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Los tres relatos de este libro

exploran como casi toda la obra


de Charles Bukowski (1920-1994)
, la vida y las relaciones de
norteamericanos empobrecidos, con
el trabajo, el alcohol y el sexo. Las
ilustraciones de Robert Crumb
(1944), uno de los fundadores del
cmic underground, complementan
con magistral coherencia la srdida
atmsfera
que
respiran
los
individuos en una sociedad de
perdedores.

Charles Bukowski

Treme tu amor
y otros relatos
ePub r1.0
Titivillus 07.06.15

Ttulo original: Bring Me Your Love


Charles Bukowski, 2011
Traduccin: Marcial Souto
Ilustraciones: Robert Crumb
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

La edicin ilustrada de Treme tu amor

fue publicada originalmente en 1983 por


Black Sparrow Press, California.

TREME TU
AMOR

arry baj por la escalera hasta


el jardn. All estaban muchos
de los pacientes. Le haban
dicho que all estaba su mujer, Gloria.
La vio sentada a una mesa, sola. Se
acerc a ella en diagonal, por un lado y
un poco por detrs. Camin alrededor
de la mesa y se sent frente a ella.
Gloria estaba muy erguida y muy plida.
Lo mir pero no lo vio. Entonces lo vio.
Eres el revisor? pregunt.
El revisor de qu?

El revisor de la verosimilitud.
No, no lo soy.
Estaba plida y tena ojos de un azul
muy, muy plido.
Cmo te sientes, Gloria?
Era una mesa de hierro pintada de
blanco, una mesa que durara siglos. En
el centro haba un pequeo florero
donde unas flores mustias, apagadas,
colgaban de tallos tristes y marchitos.
Eres un putaero, Harry. No haces
ms que follar putas.
No es cierto, Gloria.
Tambin te la chupan? Te
chupan la polla?
Pensaba traer a tu madre, Gloria,
pero est en cama con gripe.

Esa vieja bruja siempre est en


cama con algo Eres el revisor?
Haba pacientes en otras mesas o de
pie contra los rboles o tendidos en el
csped. Todos inmviles y en silencio.
Qu tal es aqu la comida,
Gloria? Tienes amigos?
Terrible. Y no. Putaero.
Quieres algo para leer? Qu
puedo traerte?
Gloria no respondi. Levant la
mano derecha, la mir, cerr el puo y
se peg de lleno en la nariz, con fuerza.
Por encima de la mesa, Harry le sujet
las dos manos.
Gloria, por favor!
Gloria se ech a llorar.

Por qu no me traes bombones?


Gloria, me dijiste que detestabas
los bombones.
Por las mejillas de Gloria rodaban
abundantes lgrimas.
No detesto los bombones! Me
encantan los bombones!
No llores, Gloria, por favor Te
traer bombones, lo que quieras
Escucha, he alquilado una habitacin en
un motel a un par de calles, slo para
estar cerca de ti.
Aquellos
ojos
plidos
se
agrandaron.

Una habitacin de motel? Ests


all con una puta de mierda! Veis juntos
pelculas porno y hay un espejo de los
que ocupan todo el techo!
Estar cerca un par de das,
Gloria dijo Harry con voz
tranquilizadora. Te traer todo lo que
quieras.
Entonces treme tu amor
exclam. Por qu demonios no me
traes tu amor?
Algunos de los pacientes volvieron
la cabeza y miraron.
Gloria, estoy seguro de que no hay
nadie que se preocupe por ti tanto como
yo.

As
que
quieres
traerme
bombones? Pues mtetelos en el culo!
Harry sac una tarjeta de la cartera.
Una tarjeta del motel. Se la entreg a
Gloria.
Quiero darte esto antes de que me
olvide. Te dejan llamar al exterior? No
dudes en llamarme si precisas algo.
Gloria no respondi. Cogi la tarjeta
y la dobl hasta formar un pequeo
cuadrado. Despus se agach, se quit
uno de los zapatos, meti la tarjeta
dentro y se lo puso de nuevo.
Entonces Harry vio que el doctor
Jensen se acercaba atravesando el
jardn. Sonriente, el doctor Jensen se
detuvo delante de ellos.

Bueno, bueno, bueno dijo.


Hola, doctor Jensen.
En las palabras de Gloria no haba
emocin.
Puedo sentarme? pregunt el
mdico.
Por supuesto dijo Gloria.
El mdico era un hombre corpulento.
Rezumaba
corpulencia
y
responsabilidad y autoridad. Sus cejas
parecan gruesas y pesadas, eran gruesas
y pesadas. Queran deslizarse hacia
aquella boca circular y hmeda y
desaparecer, pero la vida se lo impeda.
El mdico mir a Gloria. El mdico
mir a Harry.
Bueno, bueno, bueno dijo.

Estoy muy contento con el progreso que


hemos hecho hasta ahora
S, doctor Jensen. Le estaba
contando a Harry lo estable que me
siento, lo que me han ayudado las
consultas y las sesiones de grupo. Se me
ha ido en gran medida aquella ira
irracional, aquella frustracin intil y
buena parte de aquella autocompasin
tan destructiva
Gloria, las manos cruzadas sobre el
regazo, sonrea.
El mdico mir a Harry con una
sonrisa.
Gloria ha tenido una notable
recuperacin.
S dijo Harry, me he dado

cuenta.
Creo, Harry, que en muy poco
tiempo ms tendr a Gloria con usted en
casa.
Doctor dijo Gloria, me da
un cigarrillo?
Por supuesto respondi el
mdico sacando un paquete de
cigarrillos y haciendo asomar uno con
un golpecito. Gloria lo sac y el mdico
alarg la mano haciendo funcionar el
encendedor baado en oro. Gloria
inhal, exhal
Tiene bellas manos, doctor Jensen
dijo.
Muchas gracias, querida.
Y una bondad que salva, una

bondad que cura


Bueno, aqu hacemos lo que
podemos dijo el doctor Jensen con
voz suave. Ahora, si me disculpan, ir
a hablar con otros pacientes.
Levant con facilidad el corpachn
de la silla y fue hacia una mesa donde
haba otra mujer visitando a otro
hombre.
Gloria mir a Harry.
Gordo imbcil! Almuerza con
mierda que cagan las enfermeras!
Gloria, me ha encantado verte,
pero hice un viaje largo y necesito
descansar un poco. Y creo que el
mdico tiene razn. He notado cierta
mejora.

Gloria se ech a rer. Pero no era


una risa alegre, era una risa falsa, como
ensayada.
No he mejorado nada; ms bien he
empeorado
Eso no es cierto, Gloria
Yo soy la paciente, Cabeza de
Pez. Me puedo diagnosticar mejor que
nadie.
Qu es eso de Cabeza de Pez?
Nadie te ha dicho nunca que
tienes la cabeza parecida a la de un pez?
No.
La prxima vez que te afeites,
fjate. Y procura no cortarte las agallas.
Ahora me voy pero maana te
visitar de nuevo.

La prxima vez trae al revisor.


Ests segura de que no quieres
nada?
Vuelves a la habitacin de ese
motel slo para follar a una puta!
Qu te parece si te traigo un
ejemplar de la New York? Te gustaba
esa revista
Mtete New York en el culo,
Cabeza de Pez! Y despus, mtete
Time!
Harry se inclin sobre la mesa y
apret la mano con la que ella se haba
golpeado la nariz.
Sigue as, no te desanimes. Pronto
te vas a poner bien
Gloria no dio seales de haberlo

odo.
Harry se levant despacio, dio
media vuelta y camin hacia la escalera.
Al llegar a la mitad de los escalones,
mir hacia atrs y salud a Gloria con la
mano. Ella segua inmvil.
Estaban en la oscuridad, follando
bien, cuando son el telfono.
Harry sigui, y tambin el telfono.
Era muy molesto. Pronto se le abland
la polla.

Mierda dijo mientras rodaba


hacia un lado. Encendi la luz y cogi el
telfono.
Hola.
Era Gloria.
Ests follando a una puta!
Gloria, te dejan hablar por
telfono tan tarde? No te dan una
pastilla para dormir o algo por el estilo?
Por qu tardaste tanto tiempo en
coger el telfono?
T nunca cagas? Estaba en plena
accin cuando se te ocurri llamar.
No lo dudo Vas a terminar de
hacerlo cuando hayas logrado que
cuelgue?

Gloria, es esa maldita paranoia


extrema lo que te ha llevado al sitio
donde ests.
Cabeza de Pez, mi paranoia ha
anunciado muchas veces una inmediata
verdad
Oye,
ests
diciendo
incoherencias. Trata de dormir un rato.
Maana ir a verte.
S, Cabeza de Pez, termina de
follar!
Gloria colg.
Nan, con la bata puesta, estaba
sentada en el borde de la cama; en la
mesilla de noche tena un whisky con
agua. Encendi un cigarrillo y cruz las

piernas.
Y? pregunt. Cmo est la
dulce esposa?
Harry se sirvi un trago y se sent al
lado.
Lo siento, Nan
Qu dices? Hablas de m, de
ella o de qu?
Harry apur su trago de whisky.
No hagamos de esto una maldita
telenovela.
Ah, s? Bueno, qu quieres que
sea entonces? Un simple revolcn?
Vas a tratar de terminar lo que
empezaste? O prefieres ir al bao a
cascrtela?
Harry mir a Nan.

Maldita sea, no te hagas la lista.


Conocas tan bien como yo la situacin.
Quisiste acompaarme!
Lo hice porque saba que si no
vena traeras a una puta!
Mierda dijo Harry otra vez
esa palabra.
Qu palabra? Qu palabra?
Nan vaci el vaso y lo arroj contra
la pared.
Harry se levant y fue a buscarlo, lo
llen de nuevo y se lo entreg a Nan;
despus llen el suyo.
Nan mir el vaso, tom un sorbo y lo
dej sobre la mesilla de noche.
Voy a llamarla, voy a contarle
todo!

Ni lo suees! Es una mujer


enferma!
Y t eres un hijo de puta enfermo!
En ese momento volvi a sonar el
telfono. Estaba en el suelo, en el centro
de la habitacin, donde lo haba dejado
Harry. Los dos saltaron de la cama hacia
l. Al sonar por segunda vez, ambos
agarraron el auricular. Rodaron una y
otra vez sobre la alfombra, resoplando,
todo brazos y piernas y cuerpos
desesperadamente yuxtapuestos como
reflej con fidelidad el espejo que
ocupaba todo el techo.

La edicin ilustrada de No funciona el


negocio fue publicada originalmente en
1984 por Black Sparrow Press, California.

NO FUNCIONA EL
NEGOCIO

anny Hyman estaba en el


mundo del espectculo desde
los diecisis aos. Cuatro
dcadas en lo mismo y an no tena
donde caerse muerto. Trabajaba en uno
de los salones del Sunset Hotel. El saln
pequeo. l, Manny, era la Comedia.
Las Vegas ya no era la de antes. El
dinero se haba ido a Atlantic City,
donde las cosas eran ms frescas, ms
nuevas. Adems, estaba la maldita
recesin.

Recesin deca es cuando tu


mujer se escapa con alguien. Depresin
es cuando alguien te la trae de vuelta.
Alguien me trajo la ma de vuelta. Eso
tiene su lado divertido, y cuando lo
encuentre vendr aqu a contarlo
Manny estaba sentado en el
camerino tomndose a sorbos una
botella de vodka. Se vea en el espejo.
Entradas profundas frente lustrosa,
nariz torcida hacia la izquierda ojos
negros y tristes
Mierda, pens, creo que a todos les
resulta difcil. Cada vez cuesta ms,
pero hay que seguir adelante. Eso o
poner la cabeza sobre la va del tren.
Alguien golpe en la puerta.

Adelante dijo, no hay aqu


nada ms que tranquilidad y un poco de
vegetacin juda
Era Joe. Joe Silver. Joe contrataba
los espectculos del hotel. Joe acerc
una silla, se sent en ella al revs,
apoy los brazos y la barbilla en el
respaldo y mir a Manny. Joe haba
estado contratando nmeros durante el
mismo tiempo que Manny haba estado
actuando. Tenan casi el mismo aspecto,
con la diferencia de que Joe no tena
aspecto de pobre.
Joe suspir, se desperez y se frot
la nuca.
Cuando ests con tu pblico,

Manny, lo que haces es muy amargo.


Quiz llevas demasiado tiempo metido
en esto y la situacin empieza a
afectarte. Yo recuerdo cuando eras
gracioso. Me hacas rer. Hasta hacas
que se riera la gente. No parece algo tan
lejano
Ah, s? sonri Manny.
Hablas de anoche?
Hablo del ao pasado. Hablo
de no me acuerdo cundo.
Vamos, Joe, no van tan mal las
cosas dijo Manny, sin dejar de mirar
el espejo.
No viene nadie, Manny. No atraes
pblico. Tu nmero es tan chato que lo
podras pasar por debajo de una puerta.

Pero lo podras pasar por debajo


de una puerta corredera?
Aqu tenemos una puerta giratoria,
Manny. La puerta gira y te hace entrar, y
si no das la talla en la vuelta siguiente te
echa a la puta calle
Manny torci la cabeza y mir a Joe.
Qu me ests diciendo, Joe? Yo
soy uno de los grandes cmicos! Tengo
los recortes para probarlo. Uno de los
grandes cmicos de nuestra era. T lo
sabes!
Hablas de la era glacial, Manny.
Ahora estamos en el presente! Tenemos
que sentar a ms personas en las mesas.
Podra ir ahora por all y arrojar tres
kilos de arroz crudo y no acertar a

nadie.
Quiz a la gente no le gusta el
arroz, Joe. Quiz lo prefiere cocido
Joe neg con la cabeza.
Manny, sales y te portas como un
viejo amargado. La gente sabe que el
mundo es una mierda! Es lo que quiere
olvidar.
Manny tom un sorbo de vodka.
Tienes razn, Joe. No entiendo
qu me pasa. Como bien sabes, en este
pas vuelve a haber colas para tomar un
plato de sopa. Como en los aos treinta.
Salgo y veo a esos cerdos comiendo y
bebiendo y son tontos, tontos de verdad.
Qu derecho tienen a poseer tanto
dinero? No entiendo nada.

Joe toc a Manny en el brazo.


Mira, scate eso de la cabeza. No
ests aqu para mejorar las cosas. Tu
trabajo consiste en hacer rer.
S, no lo dudo
Manny, como persona me caes
bien. S que despilfarras el sueldo en
mesas de juego y en chicas. Eso no me
importa. Necesitas un desahogo. Y no
me importa lo del vodka siempre que
produzcas algo. Pero A.J. me ha dicho
que si no llenamos ms mesas se acab
aqu mi empleo de promotor. T no los
haces rer, Manny! Y ahora estoy yo con
el culo al aire! Y tampoco me ro. Estoy
pensando en traer a ese chico, Benny
Blue. No slo inventa chistes sino que

hace guarradas con pompas de jabn.


Es un mediocre, un imbcil de
psimo nivel, Joe. Oste lo que hizo el
otro da? Ciego de cocana, me a una
de las camareras. Despus le dio cinco
dlares y le dijo que volviera a la noche
siguiente para un bis.
Lo o. Pero el chico es bueno en
el escenario. Y eso es lo que me
preocupa!
Yo no tomo cocana, Joe.
Qu me importa lo que tomas!
Me importa lo que haces! Fuera figura
tu nombre en letras luminosas, y en las
mesas no veo a nadie
Joder! No te has enterado? Hay
recesin, Joe!

Y por favor, Manny, basta de


chistes sobre la recesin! Pones
incmoda a la gente! La gente quiere
rer! Algo falla, Manny, porque no entra
nadie!
Manny tom otro trago de vodka, se
dio la vuelta y se qued mirando a Joe.
Bueno quieres que te diga la
verdad? Son esas malditas coristas!
Hace tres o cuatro temporadas que
tienen las mismas chicas con el mismo
vestuario! Se les empiezan a caer las
tetas! El culo les ha crecido ms que la
deuda nacional! Y despus de hora
se dedican a la prostitucin! Las
Tortolitas un cuerno! Habra que
ponerles Hermanitas Herpes! A quin le

interesa ver un lote de putas enfermas


levantando las piernas al mismo tiempo!
No podemos comprarles vestuario
nuevo, Manny. Sabes cunto cuesta
vestirlas?
Pongan al menos algo nuevo
dentro de esa ropa.
Manny, no es se el problema. T
eres el problema. Levantas o te vas!
Tendr que traer a Benny Blue y sus
Burbujas Guarras.
Levantar? Levantar?
No es ms que una frase. Quiero
decir que necesitas levantar la puntera
con tu nmero, hacerlo despegar. Y si
tenemos que sacrificar un culo, ser el
tuyo

Gracias, Joe.
Supongo que sabes que Ginny
tiene cncer de mama. Estoy hasta las
cejas de facturas del hospital.
Me haba enterado Manny le
ofreci la botella a Joe. Tmate un
trago de vodka.
Gracias, Manny
Joe tom un sorbo.
Dime, Manny, cunto sacaste
anoche en las mesas?
No me vas a creer, pero saqu mil
quinientos.
Magnfico! Escucha, Manny
S?
No los gastes.
Joe se levant.

Bueno, te deseo toda la suerte del


mundo!
Por qu no la del universo?
sa tambin.
Manny estaba sentado delante del
espejo; la botella haba bajado bastante.
Oa al solista cantando una balada
sentimentaloide. Nunca se burlaban de
esos imbciles. Las mujeres los
adoraban y los hombres los sufran,
encantados de no ser como ellos. Manny
haba conocido a ese tipo. Un marginado
del Pasadena City College con patillas
hasta el culo. El cabronazo tomaba
batidos de leche malteada y jugaba a las
mquinas tragaperras con las abuelas.

Tena tanta clase como el ojete de un


gato.
Son otro golpe en la puerta.
Te toca ahora, Manny
Manny tom un buen trago, se mir
en el espejo y se sac la lengua. La
lengua era de un blanco grisceo. La
guard con rapidez.
All fuera haba mucha luz y haca
mucho calor. Manny dej que se le
acostumbraran los ojos, vio tal vez a
cinco o seis parejas en las mesas. El
lugar contaba con veintisis mesas.
Todas las parejas tenan un aspecto
hosco. No se hablaban. No se movan
ms que para levantar lo que estaban
bebiendo, dejarlo en la mesa y pedir

ms.
Bueno, hola amigos
improvis Manny. Sabis que entre
Johnny Carson y yo hay poca diferencia.
Carson usa un traje nuevo cada noche.
Nunca se lo ve dos veces con el mismo
traje. Me pregunto qu har con los
usados. Una cosa s: que no se los
regala a Ed McMahon
Silencio.
Ed McMahon no cabe en los
pantalones de Carson Se entiende?
Claro que s. Pero creo que no es muy
divertido. Bueno, me gusta ir ajustando
el humor poco a poco, de manera
sigilosa
Espero que lo consigas antes del

amanecer!
grit
un
borracho
corpulento desde el fondo de la sala.
Manny mir con ojos de miope hacia
la oscuridad.
Ah, ya te veo, amigo. Eres un
GRANDSIMO
gilipollas!
Un
gilipollas tan grandsimo que por el culo
te podran meter el Queen Mary y an
quedara sitio para la procesin de
Semana Santa!
Qu psimo eres! respondi el
borracho. No puedes bailar un poco
de claqu?
Bueno empez a decir
Manny.
O mejor an, hacer que te trague
la tierra grit otro borracho.

El escaso pblico aplaudi con


entusiasmo.
Manny esper a que volviera el
silencio.

Ahora dijo entiendo por qu


sois tan desdichados: vuestras novias se
acuestan con los rabes y habis tenido
que vender el Volkswagen para pagar el
prximo recibo de la hipoteca, pero aqu
estoy yo para haceros rer aunque no
queris
Pues hazlo de una vez, mamn
kosher! grit el borracho corpulento.
Gracias por indicarme lo que
tengo que hacer dijo Manny sin
levantar la voz. Ahora, si dejas de
follar a tu mujer con los dedos por
debajo del mantel, sigo con el nmero.
Ms te valdr! Est a punto de
amanecer!
De acuerdo. Habis odo el del

soldado de chocolate que se acost con


la chica de chocolate que compr por
correo?
S!
Muy bien, y el del presidente
Reagan y la enorme sorpresa que Nancy
le tena preparada?
Lo contaste anoche!
T estuviste aqu anoche?
S!
Y ests hoy aqu?
S!
Entonces, gilipollas, somos dos
los imbciles. Con la nica diferencia
de que a m me pagan!
Si vengo maana y t sigues ah
todava, tendrn que pagarme a m!

El pblico aplaudi. Manny esper


hasta que volvi el silencio.
La nica diferencia entre vosotros
y los pobladores de un cementerio es
que vosotros estis sentados dijo muy
tranquilo.
La nica diferencia entre tu
nmero y un cementerio es que en un
cementerio no hay consumicin mnima!
Se oyeron algunas risas. Manny
parpade.
A ver De dnde habis salido?
Del tero o de las paredes?
Hemos salido del tero! T has
salido de algn sitio?
Manny sac el micrfono porttil de
la base y se sent en el borde del

escenario con las piernas colgando.


Sac la botella de vodka, la vaci y la
tir.
Me gustis mucho. Estis llenos
de mierda. Sabis una cosa? Yo sola
correr con Lenny Bruce.
Con razn se muri de una
sobredosis!
Y todas esas preciosas damas, de
dnde han salido? Para m, del Museo
de Cera. Alguna necesita una vela para
el coo?
Judo, no me haces ninguna
gracia! No puedes hablar as de mi
mujer!

Era el borracho corpulento del fondo


de la sala, que se levant de la mesa.
Tena un tamao impresionante.
Como una ola de carne, se puso en
marcha hacia Manny. Manny pareca
incapaz de moverse.

Las luces del escenario se apagaron


y se encendieron. La orquesta atac. Las
coristas salieron con sus culos grandes y
sus tetas cadas. Agitaban las piernas y
la msica sonaba con fuerza.
El borracho segua avanzando hacia
Manny a travs del sonido. Cuando lo
tuvo a su alcance, Manny le dio una
tremenda patada en los huevos. El
gigantn solt un gruido pero no se
cay. Sigui all de pie y cuando Manny
se levant para huir del escenario el
borracho logr agarrarle una pernera del
pantaln y bajarlo. Manny aterriz de
bruces. El borracho lo cogi, lo levant
por encima de la cabeza y lo estrell
contra una mesa desocupada mientras

entraban corriendo los guardas de


seguridad. La banda segua tocando. Las
chicas levantaban las piernas todo lo
que podan.
Benny Blue haba llegado un rato
antes. Estaba de pie en la entrada. Como
siempre, tena consigo el equipo para
fabricar burbujas. Lo sac y se puso a
trabajar. Sopl un pene flcido con
huevos cados. Su creacin flot por
encima del tumulto. Haba nacido una
estrella.

La versin ilustrada de Bop, Bop, contra


aquel teln fue publicada originalmente
en 1975 en la revista Arcade, California.

BOP, BOP, CONTRA


AQUEL TELN

ablbamos de mujeres, les


espibamos las piernas al bajar
de los coches y de noche
mirbamos por las ventanas con la
esperanza de ver a alguien follando,
pero nunca tenamos suerte. Una vez
descubrimos a una pareja en la cama; el
hombre manoseaba a su mujer y
pensamos: ahora lo vamos a ver.
No, no quiero hacerlo esta noche!
dijo ella, y le dio la espalda.
El hombre encendi un cigarrillo y

nosotros fuimos en busca de otra


ventana.
Qu hijo de puta! A m ninguna
mujer me hara eso.
A m tampoco. Qu clase de
hombre ser?
ramos tres: Baldy, Jimmy y yo.
Para nosotros el domingo era el gran
da. El domingo nos reunamos en la
casa de Baldy y cogamos el tranva
hasta la calle principal. El billete
costaba siete centavos.
En aquella poca haba dos sitios
con espectculos de variedades, el
Follies y el Burbank. Estbamos
enamorados de las strippers del
Burbank y all los chistes eran un poco

mejores, as que bamos al Burbank.


Habamos probado la sala de cine
porno, pero las pelculas no eran
realmente
pornogrficas
y
los
argumentos no cambiaban nunca. Un par
de tipos emborrachaba a una jovencita
inocente y antes de que se le pasara la
resaca la chica se encontraba en un
prostbulo con una fila de marineros y
jorobados aporreando la puerta.
Adems, en esos sitios los vagabundos
dorman noche y da, meaban en el
suelo, beban vino y se robaban unos a
otros. Apestaba a orina, a vino y a
crimen. Decidimos ir al Burbank.
Chicos, vais a un espectculo de
variedades? preguntaba el abuelo de

Baldy.
Claro que no, seor. Tenemos
cosas importantes que hacer.
All bamos. All bamos todos los
domingos. Llegbamos temprano por la
maana, mucho antes de que empezara el
espectculo, y pasebamos por la calle
principal mirando hacia los bares vacos
donde las chicas de alterne, sentadas
junto a la puerta con la falda levantada,
agitaban los tobillos a la luz del sol que
entraba en aquellos sitios oscuros. Las
chicas tenan buen aspecto. Pero
nosotros sabamos. Nos habamos
enterado. Si un tipo entraba a tomar una
copa, le cobraban una fortuna, tanto por
su trago como por el de la chica. Pero el

trago de la chica estaba aguado. La


podas tocar un poco, pero eso era todo.
Si mostrabas dinero, el encargado lo
vea y pona algo en la bebida y
despertabas fuera del bar con los
bolsillos vacos. Lo sabamos.
Despus del paseo por la calle
principal bamos al sitio de los perros
calientes y comprbamos un perro
caliente por ocho centavos y un enorme
vaso de refresco por cinco. Hacamos
pesas y nos abultaban los msculos, y
andbamos con las mangas de la camisa
remangadas y cada uno llevaba un
paquete de cigarrillos en el bolsillo
superior. Hasta habamos probado un
curso de Charles Atlas, Tensin

Dinmica, pero las pesas parecan una


solucin ms recia y evidente.
Mientras comamos el perro caliente
y bebamos el abundante refresco,
jugbamos al flipper, un centavo por
juego. Llegamos a conocer muy bien
aquella mquina. Si lograbas la
puntuacin mxima, podas volver a
jugar gratis. Como escaseaba el dinero,
tenamos que lograr la puntuacin
mxima.

Franky Roosevelt era presidente, las


cosas mejoraban pero an segua la
depresin y ninguno de nuestros padres
trabajaba. De dnde sacbamos nuestra

pequea cantidad de dinero para gastos


era un misterio, slo que tenamos buen
ojo para todo lo que no estuviera pegado
al suelo. No robbamos, compartamos.
E inventbamos. Como tenamos poco o
nada de dinero, inventbamos pequeos
juegos para pasar el tiempo. Uno de
ellos consista en ir y venir de la playa a
pie.
Eso ocurra sobre todo en das de
verano, y nuestros padres nunca se
quejaban cuando llegbamos a casa
demasiado tarde para la cena. Tampoco
les preocupaban las abultadas y
relucientes ampollas que tenamos en las
plantas de los pies. Nos empezbamos a
enterar cuando vean cmo habamos

gastado los tacones y las suelas de los


zapatos. Nos mandaban a algn almacn
barato donde haba tacones y suelas y
cola a buen precio.
Se repeta la situacin cuando
jugbamos al ftbol americano en las
calles. No haba fondos pblicos para
construir sitios de recreo. Eramos tan
duros que jugbamos al ftbol
americano en las calles durante la
temporada de ftbol, la temporada de
baloncesto, la temporada de bisbol y la
siguiente temporada de ftbol. Cuando te
hacen un placaje en el asfalto, ocurren
cosas. Se raspa la piel, se magullan los
huesos, sale sangre, pero uno se
levantaba como si no hubiera pasado

nada.
A nuestros padres jams les
importaban las costras y la sangre y los
morados; el terrible e imperdonable
pecado era aparecer con un agujero en
una de las rodillas de los pantalones.
Porque cada chico slo tena dos pares
de pantalones: los pantalones de todos
los das y los pantalones del domingo, y
no se poda hacer nunca un agujero en la
rodilla de uno de los dos pares, porque
eso demostraba que eras pobre e
imbcil y que tus padres tambin eran
pobres e imbciles. As que aprendas a
placar al otro sin caer sobre ninguna de
las rodillas. Y el que reciba el placaje
aprenda a ingenirselas para no caer

sobre ninguna de las rodillas.


Cuando
nos
pelebamos,
combatamos durante horas y nuestros
padres no iban a salvarnos. Supongo que
como fingamos ser muy duros y nunca
pedamos clemencia, esperaban que
alguna vez lo hiciramos. Pero no
podamos hacerlo porque detestbamos
a nuestros padres, y como los
odibamos ellos nos odiaban otro tanto,
y salan a los porches y nos miraban con
indiferencia
mientras
estbamos
enredados en una terrible e interminable
pelea. Bostezaban y recogan del suelo
algn volante publicitario y se metan de
nuevo en la casa.
Yo peleaba contra un tipo que

despus lleg a un puesto muy alto en la


Marina de los Estados Unidos. Un da
pele con l desde las ocho y media de
la maana hasta la puesta del sol. Nadie
nos detuvo a pesar de que estbamos
bien a la vista, en su jardn delantero,
bajo dos enormes pimenteros desde
donde los gorriones nos cagaron todo el
da.

Fue una lucha implacable, a muerte.


l era ms grande, un poco mayor que
yo y ms pesado, pero yo estaba ms
loco. Paramos de comn acuerdo: no s
cmo
funciona
eso,
hay
que
experimentarlo para entenderlo, pero
despus de que dos personas se pegan
durante ocho o nueve horas, surge una
extraa especie de hermandad.
Al da siguiente yo tena todo el
cuerpo amoratado. No poda usar los
labios para hablar ni mover ninguna
parte del cuerpo sin sentir dolor. Estaba
en la cama preparndome para morir
cuando apareci mi madre con la camisa
que haba usado durante la pelea. Me la

puso delante de la cara, sobre la cama, y


me dijo:
Mira, tienes manchas de sangre
en esta camisa! Manchas de sangre!
Lo siento!
No las voy a poder sacar
NUNCA!
Son manchas de sangre de l.
Qu importa! Es sangre! No
sale!
El domingo era nuestro da, nuestro
da cmodo y tranquilo. bamos al
Burbank. Siempre daban primero una
pelcula mala. Una pelcula muy antigua,
que uno miraba mientras haca tiempo.
Mientras pensaba en las chicas. Haba

tres o cuatro msicos en el foso que


tocaban fuerte, quiz no muy bien pero s
fuerte, y por fin salan las mujeres y
agarraban el teln, el borde del teln,
como si fuera un hombre, y meneaban el
cuerpo haciendo bop, bop, contra ese
teln. Despus giraban y empezaban a
desnudarse. Si tenas dinero suficiente,
hasta podas comer una bolsa de
palomitas de maz, y si no, te jodas.
Antes del nmero siguiente haba un
intermedio. Apareca un hombrecito que
deca:
Seoras y seores, pido su
amable atencin Venda anillos
visores. En el cristal de cada anillo, si
se apuntaba hacia la luz, haba una

imagen maravillosa. Lo juraba! Cada


anillo costaba slo 50 centavos, un
valioso objeto para toda la vida por
slo 50 centavos, disponible nada ms
que para los clientes del Burbank.
Apunten hacia la luz y vern! Y gracias,
seoras y seores, por su amable
atencin. Ahora los acomodadores irn
por los pasillos a ofrecerlos.
Un par de infelices con olor a
moscatel se acercaban por los pasillos
con una bolsa de anillos visores en la
mano. Nunca vi que nadie comprara uno.
Pero me imagino que si mirabas hacia la
luz veas en el cristal a una mujer
desnuda.
La banda empezaba a tocar de nuevo

y se abra el teln y aparecan las


coristas, la mayora ex artistas de
striptease viejas con mucho rmel y
colorete y pintura de labios y pestaas
postizas. Hacan lo imposible por
moverse al comps de la msica, pero
siempre se atrasaban un poco. Sin
embargo, no dejaban de esforzarse. Me
parecan muy valientes.

Entonces vena el cantante. Costaba


que te gustara el cantante. Cantaba muy

fuerte sobre amores contrariados. No


saba cantar, y cuando terminaba abra
los brazos e inclinaba la cabeza
agradeciendo unos aplausos casi
inexistentes. Despus llegaba el cmico.
Y qu bueno era!
Apareca vestido con un viejo
abrigo marrn, un sombrero calado hasta
los ojos, encorvado y caminando como
un pobre diablo, un pobre diablo que no
tiene nada que hacer ni a donde ir. Una
chica atravesaba el escenario y l la
segua con la mirada. Entonces se volva
hacia el pblico y con aquella boca
desdentada deca:
Caracoles!
Sala otra chica al escenario y l se

le acercaba, pegaba la cara a la de ella y


deca:
Soy un viejo, paso de los cuarenta
y cuatro, pero cuando se rompe la cama
acabo en el suelo.
Eso bastaba. Cmo nos reamos!
Cmo nos reamos, jvenes y viejos. Y
despus vena el nmero de la maleta.
El hombre trataba de ayudar a una chica
a hacer la maleta. La ropa no terminaba
de acomodarse.
No la puedo meter!
A ver, que te ayudo.
Volvi a salir!
Espera! La voy a pisar!
Qu dices! Ni se te ocurra
pisarla!

El nmero de la maleta segua y


segua. Qu gracioso era aquel hombre!
Por ltimo volvan a salir las tres o
cuatro primeras strippers. Cada uno
tena su favorita y cada uno estaba
enamorado de esa favorita. Baldy haba
elegido a una francesa delgada y
asmtica con ojeras oscuras. A Jimmy le
gustaba
la
Mujer
Tigre
(ms
correctamente, La Tigresa). Le hice ver
a Jimmy que la Mujer Tigre tena, sin la
menor duda, una teta ms grande que la
otra. La ma era Rosalie.
Rosalie tena un culo grande y lo
meneaba
cantando
divertidas
cancioncillas, y mientras iba y vena
quitndose la ropa hablaba sola y

soltaba risitas. Era la nica que


disfrutaba de su trabajo. Yo estaba
enamorado de Rosalie. A menudo
pensaba en escribirle y decirle cunto la
admiraba pero, no s por qu, nunca
llegu a hacerlo.
Una tarde, en la parada del tranva
despus del espectculo, encontramos a
la Mujer Tigre. Llevaba un vestido
ajustado y nos quedamos mirndola.
Es tu chica, Jimmy, es la Mujer
Tigre.
Oye, qu bien est! Mrala!
Voy a hablar con ella dijo
Baldy.
Es la chica de Jimmy.
No quiero hablar con ella dijo

Jimmy.
Voy a hablar con ella dijo
Baldy.
Se puso un cigarrillo en la boca, lo
encendi y se acerc a la mujer.
Hola, cario dijo con una
sonrisa.
La Mujer Tigre no respondi. Se
qued mirando hacia delante, esperando
el tranva.
S quin eres. Hoy vi cmo te
desnudabas. Ests muy bien, cario, muy
bien de verdad.

La Mujer Tigre no respondi.


Cmo lo mueves. Dios mo,
cmo lo mueves!
La Mujer Tigre no se inmut. Baldy
segua mirndola con aquella sonrisa
idiota.

Quiero que lo sepas. Me gustara


metrtela. Me gustara follarte, cario.
Nos acercamos y sacamos de all a
Baldy. Nos lo llevamos con nosotros.
Imbcil! No tienes derecho a
hablarle de esa manera!
Entonces, por qu menea el culo?
Por qu se pone delante de los hombres
y se menea as?
Trata de ganarse la vida, nada
ms.
Est caliente, caliente como una
perra, y tiene ganas!
Ests loco.
Lo alejamos de all.
No mucho tiempo despus empec a

perder inters en las visitas a la calle


principal los domingos. Supongo que el
Follies y el Burbank siguen all. Por
supuesto, la Mujer Tigre y la stripper
con asma y Rosalie, mi Rosalie, ya no
estn ms. Quiz hayan muerto. Quiz el
enorme y movedizo culo de Rosalie est
muerto. Y cuando ando por mi barrio
paso por delante de la casa donde viva,
habitada ahora por desconocidos. Sin
embargo, aquellos domingos, la mayora
de aquellos domingos, eran magnficos,
una pequea luz en los tiempos oscuros
de la depresin, cuando nuestros padres
salan al porche, desempleados e
impotentes, y miraban cmo nos
molamos a palos y despus entraban y

se quedaban mirando las paredes, sin


atreverse a encender la radio por miedo
a la factura de la luz.

CHARLES BUKOWSKI (Andernach,


Alemania, 1920 - Los ngeles, 1994).
Poeta y narrador estadounidense,
creador de una literatura provocadora,
cargada de gran emocin y sentimientos.
Naci en la ciudad alemana de
Aldernach, pero a los dos aos se
traslad con su familia a Los ngeles,

donde vivi toda su vida. Durante


muchos aos, y tras un breve paso por la
universidad, se gan la vida con
trabajos manuales temporales. Sus
primeras obras se publicaron en la
dcada de 1960. Su primera novela,
Cartero (1970), le permiti abandonar
la oficina de correos en la que
trabajaba. A sta seguiran otras cinco,
todas protagonizadas por Henry Hank
Chinaski, alter ego del propio
Bukowski.