentos de percusin han definido la dinmica que favorece la creacin y percepcin de
ritmos complejos.

Howard Goodall en su serie How Music Works expone teoras acerca de que el ritmo
humano recuerda la regularidad con la que caminamos y los latidos del corazn que
hemos escuchado en el vientre materno. Otras investigaciones sugieren que no se
relacionan con el latido del corazn directamente, sino con la velocidad del afecto
emocional, que tambin influye en los latidos del corazn. London escribe que el metro
musical implica nuestra percepcin inicial, as como la anticipacin subsiguiente de una
serie de pulsos que abstraemos de la superficie del ritmo de la msica mientras se
despliega en el tiempo.6 La percepcin y la abstraccin de la medida rtmica es la
base de la participacin musical instintiva humana, como cuando una serie de ticks
idnticos del reloj se divide en tic-tac-tic-tac.7
Joseph Jordania sugiri recientemente que el sentido del ritmo se desarroll en las
primeras etapas de la evolucin del homnido debido a las fuerzas de la seleccin
natural.8 Numerosos animales caminan rtmicamente y escuchan los sonidos de los latidos
del corazn en el vientre materno, pero slo los humanos tienen la capacidad de unirse
en vocalizaciones y otras actividades rtmicamente coordinadas. Segn Jordania, el
desarrollo del sentido del ritmo era vital para el logro del estado neurolgico especfico del
trance de labatalla. Este estado fue crucial para el desarrollo eficaz del sistema
de defensa de los primeros homnidos contra los principales depredadores africanos, una
vez que los homnidos descendieron de la seguridad de las ramas de los rboles a un
terreno ms peligroso. El grito de guerra rtmico, la percusin rtmica de loschamanes, las
perforaciones rtmicas de los soldados e incluso las fuerzas de combate profesionales
contemporneas escuchando la fuerte rtmica de la msica rock.9 Todos utilizan la
capacidad del ritmo de unir a los individuos humanos en una identidad
colectiva compartida, donde los miembros del grupo anteponen los intereses del grupo por
encima de sus intereses y seguridad individuales.

Conforme a unos estudios publicados en Current Biology, ciertos tipos de loros pueden
conocer el ritmo.10 El neurlogo Oliver Sacks afirma que los chimpancs y otros animales
no muestran ninguna apreciacin similar del ritmo, pero propone que la afinidad humana
por el ritmo es esencial, por lo que el sentido del ritmo de una persona no se puede perder
(por ejemplo, en un ictus).
No hay un solo informe de un animal que est siendo entrenado para dar golpecitos, picotear o
moverse en sincrona con un ritmo auditivo. No hay duda de que muchos amantes de las
mascotas rebatirn esta idea y de hecho muchos animales, desde los caballos Lippizaner de
la Escuela Espaola de Equitacin de Viena a la interpretacin de los animales de circo parecen
"bailar" la msica. No est claro si lo estn haciendo realmente o estn respondiendo a sutiles
pistas visuales o tctiles que les dan los seres humanos a su alrededor. 11

Es posible que las artes rtmicas humanas estn enraizadas hasta cierto punto en el ritual
de cortejo.12 El establecimiento de un ritmo bsico requiere la percepcin de una secuencia
regular de distintos pulsos de corta duracin y, como la percepcin subjetiva de la
sonoridad est en relacin con los niveles de ruido ambiental, el pulso debe decaer hasta
el silencio antes de que el prximo tenga lugar si se quiere que sea realmente distinto. Por
esta razn, los sonidos de rpida transicin de los instrumentos de percusin se prestan
para la definicin del ritmo. Las culturas musicales que se basan en dichos instrumentos
pueden desarrollar mltiples capas (polirritmia) y los ritmos simultneos en ms de un
comps, llamado polmetro. Tales son los ritmos cruzados del frica subsahariana y los
entrelazados ritmos kotekan del gameln indonesio. Hay infinidad de muestras rtmicas
destacables entre las culturas musicales de todo el mundo. Entre ellas cabe mencionar
elritmo en la msica persa, el ritmo en la msica rabe, el usul en la msica turca,
los ritmos dumbek o las tala en la msica india.

Terminologa[editar]
De todos los aspectos constituyentes de la msica dos destacan por encima del resto, son
el ritmo y la meloda. Es ms, para numerosos tericos el ritmo es de estos dos, el nico
elemento realmente indispensable en la msica. En las partituras convencionales de
msica occidental el ritmo se asocia con el tiempo y con la direccin horizontal, mientras
que la meloda se relaciona con la altura musical y con la direccin vertical.13 El
ritmo hace referencia a las duraciones de las notas individuales, de las armonas (el ritmo
armnico), de todas las partes en una textura (el ritmo compuesto), de las longitudes de
las frases, de los cambios de dinmica, de los cambios de textura, etc. 14 El ritmo est
marcado por la sucesin regulada de elementos opuestos, la dinmica de los pulsos
fuertes y dbiles, el pulso tocado y el pulso del silencio inaudible pero implcito, las notas
largas y cortas. El oyente percibe esta sucesin temporal de elementos que se ordena en
la mente formando una estructura, siendo capaz de anticiparse a sta. Esto depende de
la repeticin de un patrn que sea lo suficientemente corto como para memorizarlo.
El comps se define como la organizacin de pulsos y acentos formando un patrn que
suele repetirse. La frecuencia de tal repeticin puede ser regular o irregular. La alternancia
de pulsos fuertes y dbiles es fundamental para el antiguo lenguaje de la poesa, la msica
y la danza. El comn trmino potico pie se refiere, como en la danza, a la arsis y tesis del
pie en el tiempo. De forma parecida los msicos hablan de un upbeat, downbeat as
como on y off beat. Estos contrastes facilitan naturalmente una jerarqua dual de ritmo
y dependen de patrones repetitivos de duraciones, acentos y silencios formando un grupo
de pulsos que corresponde al pie mtrico. Normalmente tales grupos de pulsos se
definen tomando el pulso ms acentuado como el primero y contando los pulsos hasta el
siguiente acento.15 Un ritmo que acenta otro pulso y desacenta el pulso establecido o
asumido como fuerte de la meloda o de un ritmo precedente se conoce como
ritmo sincopado.
El ritmo es natural y se basa en las relaciones de intensidad y de duracin de los sonidos,
mientras que la mtrica y el comps constituyen una divisin artificial. 16Para De Cand el
comps es la manera de dividir y subdividir el tiempo musical oponiendo un orden
peridico a la libertad del ritmo.17 As pues, cada ritmo es nico y tiene una organizacin
propia, mientras que las agrupaciones que se pueden hacer del mismo no son hechos

fsicos sino construcciones mentales. El ritmo es un elemento general siendo la mtrica


uno de los aspectos que lo caracterizan en funcin del acento.18 En los ltimos aos el
ritmo y la mtrica han llegado a ser una importante rea de investigacin entre los eruditos
de la msica. Entre los estudios ms recientes sobre estas reas se encuentran los libros
de Maury Yeston,19 Fred Lerdahl y Ray Jackendoff,20 Jonathan Kramer, Christopher
Hasty,21 Godfried Toussaint,22 William Rothstein y Joel Lester.
Pulso, acento y comps[editar]

Patrn rtmico cuaternario: habitual en la mayor parte de la msica popular.


Reproducir (?i)

Patrn rtmico ternario compuesto: divide en tres cada uno de los tres tiempos.
Reproducir (?i)

El pulso es una unidad bsica para medir el tiempo en la msica. Se trata de una sucesin
constante de pulsaciones que se repiten dividiendo el tiempo en partes iguales. 23 Cada una
de las pulsaciones as como la sucesin de las mismas reciben el nombre de pulso. Este
elemento por lo general es regular aunque tambin hay obras con pulso irregular.
Asimismo puede acelerarse o retardarse, es decir, puede variar a lo largo de una pieza
musical en funcin de los cambios de tempo de la misma.24 La percepcin del pulso es una
de las habilidades auditivas bsicas en msica, previa a la percepcin de la mtrica. Se
suele mostrar mediante respuestas fsicas al pulso como marcarlo con el pie o dando
palmas.25
El acento es un especial nfasis o relieve que se aplica en un determinado pulso. La
acentuacin musical se suelepercibir auditivamente como una sensacin de apoyo o de
descarga de energa. Contribuye a la articulacin y laprosodia de la interpretacin de
una frase musical. La combinacin de pulsos y acentos da lugar a la organizacin mtrica
de los diversos compases. Por lo general los acentos recaen sobre el primer tiempo de
cada comps coincidiendo con el tiempo fuerte, en caso contrario se trata de un
ritmo sincopado.26
El comps es la entidad mtrica musical compuesta por varios pulsos o tiempos que se
organizan en grupos, en los que se da una contraposicin entre partes acentuadas y
tonas, fuertes y dbiles.27 28 Los compases se pueden clasificar atendiendo a diferentes
criterios. En funcin del nmero de tiempos que los forman surgen los compases binarios,
ternarios y cuaternarios. Por otra parte, en funcin de la subdivisin binaria o ternaria de
cada pulso aparecen los compases simples o compases de subdivisin binaria en
contraposicin a los compases compuestos o compases de subdivisin ternaria. El
principio mtrico opera en varios niveles simultneamente. En este sentido, los pulsos se
articulan en grupos binarios o ternarios. Pero cada pulso, a su vez, puede tener
subdivisiones binarias o ternarias. La divisin de la pulsacin es un hecho rtmico que en
esencia tambin tiene implicaciones mtricas, dando lugar a varios sistemas mtricos ms
complejos. La representacin grfica el comps se hace mediante la indicacin de
comps que es una fraccin que por convencin que se emplea en la notacin musical
occidental para especificar cuntos pulsos hay en cada comps en el numerador y
qu figura musical define un pulso en el denominador.27

Gran parte de la msica, la danza y la poesa oral establece y mantiene un nivel mtrico
subyacente, una unidad bsica de tiempo que puede ser audible o implcita, el pulso
o tactus del nivel mensural,29 30 31 o nivel de pulso, a veces llamado simplemente pulso.
Este consiste en una serie (repeticin) de idnticos pero distintos estmulos peridicos de
corta duracin percibidos como puntos en el tiempo.32 El pulso no es necesariamente el
componente ms rpido ni ms lento del ritmo, pero es el que se percibe como
fundamental. Tiene un tempo al que los oyentes son arrastrados, ya que lo siguen con el
pie o la danza de una pieza musical. En la actualidad suele ser designado como
una corchea o negra en la notacin occidental. Los niveles ms rpidos son niveles de
divisin y los niveles ms lentos niveles de multiplicacin. 33 Los ritmos recurrentes surgen
de la interaccin de dos niveles de movimiento, el ms rpido proporciona el pulso y el
ms lento organiza los pulsos en grupos repetitivos.34 Segn Lester, una vez que se ha
establecido una jerarqua mtrica, nosotros como oyentes mantendremos tal organizacin
siempre que la mnima evidencia est presente.35
Tiempo y duracin[editar]

Metrnomo tradicional.

El tempo de la pieza es la velocidad o la frecuencia del tactus, una medida de la rapidez


con la que fluye el pulso. En otras palabras eltempo, movimiento o aire36 hace referencia a
la velocidad con que debe ejecutarse una pieza musical. A lo largo de la historia de la
msica occidental surgieron dos formas de indicar el tempo. Hasta la invencin
del metrnomo se empleaban determinadas palabras como andante, allegro, etc. que
proporcionaban una idea subjetiva de la velocidad de la pieza 36 y a la vez aportaban
informacin sobre el carcter o la expresin que haba que dar a la msica. La invencin
del metrnomo por Johann Maelzel en 181627 aport mayor precisin y dio lugar a las
indicaciones metronmicas.37 En la msica occidental actual el tempo se suele indicar
en pulsaciones por minuto (ppm), abreviado ms a menudo como bpm de la expresin
beats per minute en ingls. Esto significa que una figura determinada se establece
como pulso y la indicacin significa que dicha figura debe ser ejecutada un determinado
nmero de pulsos por minuto.38 Una unidad rtmica es un patrn duracional que tiene un
perodo equivalente a uno o varios pulsos.33 En funcin deltempo una misma obra musical
tiene una duracin ms o menos larga. De forma parecida, cada figura musical no tiene
una duracin especfica y fija en segundos, sino que depende del tempo.36
La duracin de todo sonido o silencio se determina en funcin del pulso y del tempo. 24 El
sonido musical puede ser analizado segn cinco escalas de tiempo diferentes, que
Moravcsik ha organizado en orden de duracin creciente: 39

Superbreve: un solo ciclo de una onda sonora, de aproximadamente 1/30-1/10,000


segundos (30-10,000 Hz o ms de 1.800 ppm). Estos, si bien de naturaleza rtmica, no
se perciben como hechos separados sino como altura musical continua.

Breve: del orden de un segundo (1 Hz, 60 ppm, 10-100.000 ciclos de audio).


El tempo musical se encuentra generalmente en el rango de 40 a 240 pulsos por
minuto. Un pulso continuo no puede ser percibido como un ritmo musical, si es ms
rpido de 8-10 por segundo (8-10 Hz, 480-600 ppm) o inferior a 1 por cada 1,5-2
segundos (0.6-0.5 Hz, 40-30 ppm). Si es demasiado rpido, el pulso se convierte en
un drone; si es demasiado lento, una sucesin de sonidos que parecen
desconectados.40 Este marco temporal se corresponde aproximadamente con
la frecuencia cardaca del ser humano y con la duracin de un solo paso, slaba o
gesto rtmico.

Medio: = pocos segundos, este nivel duracional medio define el ritmo en la


msica,39 ya que permite la definicin de una unidad rtmica, la disposicin de una
secuencia completa de pulsos acentuados, sin acentuar y en silencio en las clulas de
un comps que puede dar lugar a la unidad musical inteligible y auto-existente ms
breve,41 un motivo o figura musical. Esto puede ser adicionalmente organizado, por la
repeticin y la variacin, en una frase definitiva que puede caracterizar a todo un
gnero de msica, danza o poesa y que puede ser considerado como la unidad
fundamental formal de la msica.15

Largo: = muchos segundos o un minuto, lo que corresponde a una unidad


duracional que se compone de frases musicales39 que pueden conformar una
meloda, una seccin formal, una estrofa potica o una secuencia de pasos de
baile caracterstica. De este modo la regularidad temporal de la organizacin musical
incluye los niveles ms elementales de la forma musical.15

Muy largo: = minutos o muchas horas, composiciones musicales o subdivisiones


de las composiciones.

Curtis Roads42 adopta una perspectiva ms amplia distinguiendo nueve escalas de tiempo,
esta vez en orden decreciente de duracin. Las dos primeras, el infinito y el
supramusical, abarcan las periodicidades naturales de meses, aos, decenios, siglos y
superiores. Por su parte, las ltimas, el sample y el subsample, tienen en cuenta
tasas digitales y electrnicas demasiado breves para ser debidamente registradas o
percibidas, medidas en millonsimas demicrosegundos. Y finalmente, la infinitesimal o
infinitamente breve, que se encuentra tambin en el mbito extramusical. El nivel macro
de Roads abarca la arquitectura o forma musical global que se corresponde
aproximadamente con la categora muy largo de Moravcsik. Mientras que su nivel meso
o intermedio, es el nivel de divisiones de forma donde se
incluyen movimientos, secciones, frases musicales que duran segundos o minutos. Este
nivel es similar a la categora largo de Moravcsik. El objeto sonoro (Schaeffer, 1959,
1977)43 de Roads: una unidad bsica de la estructura musical y una generalizacin de
la nota (escala de tiempo ministructural de Xenakis); una fraccin de un segundo en varios
segundos y su Microsound que llega hasta el umbral de la percepcin sonora, a miles de
millonsimas de segundo, son igualmente comparables a los niveles de duracin breve
y superbreve de Moravcsik.

Estructura mtrica[editar]

Niveles mtricos: el nivel de pulso se muestra en medio de los niveles de divisin (por encima) y los
niveles de multiplicacin (por debajo).

Patrn de clave. Cada celda de la cuadrcula es una duracin suficiente para captar la temporizacin
del patrn, que puede entenderse como dos compases de cuatro pulsos en ritmo divisivo (mtrico o
simtrico) cada pulso dividido en dos clulas. El primer comps tambin puede entenderse como 3 +
3 + 2 en ritmo aditivo ("mesurado" o asimtrico).

La msica hered el trmino mtrica o metro de la poesa. El estudio del ritmo, el acento
y la altura musicalen el discurso se denomina prosodia. Se trata de una cuestin
de lingstica y poesa, que se centra en el nmero de versos en cada estrofa, el nmero
de slabas en cada verso y la disposicin de las slabas como largas o cortas, con acento o
sin acento.7 La mtrica musical es la estructura subyacente que se basa en la aparicin
peridica, normalmente a intervalos regulares, de sonidos u otros elementos acentuados.
A pesar de que existe una relacin especial, intrnseca e ntima entre mtrica y ritmo, y que
a menudo se confunden, en esencia son diferentes. En tanto que la rtmica hace referencia
a las duraciones de los sonidos diferenciando entre sonidos largos y breves, la mtrica
tiene su razn de ser en los acentos, que dividen los sonidos en fuertes y dbiles. Tambin
se relaciona con el tempo y con los diversos parmetros de la expresin musical. Es
habitual que la estructura mtrica de acentos se explicite en una estructura rtmica de
duraciones, pero no siempre es as.44 La mtrica se expresa grficamente por medio de las
indicaciones de comps al comienzo de una partitura o en cualquier lugar de una
composicin en la que vare el sistema mtrico utilizado.
La estructura mtrica de la msica incluye metro, tempo y todos los dems aspectos
rtmicos que generan una regularidad temporal contra los que se proyectan los detalles en
primer plano o patrones duracionales de la msica.33 Segn Scholes la terminologa de la
msica occidental es notoriamente imprecisa en este mbito.7MacPherson prefiere hablar
de tiempo y forma rtmica,15 mientras que Imogen Holst habla de ritmo
mesurado.45 En las clasificaciones generales se pueden distinguir los siguientes tipos de
ritmos:46

El ritmo divisivo o ritmo mtrico calcula cada valor temporal como un fraccin del
pulso, es decir, subdivide los tiempos lentos en unidades de menor duracin. Los
acentos normales vuelven a producirse peridicamente facilitando la agrupacin
sistemtica en compases. Se trata, con mucho, del ritmo ms comn en la msica
occidental.

El ritmo aditivo o ritmo mesurado calcula cada valor temporal como un mltiplo de
una unidad de tiempo especfico. En otras palabras, transforma los tiempos rpidos en
unidades de mayor duracin. Sin embargo, en este caso los acentos no se repiten
regularmente dentro de la estructura mtrica subyacente.

El ritmo libre es aquel en el que no se da ninguno de los casos anteriores. Como


en el canto gregoriano, que cuenta con un pulso bsico pero un ritmo ms libre, como
el ritmo de la prosa en comparacin con el de la poesa. 7

Finalmente cierta msica puede ser considerada amtrica. Por ejemplo, algunas
obras anotadas grficamente desde la dcada de 1950; as como otras prcticas
musicales al margen de la msica europea como el
repertorio Honkyoku para shakuhachi.25 Senza misura es un trmino musical italiano

que quiere decir sin medida, lo cual implica tocar sin pulso, utilizando el tiempo para
medir lo que se necesita para tocar el comps.47

Patrn de clave en tres compases precedido por un comps de negras estables. El patrn se anota
en doble tiempo con respecto al anterior, en uno en vez de dos compases de cuatro tiempos.
Reproducir (?i).

El esquema mtrico de una pieza se compone de tiempos, que en realidad son


abstracciones que emplea el intrprete musical y que posteriormente el oyente deduce de
la seal acstica. En funcin de las agrupaciones que se hagan de estos tiempos surgen
diversos niveles mtricos organizados jerrquicamente. Conforme a Lerdahl y Jackendoff
en una obra musical por lo general existen cinco o seis niveles mtricos aproximadamente.
En la partitura se anota la mtrica correspondiente al nivel intermedio que recibe el nombre
de tactus. Por su parte, el oyente tiende a centrarse en uno o dos de los niveles
intermedios que destacan ms en la escucha.25 A medida que el oyente se desplaza desde
el tactus hacia otros niveles, la precisin de su percepcin mtrica disminuye, ya que en
los niveles superiores se difuminan los esquemas de acentuacin y en los inferiores se va
perdiendo la regularidad.48
Unidad rtmica y gesto rtmico[editar]

Unidades rtmicas: el nivel de divisin se muestra arriba y las unidades rtmicas debajo.
Reproducir (?i)

Una unidad rtmica es un patrn duracional que se sincroniza con un pulso o pulsos en el
nivel mtrico subyacente. Estas se pueden clasificar como sigue: 49

Mtrica: patrones uniformes que coinciden exactamente con la estructura mtrica,


como una serie continua de corcheas o pulsos.

Intramtrica: patrones de confirmacin, como corcheas


o semicorcheas con puntillo y el swing. Se trata de patrones cuyos pulsos confirman
los pulsos de la estructura mtrica sin ser idnticos.

Contramtrica: patrones no concluyentes o sincopados, que no siguen el pulso.

Extramtrica: patrones irregulares con respecto a la estructura mtrica de la pieza,


tales como los grupos de valoracin especial, los tresillos.

Un gesto rtmico es cualquier patrn duracional que, en contraste con la unidad rtmica, no
ocupa un perodo de tiempo equivalente a un pulso o pulsos en un nivel mtrico
subyacente. Puede ser descrito de acuerdo con su comienzo y final, o por las unidades

rtmicas que contiene.49 De tal manera que podemos encontrarnos con los siguientes tipos
de comienzo:

Ttico: es un inicio en un tiempo fuerte, es decir, que coincide con el acento.

Anacrsico: es un inicio en un tiempo dbil, es decir, anterior al acento. La


anacrusa hace referencia a una nota o grupo de notas sin acento que preceden al
primer tiempo fuerte de una frase, por lo tanto va colocado antes de la barra de
comps.50 51

Acfalo: es un inicio que se produce con posterioridad al acento. Por ejemplo,


despus de un silencio o de una nota ligada.

En cuanto a los tipos de terminacin existen las siguientes posibilidades:

Fuerte: es un final que coincide con un tiempo fuerte.

Dbil: es un final que coincide con un tiempo dbil.

La msica de baile tiene patrones inmediatamente reconocibles de pulsos construidos


sobre un tempo y medida caractersticos. La Sociedad Imperial de Profesores de Danza
(1983) define el tango, por ejemplo, como el que se baila en comps de 2/4 en
aproximadamente 66 pulsos por minuto. El paso bsico lento hacia delante o hacia atrs,
que dura un pulso, se denomina lento, de tal forma que para crear un paso completo
derecha-izquierda equivale a un comps de 2/4. 52
Ritmo compuesto[editar]
Un ritmo compuesto est formado por las duraciones y los patrones rtmicos generados
mediante la fusin de todas las voces de una textura musical. En la msica del perodo de
la prctica comn el ritmo compuesto por lo general confirma el metro, a menudo en
patrones mtricos o de notas uniformes idnticos al pulso en un nivel mtrico especfico.
White define ritmo compuesto como la articulacin rtmica global resultante de entre todas
las voces de una textura contrapuntstica.53

Sinfona en fa menor, BWV 795, cc. 1-3 de Bach


Reproducir original (?i)

Reproducir con ritmo compuesto (?i)

Transmisin del ritmo[editar]


En el mundo existen muchos enfoques diferentes en cuanto a la transmisin
de frases rtmicas y patrones, tal como existen en msica tradicional de generacin en
generacin.
Msica occidental[editar]
Vase tambin: Historia de la notacin en la msica occidental
A lo largo de la historia de la msica occidental surgi la necesidad de anotar la msica,
que inicialmente se transmita oralmente, para poder recordarla y transmitirla. La notacin

de la msica ha sido siempre un elemento delicado y complejo, ya que no slo deba


indicar la altura de los sonidos, sino tambin los restantes parmetros de la
msica: duracin, tempo, intensidad sonora, carcter, articulacin, etc.27 Los primeros
sistemas de notacin empleados para plasmar elcanto gregoriano eran bastante primitivos
y slo indicaban la direccin ascendente o descendente de la voz. Esto tambin era debido
a que aquella msica se caracterizaba por su ritmo libre determinado por la palabra. Con el
tiempo surgi una notacin basada en modos rtmicos, que fue desarrollada por los
compositores de la Escuela de Notre Dame, entre 1170 y 1250, sustituy al ritmo an no
medido de la primera polifona y canto llano por los patrones basados en los pies
mtricos de la poesa clsica.54 A medida que la msica iba alcanzando mayor complejidad
era necesario desarrollar los sistemas de notacin y establecer los criterios y reglas
pertinentes para representarla lo ms fielmente posible en las partituras. As durante el
siglo XIII los modos rtmicos fueron sustituidos por lanotacin
mensural proporcional. Franco de Colonia impuls el concepto de mtrica o medida de la
msica, paso previo elemental para poder constituir una agrupacin de tiempo mayor, es
decir, el comps. El mayor desarrollo fue en el siglo XIV, en Francia, en lo que se llam Ars
nova.16 Entonces el tiempo se meda con proporciones, la semibreve meda la mitad de
la breve, y as sucesivamente. La proporcin entre los distintos valores, no era siempre la
misma, sino que esta cambiaba dependiendo de la obra. Para indicar cul era esa
proporcin entre notas, se empezaron a usar una serie de smbolos que se colocaban al
inicio delpentagrama, para que los msicos pudieran interpretar correctamente la obra.
El tempus era la relacin entre la breve y la semibreve. Por su parte, la prolatio, la relacin
entre la semibreve y la mnima. Las cuatro combinaciones posibles de tempus y
de prolatio se podan sealar por una serie de signos mensurales al principio de una
composicin: un crculo para el tempus perfectum, un semicrculo para el tempus
imperfectum, cada uno de ellos combinado con un punto para elprolatio maior o sin punto
para el prolatio minor. El concepto de comps como espacio de tiempo se comenz a
establecer durante el siglo XV. Sin embargo, el sistema de lneas divisorias para delimitarlo
grficamente no se utiliz hasta el siglo XVI y su uso no fue regular hasta el siglo XVII.55
En el siglo XX el parmetro del ritmo alcanz un grado de desarrollo y enriquecimiento no
visto hasta entonces en la msica acadmica occidental, gracias al trabajo
de compositores como Igor Stravinsky, Bla Bartk, Philip Glass y Steve Reich que
escribieron obras musicales rtmicamente ms complejas usandocompases inusuales y
tcnicas como el phaser y el ritmo aditivo. Al mismo tiempo, modernistas como Olivier
Messiaen y sus discpulos utilizaron una complejidad creciente para romper la sensacin
de un pulso regular, conduciendo eventualmente a la utilizacin generalizada del ritmo
irracional en la corriente denominadaNew Complexity (Nueva Complejidad).14 Este uso
puede ser explicado por un comentario de John Cage en el que seala que los ritmos
regulares hacen que los sonidos puedan ser escuchados como un grupo en lugar de
individualmente, los ritmos irregulares destacan las relaciones entre alturas que cambian
rpidamente que de otra manera se integraran en agrupaciones rtmicas irrelevantes. 56 La
Monte Young tambin compuso msica en la que el sentido de un ritmo regular est
ausente debido a que la msica se compone slo de largos tonos sostenidos (drones). En
la dcada de 1930 Henry Cowell cre piezas musicales en las que aparecan varios ritmos
peridicos simultneos y colabor con Leon Theremin en la invencin del Rhythmicon, la
primera caja de ritmos electrnica, para poder interpretarlas. Del mismo modo, Conlon
Nancarrow compuso para la pianola o piano mecnico. Todos estos desarrollos e
innovaciones dieron lugar a nuevos recursos para la notacin rtmica, cuyo uso en muchos
casos no lleg a generalizarse sino que fueron empleados de manera individual por cada
compositor.57 En el mbito de la msica popular el uso de la polirritmia en la msica
americana se remonta a la influencia de la cultura negra a travs del dixieland y otros
estilos dejazz. El efecto de mltiples solos en estas formas, a menudo utilizando rtmica en
cruz proviene directamente de la esttica subyacente de la msica del frica
subsahariana. Estas estructuras rtmicas complejas han sido ampliamente adoptadas en
muchas formas actuales de la msica popular occidental.

En la actualidad empleamos una notacin mensural en la que la duracin de los sonidos


se plasma mediante una serie de smbolos denominados figuras musicales y silencios, que
representan relaciones proporcionales entre los distintos valores rtmicos. 27 La duracin
exacta de los sonidos y silencios quedar establecida al asociar estos smbolos con un
pulso y tempo determinados.58
Msica no occidental[editar]
En culturas musicales al margen de la occidental se encuentran numerosas muestras que
mantienen la tradicin oral para la transmisin de la msica, y por lo tanto de los aspectos
rtmicos. As ocurre por ejemplo en La India, donde la msica es transmitida oralmente.
En msica clsica india la tala de una composicin es el patrn rtmico sobre el cual se
estructura toda la pieza. Los intrpretes de un instrumento musical denominado tabla han
de aprender a dominar esos complejos patrones rtmicos y frases antes de intentar
tocarlos. Otra muestra se encuentra en la tradicin griot de frica todo lo relacionado con
la msica ha sido transmitido oralmente. Babatunde Olatunji (1927-2003), un baterista
nigeriano que viva y trabajaba en Estados Unidos, desarroll una serie simple de sonidos
hablados para la enseanza de los ritmos del tambor de mano. Utiliz seis sonidos
vocales: Goon Doon Go Do Pa Ta. Existen tres sonidos bsicos en el tambor, pero cada
uno se puede tocar con la mano izquierda o la derecha. Este sencillo sistema se utiliza
actualmente en todo el mundo, sobre todo por intrpretes de djembe.
Cabe sealar que el debate sobre la adecuacin de la notacin en pentagrama en la
msica africana es un asunto de particular inters para los forneos no conocedores.
Especialistas africanos desde Kyagambiddwa a Kongo han aceptado en su mayor parte
las convenciones y limitaciones de la notacin en pentagrama y han pasado a hacer
transcripciones con el fin de informar as como de posibilitar un mayor nivel de reflexin y
debate.59 Por su parte, John Miller Chernoff expuso que la msica del frica occidental se
basa en la tensin entre ritmos, que se denomina polirritmia y es generada por el sonido
simultneo de dos o ms ritmos diferentes. A menudo hay un ritmo dominante
interactuando con un ritmo o ritmos independientes en competencia. Estos a menudo se
oponen o se complementan entre s y se combinan libremente con el ritmo dominante
creando una rica textura rtmica que no se limita a un comps o tempo fijo. Un conjunto de
valores morales sustenta un sistema musical completo basado en la repeticin de patrones
relativamente simples que se unen en intervalos rtmicos cruzados distantes as como en
esquemas de llamada y respuesta. Los valores tambin aparecen en expresiones
colectivas como los proverbios o linajes aparecer tanto en frases que se traducen como
lenguaje de los tambores o en las letras de las canciones. El pblico espera que los
msicos estimulen la participacin de todos los presentes, en particular, al hacer
reaccionar a la gente bailando la msica. La apreciacin de los msicos est relacionada
con la eficacia de su defensa de los valores de la comunidad. 60

Ritmo en otros campos[editar]


Ritmo en la lingstica[editar]
En lingstica la isocrona es la divisin rtmica del tiempo en partes iguales que se hace
en un determinado idioma. La isocrona es uno de los tres aspectos de laprosodia, los
otros son la entonacin y el acento. Conforme a la isocrona, una lengua puede ser de tres
tipos:

Lengua isosilbica: la duracin de cada slaba es la misma, lo cual quiere decir que
los hablantes de este tipo de lenguas invierten ms o menos el mismo tiempo en cada
slaba. Ejemplos de idiomas isosilbicos son el espaol, el italiano, el francs,
el finlands y el chino mandarn.

Lengua isoacentual: la duracin entre dos slabas acentuadas es igual. Es decir,


los hablantes de lenguas isoacentuales establecen pausas ms o menos iguales entre
slabas acentuadas, mientras que la duracin de las slabas tonas que hay entre ellas

se ajusta para adaptarse a la duracin de los acentos. Elingls, el alemn,


el holands y el ruso son muestras de lenguas isoacentuales.

Lengua moraica: el ritmo es similar al de las lenguas isosilbicas; sin embargo la


unidad rtmica bsica no es la slaba, sino la mora. La mora es una unidad que mide el
peso silbico, es decir, la duracin de los segmentos fonolgicos que componen la
slaba. Una tpica lengua moraica es el japons.

Ritmo en la literatura[editar]
En la prosa escrita, el impulso rtmico determina el equilibrio de las oraciones y la
disposicin de las palabras. El ritmo es un rasgo bsico que determina la estructura de
la poesa, bien en la sucesin planificada de slabas largas y cortas que caracteriza a
la poesa griega y latina antiguas, o en el uso del acento y lamtrica, como en la poesa
moderna. La rima tambin contribuye al efecto rtmico de la poesa. El ritmo es una de las
caractersticas propias de la poesa actual. Su forma ms habitual es la distribucin de los
acentos en cada verso, que concretizan la mtrica del poema. Otras formas son la
repeticin de ciertas palabras, la alternancia de estructuras y la rima. El ritmo puede
concretarse en varias medidas, siendo las ms habituales el octoslabo o arte menor y
el endecaslabo o arte mayor. En el caso acentual, cada estrofa o poema concreta su ritmo
en los acentos. As por ejemplo, el soneto suele encontrar su acento principal en la sexta o
sptima slaba. Existen versos con distribuciones acentuales especficas que adquieren
nombres y propiedades propias, como el verso armnico y el verso sfico.
En la poesa latina el poeta no se guiaba por slabas sino por pies mtricos, es decir, la
distribucin sucesiva de slabas tnicas y slabas tonas. De este modo el ritmo puede
contemplarse como la distribucin de las slabas tonas en el verso y midindose desde la
primera tnica hasta la ltima. Lo que haya antes de la primera tnica ser anacrusis y
siempre acabar en tona. Es decir, si es llana cuenta como tnica la penltima slaba, si
es esdrjula resta 1, si es aguda suma 1 y si es sobreesdrjula existe un acento
secundario en la palabra.
En el arte se utiliza el trmino timing que hace referencia al uso del ritmo, velocidad y
pausas en ramas artsticas como el teatro y la literatura para lograr un efectodramtico. Se
puede referir por ejemplo al momento en que un personaje habla o calla, se mueve o deja
de mover, la cmara cambia de posicin o foco, o se perciben o no sonidos. La
aceleracin, desaceleracin o detencin en las acciones permite lograr diversos efectos:
mostrar caractersticas de los personajes, cambiar el significado de las acciones, dar
tiempo a que el espectador comprenda la situacin, hacer que el espectador piense algo y
luego cambiarlo mediante otra accin. Este es un elemento clave en el humor, de tal
manera que un chiste puede perderse o realzarse segn el timing.

Ritmo en las artes visuales[editar]


En las artes visuales, en la composicin visual, se habla de que hay ritmo cuando existe
una ordenacin determinada en sus lneas de movimiento o una repeticin armnica de
una lnea (ritmo lineal), una forma (ritmo formal), un color (ritmo cromtico) o un foco
lumnico (ritmo lumnico o de luces y sombras). En las artes visuales, los objetos o figuras
pueden yuxtaponerse para producir una composicin rtmica.
El ritmo en el cine es la cadencia producida por el montaje, segn la diversa longitud de los
fragmentos montados. Tiene cuatro variantes:

Ritmo analtico: numerosos planos largos.

Ritmo sinttico: numerosos planos cortos.

Ritmo arrtmico: planos cortos y largos, que al alternarse con brusquedad producen
sorpresa.

Ritmo in crescendo: planos cada vez ms cortos para incrementar la tensin o


cada vez ms largos para provocar relajamiento.61

Ritmo en la naturaleza[editar]
En la naturaleza, se dice que existe ritmo en las diversas actividades que gobiernan la
existencia de todo ser vivo, como el dormir y despertarse, la nutricin y lareproduccin.
Dichas actividades suelen estar muy relacionadas con los procesos rtmicos de
los fenmenos geofsicos como las mareas ocenicas, el da solar, elmes lunar y
los cambios de estaciones. Un ritmo biolgico es una oscilacin de un parmetro biolgico
dependiente de un reloj endgeno y de sincronizadores ambientales. La actividad de
cualquier ser viviente es un fenmeno que se manifiesta siempre con una variacin regular
y no como un proceso continuo. De este tipo de ritmo se encarga la cronobiologa, que
estudia la organizacin temporal de los seres vivos, sus alteraciones y los mecanismos
que la regulan. En trminos prcticos, la cronobiologa se ocupa de estudiar los
mecanismos por los que se producen los ritmos biolgicos y sus aplicaciones
en biologa y medicina.
Al investigar las causas de estos relojes biolgicos se demuestra que gran parte de ellas
tienen un origen externo, como pueden ser la fotoperiodicidad, los cambios climticos
estacionales, las mareas, etc. De acuerdo con la duracin de estos ritmos extrnsecos se
distinguen diversos tipos de ritmos biolgicos:

Ritmos nictemerales o circadianos: se trata de procesos fundamentalmente


metablicos que se repiten cada 24 horas. Son ritmos ligados a la rotacin de laTierra,
y a las consecuencias que lleva consigo sobre la variacin de la luz, temperatura, etc.

Ritmos lunares, selenianos o multinictemerales: son aquellos que por su duracin


se han relacionado con los movimientos de la Luna.

Ritmos mareales: se han observado variaciones fisiolgicas relacionadas con


las mareas en distintos invertebrados que habitan zonas afectadas por ellas.

Ritmos anuales: la reproduccin se presenta una vez al ao en la mayora de los


animales, generalmente en la poca ms favorable, la primavera, para asegurar la
supervivencia de las cras. Las migraciones estacionales son tambin fenmenos que
se consideran ritmos anuales.

Ritmo en la arquitectura[editar]
Si bien el ritmo no puede desligarse de otros conceptos como por ejemplo: escala,
proporcin y color, si podemos partir de lo que escribe Gillam Scott62 "El ritmo difiere de la
repeticin simple en ste sentido; es una recurrencia esperada". En la arquitectura el ritmo
constituye una categora de diseo por la cual logramos identificar elementos
arquitectnicos que se repiten con cierta intencin y que puede contribuir a dar unidad
visual a la obra arquitectnica. Si bien en las construcciones se busca estabilidad y
equilibrio para soportar las fuerzas fsicas de la naturaleza, tambin existe la intencin de
que los espacios arquitectnicos se disfruten visualmente y constituyan una experiencia
vivencial agradable. El uso de elementos arquitectnicos como; puertas, ventanas,
columnas, cubiertas, muros, arcos, entre otros, constituyen la materia prima para generar
ritmo en una composicin arquitectnica.

El ritmo y la mtrica en los textos literarios.


Prof. Anbal Zorrilla.
II Congreso Internacional de Teatro- IV Congreso nacional de Teatro.
Departamento de Artes Dramticas- IUNA (12-15 de octubre 2012)
Ritmo y lenguaje
Muchos autores estudian el ritmo en el lenguaje en general, y especialmente en
textos literarios. La mayor parte de ellos, especialmente quienes tratan sobre la poesa,
discrimina particularmente el aspecto mtrico por un lado, en el cual el nmero de
slabas y la frecuencia de los acentos es el aspecto ms relevante, y por otro lado el
ritmo, que tiene caractersticas propias.
Hay una idea generalizada de que el ritmo es algo ms que medir la cantidad de
slabas y la distancia entre los acentos. El poeta mexicano Octavio Paz dice:
el ritmo es algo ms que medida, algo ms que tiempo dividido en
porciones. La sucesin de golpes y pausas revela una intencionalidad, algo as como
una direccin. El ritmo provoca una direccin, suscita un anhelar. Si se interrumpe,
sentimos un choque (...). As pues, el ritmo no es exclusivamente una medida vaca de
contenido, sino una direccin, un sentido. El ritmo no es medida, sino tiempo original.
(PAZ, 1956)
Sin embargo no es fcil encontrar en estos autores una definicin de lo que es el
ritmo y qu lo diferencia de la mtrica. Continuando con las ideas del estudio de
Benveniste, en el que rescata el significado antiguo del trmino griego en la filosofa
jnica: forma asumida por aquello que est en movimiento, fluida, modificable; forma

distintiva, figura proporcionada, disposicin (BENVENISTE, 1966), varios autores


abordaron una interpretacin del ritmo lo ms alejada posible de los fenmenos
mtricos. El investigador Oldrich BELI, oponindose a la tradicional interpretacin
cuantitativo-musical que divide las palabras arbitrariamente en pies basndose en la
cantidad de slabas y la frecuencia de los acentos seala que el verso es un fenmeno
lingstico y hay que enfocarlo como tal, es decir tomando en consideracin no slo su
aspecto puramente fnico, sino tambin, y ante todo, su contenido (BELIC, 1975),
citado en (PAMIES A. , 1995). Tambin Daniele Barbieri dice que en los estudios
sobre el ritmo en la poesa limitan a menudo sus intereses a la estructura mtrica, y
en todo caso a la simple exploracin de los ritmos en el plano de la expresin, haciendo
caso omiso de la existencia de ritmos de contenido, que contribuyen por igual a los
otros en la construccin general de efecto esttico de un poema. (BARBIERI D. ,
1992) Este autor seala un problema similar en el estudio del ritmo en la msica: En la
msica, el campo de origen de la palabra, el ritmo ha sido objeto de una intensa,
aunque reciente teorizacin (se refiere a (COOPER & MEYER, 2000), cuya fecha
original de publicacin es 1960). Sin embargo, debido a que el concepto en esta
disciplina tiene un espacio bien definido, que se opone, por ejemplo, al de la meloda,
es que terminan quedndose fuera de estos estudios acontecimientos que deberan de
alguna manera ser incluidos. En un sentido amplio son tambin fenmenos rtmicos los
retornos meldicos, como las recapitulaciones, los ritornellos, las progresiones y los
ostinatos. (BARBIERI D., 1992), traduccin ma. Este seanalamiento es justo en
general, pero no especficamente en el caso de Meyer, cuyas ideas sobre el ritmo
incluyen expresamente estos fenmenos.
El autor francs Henri Meschonnic aporta esta definicin: Defino el ritmo en el
lenguaje como la organizacin de las marcas por la cuales los significantes,

lingsticos y extra-lingsticos, producen una semntica especfica, distinta del sentido


lexical, y que yo llamo signifiance: es decir los valores propios a un solo discurso.
(MESCHONNIC, 1982). (El trmino francs signifiance tiene en este trabajo un
significado especfico definido expresamente por el autor). En un trabajo posterior en
colaboracin con Grard Dessons citado en un artculo de Eric Bordas se lee: se
entender por ritmo la organizacin del movimiento de la palabra por un sujeto
(DESSONS & MESCHONNIC, 1998), idea que tiene el mrito de colocar al sujeto en
el centro de la reflexin. (BORDAS, 2007), traduccin ma.
Sin embargo a pesar de estos desarrollos conceptuales la teora del ritmo en los
textos literarios se encuentra con una dificultad. Como lo expresa Barbieri en el trabajo
ya citado, cabe preguntarse cmo sea posible realizar una descripcin del ritmo ms
formal y controlable (BARBIERI D. , 1992), que por ser distinta de la mtrica no debe
estar basada en el nmero de slabas ni en la frecuencia de los acentos.
Agrupamiento
Un fenmeno al que hacen referencia los autores y que puede ser la base de esta
formalizacin del ritmo es el del agrupamiento. El psiclogo Paul Fraisse (FRAISSE,
1976) introduce el concepto en el marco de los estudios sobre el ritmo, y lo compara
con fenmenos similares que se producen en la percepcin visual descriptos por Rudolf
Arnheim (ARNHEIM, 1962). En estos autores es explcito el origen del concepto en la
psicologa de la Gestalt, sobre todo en la ley general de la buena forma (Prgnanz
o Pregnancia, que postula que la percepcin humana organiza los elementos que percibe en
figuras lo ms simples que sea posible), pero tambin en los principios de similaridad y
proximidad como factores de agrupamiento.

Estas ideas fueron aplicadas al ritmo en la msica por Leonard Meyer, que postula una
definicin del ritmo basada en el fenmeno del agrupamiento: el ritmo podra definirse

como el modo en el cual una o ms partes no acentuadas son agrupadas en relacin


con otra parte que s lo est. Seala algunos factores de agrupamiento propios de la
msica refirindose a los principios de la Gestalt citados: El agrupamiento es producto
de la semejanza y la diferencia, la proximidad y la separacin de los sonidos percibidos
por los sentidos y organizados por la mente.
Sin embargo el acento es un fenmeno difcil de definir. ...en la actualidad no
se puede afirmar que es aquello que hace que una nota nos parezca acentuada y otra
no, dice Meyer. Inclusive este autor, tan claro y riguroso en su discurso, cae en una
especie de circularidad cuando dice: La diferencia entre las partes acentuadas y las no
acentuadas reside en el hecho de que la parte acentuada es el foco, el ncleo del ritmo
en torno al cual se agrupan las partes no acentuadas y en relacin al cual son odas
(COOPER & MEYER, 2000). Pareciera que por un lado postula que para que se
produzca el agrupamiento debe haber acentos, y por otro que el agrupamiento es el que
determina cul es la nota acentuada y cul la no acentuada.
El acento en el texto literario.
En cuanto al acento en el lenguaje Antonio Pamies abord el fenmeno desde
una perspectiva experimental. Realiz un experimento en el cual se analizaron
acsticamente un conjunto de frases diseadas especialmente y evalu la realizacin de
los acentos tomando en cuenta tres parmetros: la altura del sonido, la duracin y la
intensidad. Resumiendo el resultado describe: En un corpus de 32 frases con un total
de 116 acentos, hemos comprobado que la duracin acta como marcador nico del
acento slo en un 28% de los acentos, la intensidad slo en un 10%, el tono en un 5%,

resultados lo bastante decepcionantes como para descartar la hiptesis de un marcador


nico y estable. La conjuncin redundante de las tres preeminencias slo se da en un
2% de nuestros acentos, y la ausencia de los tres se da en un 25% (acentos que
consideramos como no realizados, y que suponen nada menos que la cuarta parte del
total en nuestro corpus) (PAMIES A., 1994).
En una crtica a la mtrica cuantitativo-musical tradicional; Pamies alerta sobre
la manipulacin del concepto de acento hasta lo indecible, de modo que se dice que
ste crea el ritmo, pero a la vez se pretende (cuando las cuentas no salen) que es el
ritmo quien crea artificialmente un acento en determinadas posiciones. El crculo
vicioso se cierra siempre en el mismo sitio: es el acento causa o consecuencia del
esquema rtmico? (PAMIES A. , 1995). O sea que seala la misma dificultad con la cual
se encontr Meyer en el prrafo citado anteriormente.
Para aportar a la superacin de este problema lo primero que es necesario
reconocer es que la palabra acento, al igual que ritmo, es polismica, por lo cual es
necesario discriminar sus significados. Por un lado est el acento gramatical, que es un
elemento del lenguaje que se presenta al mismo nivel que los sonidos, fonemas,
lexemas, morfemas y dems. Este acento gramatical es el homlogo del acento mtrico
o de comps en la msica, y es la base de la mtrica en la versificacin. Por otro lado
hay otro tipo de acento, al que Meyer llama acento rtmico en la msica y
Meschonnic las marcas del discurso en el lenguaje, que es distinto del acento
mtrico, y que es el acento sobre el que el ritmo del lenguaje est organizado en
agrupamientos.
Niveles de organizacin

Una ltima cita de Meschonnic introduce el problema de la organizacin del


ritmo en dimensiones mayores: En el discurso, el discurso es ritmo y el ritmo
discurso El ritmo es el conjunto sinttico de todos los elementos que contribuyen a su
conformacin, organizacin de todas las unidades, desde las de la frase hasta las del
relato Lo que plantea el problema, sobre el cual nada se sabe: la relacin entre las
pequeas unidades y el ritmo de las grandes (MESCHONNIC, 1982), traduccin
ma.
Sin embargo este problema puede empezar a tener solucin si recurrimos a la
idea de la organizacin arquitectnica de los acontecimientos sucesivos en niveles
simultneos. No es casualidad que un musiclogo como Meyer haya descripto en detalle
este concepto, ya que es familiar a cualquier estudiante de msica que aborda el estudio
de la forma musical. En una frase musical sencilla, el elemento ms simple es el motivo;
dos o ms motivos forman incisos, stos forman a su vez semifrases que se agrupan en
frases. Las frases se organizan en temas, y as la organizacin crece hasta llegar a las
dimensiones que el msico desee (BAS, 1947). De la misma manera, dentro de las
oraciones las palabras forman agrupaciones jerrquicas llamadas constituyentes
sintcticos (DAZ HORMIGO, 2003). Estas agrupaciones estn regidas por el
significado de las palabras, ya que no cualquier conjunto de palabras forma un
constituyente, sino slo aquellas agrupaciones que realiza una funcin sintctica
reconocible. Las oraciones forman a su vez prrafos, versos, secciones, estrofas, o lo
que sea de acuerdo al tipo de texto del que se trate.
Lo relevante desde el punto de vista rtmico es que en cada nivel de organizacin
los acontecimientos se pueden agrupar siguiendo el mismo principio que define Meyer,
esto es una o ms partes no acentuadas son agrupadas en relacin con otra parte
que s lo est, tomando en cuenta que la palabra acento tiene el significado de acento

rtmico, no de acento gramatical o mtrico, y su naturaleza depende del contexto en el


que aparece. En cada nivel de organizacin los acontecimientos son los agrupamientos
presentes en el nivel inferior, por ejemplo palabras en relacin a las frases (o
sintagmas), frases en relacin a las oraciones, oraciones en relacin a los prrafos, y
dems. Tambin en cada nivel los agrupamientos de orden inferior se agruparn
alrededor de los acentuados en una organizacin jerrquica, de acuerdo a los factores
de agrupamiento que estn presentes en el texto.
El ritmo del texto dramtico
Para abordar este tema tomamos una cita de Pavis, que habla de espectculos en
general: el ritmo de la puesta en escena en su conjuntonos obliga a distinguir los
ritmos parciales de cada sistema significante. Ms adelante: El ritmo general
(resultado de la combinacin de estos ritmos parciales),se convierte en aquello que
organiza a los cuerpos hablantes que se desplazan por el tiempo y el espacio de una
escena Y tambin: Los ritmos de los distintos sistemas escnicos obedecen a sus
leyes particulares (PAVIS, 2000).
Segn este autor la obra de teatro consta en su composicin con diferentes
elementos que tienen cada uno un ritmo propio: la gestualidad, la iluminacin, el
vestuario, el texto son ordenados cada uno por un ritmo particular que establece su
desarrollo en el tiempo. Desde el punto de vista de las ideas expuestas anteriormente
esto significa que cada sistema significante, para usar el lenguaje de Pavis, presenta
una serie de acontecimientos propios del sistema que se trate, agrupados rtmicamente
en relacin con los acentos y organizados en niveles arquitectnicos simultneos de
acuerdo a sus leyes particulares, o sea sus factores de agrupamiento especficos. El
texto es uno ms de esas cadenas de acontecimientos, que se desarrolla a la par de los

aspectos coreogrficos de la puesta, por decirlo as; de la msica, la iluminacin, etc.


Pero es el ritmo general, el de la puesta en escena, aquel que organiza y unifica los
distintos elementos de la representacin que se desplazan por el tiempo y el espacio de
una escena.
Esta organizacin de lenguajes compuestos de acontecimientos de diferente
naturaleza, cuyos discursos obedecen a distintas leyes en su desenvolvimiento, que
tienen sentidos y significados dispares, se puede llevar adelante porque lo que se
organiza no son palabras, gestos, sonidos o movimientos, sino sus agrupaciones en
torno a instantes jerarquizados, de la misma manera que en una partitura polifnica el
compositor dispone en una forma total distintos timbres, alturas, acentos, frases, etc.
En el teatro como en la danza, la pera y otras artes escnicas, es el director de
escena quien asume la funcin de ordenador del espectculo y decide su ritmo, sus
pausas, sus cambios de velocidad, controla su temporalidad y sirve de intermediario
entre lo que propone la obra y las expectativas del pblico. De la misma manera que el
poeta elige el orden de las palabras, un director cuidadoso con la estructura temporal
determina en qu momento dos signos o elementos se condensan o se desplazan uno a
otro, es decir establece la agrupacin rtmica que considera necesaria para lograr su
objetivo dramtico. En este marco los conceptos de agrupamiento y de niveles de
organizacin arquitectnicos aplicados al anlisis de la estructura rtmica del
espectculo permiten conceptualizar aspectos que de otra manera quedan sin una
descripcin adecuada, y emplear esa conceptualizacin para el manejo ms eficiente de
la composicin rtmica.