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Trastornos psicosomticos

TRASTORNOS PSICOSOMTICOS
Los trastornos psicosomticos son aquellas condiciones mdicas que se ve afectadas por
factores psicolgicos, ya sea en su etiologa, curso, como factores de riesgo,...
El desarrollo del concepto de psicosomtico surge dentro del contexto de la denominada
medicina psicosomtica. sta surge de un enfoque mdico que rompe con el tradicional dualismo de la
mente y el cuerpo y, asume la no separacin de lo psquico y lo somtico. El objeto de estudio es, segn
Lipowski, la interrelacin de los aspectos psicolgicos y fisiolgicos de todas las funciones corporales
normales y anormales , por consiguiente, integrar la terapia somtica y la psicoterapia.
Es importante diferenciar los trastornos psicosomticos de los trastornos somatoformes. En
los primeros, como ya se ha dicho, existe dao en el sistema fisiolgico correspondiente, mientras que
en los somatoformes no existe patologa orgnica que se pueda demostrar.
Hay que diferenciar tambin el concepto de psicosomtico de psicgeno. ste ltimo hace
referencia a una naturaleza etiolgica de los factores psicolgicos. En cambio, cuando hablamos de
trastornos psicosomticos nos estamos moviendo dentro de un enfoque de multicausalidad, basndonos
en una concepcin biopsicosocial.

LOS TRASTORNOS PSICOSOMTICOS EN EL DSM


En el DSM-II aparece un grupo de trastornos psicofisiolgicos divididos en respiratorios,
gastrointestinales, cardiovasculares, msculo-esquelticos, de la piel, endocrinos, genitourinarios y
hemticos y linfticos.
El DSM-III no define una categora especfica de trastornos psicosomticos registrable en el ejeI
pero s asume los principios biopsicosociales e introduce una categora llamada factores psicolgicos
que afectan a la condicin fsica.
El DSM-IV mantiene la idea de que los factores psicolgicos pueden influir de forma significativa
sobre el inicio y curso de cualquier trastorno orgnico. Bajo la denominacin de factores psicolgicos
que afectan a la condicin mdica, el DSM hace referencia a posibles factores psicolgicos o
conductuales que afectan adversamente a alguna condicin mdica general. Hay que sealar que esta
categora diagnstica se encuentra recogida en el apartado de Otros problemas que pueden ser
objeto de atencin clnica.
Los factores psicolgicos que afectan el diagnstico de la enfermedad mdica se codifican en el
Eje I y la enfermedad mdica acompaante se codifica en el Eje III. Los factores psicolgicos pueden
ser:

Trastorno mental que afecta a... (indicar enfermedad mdica). Adems de codificar esta
enfermedad en el Eje I, el trastorno mental especfico se codifica tambin en el Eje I o en el
Eje II.

Sntomas psicolgicos que afectan a... (indicar enfermedad mdica).

Rasgos de personalidad o estilo de afrontamiento que afectan a... (indicar enfermedad


mdica).

Comportamientos desadaptativos que afectan a... (indicar enfermedad mdica)

Respuesta fisiolgica relacionada con el estrs que afectan a... (indicar enfermedad
mdica).

Otros factores psicolgicos o no especificados que afectan a... (indicar enfermedad


mdica).
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Ra Garca Prieto 3 - entrechn A (Santiago de Compostela)
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Los factores psicolgicos que afectan a la condicin mdica lo pueden hacer a travs de las
siguientes vas: alterando el curso de la enfermedad, interfiriendo con su tratamiento, constituyendo un
factor de riesgo para la salud del individuo y precipitando o exacerbando los sntomas fisiolgicos.

PERSPECTIVAS ACTUALES
Las investigaciones que se llevan a cabo actualmente parten de la perspectiva de que este tipo
de trastornos son de carcter multifactorial y se abordan desde una perspectiva multidisciplinar. Algunas
de las innovaciones que han llevado a adoptar este enfoque son las siguientes:

La aplicacin al campo de la psicosomtica de los principios del aprendizaje instrumental de


respuestas autnomas.

El desarrollo por el grupo de Holmes del modelo psicosocial del estrs basado en la
relevancia que tienen los denominados sucesos vitales sobre la enfermedad. Adems, se ha
abierto una nueva lnea derivada de la anterior, dedicada a la investigacin del denominado
estrs diario.

nfasis en la interaccin estmulo-cognicin-emocin y en sus implicaciones sobre una


nueva conceptuacin de la conexin entre el estrs y la enfermedad (Lazarus y Folkman).

Acentuacin de la importancia que juegan los factores psicolgicos moduladores,


mediadores y de riesgo respecto de la enfermedad fsica (estrategias de afrontamiento,
apoyo social, hbitos de conducta, etc.)

Finalmente, hay que destacar que en el momento actual existe una concepcin de la salud que
va ms all de entenderla como ausencia de enfermedad. Salud implica bienestar fsico y mental y
cierto grado de capacidad del organismo para mantener la armona y equilibrio entre las manifestaciones
vitales, tanto en el propio organismo como con respecto a su ambiente. Por todo esto la investigacin no
va slo dirigida a conocer los mecanismos biopsicosociales implicados en la enfermedad, sino tambin
los mecanismos relacionados con la promocin de la salud.

TRASTORNOS ASOCIADOS AL SISTEMA INMUNE


En este apartado se abordan aquellos trastornos ms relevantes que reflejan una competencia
inmunolgica deficitaria o anormal: cncer, sida, problemas de piel y alergia, artritis reumatoide y
enfermedades de tipo infeccioso.
Se ha demostrado que los sucesos vitales mayores tienen un papel importante en la inmunomodulacin. En general, se ha concluido que los eventos relacionados con prdidas, desempleo, estrs
acadmico, divorcio y separacin son capaces de inducir decrementos en la inmuno-competencia.
Por otra parte se han descubierto efectos diferenciados de los estresores agudos y de los
crnicos. El estrs agudo provoca un incremento de cortisol, un incremento en las respuestas
emocionales depresivas y un efecto inmuno-depresivo. Por el contrario, las exposiciones a estresores
crnicos llevan asociadas una reduccin del cortisol e incrementos en el ACTH y en la proliferacin de
respuesta linfocitaria ante la estimulacin con mitgenos.

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CNCER:

ESTRS: los estudios con humanos han demostrado un incremento en la incidencia de


sucesos estresantes precediendo el comienzo del cncer. Pero en concreto se ha hablado
de "sucesos vitales independientes" que seran aquellos que implican prdidas emocionales.
En cambio, los "sucesos vitales dependientes" (por ejemplo, un ascenso laboral) seran ms
relevantes para la aparicin de cardiopata coronaria.

PERSONALIDAD: se ha relacionado la personalidad tipo C con el cncer. Sus


caractersticas son: inhibicin, represin y negacin de las reacciones emocionales,
especialmente inhibicin de las expresiones agresivas y de la ira. Tambin se han
relacionado las reacciones de indefensin, desesperanza y depresin como manera de
hacer frente al estrs. Por otra parte, Eysenck y Grossarth-Maticek han propuesto un modelo
psicosomtico en el cual postulan que existen dos tipos de personalidad que se pueden
asociar con el cncer. Estos son el tipo 1 (tipo de predisposicin al cncer) y tipo 5 (tipo
racional y anti-emocional).

TRASTORNOS CARDIOVASCULARES
ESTRS: existe evidencia emprica que demuestra claramente que los individuos que han padecido
infarto de miocardio o que han muerto sbitamente por causas cardacas, han experimentado un exceso
de sucesos vitales durante semanas o meses precedentes, y que existe una asociacin entre la
severidad del problema cardaco y el nmero de cambios vitales. Como ya se ha dicho anteriormente, el
tipo de estrs que se ha relacionado con la enfermedad coronaria es el relacionado con los sucesos de
tipo laboral.
PERSONALIDAD: el tipo de personalidad que ms se ha vinculado con el desarrollo de cardiopata
coronaria es el de conducta tipo A. Este tipo de personalidad fue propuesto por los cardilogos
Friedman y Rosenman como un factor de riesgo coronario. Sus caractersticas son: gran ambicin,
necesidad de logro, afn competitivo, tendencia a sobrecargarse de actividades, puestos de
responsabilidad laboral, gran sentido de urgencia temporal e impaciencia y niveles elevados de
agresividad hostilidad, especialmente como una forma de reaccin ante la frustracin. La ausencia de
estos rasgos conformaran el patrn de conducta tipo B.
La evaluacin del patrn de conducta tipo A se lleva a cabo mediante una entrevista estructurada o
mediante un cuestionario: JAS (Jenkins Activity Survey) de Jenkins, Rosenman y Friedman.
El componente de este patrn de conducta que ms se ha vinculado con la enfermedad coronaria es el
de hostilidad*. Esto ha llevado a Spielberger, Krasner y Solomon a formular el sndrome AHA (angerhostility-agression; ira-hostilidad-agresin) que se puede presentar como rasgo y tambin como estado.
Finalmente Eysenck y Grossarth-Marticek incluyen en su modelo al tipo 2, que sera el predispuesto a
desarrollar cardiopata coronaria y enfermedades cerebrovasculares.
*Hostilidad: los individuos hostiles no slo experimentan reactividad fisiolgica (cardiovascular y
neuroendocrina) como respuesta a agentes estresantes, sino que propician activamente (a travs de su
estilo cognitivo y de interaccin) situaciones de estrs con mucha ms frecuencia y de carcter ms
intenso (conflictos psicosociales con reduccin de apoyo social, etc.). Adems es tambin frecuente que
este tipo de personas aumente el riesgo mediante conductas poco saludables, como poco ejercicio fsico
y vida sedentaria, dieta poco sana, consumo de tabaco, alcohol, cafs..., etc.

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TRASTORNOS GASTROINTESTINALES
Las enfermedades que han sido ms estudiadas en relacin con factores psicolgicos son la
lcera pptica, el sndrome del intestino irritable y la enfermedad inflamatoria intestinal. La ms estudiada
ha sido la lcera y los principales resultados aportan datos sobre la importancia de los sucesos vitales
estresantes como factores de peso importante en la etiologa de la lcera, particularmente de la
duodenal, asumindose que las reacciones psicofisiolgicas del estrs determinan el incremento de la
secrecin de cidos responsables de la enfermedad.

OTROS TRASTORNOS
Adems de los que se han citado aqu existe ms investigacin acerca de la relacin de los
factores psicolgicos con otras enfermedades mdicas. Este puede ser el caso de la investigacin sobre
el efecto del estrs en la diabetes mellitus, o el caso de los trabajos sobre el dolor crnico.

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