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Esfera celeste

Es una esfera imaginaria sobre cuya superficie se proyectan los astros visibles a simple
vista.
El concepto de esfera celeste fue introducido en las pocas de la astronoma antigua y
puede comprenderse perfectamente cuando uno se encuentra dispuesto a observar, en una
noche serena, el cielo en un lugar con el horizonte libre. Entonces parece que los astros se
encuentran todos sobre una superficie esfrica de radio infinito que, con el paso de las
horas, gira de Este a Oeste.
Se trata obviamente de una mera apariencia: en realidad los
cuerpos celestes ocupan distancias diferentes con respecto
al observador; mientras que el movimiento de la esfera
celeste no es otro que el de la Tierra, que gira alrededor de
su propio eje de Oeste a Este.
Una rotacin completa de la esfera celeste, es decir, un
retorno de la misma estrella al mismo punto, se realiza en
23h 56m 04s (da sideral). Un observador situado en uno
de los dos polos, vera rotar la esfera celeste alrededor del
eje vertical, que en este caso coincide con el polar; un
observador situado en cualquier otro punto de la Tierra lo
ve rotar alrededor del eje polar, que est inclinado con
respecto al horizonte en un ngulo equivalente a la latitud
del lugar.

Cenit
Proyeccin estereogrfica de la esfera celeste con sus elementos ms importantes.

El cenit o cnit es la interseccin de la vertical de un lugar y la esfera celeste. Es el punto


ms alto en el cielo con relacin al observador y se encuentra justo sobre la cabeza de este
(90). La vertical de un lugar, o direccin de la gravedad en ese lugar, corta a la esfera
celeste en dos puntos.
El punto diametralmente opuesto al cenit es el nadir

Nadir
En astronoma se denomina nadir a la interseccin entre la vertical del observador y la
esfera celeste. Es decir: si imaginamos una recta que pasa por el centro de la Tierra y por
nuestra ubicacin en su superficie, el nadir se encuentra sobre esa recta, por debajo de
nuestros pies. En sentido contrario se encuentra el cenit.
Tambin se utiliza en trminos solares como "el nadir del Soleado", que es la rbita ms
baja respecto al horizonte que sigue el Sol a las 12:00 en invierno.
En el contexto de los sensores remotos, el trmino nadir se refiere a la disposicin de los
instrumentos de observacin orientados de manera perpendicular a la superficie terrestre.
Esto tambin puede aplicarse a un astronauta que dirige su mirada u orienta su cmara
fotogrfica hacia abajo, como si tratase de orientarla hacia el centro de masa de la Tierra.
Por extensin, nadir tambin se usa para referirse al punto ms bajo o al momento de
mayor adversidad de un proceso.

Horizonte
Horizonte astronmico es el plano que pasa por el observador y es perpendicular a la
vertical. La interseccin de este plano con la esfera celeste es un crculo mximo que recibe
el nombre de horizonte.
Ya que es tan grande la esfera celeste, es igual encontrarse sobre el centro de la Tierra que
en su superficie. Por eso, en un lugar con el cielo despejado y con las condiciones
necesarias, sin montaas o edificios que bloqueen la visin, siempre se ve la mitad de la
esfera celeste. Se llama horizonte astronmico al crculo que limita este hemisferio (la
mitad de la esfera visible). Podemos verificar que el horizonte astronmico es el crculo
cortado sobre la esfera celeste por el plano tangente a la Tierra. Y es como si este plano
pasara por el centro de la Tierra, comparada con las distancias de las estrellas es
exactamente lo mismo. Generalmente se llama horizonte a la lnea que en campo abierto
parece separar el cielo de la tierra, o del mar si nos encontramos junto a l.

Polos
Los polos celestes, norte y sur, son los dos puntos imaginarios en los que el eje de rotacin
de la Tierra corta la esfera celeste, una esfera ideal, sin radio definido, concntrica con
elglobo terrestre, en la cual aparentemente se mueven los astros. Permite representar las
direcciones en que se hallan los objetos celestes
Proyeccin estereogrfica de la esfera celeste con los elementos ms importantes.
De noche, las estrellas parecen girar de este a oeste. La trayectoria que describe cada
estrella es circular, con centro en uno de los polos celestes (norte o sur, dependiendo del
hemisferio donde se encuentre el observador). Este movimiento, aparente, es debido al
movimiento de rotacin de la Tierra.
Los polos celestes son los polos del sistema de
coordenadas ecuatoriales. Es decir, son los puntos que tienen declinaciones +90 y -90,
norte y sur, respectivamente.

Ecuador
El ecuador es un gran crculo en la imaginaria esfera celeste en el mismo plano que el
ecuador y por tanto perpendicular al eje de rotacin de la Tierra. En otras palabras, es la
proyeccin del ecuador terrestre en el espacio.

Como resultado de la inclinacin que presenta el eje de rotacin de la Tierra, el ecuador


celeste tiene una inclinacin de ~23.5 con respecto a la normal al plano de la eclptica.

Los dos puntos de la esfera celeste en los que se corta la eclptica con el ecuador celeste son
denominados equinoccios.

Meridianos
Los meridianos son semicrculos imaginarios que unen los Polos.

Sirven para medir la distancia angular de cualquier punto de la superficie de la Tierra en


direccin Este u Oeste respecto al meridiano 0 (Greenwich). El meridiano de Greenwich
fue adoptado como referencia en una conferencia internacional celebrada en 1884 en
Washington y recibe su nombre por pasar por la localidad inglesa de Greenwich, en
concreto, por su antiguo observatorio astronmico

Paralelos
Los paralelos son crculos imaginarios paralelos al Ecuador y perpendiculares a los
meridianos.
Al contrario que los meridianos, los paralelos no son todos del mismo tamao; el mayor es
el Ecuador, que divide a la superficie terrestre en dos partes: hemisferio Norte y hemisferio
Sur.
Sirven para medir la distancia angular de cualquier punto de la superficie de la Tierra en
direccin Norte o Sur respecto a la lnea imaginaria del Ecuador.

Coordenadas geogrficas
Las coordenadas geogrficas son un sistema de referencia que utiliza las dos
coordenadas angulares, latitud (Norte y Sur) y longitud (Este y Oeste) y sirve
para determinar los laterales de la superficie terrestre (o en general de un
crculo o un esferoide). Estas dos coordenadas angulares medidas desde el
centro de la Tierra son de un sistema de coordenadas esfricas que estn
alineadas con su eje de un sistema de coordenadas geogrficas incluye un
datum, meridiano principal y unidad angular. Estas coordenadas se suelen
expresar en grados sexagesimales:

La latitud mide el ngulo entre cualquier punto y el ecuador. Las lneas de


latitud se denominan paralelos. La latitud es el ngulo que existe entre un
punto cualquiera y el Ecuador, medida sobre el meridiano que pasa por dicho
punto. La distancia en km a la que equivale un grado de dichos meridianos
depende de la latitud, a medida que la latitud aumenta disminuyen los
kilmetros por grado. Para el paralelo del Ecuador, sabiendo que la
circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40.075,004 km, 1 equivale a
111,319 km.1
La latitud se suele expresar en grados sexagesimales.
Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma
latitud.
Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominacin
Norte (N).
Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominacin
Sur (S).
Se mide de 0 a 90.
Al Ecuador le corresponde la latitud 0.
Los polos Norte y Sur tienen latitud 90 N y 90 S respectivamente.

La longitud mide el ngulo a lo largo del Ecuador desde cualquier punto de la


Tierra. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayora de
las sociedades modernas. Las lneas de longitud son crculos mximos que
pasan por los polos y se llaman meridianos.2 Para los meridianos, sabiendo que
junto con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de
40.007.161 km de longitud, 1 de dicha circunferencia equivale a 111,131 km.
Combinando estos dos ngulos, se puede expresar la posicin de cualquier
punto de la superficie de la Tierra. Por ejemplo, Baltimore, Maryland (en los
Estados Unidos), tiene latitud 39,3 grados Norte, y longitud 76,6 grados Oeste.
As un vector dibujado desde el centro de la Tierra al punto 39,3 grados Norte
del Ecuador y 76,6 grados al Oeste de Greenwich pasar por Baltimore.
La insolacin terrestre depende de la latitud. Dada la distancia que nos separa
del Sol, los rayos luminosos que llegan hasta nosotros son prcticamente
paralelos. La inclinacin con que estos rayos inciden sobre la superficie de la
Tierra es, pues, variable segn la latitud. En la zona intertropical, a medioda,
caen casi verticales, mientras que inciden tanto ms inclinados cuanto ms se
asciende en latitud, es decir cuanto ms nos acercamos a los Polos. As se
explica el contraste entre las regiones polares, muy fras y las tropicales, muy
clidas.3

El Ecuador es un elemento importante de este sistema de coordenadas;


representa el cero de los ngulos de latitud y el punto medio entre los Polos. Es
el plano fundamental del sistema de coordenadas geogrficas.

Posicin absoluta: se determina a travs de las coordenadas geogrficas


(latitud y longitud).

Posicin relativa: permite localizar distintos espacios territoriales a partir de


tomar otro espacio territorial como referencia.

Latitud
La latitud es la distancia angular entre la lnea ecuatorial (el ecuador), y un punto
determinado de la Tierra, medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho
punto. Se abrevia con lat. Segn el hemisferio en el que se site el punto, puede ser latitud
norte o sur. La latitud proporciona la localizacin de un lugar, en direccin Norte o Sur
desde el ecuador y se expresa en medidas angulares que varan desde los 0 del ecuador
hasta los 90N del polo Norte o los 90S del polo Sur. Esto sugiere que si trazamos una
recta que vaya desde un punto cualquiera de la Tierra hasta el centro de la misma, el ngulo
que forma esa recta con el plano ecuatorial expresa la latitud de dicho punto. La orientacin
Norte o Sur depende de si el punto marcado est por encima del paralelo del ecuador
(latitud norte) o si est por debajo de este paralelo (latitud Sur).
La latitud se mide en grados sexagesimales (representados por el smbolo inmediatamente
arriba y a la derecha del nmero, mientras que las subdivisiones o fracciones de los grados
se representan con ' que significa minuto sexagesimal y '' que significa segundo
sexagesimal), entre 0 y 90; y puede representarse de dos formas:

Indicando a qu hemisferio pertenece la coordenada.

Aadiendo valores positivos, es decir con un signo + o por lo consuetudinario sin


ningn signo antes del nmero -norte- y negativos, con un signo menos o antes del
nmero en el -sur-.

As, diez grados en latitud norte podra representarse 10N o +10; y diez grados sur podra
ser 10S o -10.
En la cartografa usual por ejemplo la secuencia 70 55' 59 significa una latitud
(sexagesimal) de 70 grados 55 minutos y 59 segundos de lat. Sur (un paralelo que estara ya
en la Antrtida). En la navegacin martima la latitud se suele representar con la letra griega
(Phi).

Si se desea saber la distancia que representa un grado de latitud, se debe considerar que los
grados de latitud estn espaciados regularmente, sin embargo, el ligero achatamiento de la
Tierra en los polos causa que un grado de latitud vare de 110,57 km en el ecuador hasta
111,70 km en los polos. Se suele redondear un grado de latitud a 111,12 km, de esta manera
un minuto de latitud es 1852 metros y un segundo de latitud, 30,86 metros.
La latitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador, medida
sobre el meridiano que pasa por dicho punto.
- Se expresa en grados sexagesimales.
- Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud.
- Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominacin Norte
(N).
- Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominacin Sur (S).
- Se mide de 0 a 90.
- Al Ecuador le corresponde la latitud de 0.
- Los polos Norte y Sur tienen latitud 90 N y 90 S respectivamente.

Longitud
La longitud es la distancia que existe entre un punto cualquiera y el Meridiano de
Greenwich, medida sobre el paralelo que pasa por dicho punto.
- Se expresa en grados sexagesimales.
- Todos los puntos ubicados sobre el mismo meridiano tienen la misma longitud.
- Aquellos que se encuentran al oriente del meridiano de Greenwich reciben la
denominacin Este (E).
- Aquellos que se encuentran al occidente del meridiano de Greenwich reciben la
denominacin Oeste (O).
- Se mide de 0 a 180.
- Al meridiano de Greenwich le corresponde la longitud de 0.
- El antimeridiano correspondiente est ubicado a 180.
- Los polos Norte y Sur no tienen longitud.

Sistema horizontal
El Sistema de Coordenadas Horizontales posee dos coordenadas que nos
permiten situar un astro en la Esfera Celeste. Estas coordenadas son:

Acimut (A).
Altura (h).

El Acimut se mide siguiendo la lnea del horizonte en sentido horario,


desde el punto cardinal Sur, hasta el lugar situado debajo del astro que
se desea observar.

La Altura se mide desde el horizonte hasta la posicin del astro,


siguiendo una lnea imaginaria que lo conduzca hasta el Cenit.
Ambas coordenadas se dimensionan en grados, minutos y segundos
de arco.

Caractersticas:
1. Sistema de coordenadas basado en la posicin geogrfica del
observador.
2. De fcil uso, ya que por simple inspeccin, nos permite determinar si
el astro es visible para nuestra posicin.
3. Para fijar y seguir la posicin de un astro en la Esfera Celeste, se
requiere de la modificacin de ambas coordenadas.
4. La montura del instrumento ptico es muy sencilla y ocupa menos
espacio.

Solsticios
Los solsticios son los momentos del ao en los que el Sol alcanza su mayor o menor altura
aparente en el cielo, y la duracin del da o de la noche son las mximas del ao,
respectivamente. Astronmicamente, los solsticios son los momentos en los que el Sol
alcanza la mxima declinacin norte (+23 27) o sur (23 27) con respecto al ecuador
terrestre.

En el solsticio de verano del hemisferio Norte el Sol alcanza el cenit al medioda sobre el
Trpico de Cncer y en el solsticio de invierno alcanza el cenit al medioda sobre el Trpico
de Capricornio. Ocurre dos veces por ao: el 20 o el 21 de junio y el 21 o el 22 de
diciembre de cada ao.
A lo largo del ao la posicin del Sol vista desde la Tierra se mueve hacia el Norte y hacia
el Sur. La existencia de los solsticios est provocada por la inclinacin del eje de la Tierra
sobre el plano de su rbita.
En los das de solsticio, la duracin del da y la altitud del Sol al medioda son mximas (en
el solsticio de verano) y mnimas (en el solsticio de invierno) comparadas con cualquier
otro da del ao. En la mayora de las culturas antiguas se celebraban festivales
conmemorativos de los solsticios.
En zonas templadas, las fechas de los solsticios son idnticas a las del paso astronmico de
la primavera al verano y del otoo al invierno. Las fechas del solsticio de invierno y del
solsticio de verano estn invertidas en ambos hemisferios.
Solsticio es un trmino astronmico relacionado con la posicin del Sol en el ecuador
celeste.

Movimiento diurno del Sol


Posicin del sol, sombra y horas del amanecer y atardecer, segn el sosticio
En los das de solsticio, la duracin del da y la altitud del Sol al medioda son mximas o
mnimas con respecto a cualquier otro da del ao.

Solsticio de junio
Visin con respecto al plano ecuatorial
Iluminacin de la Tierra por el Sol en el solsticio de junio. En seis meses ms el otro polo
ser el expuesto al sol
Ocurre regularmente alrededor del 21 de junio. Es denominado de verano en el Hemisferio
Norte o de invierno en el Hemisferio Sur.2

La fecha del solsticio de junio constituye el da ms largo del ao en el hemisferio


septentrional, y el ms corto en el hemisferio meridional.
En el polo Norte el Sol circula por el cielo a una altitud constante de 23.
En el Crculo polar rtico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Norte, sin
ponerse. El Sol culmina al Sur, donde alcanza su altitud mxima: 47. Es el nico da que el
Sol se mantiene sobre el horizonte durante 24 horas.
En el Trpico de Cncer el Sol sale a los 27 Norte, del Este. Culmina al cenit, y se pone a
los 27 Norte, por el Oeste. El Sol est sobre el horizonte durante 13,4 horas: 13 horas 24
minutos.
En el ecuador el Sol sale a los 23 Norte, del Este. Culmina al Norte, donde alcanza su
altitud mxima: 65. Se pone a los 23 Norte, al Oeste. Permanece 12 horas sobre el
horizonte.
En el Trpico de Capricornio el Sol sale a los 27 Norte, del Este. Culmina al Norte, donde
alcanza su altitud mxima: 59.48. Se pone a los 27 Norte, por el Oeste. El Sol est sobre
el horizonte durante 10,6 horas: 10 horas 36 minutos.
En el Crculo polar antrtico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Norte, sin
salir. Es el nico da que el Sol se mantiene abajo del horizonte durante 24 horas.
En el polo Sur nunca sale el Sol. Siempre se mantiene 23 abajo del horizonte.

Solsticio de diciembre
Ocurre alrededor del 21 de diciembre. Se le denomina de invierno en el Hemisferio
Norte, o de verano en el Hemisferio Sur.2
El da del solsticio de diciembre es la noche ms larga del ao en el hemisferio Norte y la
ms corta en el hemisferio Sur.
En el polo Norte nunca sale el Sol. Siempre se mantiene 23 abajo del horizonte.
En el Crculo polar rtico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur, sin salir. Es
el nico da que el Sol se mantiene por debajo del horizonte durante 24 horas.
En el Trpico de Cncer el Sol sale a los 27 Sur, del Este. Culmina al Sur, donde alcanza
su altitud mxima: 43,12. Se pone a los 27 Sur, por el Oeste. Est sobre el horizonte
durante 10,6 horas: 10 horas 36 minutos.
En el ecuador el Sol sale a los 23 Sur, por el Este. Culmina al Sur, donde alcanza su altitud
mxima: 68. Se pone a los 23 Sur, en el Oeste. Permanece sobre el horizonte durante 12
horas.

En el Trpico de Capricornio el Sol sale a los 27 Sur, del Este. Culmina al cenit y se pone
a los 27 Sur, por el Oeste. Est sobre el horizonte durante 13,4 horas: 13 horas 24 minutos.
En el Crculo polar antrtico el centro del Sol solamente toca el horizonte del Sur, sin
ponerse. El Sol culmina al Norte, donde alcanza su altitud mxima: 47. Es el nico da que
el Sol permanece sobre el horizonte durante 24 horas.
En el polo Sur el Sol circula por el cielo a una altitud constante de 24.

Tradiciones
En Europa, ante la llegada de los solsticios, desde tiempos prerromanos, se han realizado
diversas celebraciones y rituales, con hogueras.
Del solsticio de junio se pueden citar las famosas hogueras de la Festividad de San Juan,
que tienen lugar en Espaa y en otros pases del hemisferio Norte, para celebrar el solsticio
de verano. stas provienen de festividades anteriores a la natividad del cristianismo, aunque
actualmente se conmemoren con ese nombre.
En Sudamrica los pueblos originarios celebran el comienzo de su nuevo ao en junio, en el
solsticio de invierno. Por ejemplo, los pueblos andinos celebran el Inti Raymi.
En el solsticio de diciembre, en especial en las culturas romana y celta, se festejaba el
regreso del Sol. A partir de esta fecha los das empezaban a alargarse. Esto se atribua a un
triunfo del Sol sobre las tinieblas, que se celebraba con fogatas. Posteriormente la Iglesia
Catlica decidi situar en una fecha cercana, el 25 de diciembre, la Natividad de Jesucristo,
otorgndole el mismo carcter simblico de renacer de la esperanza y de la luz en el mundo
y corrigiendo as al mismo tiempo el significado de la festividad pagana previa,
denominada Sol Invictus.

Equinoccios
Se denomina equinoccio al momento del ao en que el Sol est situado en el plano del
ecuador terrestre. Ese da y para un observador en el ecuador terrestre, el Sol alcanza el
cenit (el punto ms alto en el cielo con relacin al observador, que se encuentra justo sobre
su cabeza (90)). El paralelo de declinacin del Sol y el ecuador celeste entonces coinciden.
Ocurre dos veces por ao: el 20 o 21 de marzo y el 22 o 23 de septiembre de cada ao,
pocas en que los dos polos terrestres se encuentran a una misma distancia del Sol, as la
luz se proyecta por igual en ambos hemisferios.

En las fechas en que se producen los equinoccios, el da tiene una duracin igual a la de la
noche en todos los lugares de la Tierra. En el equinoccio sucede el cambio de estacin
anual contraria en cada hemisferio de la Tierra.

Astronoma
Astrofsica
Sergio Marcelo Zarate Mercado

Esfera celeste
Cenit
Nadir
Horizonte
Polos
Ecuador
Meridianos
Paralelos
Coordenadas geogrficas
Latitud
Longitud

Sistema horizontal
Solsticios
Equinoccios