Está en la página 1de 6

TEORA DEL ORIGEN DEL UNIVERSO

[BIG BANG]
El "Big Bang" se ha convertido en un concepto sobre el cual expertos y legos hablan
por igual.
En aos recientes importantes descubrimientos han confirmado este modelo sobre el
origen del universo. Segn ste hace 15.000 millones de aos una gran explosin dio
origen a todo lo que existe hoy.
Cuando publicaciones cientficas y laicas han tratado el tema, muchos han inferido que la
ciencia ha explicado el origen del universo (como antes lo hizo con el hombre) y que, por
lo tanto, "Dios no es necesario." Este artculo explica breve y sencillamente las
evidencias a favor de la idea de un universo en expansin y su relacin con el origen del
Universo. Tambin pretende dar una perspectiva equilibrada sobre la teora del Big
Bang y sobre sus efectos en la fe.
Contrario a lo que muchos piensan, este "descubrimiento" es una evidencia a favor de lo
que los creyentes han venido diciendo por milenios... Cul es la solucin ltima al
origen del universo? Las respuestas de los astrnomos son desconcertantes y
extraordinarias.
Lo ms notable de todo es el hecho de que en la ciencia, al igual que en la Biblia, el
mundo
comienza con un acto de creacin.
Robert Jastrow, astrnomo, en Until the Sun Dies (1977).
Probablemente los seres humanos hayan anhelado siempre poseer una respuesta a la
pregunta: De dnde venimos?. Los cientficos se han proyectado ms y ms hacia
atrs en el tiempo para investigar el origen de la tierra y ahora incluso el origen del
universo en su totalidad. Para Aristteles el universo era eterno, sin principio ni fin. En
nuestros propios das, el astrnomo Fred Hoyle se ha pronunciado en trminos
semejantes para tratar de evitar lo que l denomina condiciones iniciales arbitrarias.
Aunque la idea de un universo eterno ha satisfecho a muchos pensadores, los
descubrimientos modernos la han hecho de ms difcil aceptacin. Hoy en da la mejor
evidencia cientfica de que se dispone apunta a un principio real, no slo de la materia y
la energa, sino tambin del tiempo y del espacio.
Un universo en expansin
El primer indicio de que el universo poda estar expandindose, vino de un
descubrimiento, un principio real, no slo de la materia y la energa, sino tambin del
tiempo y del espacio.
Mientras realizaba otras observaciones, al astrnomo Vesto Slipher(1914), not que
ciertas nebulosas espirales se alejaban de nuestro planeta y del sol a enorme velocidad.
Captando la importancia de dicha observacin, Edwin Hubble y Milton Humason
enfocaron el telescopio gigante del Monte Wilson hacia otras nebulosas, ahora
denominadas galaxias.

Entre 1925 y 1930 Hubble y Humason midieron las velocidades y distancias recesionales
de un nmero de galaxias suficiente para demostrar que se alejan de nosotros a
velocidades proporcionales a su distancia de nuestra galaxia.
Si todas las galaxias se alejan de nosotros, y unas respecto de otras, es que el universo
en
su totalidad debe estar expandindose. Podemos visualizar dicho efecto de manera algo
imperfecta observando lo que sucede al hinchar un globo en cuya superficie hemos

dibujado una serie de manchas. (Con mayor precisin, los astrofsicos hablan de que
nuestro universo se expande en un espacio-tiempo de cuatro dimensiones).
Si imaginamos que retrocedemos en el tiempo, descubriremos que las galaxias se
hallaban ms prximas entre s que ahora. Cuanto ms atrs en el tiempo, ms cerca
estarn unas de otras, de manera que es posible imaginar un instante en cual todas las
galaxias se encontraban comprimidas en un volumen muy pequeo. Las ecuaciones de la
teora de la relatividad se han verificado experimentalmente con suficiente precisin para
describir el comportamiento del universo y establecen que la compresin podra hacerse
tan grande que el universo se convertira en un punto sin dimensiones y en consecuencia
de densidad infinita. La materia y la energa tal como las conocemos no existiran, y las
nociones de espacio y tiempo no tendran sentido.
La idea de un universo confinado en un punto supera casi la imaginacin humana; los
cientficos lo denominan singularidad, un acontecimiento absolutamente nico.
Correspondera al principio del universo, o al menos a un momento antes del cual no es
posible obtener informacin que tenga sentido. De manera que la evidencia cientfica de
un universo en expansin apunta a un universo con un principio.
La radiacin csmica de fondo
En 1965, dos cientficos de los Bell Laboratories que trataban de poner en
funcionamiento un potente nuevo radio receptor de microondas vean obstaculizados sus
esfuerzos por un molesto parsito. Arno Penzias y Robert Wilson pensaron que haban
encontrado la clave del problema cuando descubrieron un nido de palomas en la enorme
antena, pero la expulsin de las aves no solucion el problema del parsito. Continuaron
investigando su origen hasta encontrarlo, un hallazgo que les vali el Premio Nobel de
Fsica de 1978.
Penzias y Wilson observaron que la misteriosa radiacin de microondas proceda de ms
all de su receptor, ms all de la tierra e incluso, ms all de nuestra galaxia. Pareca
como si todo el universo emitiese un leve fulgor de radiacin de microondas en
cualquier direccin hacia la cual apuntasen su antena. Su descubrimiento, actualmente
denominado radiacin csmica de fondo (que no debe confundirse con los rayos
csmicos), parece ser el remanente diluido del intenso calor y luz desprendidos en los
momentos iniciales de la explosin primordial.
La radiacin de fondo csmico puede compararse al calor y la luz que desprende el
rescoldo de un fuego. Esa radiacin ya no se halla en la regin visible del espectro
electromagntico sino en la infrarroja. Podra decirse que el rescoldo de la bola de
fuego original del universo se encuentra a estas alturas muy fro y no emite ya ni tan solo

radiacin infrarroja. En su lugar se desprende radiacin de microondas, de longitud de


onda mayor y menor energa, detectable solamente mediante receptores de alta
sensibilidad. Como cualquier radiacin, las microondas existen en forma de partculas
de luz, llamadas fotones; los fotones de la radiacin de fondo csmico corresponden a
una temperatura tremendamente baja, de tres grados por encima del cero absoluto.
Sorprendentemente, casi veinte aos antes de su descubrimiento, el cientfico George
Gamow haba predicho la existencia de dicha radiacin de fondo csmico como
resultado de su modelo caliente del universo. Utilizando el modelo de Gamow, Ralph
Alpert y Robert Herman predijeron en 1948 que el enfriamiento gradual del universo
desde su fase incandescente inicial debera conducir , en el momento presente, a una
radiacin de fondo correspondiente a una temperatura cinco grados por encima del cero
absoluto. Hoy en da, la presencia universal de ese fondo de radiacin de microondas
convence a la mayora de cientficos de que el universo no slo tuvo un principio sino
que dicho principio tuvo lugar en forma de una gigantesca explosin o Big Bang.
Expansin a velocidad creciente
Otra evidencia que apoya el Big Bang fue descubierta por Allan Sandage, de los
observatorios del Monte Palomar y Monte Wilson. En 1974, tras muy detalladas
observaciones y clculos, public que las galaxias se alejan unas de otras a velocidades
decrecientes. La observacin de una deceleracin tal en las galaxias es una indicacin
ms, al igual que un reloj al que un da se le dio cuerda, el universo tuvo un inicio.
Podra darse un universo oscilante?
Algunos cientficos siguen tratando de encontrar evidencias que el universo es eterno.
Un modelo propuesto por Ernst Pik sugiere que la gran explosin (Big Bang) fue en
realidad un gran rebote, (Big Bounce) y que el universo se contrae y expande como un
acorden. Segn Opik, el universo completara un ciclo de expansin y contraccin
aproximadamente cada cien mil millones de aos. Entre los que se sienten atrados por la
idea de un universo oscilante, que no necesita de ningn principio, figuran divulgadores
cientficos como Carl Sagan e Isaac Asimov.
Recientemente, sin embargo, se ha demostrado que incluso si el universo contuviera
suficiente masa como para que su gravedad detuviera a la larga la presente expansin y
provocase una contraccin, dicho colapso no producira un rebote. As pues, parece, que
o bien el universo se expande indefinidamente, o sufre un nico ciclo de expansin y
contraccin.
Qu sucedi inmediatamente despus del big bang?
Se formaron los primeros quarks y leptones, las unidades constituyentes de las
partculas elementales. Adems, la nica fuerza unificada original se separ en las cuatro
fuerzas que hoy conocemos: gravedad, electromagnetismo y las fuerzas nucleares fuerte
y dbil. Y esto fue slo en la primera diezmilmillonsima de segundo. Las siguientes en
formarse fueron las propias partculas, incluyendo los protones, los neutrones y los
electrones. Luego se formaron los primeros ncleos a partir de protones y neutrones; y
luego los ncleos y los electrones sueltos se mezclaron en un gas llamado plasma (que

es diferente a la materia de su sangre). Finalmente, los electrones, los neutrones y los


protones se unieron en tomos, los familiares bloques constituyentes del mundo tal
como hoy los conocemos. En un instante, este material se haba extendido hasta
proporciones csmicas.
No hay nada, entonces, que hoy se le oponga a la teora del Big Bang?
Digamos, ms bien, que en el mercado de las teoras cosmolgicas, el Big Bang es, con
mucho, la mejor opcin. Ningn otro escenario explica de manera tan sencilla y natural el
conjunto impresionante de observaciones que se ha realizado. Ninguno ha hecho tantas
predicciones exitosas...

Un ensayo sobre el Universo


Se le llama Universo a todo el espacio y materia que existen. En l podemos encontrar conjuntos de materia llamados
estrellas, agrupados por billones en galaxias, las que a su vez se agrupan en cmulos.
El Universo posee tambin materia difusa constituida por gas y partculas de polvo diseminadas a travs del espacio.
La teora ms aceptable para explicar el origen del universo es el big-bang. El Universo habra tenido la forma de una
partcula con densidad y temperaturas infinitamente altas. En el tiempo cero, habra explotado, comenzando entonces
la expansin del Universo.
Ensayo del libro "Viaje a la Ciencia", de Isaac Asimov, editado por Tikal en 1995. Con traduccin de Dafne Sebanes
Plou.
Qu es el Universo?
Pag.: 27-30.
La palabra universo proviene de un trmino en latn que significa convertirse en uno. Es todo considerado como una
unidad: toda la materia y la energa que existe.
Tenemos el inconveniente de estudiar el Universo desde dentro. Podemos ver las partes que estn ms cercanas a
nosotros, pero las ms lejanas se hacen progresivamente dbiles y borrosas. Aun con todos nuestros instrumentos,
buena parte del Universo est demasiado distante y oscuro como para poder observarlo, siquiera sin fijarnos en los
detalles.
A partir de lo que vemos, sin embargo, podemos llegar a algunas conclusiones. Supongamos que estamos viendo el
Universo desde fuera bajo unas condiciones que nos permiten ser conscientes de todo su funcionamiento (esto es
imposible, por supuesto, ya que no puede existir un lugar fuera de Universo, pero imaginmoslo de todos modos).
Veramos el Universo como una mezcla tridimensional de trazos finos de luz, con espacios vacos entre s. Habra
muchos espacios pequeos vacos un nmero algo ms pequeo de espacios mayores y un nmero an menor de
espacios ms grandes. En relacin con las lneas de luz, se agruparan aqu y all en pequeos nudos y racimos de
luz, con un pequeo nmero de nudos mas brillantes.
El Universo se asemejara a una esponja hecha de luz. Las lneas curva y los trazos de luz estn constituidos por
cerca de cien mil millones de puntos de luz (algunos considerablemente ms brillantes que otros). Cada uno de estos
puntos es una galaxia.
El Universo tal como lo vemos sera muy notable por su calma. Aparentemente, no ocurrira nada. La razn es que
ningn cambio progresivo, lo bastante grande como para ser percibido desde nuestra perspectiva universal, puede
ocurrir a una velocidad mayor que la de la luz. La velocidad de la luz (360.000 kilmetros por segundo) puede ser
inimaginablemente rpida para nosotros, pero a escala del Universo como una totalidad, la luz puede considerarse
prcticamente inmvil.
Supongamos, por ejemplo. que como resultado de este hecho inimaginable, el punto central de una de las galaxias del
Universo deje de emitir luz. Se pone negro. Supongamos que una oleada de esta oscuridad se esparce hacia el
exterior de este punto central en todas las direcciones a la velocidad ms rpida posible, la de la luz, Nosotros,
mirando desde el exterior del Universo, podremos ver que la galaxia (para nosotros tan visible como un punto de luz)
comienza a oscurecerse lentamente, pero necesitar decenas de aos antes de que se apague por completo.
Pasaran cientos de miles de aos antes de que la oscuridad se extendiera a otros puntos vecinos. Tardara unos
12.000 millones de aos, como mnimo. para oscurecer todo el Universo.
Si comenzamos a observar en cualquier nivel de este oscurecimiento universal no veremos absolutamente ningn
cambio en el curso de nuestra vida, y muy poco en el curso de cien vidas (lo mismo ocurrira, por cierto, si el Universo

fuera oscuro al comienzo y empezara a aclararse desde un punto central: la influencia se esparcira a la velocidad de
la luz).
Somos tan prisioneros de nuestro tiempo y espacio como todo lo dems. No podemos, bajo ninguna de las
circunstancias que conocemos, ir ms deprisa que la velocidad de la luz. A esa velocidad, nos llevara unos 160.000
aos ir hasta el ltimo punto de nuestra propia galaxia y regresar, y 4.600.000 aos viajar a la galaxia de Andrmeda,
nuestro vecino grande ms cercano, y regresar. En realidad, yendo a la velocidad de la luz, la teora de la relatividad
de Einstein nos dice que el paso del tiempo llega a cero, y a los que viajsemos nos parecera que el tiempo se
detiene. Sin embargo, en la Tierra, cuando retornsemos, descubriramos que han pasado 160.000 aos mientras
estbamos visitando el punto ms distante de la galaxia, o que han pasado 4.600.000 aos mientras volbamos a
Andrmeda y regresbamos.
Sin embargo, no es probable que podamos viajar a la velocidad de la luz. La velocidad mxima ms prctica podr
llegar a ser de una quinta parte de la velocidad de la luz, en cuyo caso la disminucin relativa del tiempo es
insignificante para el viajero. En tiempo real, el astronauta tardara 800.000 aos en visitar la otra punta de la galaxia y
regresar, y 23 millones de aos en ir y volver de Andrmeda.
Puede ser, pues, que, con la mejor buena voluntad del mundo, un hombre pueda llegar a visitar nicamente las
estrellas ms cercanas, y desde la perspectiva universal esa distancia sera esencialmente igual a cero.
No obstante, considerando el Universo como una totalidad, supongamos que superamos su falta de movimiento
aumentando nuestra velocidad un milln de veces. O, como alternativa, supongamos que una especie de superser ha
tomado una fotografa detallada del Universo cada cien mil aos y que ahora tenemos la oportunidad de pasar la
pelcula por un proyector a diecisis fotografas por segundo.
A esta velocidad, las galaxias sufren cambios rpidos. Cada una de ellas gira rpidamente alrededor de su centro Si
tiene forma de espiral, su brazo puede aparecer y desaparecer. Ninguno de estos cambios sera visible desde nuestra
perspectiva universal. por supuesto. Los puntos de luz continuaran siendo slo puntos de luz.
A esta velocidad, algunas galaxias explotaran en un estallido de luz, otras se desarrollaran en agujeros negros que
creceran enormemente y devoraran millones de estrellas en cuestin de segundos . Otras galaxias chocaran y
produciran una lluvia increble de ondas de radio y otras radiaciones. Ninguna sera individualmente visible. Algunos
de los puntos de luz de nuestra visin del universo podran brillar un poco ms y otros un poco menos, pero
probablemente no lo notaramos si no realizramos mediciones precisas.
En ese caso. aumentar la velocidad del tiempo no alterar la inmutabilidad del Universo? No necesariamente. Existe
un cambio que nos abruma en relacin con el Universo.
A medida que miramos la pelcula notaremos que el Universo se expande de manera visible. Los agujeros en la
estructura de esponja aumentan lentamente, y las curvas y descensos de la luz se aclaran y se esparcen lentamente,
de modo que la intensidad de la luz en cualquier punto ser dbil. En sntesis, la esponja del Universo crecer cada
vez ms y su luz se ir debilitando.
Tambin podemos pasar la pelcula hacia atrs. En este caso el Universo se contraer. Los agujeros en la estructura
esponjosa se harn cada vez ms pequeos. y las curvas y descensos de la luz se irn espesando y apretando. En
sntesis, la esponja se har cada vez ms pequea y brillante.
Si continuamos pasando la pelcula hacia delante indefinidamente, el Universo se expandir y se oscurecer
indefinidamente hasta que sea dems mirando la pelcula hacia delante indefinidamente hasta que sea demasiado
oscuro como para ser visto. Y si continuamos mirando la pelcula hacia atrs, existe un lmite de tiempo durante el cual
podemos hacerlo, ya que al final el Universo se encoger hasta convertirse en la nada.
De hecho, si comenzamos son el presente y miramos la pelcula hacia atrs, representando 100.000 aos por cada
dieciseisava parte de un segundo, en unas dos horas veremos un Universo contrado en un pequeo punto
insoportablemente brillante y saliente, que se apagar en la nada.
Si comenzamos en ese punto en que no existe nada y miramos la pelcula hacia delante, el punto aparecer con su
brillo y su calor insoportables y rpidamente se expandir y se enfriar. Esa es la Gran Explosin en la que, segn
sospechan ahora los astrnomos, se form de la nada toda la materia y la energa del Universo, segn las reglas
peculiares de la teora del cuanto.
La Gran Explosin plantea un problema fascinante a los astrnomos. En el momento de la Gran Explosin, el punto
original de luz deba ser homogneo. Todo deba estar completamente mezclado, y tambin a medida que se
expandi. La totalidad del Universo actual debera de ser, pues, un enorme gas, siempre en expansin y siempre
disminuyendo su espesor, que sera siempre el mismo en todas las partes del Universo.
En lugar de ello, si mantenemos nuestra visin universal, tenemos ante nosotros un Universo terriblemente irregular.
La materia y la energa se ha coagulado en unos puntos que denominamos galaxias, y stas a su vez se han
agrupado en lneas y curvas de luz que dan al Universo su apariencia de esponja. Cmo puede el Universo
transformarse en una esponja a partir de un punto de luz? Los cosmlogos todava estn discutindolo y comprobando
distintas teoras.
Otro problema es el siguiente: el Universo se expandir siempre?

El Universo se est expandiendo contra la fuerza de su propia gravedad y, como resultado, su promedio de expansin
disminuye. Pero este efecto de freno que ejerce la gravedad, es suficiente para detener completamente la expansin
algn da y comenzar una contraccin?
Eso depende de la cantidad de materia que haya en el Universo, ya que la materia es el origen de la fuerza de la
gravedad. En este momento, la cantidad de materia que podemos detectar no parece sobrepasar el 1% de la cantidad
necesaria para detener la expansin algn da. No obstante, existen algunos indicios de que la expansin se detendr
algn da. Ello significara que hay por lo menos cien veces ms materia en el Universo que la que hemos podido
detectar hasta ahora.
Los cosmlogos lo llaman el misterio de la masa perdida y discuten acaloradamente acerca de ello.
Fuente Internet:
http://www.astromia.com/universo/index.htm