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EUROPA SEPTENTRIONAL

Detalle de un carro de madera tallada de un enterramiento


en barco de Oseberg, sur de Noruega, con serpientes y
monstruos estilizados. Finales del siglo IX

Los pueblos de habla germnica ocuparon en principio la regin de Europa comprendida entre el Rin, el
Danubio y el Vstula, agrupados en diversas tribus
encabezadas por reyes y jefes guerreros. Con el declive
del poder de Roma se expandieron en mltiples direcciones y se asentaron en el sur de Noruega y Suecia y
en el sur y este de Inglaterra. Otras tribus avanzaron
hacia oriente, hasta el sur de Rusia, y hacia el sur, hasta Italia, Espaa y el norte de frica, pero estas invasiones no desembocaron en asentamientos duraderos.
El cristianismo lleg en poca relativamente temprana
a la Inglaterra anglosajona y al continente europeo,
pero en Dinamarca, Suecia y Noruega se conserv la
antigua religin, que se traslad a Islandia cuando los
escandinavos crearon un estado libre en la regin. El
cristianismo
no se estableci en el norte hasta el
siglo XI, y existen numerosos testimonios de su presencia en epocas anteriores en Islandia, donde se desarroll la erudicin tras la conversin y surgi un gran
inters por el pasado escandinavo. El actual conocimiento de los mitos procede fundamentalmente
de la

literatura medieval del norte de Escandinavia, sobre


todo de Islandia en las postrimeras de la poca vikinga.
Los mitos germnicos hablan del conflicto entre dioses y monstruos: los dioses instituyeron el orden, la ley,
las riquezas, el arte y la sabidura en los reinos divino y
humano, mientras que los monstruos y los gigantes del
hielo suponan una continua amenaza para tal estado de
cosas, empeados como estaban en restablecer el caos.
En estos relatos aparecen personajes vigorosos e inquietos, acostumbrados a la guerra, la inseguridad y el mal
tiempo, guerreros que han llegado lejos en sus incursiones y que han peleado entre s para apoderarse de nuevas
tierras. Los escandinavos de la poca vikinga continuaron esta tradicin y recorrieron los mares en busca de
riqueza y fama. El pueblo acudi a los Aesir y los Vanir,
deidades del cielo y de la tierra, para que preservaran la
ley y el orden y procurasen la fertilidad. Los dioses
garantizaban asimismo el conocimiento del pasado y del
futuro, la inspiracin en la poesa y la oratoria, el apoyo
a los reyes y la victoria en la guerra y, tras la muerte, la
acogida en el reino de los antepasados.

EUROPA SEPTENTRIONAL

TABLA CRONOL6GICA
Siglo 1 a.e.
Siglos Ill-VI
Siglo V
597
Siglos VIII-XI
Desde el 995
995
1000

DEIDADES ESCANDINAVAS
LA POCA VIKINGA

Pueblos germnicos que viven al este de! Rin,


Perodo de expansin germnica (penado de migraciones).
Asentamiento de anglos y sajones en Inglaterra.
El cristianismo llega a Kent, Inglaterra.
Expansin de los escandinavos (poca vikinga).
Fomento del cristianismo en Dinamarca.
OlafTryggvason inicia la conversin en Noruega.
Islandia acepta e! cristianismo.

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DE

BALDER,hijo de Odn, destinado a morir.


FREYjA,diosa de la fertilidad, hermana de
Freyr.
FREYR,dios de la fertilidad y de los
antepasados regios.
FRlGG,reina de los cielos y esposa de Odn,
HEIMDALL,vigilante de Asgard, conocido
como padre de la humanidad.
HOENIR,dos silencioso, compaero de Odn.
LOKl, compaero embustero de los dioses.
NjORD, dios del mar y de los barcos, padre
de Freyr y de Freyja.
ODN, dios de la magia, la inspiracin, la
batalla y los muertos y jefe de los dioses.
TOR, dios del cielo y del trueno, protector
de la ley y la comunidad.
TYR, recordado por haber atado al lobo.
ULL, dios con esques y arco.

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VESTIGIOS DE LOS MITOS


Los vestigios de la mitologa germnica y
escandinava son ricos, pero fragmentarios y
dispersos.
La mayor parte de la literatura se creen
monasterios cristianos. Los relatos en prosa
conocidos como sagas islandesas fueron
compuestos mucho despus de la conversin al
cristianismo, pero contienen recuerdos de
antiguas creencias y costumbres, Se han
conservado algunos poemas precristianos, y
Snorri Sturluson escribi en el siglo XIII un libro
en islands, la Edda en prosa, en la que recogi
todo cuanto pudo sobre los antiguos mitos.
Tambin contamos con valiosos testimonios
sobre la mitologa escritos en latn por
historiadores, como el anglosajn Beda (sigloVIII)
yel danosajn Gramtico (finales de! XID.

DEIDADES GERMNICAS PRIMITIVAS


Los testimonios literarios tienen un paralelismo
en los de los objetos antiguos, Entre los
enterramientos precristianos se cuentan los de
barcos de Surten Hoo y Oseberg (vase
ilustracin, P: anterior): se enterraba o
incineraba a hombres y mujeres en barcos.y
entre los tesoros hallados en los enterramientos
destacan amuletos y objetos riruales de metal,
figuritas, lminas de yelmos y empuaduras de
espadas,
Algunos alrares y piedras votivas de regiones
ocupadas por los romanos muestran deidades
nativas y romanas, y en las estelas
conmemorativas de la poca vikinga, sobre
todo las de la isla de Goclandia, en el Bltico, y
las de la isla de Man, encontramos escenas
rnitolgicas.

DONAR, dios del cielo y del trueno


(nombre anglosajn: Thunor).
FREA,diosa principal, esposa de
Wodan (nombre anglosajn: Frig)
ING, dios de la fertilidad, conocido
por los anglosajones,
NEHALENNIA,diosa de la fertilidad y
del mar, venerada en la costa de
Holanda.
NERTHUS, diosa de la tierra, venerada
en Dinamarca.

TIwAZ, dios del cielo, la ley y la


batalla (anglosajn: Tiw or Tig).
WODAN, dios del infierno, la magia, la
inspiracin, la poesa y la batalla
(anglosajn: Woden).

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EUROPA SEPTENTRIONAL

DIOSES PRIMITIVOS
Y PERDIDOS
Fragmentos de mitos septentrionales

guila de un escudo que forma parte del


tesoro enterrado en un barco en Sutton Hoo,
este de Inglaterra, siglo VII. El dguila
simboliza al dios Wodan.

EL NOMBRE DE LOS
LONGOBARDOS
Pablo el Dicono narra un mito sobre
Wodan y su esposa Frea en su historia de
los longobardos, escrita en latn en el
siglo VIII. La diosa Frea estaba empeada
en que Wodan favoreciese a la tribu de los
winiles en lugar de a los vndalos, a
quienes apoyaba el dios. Frea les dijo a los
hombres de la tribu que salieran al
atardecer con las mujeres, que deban
soltarse la larga cabellera sobre el rostro
para que pareciesen hombres barbudos.
Despus gir la cama de W odan hacia
oriente, de modo que cuando el dios
despert mir a los winiles, no a los
vndalos, y pregunt: Quines son esos
barbas largas? La diosa le contest que,
como les haba dado nombre, deba
concederles la victoria en la guerra, y as
adquirieron el nombre de longobardos, en
seal de la proteccin divina. En este
relato Wodan aparece como dios del cielo,
no de los infiernos.

Grabado sobre roca sueco de la Edad del


Bronce que muestra una figura masculina
con una lanza, probablemente un dios del
cielo. Tambin existen testimonios de una
diosa de la tierra.

Entre los primeros vestigios de la mitologa de la Europa septentrional


destaca
un grabado
sobre roca de la Edad del
Bronce en e! que aparece una figura con una
lanza (abajo, izquierda),
que quiz se transformara
en Tiwaz, dios germnico
identificado con Marte, dios de la guerra romano, pero vinculado asimismo con
la legislacin. Podra tratarse tambin de la deidad a la que Tcito denomina
dios y gobernante de todo, venerada en bosques sagrados. Quienes se internaban en ellos tenan que ser atados, idea vinculada al Tyr escandinavo, forma posterior de Tiwaz, clebre por haber atado al lobo (vase p. 195).
Se identificaba a Donar, dios de! trueno asociado con los grandes robledales
de! norte de Europa, con los romanos J piter y Hrcules, y tena como smbolo
e! hacha, que representaba la potencia de! rayo.
En la literatura anglosajona hallamos trazas de mitos sobre un joven dios que
sale de! mar para repartir bendiciones. Al igual que la tierra, e! mar se asociaba
con la fertilidad, y e! barco era uno de los principales smbolos de las deidades
de la fertilidad. En Dinamarca haba una poderosa diosa, Nerthus, y en los Pases Bajos otra diosa de la costa de! mar de! Norte llamada Nehalennia,
as como
una reina de los cielos y un consorte de la diosa de! cielo, Frea. En numerosas
estelas de poca romana de regiones germnicas y clticas aparecen grupos de
deidades femeninas
conocidas
como Madres (frecuentemente
en tradas),
muchas de ellas con nios: probablemente,
las mujeres se encomendaban
a
tales diosas en e! parto y les pedan ayuda para la crianza. Otro smbolo de las
deidades de la fertilidad era e! jabal, utilizado asimismo como conjuro de proteccin en la guerra.
Una importante
deidad primitiva era Wodan, identificado
con e! romano
Mercurio, que daba buena suerte en combate. En algunos casos se le representaba
como un guerrero a caballo; pero se trata de una figura siniestra, que condenaba a
sus seguidores a la derrota y la muerte y a quien se sacrificaban hombres, ahorcndolos. Si bien serva de gua para los infiernos (al igual que Mercurio), tambin se le asociaba con el cielo y su smbolo era e! guila, adems de! cuervo y e!
lobo, animales relacionados con e! campo de batalla. Se le vinculaba con la adivinacin, los smbolos rnicos y e! don de! xtasis, pues inspiraba a guerreros y a
poetas. Antepasado de los reyes, les conceda los favores de los que dependa un
buen reinado. Al igual que Tiwaz, posea una lanza y e! poder de atar y desatar
mediante su conocimiento
de los conjuros de guerra.

EUROPA SEPTENTRIONAL

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LA
, COSMOLOGA DE LA
EPOCA VIKINGA
El rbol del Mundo y sus dominios

Detalle de una tumba de la poca vikinga,


al norte de Inglaterra. El relieve representa
cuatro figuras sujetando un arco, quiz los
enanos que sujetan el cielo en la creacin.

Estela conmemorativa de Sanda, Gotlandia,


h. 500 (abajo), seguramente un primitivo
diagrama del cosmos: el disco de los cielos, el
sol y la luna debajo y el rboL deLMundo en
el centro. EL barco de abajo, que aparece en
numerosas obras de este tipo, quiz
represente la partida de Losmuertos de este
mundo.

Los poemas mitolgicos islandeses reflejan un profundo inters por la creacin


de! mundo y su destruccin y recreacin definitivas. Se representa la tierra como
un crculo de tierra rodeado por e! ocano. En las profundidades de! ocano yace
la Serpiente de! Mundo, y en e! centro de la tierra hay un magnfico rbol, e!
Fresno de! Mundo, Yggdrasil, cuyas races descienden hasta los infiernos, y por
encima de l borbotea un torrente, fuente de la sabidura oculta. Una ligera ardilla recorre e! tronco de arriba a abajo, transmitiendo mensajes entre e! guila de la
copa y la serpiente que roe las races. Un ciervo se alimenta de sus ramas, y de sus
cuernos surgen tumultuosos ros. Tambin pasta aqu una cabra, que no da leche
sino aguamiel para los guerreros de! palacio de Odn. Yggdrasil probablemente
significa Caballo de Ygg, uno de los nombres de Odn, dios que, segn e! mito,
se autoinmol, colgndose de! rbol, para obtener poder sobre las runas que concedan e! conocimiento a quienes saban interpretadas.
De Yggdrasil cae roco
sobre la tierra, y sus frutos ayudan en los partos. Es e! rbol guardin de los dioses, que se renen en consejo bajo su dosel, y smbolo de la universalidad, que
vincula las diferentes razas de seres y constituye e! centro de nueve mundos. Cabe
la posibilidad de que la concepcin anterior de! universo se basara en este rbol,
sobre e! que se asentaban nueve mundos superpuestos.
A partir de los datos con que contamos resulta difcil trazar un diagrama o
mapa cosmolgico consistente, y no cabe duda de que existan diversas tradiciones. Se dice que dos razas de dioses, los Aesir (dioses de! cielo) y los Vanir (dioses
de la tierra) moran en Asgard, situado en los cielos; pero los Vanir tambin tienen sus propios dominios, Vanaheim, debajo de la Tierra. Entre las races de!
rbol se extiende Jotunheim, el pas de los gigantes, y existe tambin un reino de los
muertos, gobernado por He!, hija de Loki e! embustero (vase p. 195). En los poemas se habla asimismo de otros mundos: e! de los e!fos y los enanos, e! de los hroes de! palacio de Odn y las misteriosas Poderosas Potencias (quiz las Parcas).
[otunheim se encuentra debajo de Asgard, pero puede accederse a l tras un largo

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EUROPA SEPTENTRlONAL

LA OBTENCIN DEL AGUAMIEL


MGICA
Odn llev el aguamiel de la inspiracin a
los dioses. Cuando los Aesir y los Vanir,
las dos razas de dioses, hicieron las paces,
todos escupieron en una vasija y as
crearon a un gigante sabio, Kvasir, quien
ms adelante muri a manos de dos
enanos, que mezclaron su sangre con
miel para elaborar el aguamiel mgica de
la inspiracin y llenaron tres enormes
vasijas con ella. Pero Suttung, un gigante
a cuyos padres haban matado los enanos,
se llev el aguamiel para vengarse y la
escondi en el interior de una montaa.
Odn decidi recuperarla y entregrsela a
los dioses. En primer lugar hizo que
nueve hombres que trabajaban para
Baugi, hermano de Suttung, se peleasen y
matasen entre s y ocup su lugar,
pidiendo en pago nicamente un trago
de aguamiel. Suttung se neg, pero Baugi
ayud a Odn a introducirse en la
montaa en forma de serpiente y el dios
durmi all tres noches con la hija del
gigante, a quien convenci de que le
diese tres vasos de aguamiel. Bebi el
contenido de los tres, regres a Asgard
volando en forma de guila y escupi el
liquido en unas vasijas preparadas por los
dioses, escena probablemente
representada en la piedra de Gotland
(abajo), yel aguamiel qued as en poder
de los dioses.

y peligroso viaje por tierra, y hay otra ruta que une Asgard con e! reino de los
muertos. El puente de acceso a Asgard, Bifrost, est protegido contra los gigantes:
se dice que es e! arco iris, que une cielo y tierra, pero en sus orgenes quiz coincidiese con la Va Lctea. Los mitos crean un vivo cuadro de! trnsito constante
ente los mundos, con peligrosos periplo s por vastas regiones.
En e! principio haba un gran abismo, Ginnungagap,
e! Vaco Absoluto (o
quiz Engaoso),
lleno de energa latente. De la unin de capas de hielo y
chispas de fuego naci e! gigante primordial Ymir, ser andrgino,
cuyo cuerpo
engendr a los gigantes y al primer hombre y la primera mujer. El gigante fue
amamantado
por una vaca primordial
que chup los bloques de hielo salados
hasta que surgieron los Hijos de Bar, tres dioses creadores que mataron a Ymir
y formaron la tierra con su cuerpo, el mar con su sangre y e! cielo con su crneo. Mantenan
e! cielo en alto cuatro enanos, seres que se criaban como gusanos en la tierra. Segn otra tradicin,
cuando los tres dioses dieron forma,
aliento y entendimiento
humanos a dos rboles situados a orillas de! mar crearon un hombre y una mujer.
A continuacin,
los dioses establecieron e! orden, situaron e! sol y la luna en
sus correspondientes
trayectorias, instituyeron leyes, construyeron hermosos palacios en Asgard y configuraron
objetos de oro. Al principio se enfrentaron
dos
grupos de dioses, los Aesir y los Vanir, pero dictaron una tregua que se aprovech
para elaborar e! aguamiel de la inspiracin (vase margen izquierdo), uno de los
tesoros de los dioses. Otro, que les mantena jvenes, eran las manzanas de oro,
custodiadas por la diosa Idun (vase p. 202), Y algunos haban sido forjados por
los enanos: Odn tena un anillo de oro, Draupnir, de! que se desprendan ocho
anillos ms cada nueve noches, y una lanza, Gungnir, que rega los destinos de la
guerra. Tor posea una potente hacha-martillo,
Mjollnir, que provocaba e! rayo, y
los Vanir Freyr y Freyja un jabal de oro que corra por e! cielo y los infiernos, as
como un barco mgico al que siempre favorecan los vientos.

La fortificacin de Asgard

uando Los dioses estabLecieron el reino de Asgard vieron que necesitaba


una muralla alrededor.

Panel de una estela hallada en Gotlandia,


con un guila y dosfiguras, probablemente
una representacin del regreso de Odn a
Asgard con el aguamiel mgica. El lquido .
fluye del pico del guila mientras dosfiguras
tienden vasos para recogerlo.

Un hbil artesano se ofreci a construirla, pero exigi en pago la luna


ye! sol y a la diosa Freyja como esposa. Los dioses accedieron a condicin de que acabase la obra en un invierno y de que no le ayudara ningn hombre, convencidos de que la empresa estaba fuera de! alcance de
sus posibilidades
y de que no tendran que pagarle. Pero e! constructor
cont con la ayuda de su caballo, un semental de gran fuerza e inteligencia que por la noche izaba piedras y realizaba e! doble de trabajo que su
amo. Para consternacin
de los dioses, la muralla estaba casi acabada tres
das antes de la llegada de la primavera.
Le echaron la culpa a Loki,
quien les haba convencido
de que firmaran e! acuerdo, y fue l quien
decidi actuar. Se transform en yegua y e! semental lo sigui, de modo
que la muralla no se lleg a terminar. El constructor
se encoleriz terriblemente, yal descubrir que era un gigante enemigo de Jotunheim,
los
Aesir (dioses del cielo) acudieron a Tor, que lo mat con su martillo. El
fruto de la unin de Loki con el caballo fue un potro gris con ocho
patas, Sleipnir, la famosa montura de Odn, con e! que cabalgaba entre
los mundos (vase p. 196).

EUROPA SEPTENTRIONAL

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LOKI y RAGNAROK
El embustero,

el lobo y la ltima gran batalla

Piedra de un horno de Shaptun,


Dinamarca. Se cree que representa a Loki
con los labios cosidos por los enanos en
castigo por haber intentado engaarlos
cuando fabricaban los tesoros de los dioses
(vase p. 194).

Loki, que desempea un importante


papel en los mitos septentrionales,
es
una figura de embustero,
ladrn y difamador,
que abusa de los dioses y les
pone en peligro con sus travesuras pero que tambin es capaz de salvarlos con
su astucia. Aunque es compaero de Odn y de Tor, engendra a los monstruos
que los destruirn y provoca la muerte de Balder con su maldad (vase p. 197).
No se sabe con certeza si se trata de un gigante o de un dios, pero no cabe duda
de que hasta cierto punto es una figura creadora, encargada de que los enanos
fabriquen algunos de los tesoros de los dioses y padre del caballo de Odn (vase
p. 194), as como de monstruos: la Serpiente del Mundo y Hel, reina de los
muertos.
Uno de los seres monstruosos
engendrados por Loki es el lobo Fenrir. Creci
entre los dioses, y slo Tyr, que parece ser una forma posterior de Tiwaz y dios
de la batalla, se atreva a darle de comer. El animal rompa todas las cadenas, y
Odn orden a los enanos que confeccionasen
una cinta mgica, suave como la
seda pero increblemente
fuerte, con cosas impalpables
como la raz de una
montaa y el ruido de un gato en movimiento.
El lobo empez a sospechar y
no permiti que le colocaran la cinta alrededor del cuello a menos que uno de
los dioses le metiera la mano entre las fauces en prueba de buena voluntad, algo
que slo Tyr accedi a hacer. Al apretar la cinta, todos los dioses se echaron a
rer, todos menos Tyr, que perdi la mano derecha. Colocaron
una espada
entre las fauces del animal y lo ataron a una enorme roca, y as permaneci hasta Ragnarok.
En castigo por causar la muerte de Balder, ataron a Loki sobre tres rocas de las
que no podra liberarse hasta la ltima gran batalla, momento en el que se uni a
los gigantes para atacar Asgard en Ragnarok (vase margen derecho). En el transcurso de la batalla, Loki y su peor enemigo, Heimdall, centinela de los dioses,
lucharon y se mataron entre s.

RAGNAROK
Tras liberarse de sus ataduras, Loki
dirigi a los gigantes en la ltima gran
batalla contra los dioses, Ragnarok. Los
gigantes, que codiciaban los tesoros de
los dioses y a la diosa Freyja, amenazaron
con volver a implantar el caos y la
esterilidad. Odn redut a los mayores
hroes del Valhalla cados en combate
para que apoyasen a los dioses y T or
mantuvo alejados de Asgard a los
gigantes con su martillo hasta
Ragnaarok.
En un poema titulado Volusp (Profeca
de los videntes), fechado h. 1000, se
describe la creacin y destruccin del
mundo, como en una visin. En
Ragnarok, los hijos de Muspell, de la
regin del fuego, destruyen el puente
Bifrost, mientras los gigantes llegan por
mar con Loki como timonel. Los
monstruos se liberan y el lobo Fenrir
devora a Odn. T or mata a la Serpiente
del Mundo, pero su veneno lo destruye.
Surt, gigante de fuego, incendia la tierra;
el cielo se desploma y el mar se traga el
mundo. Pero an no ha llegado el fin,
porque la tierra vuelve a emerger, verde y
hermosa, una pareja humana que se ha
refugiado en el rbol del Mundo
repuebla los cielos y la tierra y un sol .
nuevo y ms brillante recorre el cielo.
Este cuadro de destruccin podra
haberse inspirado en parte en las
terribles erupciones que sufri a
comienzos de la Edad Media el volcn
Hekla, de Islandia, pero sean cuales fueren
los orgenes de la idea, los testimonios
del arte y la literatura indican que
Ragnarok ejerci una fuerte influencia
sobre la imaginacin de la poca vikinga.

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EUROPA SEPTENTRIONAL

ODlN
Seor de Asgard

ODN Y EL VALHALLA
Odn convocaba a reyes y hroes muertos
en combate a su Palacio de los Muertos,
el Valhalla, donde pasaban el tiempo
entre fiestas y combates, siempre
dispuestos a defender Asgard de
cualquier ataque. En sus orgenes, el
Valhalla pudo haberse basado en la
tumba en la que los difuntos celebraban
fiestas con sus antepasados, pero en la
literatura de los vikingos el reino de los
muertos distinguidos tena mayor
esplendor y se acceda a l con grandes
ceremonias: los hroes muertos eran
escoltados por los aires hasta el palacio de
Odn en Asgard por diosas guerreras, las
Valquirias. A la derecha vemos una estela
conmemorativa de Alskog, Gotland, que
representa a Sleipnir, el caballo de ocho
patas de Odn, con un jinete (un dios o
un hroe muerto), recibido por una
valquiria con un cuerno de aguamiel en
el palacio.
En las creencias vikingas, Odn, el Todo-Padre,
era seor de Asgard y heredero
de la lanza de Tiwaz, que le confera el dominio en las batallas. Su antecesor,
Wodan, era el dios supremo de los longobardos y otras tribus germnicas (vase
p. 192). Al igual que Wodan, Odn estaba estrechamente
vinculado con los
infiernos y los muertos. Era dios de los reyes, apoyaba a los jvenes prncipes prometedores y les daba espadas mgicas y otros regalos en seal de su predileccin,
pero los destrua implacablemente
cuando llegaba el momento.
La cremacin,
necesaria en muchos casos para deshacerse de los cadveres despus de la batalla,
se asociaba con el culto a Odn.
Existen numerosos relatos sobre los fieles seguidores de Odn, los Berserks, que
llevaban pieles de oso o de lobo en combate y se entregaban a un xtasis que les
insensibilizaba al dolor. Odn tambin poda conceder el don del xtasis a poetas
y oradores, y en la poesa islandesa existen numerosas referencias al aguamiel
mgica que obtuvo el dios, que conceda la inspiracin (vase p. 194). Odn tambin otorgaba riquezas a sus seguidores, simbolizadas por su anillo, Draupnir,
que se auto multiplicaba para garantizar una buena cantidad de oro.
Adems, Odn era dios de la magia y la adivinacin, sobre todo en el contexto
militar. Se le ofrecan sacrificios de prisioneros de guerra, a quienes se ahorcaba o
apualaba. Tales sacrificios podan ser una forma de adivinacin, pues se crea
que los ltimos movimientos de las vctimas predecan la victoria o la derrota. El
propio Odn se ofreci en sacrificio ahorcndose del rbol del Mundo con el fin
de conocer los smbolos rnicos empleados en la adivinacin y dio un ojo para
obtener el conocimiento,
tras lo cual se present en la tierra en forma de anciano
tuerto, con una capa y un sombrero de ala ancha o capucha. Iba constantemente
acompaado por seres que frecuentan el campo de batalla, lobos y cuervos, y dos
de estas aves le llevaban las noticias de las batallas del mundo entero. Posea gran
habilidad para cambiar de forma y enviar su espritu convertido en ave u otro
animal, circunstancia que, junto a la capacidad de viajar al reino de los muertos,
le asemeja a los chamanes de los pueblos del norte de Eurasia.

EUROPA SEPTENTRIONAL

Balder, hijo de Odn

uchos de los viajes de Odn estuvieron motivados por su deseo de


conocer el foturo. Consult las runas y la
cabeza del gigante sabio Mimir, muerto a
manos de losAesir. Realiz peligrosos periplos para ver a otros gigantes clebrespor
su sabidura e incluso convoc a los difontospara interrogarlos. Por ellos se enter de
que estaba destinado a que lo devorase el
lobo Fenrir y de que Loki conspiraba constantemente contra los dioses.

rrido cuando pasaron por l cinco


huspedes de los muertos, haca poco
tiempo. Cuando Hermod le respondi
que estaba buscando a Balder, la doncella le indic que siguiera e! camino
septentrional, hasta las puertas de Hel,
y Sleipnir cubri la distancia sin esfuerzo. Hermod entr en e! saln en e! que
Balder estaba sentado y se qued all
tres noches. Le rog a Hel, la reina
cuyos dominios llevaban su nombre,
que le permitiese a Balder regresar con
La primera amenaza grave que recil, pero ella replic que slo lo conseguira e! llanto de todas las gentes y las
bi Odn sobrevino con la prdida de
su hijo Balder, e! ms hermoso de los
cosas de! mundo entero.
Hermod volvi a Asgar con e! anillo
dioses y uno de los ms amados por
Odn y su esposa Frigg, aunque en la
Draupnir, que haba sido quemado en
tradicin danesa no se le recuerda como
la pira funeraria de Balder, como pruedios sino como guerrero e hijo de Odn
ba de, que haba cumplido su misin.
que luch sobre la tierra. Balder sufra
Despus se enviaron mensajeros para
Un gigante atado, posible alusin al
terribles pesadillas, y para protegerlo,
que pidieran a todos que demostrasen
con lgrimas su amor a Balder, que as
castigo de Loki por su participacin
Frigg pidi a todos los seres creados,
incluso a los rboles y plantas y a todos
podra abandonar He!. No slo lloraen la muerte de Balder. Cruz de
piedra de Cumbria, Inglaterra.
los objetos de metal, madera y piedra,
ron hombres y mujeres, sino piedras,
que jurasen que nunca le hara.n dao.
rboles y metales, como lloran estas
Despus, los dioses se divertan arrojndole armas a Balcosas cuando sobreviene e! deshielo. Pero los mensajeros
der, a sabiendas de que no le ocurrira nada. Pero Loki
encontraron a una giganta que viva en una cueva que
descubri que una pequea planta, e! murdago, no le
se neg a llorar, aduciendo que a ella Balder no le serva
haba prestado juramento a Frigg, porque la diosa la conde nada. Pensaron que la giganta era Loki disfrazado,
que quera impedir e! regreso de Balder.
sideraba demasiado joven para producir dao. Loki la
transform en dardo y se la dio al dios ciego Hother, que
y as, e! dios perma.neci en Hel, y cuando se supo de
la lanz contra Balder dejando que Loki le guiara la ma.no
la responsabilidad de Loki, e! dios tuvo que escapar a la
para dar en e! bla.nco. Cua.ndo e! dardo atraves a Balder,
clera de los dioses y esconderse en un ro adoptando
e! dios cay muerto y Odn y las dems deidades recogieforma de salmn. Lo apresaron en una red que l mismo
ron su cadver y lo tendieron en una pira funeraria conshaba inventado, y los dioses lo ataron sobre tres rocas,
truida en su propio barco, junto al cuerpo de su esposa,
con unas serpientes que vertan veneno sobre su cara.
Nanna, que haba muerto de pena, y el de su caballo.
Sigyn, su fiel esposa, intentaba recoger las gotas de
Tras la muerte de Balder, Frigg rog que alguien
~
veneno en una vasija, mientras las
fuese a He!, e! reino de los muertos, e intentase
" -;:J
convulsiones de Loki provocaban
traer a su hijo, y fue Hermod e! Temerario, herma,:.
terremotos. Permaneci atado hasta
que pudo liberarse en Ragnarok, e!
no de Balder, quien se ofreci voluntario.
Parti en e! caballo de Odn, Sleipnir, y
juicio final de los dioses, y atacar
cabalg durante nueve das y nueve
Asgard con los gigantes.
noches por valles oscuros y profunLa muerte de Balder supuso e! primer
dos hasta llegar a un puente de oro
paso hacia Ragnarok, cuando Odn fue
que cruzaba e! Ro Resonante. La
devorado por e! lobo y vengado por su
doncella que lo custodiaba le dijo
joven hijo Vidar, que despedaz a la
Colgante de plata de la poca vikinga que
que no poda ser un difunto, porque
bestia. Vidar fue uno de los hijos de
e! puente resonaba bajo los cascos
representa un mensajero a caballo, evocacin
los dioses que sustituyeron a sus
de! caballo, algo que no haba ocude Hermod en su viaje a los infiernos.
padres despus de Ragnarok.

197

198

EUROPA SEPTENTRIONAL

TOR
El dios del trueno

Fbula de la edad vikinga de Birka, Suecia,


con dos cabras que flanquean una <piedra
del trueno -un erizo de mar fosilizado-,
objeto que, segn las creencias, caa durante
las tormentas.
LOS RITUALES Y EL CULTO A TOR
T or gozaba de especial popularidad en el
oeste de Noruega y en Islandia: el tono
humorstico de numerosos mitos sobre el
dios podra considerarse muestra de afecto.
Cuando el cristianismo lleg a Islandia, el
culto a Tor fue el ms difcil de erradicar, y
existan diversos rituales asociados con l:
por ejemplo, se colocaba un martillo en el
regazo de las novias en las bodas, se alzaba
sobre los recin nacidos y la herramienta
aparece tambin en los mojones.
Los escandinavos llevaban amuletos de
plata en forma de martillo: el que
mostramos abajo, sueco, representa al dios
con rostro de guila, barba estilizada y un
smbolo serpentino debajo. Tambin se
grababa el martillo de T or en las lpidas.

Deidad de la comunidad, guardin de quienes cultivaban la tierra y se reunan


en asambleas locales, Tor era asimismo dios del cielo, semejante a Jpiter y Zeus,
con su hacha-martillo como smbolo del rayo yel trueno. Rayos y truenos sealaban su trnsito por los cielos y ante l temblaban rocas y montaas. Existen
numerosos relatos, tan humorsticos como crueles, sobre sus expediciones a
J otunheim, donde mat a los gigantes, enemigos de los dioses. Era un personaje
muy popular, representado como una figura enorme pero entraable que no iba a
caballo sino a pie y atravesaba vigorosamente los ros o a veces conduca un carro
tirado por cabras. Clebre por su prodigioso apetito, era capaz de merendarse a
sus propias cabras, recoger despus sus huesos y devolverles la vida con el poder
de su martillo.
.
Se cree que su barba pelirroja representa el rayo (tal vez por las lneas rojas del
rayo cuando cae sobre un rbol), y tambin destacaba por sus ojos fieros, su tremenda fuerza y su temible clera. En las estelas conmemorativas el martillo aparece sujeto a una cuerda, y en algunos casos lo arrojaba sobre el crneo de sus
enemIgos.
En un antiguo poema se habla de la visita de Tor a los dominios del gigante
Geirrod, incitado por el malicioso Loki. Tor tuvo que hacer acopio de toda su
divina fuerza para cruzar un turbulento ro y evitar morir aplastado por las dos
hijas del gigante, a las que tambin mat. Otro mito narra un famoso duelo con
el gigante Hrungnir, que haba logrado entrar en Asgard. Le lanz a Tor una piedra de amolar, y un fragmento se aloj en la cabeza del dios, pero abati a su
adversario con el martillo. Su peor enemigo era la Serpiente del Mundo, a la que
en una ocasin alz del lecho marino. El dios del cielo que vence al monstruo del
caos en el momento de la creacin, idea muy extendida, podra ser una forma
ms primitiva de este mito, pero en la versin de la poca vikinga, Tor derrota a
la serpiente en Ragnarok y despus lo destruye el veneno del monstruo.
ATar no le serva de nada su fuerza cuando le engaaban con artes mgicas.
En un viaje al misterioso reino de Utgard, el dios encontr a un gigante tan descomunal que pudo entrar en su guante como si se tratase de un saln. El gigante
le dio un cuerno de cerveza para que lo vaciase, pues el mar lo llenaba continuamente, le puso a luchar contra Age, que derrotaba a los ms fuertes, y le ret a
levantar del suelo un gato gris, que en realidad era la Serpiente del Mundo, todas
ellas tareas irrealizables, pero Tor hizo alarde de tal fuerza que el astuto gigante

EUROPA SEPTENTRIONAL

qued aterrorizado: el nivel del mar descendi con la bebida que consumi el
dios y el mundo estuvo al borde de la destruccin cuando levant una pata del
gato (podra tratarse de otra versin del mito en el que Tor alza la Serpiente del
Mundo de las profundidades del ocano).
La madre de Tor era Fjorgyn, nombre aplicado a la tierra por los poetas, y
poco se sabe de su esposa, Sif, salvo que destacaba por su pelo dorado, que cort
en una ocasin el malvado Loki: pero el embustero se asust tanto ante la ira de
Tor que orden a los enanos que confeccionasen una cabellera de oro puro para
Sif. Este suceso tuvo importantes repercusiones para los dioses, pues continu
con la fabricacin de algunos de sus tesoros ms valiosos, como el martillo de T or
(vasep. 194).

Tor y la pesca de la Serpiente del Mundo

no de los mitos
.mds populares
de la poca vikinga
trata sobre la visita
de Tor al gigante
marino Hymir. El
encuentro se describe
en algunos de los
poemas ms antiguos
que se conservan y
aparece en tres piedras talladas de la
poca. Existe una
piedra del siglo VIII
hallada en Gotlandia que probablemente representa a
Tor con cabeza de
buey, remando en la
barca de un gigante.

Tor pescando a la
Serpiente del Mundo.
Detalle de una estela
de Cumbria, norte de
Inglaterra.

Segn cierto relato, T or fue al mar disfrazado de joven y le pregunt al


gigante si poda acompaado a pescar. Al principio, Hymir no pareca
muy dispuesto a llevarle y le dijo que deba buscar su propio cebo; entonces, T or se acerc al rebao de bueyes del gigante, mat al ms grande y se
llev su cabeza.
Partieron en una barca y Tor rem con enorme fuerza hasta que se
encontraron fuera de la zona en la que sola pescar el gigante. El dios puso
como cebo la cabeza del buey y la lanz por la borda. La cogi la Serpiente
del Mundo, que estaba en las profundidades del mar, y Tor tir hasta que
la cabeza del monstruo apareci sobre las olas.
La fuerza de Tor fue aumentando a medida que tiraba, y lleg a apoyar
los pies en el lecho marino. La serpiente escupi veneno, Tor la mir y
alz su martillo, pero el gigante, presa del pnico, cort el sedal.
Segn la Edda enprosa de Snorri, los narradores no coinciden en que T or
golpeara a la serpiente, pero se crea que el monstruo escap y regres al mar,
mientras que T or arroj al gigante por la borda y nad hasta la orilla.

199

EL ROBO DEL MARTILLO


Un da, Tor perdi su martillo, nica
arma eficaz contra los gigantes. Loki
adopt la forma del halcn de Freyja y
fue en su busca. Regres con la noticia de
que se encontraba en poder del gigante
Thrym, que lo haba enterrado a gran
profundidad y se negaba a devolverlo a
menos que la diosa Freyja fuese su
esposa. Freyja se enfureci tanto que
destroz su clebre collar. El sabio
Heimdallle aconsej a Tor que se
disfrazase de Freyja con velo de novia y
fuese con Loki a Jotunheim, el reino de
los gigantes. Tor accedi, a
regaadientes, y parti con Loki en su
carro, en compaa de rayos y truenos.
Los gigantes recibieron encantados a la
novia, pero se quedaron un tanto
sorprendidos al ver su apetito en el
banquete nupcial y sus feroces ojos, que
centelleaban tras el velo. El astuto Loki,
disfrazado de sirvienta de la novia, los
tranquiliz asegurndoles que la inslita
conducta de Freyja se deba a que no
coma ni dorma desde hacia ocho
noches, consumida por el deseo de
casarse. Cuando trajeron el martillo y lo
depositaron en el regazo de la novia para
bendecirla, T or aprovech la
oportunidad: cogi el arma, liquid al
novio y a los invitados y regres triunfal a
Asgard, en compaa de Loki.

200

EUROPA SEPTENTRIONAL

FREYR Y LOS VANIR


Dioses del cielo, de la tierra y del agua

Se cree que esta figurita flica (7 centmetros de altura), de Railinge, Suecia,


representa a Freyr.

El principal dios escandinavo de la fertilidad y la abundancia es Freyr, nombre que significa seor, posiblemente empleado como ttulo. Es uno de los
Vanir, un grupo de deidades masculinas y femeninas asociadas fundamentalmente con las profundidades de la tierra y del agua enfrentadas a los Aesir, dioses del cielo. Los Vanir llevaban paz y prosperidad a la tierra y apoyaban a los
seores de la tierra mientras no cometieran ningn delito. El culto a Freyr goz
de popularidad en Suecia en la poca vikinga y se propag poco a poco hasta
Noruega e Islandia. En las sagas islandesas aparecen familias que adoraban al
dios y lugares consagrados a l. Al igual que Odn y Tor, Freyr proporcionaba
ayuda y consejo, y la adivinacin desempeaba un papel importante en su culto. Seguramente, se identific con l a los reyes Yngling de Upsala, Suecia, tras
su muerte, y se crea que estos monarcas haban trado la prosperidad a la tierra. Se depositaban ofrendas de oro y plata en el tmulo de Freyr y se llevaba la
imagen del dios en un carro por Suecia para que bendijera las granjas, al igual
que viajara por Dinamarca la diosa de la tierra Nerrhus varios siglos antes,
segn el romano Tcito.
Uno de los smbolos de los Vanir era el jabal de oro, que recorra el cielo y
penetraba en la tierra bajo la forma del sol. Aunque no era dios del cielo,
Freyr viva con los Aesir, y el sol desempeaba un importante papel en su culto. Era dios de la paz, pero los guerreros llevaban el smbolo del jabal en los
yelmos como proteccin en la batalla. Los yelmos con jabales de los reyes suecos de Upsala (los Ynglings) constituan tesoros nacionales. Tambin los caballos estaban consagrados a Freyr, y se crea que el dios guardaba varios en su
templo.
Otro de los smbolos de los Vanir era el barco, y Freyr tena uno especial, en el
que viajaba a donde deseaba: poda albergar a todos los dioses, pero cuando no se
utilizaba se doblaba y se meca en una bolsa. A partir del siglo VII las familias rea-

El cortejo de Gerd

reyr os sentarse en el trono de Odn, desde el que contempl los mundos inferiores. En los infiernos vio a la
bella Gerd y le embarg un irresistible deseo de poseerla.

Freyr pens que le resultara imposible obtener a Gerd


en el reino de los gigantes hostiles. Skadi, su madre, le
rog a Skirnir (personaje que slo aparece en este relato)
que ayudase a su hijo, y Freyr le dio un caballo y una
espada mgicos para el viaje, largo y peligroso. Al llegar al
palacio de Gymir, padre de Gerd, el caballo salt sobre
las llamas que rodeaban el edificio y le ofreci a Gerd
manzanas de oro y el anillo de Odn que conceda riquezas, pero Gerd se neg a casarse con Freyr, aun cuando
Skirnir la amenaz con la espada. Por ltimo, Skirnir la
convenci de que su negativa desencadenara la ira de los
dioses y Gerd accedi al matrimonio.

Placa de hoja de oro


0,5 centmetros de
altura), que quiz
representeel
matrimonio de Freyr
y Gerd.

EUROPA SEPTENTRIONAL

201

Los espritus de la tierra

te de su ganado se asoci con un espritu de la tierra y un


extrao macho cabro se uni a su rebao, tras lo cual
sus cabras se multiplicaron.
Entre estos espritus
tambin haba gigantes benvolos de las montaas, que protegan a hombres y mujeres de los
seres hostiles y los ayudaban cuando haca mal
En muchos relatos
Segn la creencia, los mascarones
se habla de los colonos
tiempo. La creencia en estos benefactores
de proa en forrrul de dragn y los
sobrenaturales queda reflejada en la tradique llegaron a Islandia
postes tallados como ste, de un
cin folclrica. de Escandinavia y de otros
en el siglo IX y estableenterramiento en barco de Oseberg.
pases europeos,
que se mantuvo
hasta
cieron contacto con los
protegan contra lasfoerms hostiles. Los
espritus
de la nueva
mucho despus de la llegada del cristianisespritus de la tierra se oponan a que atracasen navos con
tierra, que les ayudaron
mo. Los espritus estaban siempre dispuesmascarones deproa semejante en lospuertos islandeses.
tos a defender la tierra contra los enemigos
a cambio de ofrendas
y mostraban su ira contra los infractores de
de alimentos.
Estos
la ley. Resulta difcil distinguir claramente a estos seres
espritus prestaban ayuda en la caza, la pesca y la cra de
de los Vanir, pero todo parece indicar que a los espritus de
animales domsticos y daban buenos consejos sobre el
la tierra se les renda culto individual, no colectivamente.
futuro en sueos. Un granjero que haba perdido gran parespritus de La
tierra moraban en
colinas, cascadas, Lagos,
bosques o grandes rocas.
OS

les y tambin las gentes de menor rango celebraban funerales en los barcos: se
enterraba a hombres y mujeres en navos o botes, o se les incineraba con ritos crematorios, costumbre de la que se desprende una posible relacin con el culto a
los Vanir. El padre de Freyr era Njord, deidad de cierta importancia en la poca
vikinga asociada con los barcos y el mar. Su madre era Skadi, diosa misteriosa
que viajaba sobre esques y cazaba en los bosques septentrionales.
Un fascinante
fragmento potico narra la ruptura del matrimonio
de Njord y Skadi: el marido
no soportaba vivir lejos del mar, mientras que la diosa slo era feliz en las montaas.
Freyr cortej a Gerd, hermosa
muchacha
de los infiernos,
hija de un
gigante, y se cas con ella. Su unin podra simbolizar
el calor del sol que
penetra la tierra y produce maz, y las Iarninitas de oro con las figuras de un
hombre y una mujer abrazados (vase recuadro, p. anterior) o con una rama
con hojas entre ellos, halladas en los cimientos de casas y en emplazamientos
sagrados,
podran
representar
este matrimonio
del dios y la diosa de los
Vanir.
Aparte de Freyr y Njord, quiz tambin pertenecieran a los Vanir Balder (vase
p. 197) Y Heimdall, llamado el Dios Blanco. Heimdall estaba vinculado al mar y
le haban dado a luz nueve doncellas gigantescas. En un antiguo poema aparece
engendrando nios en el mundo humano. Se vincula con Freyr al germnico Ing,
considerado fundador de la dinasta de los Yngling.
Las diosas son tambin miembros importantes del grupo de los Vanir y por lo
general se las representa como hijas de gigantes de los infiernos. Existan adems
los elfos, frecuentemente
mencionados en la poesa junto a los Aesir, y los espritus de la tierra, seres sobrenaturales adscritos a determinados
lugares que podan
prestar ayuda a los labradores y pescadores. Haba asimismo gigantes sabios (distintos a los gigantes del hielo), capaces de recordar las pocas ms primitivas,
antes del advenimiento de los dioses del cielo.
Ningn monarca poda olvidarse de los Vanir, porque se crea que las buenas
cosechas y los reinados prsperos dependan de su beneplcito, y se conservan
relatos sobre los primeros reyes que fueron depuestos o incluso asesinados por el
pueblo cuando los dioses les negaban buenas cosechas.

Hombres con cascos adornados con un


jabal, pieza de bronce de un yelmo. Los
guerreros invocaban la proteccin de Freyr
en el combate con este tipo de objetos.

202

EUROPA SEPTENTRIONAL

DIOSAS Y ESPIRITUS
FEMENINOS
Freyja, las Manzanas de Oro, las Valquirias y las Nomas

Colgante sueco de la poca vikinga que


podra representar a Freyja con el
maravilloso collar de oro, Brisingamen, obra
de los enanos.

Suele subestimarse a la principal diosa de los Vanir, Freyja, hermana de


Freyr, cuyo nombre significa seora, porque la literatura resalta ms a las
deidades masculinas; pero se trata de una figura poderosa, venerada no slo
por las mujeres (que dejaron pocos testimonios),
sino tambin por reyes y
hroes. Comparta con los Vanir los smbolos del jabal y el barco y se la vinculaba con el culto al caballo, aunque su carro iba tirado por gatos. Segn
cierta tradicin, estaba casada con su hermano, algo habitual entre los Vanir.
Circulaba el rumor de que conceda sus favores libremente a todos los dioses y
aceptaba como amantes a reyes humanos, a quienes apoyaba durante su reinado y reciba tras la muerte. Se cuenta que Jarl Hakon, el ltimo pagano que
rein en Noruega, era devoto de la diosa Torgerd, quiz la esposa de Freyr,
Gerd, y podra identificarse a ambas con Freyja. Al igual que Freyr, se asociaba a Freyja con la riqueza: derramaba lgrimas de oro y posea un hermoso
collar (vase ilustracin, izquierda), smbolo de la Gran Diosa de poca muy
anterior.
Otra figura que podra asimilarse a Freyja es la diosa Gefion, que transform a
sus cuatro hijos en bueyes y desprendi una porcin de Suecia para formar la isla
danesa de Zealandia. Los dos nombres de Freyja, Gefion y Gefn, derivan de! trmino que designa dan>, y Freyja era una diosa que daba, que conceda fertilidad
a la tierra y al mar y ayudaba en e! matrimonio y e! parto. Una parte de su culto la
vincula con la conservacin de la familia, otra con e! desenfreno sexual y con la
magia negra. En las sagas islandesas se recuerda un ritual conocido como seid, en

El robo de las Manzanas de Oro

r eyja desempea un papel pequeo pero importante en


la recuperacin de las Manzanas de Oro de la imortafidad, robadas por un gigante a la diosa Idun, su guardiana en Asgard.

Odn, Loki y Hoenir viajaban juntos y un da intentaron asar un buey para la cena, pero la carne no se cocinaba
debidamente. Un gran guila (en realidad e! gigante Thiazi) que estaba encaramada en un roble se ofreci a ayudarles a cambio de que la invitaran a compartir la comida.
Lograron asar al animal y el ave cogi la mayor tajada.
Furioso, Loki la atac con un gran palo, pero e! guila
ech a volar con el palo en e! cuerpo y Loki sujeto al otro
extremo. Thiazi arrastr al dios por e! suelo y asegur que
no lo soltara hasta que Loki jurase que lo llevara hasta la
diosa Idun y las Manzanas de Oro de la inmortalidad.
Al llegar a Asgard, Loki consigui que la diosa se inrer-

nase con las Manzanas de Oro en un bosque con e! pretexto de ensearle unas frutas ms bonitas que las suyas. Apareci e! gigante Thiazi en forma de guila, se apoder de la
diosa y se la llev a J orunheim, e! pas de los gigantes.
Despojados de las manzanas, los dioses empezaron a
envejecer y a arrugarse, y cuando se enteraron de que
Loki haba participado en e! robo le amenazaron con
matarlo a menos que les devolviera a Idun. Loki adopt
la forma de! halcn de Freyja, vol hasta e! palacio de
Thiazi, transform a Idun en nuez y parti con ella
entre las garras. Al poco, e! gigante sali en su persecucin, pero mientras Loki volaba hacia Asgard los dioses
prendieron fuego a un montn de virutas de madera, y
cuando Thiazi iba a traspasar el umbral se quem las
alas. Cay al suelo, los dioses le dieron muerte y a partir
de entonces las Manzanas de Oro permanecieron
en
Asgard, procurando eterna juventud a los dioses.

EUROPA SEPTENTRIONAL

el que una mujer viaja por la tierra y contesta desde una elevada plataforma a las
preguntas sobre el futuro que le plantean, algo que Freyja ense a los dioses.
Existen testimonios de que la diosa tena sacerdotisas a su servicio, una de las cuales podra haber sido la mujer de alto rango enterrada en el barco de Oseberg, al
sur de Noruega, en el siglo IX, con smbolos de fertilidad como manzanas y frutos secos y un esplndido carro procesional (vase p. 190). Frigg, esposa de Odn,
presenta muchos puntos en comn con Freyja, y posiblemente ambas derivan de
la diosa germnica Frea, de poca anterior. Ambas podan viajar en forma de ave
-y se las describe como diosas que lloran (quiz lamentando el destino de hijos y
amantes).
Un mito posterior sobre Freyja, probablemente
elaborado por un narrador
cristiano, cuenta cmo obtuvo su famoso collar, obra de cuatro artesanos enanos.
Freyja lo deseaba e intent comprarlo, pero el precio que pusieron los enanos
consista en que la diosa pasara una noche con cada uno de ellos, a lo que Freyja
accedi con tal de poseer la joya. Loki se lo cont a Odn, y ste le orden que
robara el collar. Loki entr en forma de mosca en la alcoba de Freyja mientras
dorma, se transform en pulga y la pic, obligndola
a darse la vuelta en la
cama, de modo que pudo abrir el broche y quitarle el collar. Al descubrir su
ausencia, la diosa sospech que era obra de Odn y le exigi que se lo devolviese.
Odn accedi, a condicin de que Freyja provocara la guerra entre dos poderosos
reyes, algo que le convena a Odn. A continuacin,
el relato desemboca en una
de las grandes leyendas heroicas de la poca vikinga.
La idea de diosas madres y deidades femeninas asociadas con lagos y arroyos
especiales de la primera poca en el norte de Europa se prolong hasta la poca
vikinga. Algunas se transformaron
en espritus locales; otras fueron sustituidas
por la Virgen Mara con la llegada del cristianismo. Los espritus femeninos rarnbin prestaban ayuda en tareas propias de mujeres como tejer, fabricar productos
lcteos y curar.
Varios grupos de espritus femeninos pertenecientes
a los Vanir estaban vinculados con la guerra. Los principales
eran las Valquirias,
que elegan a los
muertos, enviadas por Odn para decidir el curso de la batalla y para llevar a
los difuntos nobles al Valhalla. En la literatura de la poca vikinga se las presenta como mujeres nobles armadas con lanzas que van a caballo, pero existe
tambin una tradicin de gigantas temibles que se aparecen en sueos como
presagios de la muerte inminente,
derraman sangre sobre la tierra y devoran
hombres en la batalla o cabalgan sobre lobos en compaa de aves de presa.
Aparecen con frecuencia rodeadas de cuervos, aves que se ceban en los cadveres. Las Valquirias tambin presentan otro aspecto, el de espritus protectores
de la familia: en calidad de tales, amparan a los jvenes prncipes,
les dan
nombre y espada, son sus esposas sobrenaturales,
les ensean la tradicin blica, los protegen en la guerra y los reciben en el tmulo cuando mueren. Existen mltiples nombres de Valquirias:
los ms sencillos significan batalla,
como en el caso de Hild, y muchos de ellos son invenciones poticas, carentes
de base mitolgica.
Tambin hay diosas individuales, de las que apenas se sabe nada, como Skadi,
esposa de Njord, que lleva arco y esques (vase p. 201), y Nanna (esposa de Balder), Sif (esposa de Tor) y Sigyn (esposa de Loki) son poco ms que nombres.
Todo parece indicar que Ran, casada con el dios del mar, reciba a los marineros
ahogados en su palacio y era una personificacin
del ocano, al igual que su esposo.
Suscitan mayor inters las Nomas, diosas o gigantas que decidan la suerte de
los seres humanos y de los dioses. Visitaban las cortes reales para trazar el destino
de los prncipes recin nacidos, y se las asociaba con el Manantial del Destino, el
arroyo que discurre bajo el rbol del Mundo, fuente del conocimiento
secreto.
En algunos casos se mencionan tres Nomas; en otros, un grupo mayor. Tam-bin
estaba muy extendido el culto a las Disir, diosas a las que, segn la tradicin, se
ofrecan sacrificios, a veces humanos, en Upsala. Se cree que su principal festividad se celebraba en otoo, al comienzo del ao nuevo, coincidiendo con el gran
festival en honor de los dioses.

203

'.

Las Valquirias aparecen en numerosas estelas


conmemorativas de la isla de Gotlandia de
la poca vikinga, recibiendo a los hroes con
cuernos de aguamiel.

204

EUROPA SEPTENTRIONAL

DESTRUCTORES
DE DRAGONES
Beowulf y Sigurd

Paneles de la puerta de una iglesia del


siglo XII de Setesdale, Noruega: la forja de la
espada de Sigurd, la prueba en el yunque
(arriba,derecha), la muerte del dragn
(sobreestaslneas), el asado del corazn y la
muerte de Regin.

El mito del hroe que mata un gran dragn forma parte de la tradicin del
norte de Europa, y la versin ms destacada es. el relato del dragn Fafnir, al
que dio muerte el joven hroe Sigurd el Volsung, personaje popular desde el
siglo x.
Sigmund, padre de Sigurd, era uno de los mayores hroes de Odn e incluso
podra haber matado l mismo al dragn, ya que en las primeras versiones no se
menciona a Sigurd. Al morir en combate, el propio Odn rompi la prodigiosa
espada que le haba regalado, y su viuda, Hjordis, guard los pedazos para su
hijo, Sigurd, que se cri en la corte de su segundo marido, Hjalprek. El joven
recibi la proteccin de Regin, herrero tan astuto como malvado que le ense
sus habilidades. Un da, Odn, disfrazado de anciano, ayud a Sigurd a elegir un
caballo. Se trataba del mgico Grani, descendiente de Sleipnir, el caballo del
dios, y Regin le habl sobre un gran tesoro custodiado por el dragn Fafnir, su
hermano.

EUROPA SEPTENTRIONAL

La historia del tesoro resulta sumamente complicada. Haba un tercer hermano, llamado Nutria, al que un da mat Loki de una pedrada mientras
coma pescado en un ro bajo su forma animal, tras lo cual el dios se llev su
piel. Cuando Odn, Loki y Hoenir se alojaron con Hreidmar, padre de los
hermanos citados, ste los apres y pidi como rescate por su hijo que llenaran
de oro la piel de una nutria. Enviaron a Loki a que capturase al enano Andvari
y le arrebatase todo su oro, as como un anillo capaz de multiplicar las riquezas; pero el enano maldijo el anillo, para que quien lo poseyera fuera destruido. Para llenar la piel y liberar a los dioses se necesitaba todo el tesoro, anillo
incluido; Fafnir mat a su padre, Hreidmar, se apoder del oro y se transform en dragn para protegedo.
Regin inst a Sigurd a que acabase con Fafnir para apropiarse del tesoro y
le forj dos espadas, pero como ambas se rompieron al probadas, Sigurd
pidi los trozos de la espada Gram a su madre y Regin forj con ellos un arma
de extraordinaria potencia. Despus aconsej a Sigurd que excavase un hoyo,
se escondiese en l y apualase al dragn 'Cuando el monstruo pasase por encima para ir a beber, pero volvi a aparecer Odn disfrazado de anciano y le
dijo a Sigurd que abriera varios hoyos para no ahogarse en la sangre del dragn, advertencia que le salv la vida al hroe. Sigurd le asest una pualada
mortal al monstruo debajo de un hombro y Regin le pidi que asase el corazn para comrselo. Mientras lo haca, Sigurd se quem un dedo; se lo meti
en la boca y cuando la sangre le toc la lengua, empez a comprender el lenguaje de las aves, por las que se enter de que Regin tena intencin de asesinado. El joven lo decapit con su espada, carg el tesoro a lomos de Grani y
se march. La posesin del fatal anillo provocara ms adelante la muerte del
hroe, gracias a las maquinaciones de Brynhild, que tena celos de Gudrun,
su esposa.
Este relato se repite en la tradicin germnica de poca posterior, con Siegfried y el tesoro de los nibelungos, pero sin apenas mencionar la muerte del
dragn.

Combate entre un len y una serpiente.


Lpida del cementerio de Sto Paul, Londres,
que conmemora la muerte de un
escandinavo a mediados del sigloXI y
muestra la influencia de la tradicional
imagen del dragn.

Beowulf

l poema pico anglosajn Beowulf, fechado en el siglo


. VIII, ofrece una vvida descripcin de un fiero dragn.

A pesar de los antecedentes cristianos de la obra, la descripcin de la muerte del monstruo a manos del hroe Beowulf
presenta claros tintes de leyenda precristiana.

El joven Beowulf abandon el pas de los getas para


prestar ayuda al anciano rey dans Hrothgar, y en un
combate de lucha mat a Grendel, monstruo devorador
de hombres que irrumpa por las noches en el palacio
real. La madre de Grendel fue a vengar a su hijo y Beowulf la oblig a retroceder a su guarida, bajo un lago, y
le dio muerte.
Beowulf rein despus sobre los getas, durante cincuenta aos, y cuando ya era anciano su reino se vio
amenazado por un dragn que llevaba siglos custodiando un gran tesoro en un tmulo. El monstruo se enfureci cuando un fugitivo rob una copa y aquella misma noche se propuso devastar el reino. Beowulf le sali

205

al encuentro con un gran escudo de hierro para protegerse del fuego que arrojaba y un grupo de guerreros
elegidos. Su espada no pudo atravesar la gruesa piel del
dragn y cuando aquel engendro les atac los compaeros de Beowulf huyeron aterrorizados, todos menos
un joven jefe, Wiglaf. El dragn apres a Boewulf
entre las fauces, pero Wiglaf le traspas el vientre con
su cuchillo. Beowulf sac el suyo y juntos lo abatieron,
pero el aliento ponzooso del dragn debilit al hroe,
que, moribundo, entreg a Wiglaf el tesoro, su torques
y su armadura.
El dragn en forma de serpiente que escupe fuego y
est dotado de alas para volar de noche probablemente
debe algo a las serpientes monstruosas de los mitos y
leyendas primitivos.
La muerte de Beowulf recuerda la
ltima batalla de Tor, Ragnarok, en la que mata a la
Serpiente del Mundo pero despus sucumbe a su veneno.