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Universidad Nacional Autnoma De Nicaragua

Facultad de Ciencias Mdicas

LABORATORIO DE HABILIDADES
SEMANA I
FUNDAMENTOS DE SEMIOLOGIA
DEFINICIONES BASICAS

MANUAL
PARA ESTUDIANTES DE MEDICINA
2016

Elaborado por: Dr. Carlos Gamboa

Perfil del clnico


El buen clnico, como todo buen mdico, no es un mdico erudito, sino un mdico sabio. No es la
enciclopedia ambulante capaz de repetir de memoria los captulos de los textos y conocedor del
artculo ms reciente sobre cualquier tema. Ese hombre deslumbra a los dems y a s mismo. Brilla en
las sesiones acadmicas, pero a menudo fracasa a la cabecera del enfermo.
El buen clnico posee, por supuesto, un rico y slido acervo de conocimientos sobre la estructura y
funciones del ser humano. Ese conocimiento abarca todos los niveles de organizacin, desde el
molecular hasta el psicosocial, pasando por el anatmico, el fisiolgico y el psicolgico. Conoce y
entiende los mecanismos de la enfermedad y los procesos patolgicos de que puede ser vctima el ser
humano. Asaltado por la superabundancia de literatura mdica, que amenaza sepultarlo, sabe distinguir
entre el oro y la paja, entre el concepto slido y las ideas pasajeras, entre lo que es clsico e invariable
y lo que est de moda y es efmero. Sonre escptico ante lo que, con ligereza inmadura, se aclama
como lo ms nuevo y, por consiguiente, lo mejor, y no olvida lo que, siendo viejo, sigue siendo veraz e
importante. Evita, al mismo tiempo, la rigidez que estorba ala asimilacin de nuevos descubrimientos y
tiene la capacidad tanto de inscribir en sus neuronas datos nuevos como lo ms difcil: borrar de ellas
datos equivocados y caducos. Intenta comprender al hombre como unidad biopsicosocial y, por ende,
es capaz de apreciar los elementos biolgicos, emocionales y sociales que, en intrincado juego,
interactan incesantemente entre s, amenazando romper el delicado equilibrio que llamamos salud y
vida.
Por encima de su erudicin, es poseedor de dos tesoros indispensables para llegar a ser un buen clnico:
normas correctas de accin mdica y una rica experiencia.
Normas de accin correcta: el buen clnico se hace atendiendo a los enfermos y sus problemas. El
buen clnico adquiere, desarrolla y afina hbitos adecuados para lograr dicha meta. Observa
cuidadosamente. Domina, a travs de un largo entrenamiento que no termina nunca, las tcnicas del
interrogatorio y de la exploracin fsica. Sabe preguntar, sabe escuchar y, al hacerlo, utiliza
simultneamente eso que alguien llam el tercer odo: el que permite captar los mensajes no
verbales, los que, a travs del gesto, del cuerno y sus partes, incluyendo las vsceras mismas, sirven
como medio de expresin de los sentimientos y las emociones.
Tambin sabe callar, recordando el viejo proverbio talmdico que dice: la vida y la muerte se
encuentran en la punta de la lengua.
El buen clnico sabe hacer buen uso de su vista, de su odo, de su olfato y de sus manos para observar,
palpar, oler, percutir y auscultar al enfermo. No olvida nunca que la causa primaria de errores en
medicina es el interrogatorio o la exploracin fsica incompletos, de manera que procura ser siempre
comprensivo y meticuloso en estos procedimientos esenciales.
El buen clnico tiene la capacidad mental de analizar y sintetizar los datos que recoge mediante el
estudio clnico de su paciente, a manera de identificar sus problemas. Los identifica a todos,
obteniendo as una imagen total, integrada, de esa unidad que es el enfermo. Cudase, al mismo tiempo,
de conceptualizar los problemas del enfermo en niveles de resolucin diagnstica que se encuentren
ms all de la evidencia real, de los datos y argumentos que le permitan defender con lgica y solidez
sus conclusiones. No se deja llevar fcilmente por corazonadas y sospechas. Trata de pisar terreno
firme a cada paso.
El buen clnico es un hombre de accin. No se detiene en la pesquisa diagnstica. se es slo el
principio. No bien identifica los problemas de su paciente, toma medidas. Unas, para elevar los
problemas a niveles deseables de sofisticacin diagnstica (medidas diagnsticas); otras de ndole
teraputica, encaminadas a curar, atenuar, aliviar, mejorar, rehabilitar. Otras, que no debe olvidar
nunca, tienen el propsito de ensear, pues el buen mdico es, no debemos olvidarlo, al mismo tiempo

maestro, gua, educador. Tiene numerosos alumnos: los enfermos, los estudiantes de medicina, las
enfermeras y otros miembros del equipo de salud, sus mdicos residentes, sus colegas y l mismo. Es
destino fatal y maravilloso de todo mdico ser un perpetuo estudiante. La educacin mdica tiene que
ser continua y el mejor libro de medicina est constituido por los pacientes. El mejor alumno de todo
mdico deber ser l mismo.
Decamos antes que uno de sus tesoros ms preciados es la experiencia. Nada hay que la sustituya. La
experiencia, cuando es el resultado de la aplicacin de normas mdicas correctas, cuando es registrada
con ecuanimidad, imparcialidad y veracidad, cuando es motivo de anlisis y de reflexin, hace del
clnico un clnico bueno, un clnico sabio.
Debemos seguir ese camino y tratar de llegar a la meta. Y, cualquiera que sea el punto en que nos
detengamos, conservemos la humildad. El ser mdico nos da excelentes y continuas oportunidades de
conservamos humildes, de vencer la tentacin de la vanidad, pues el arte es largo; el camino, difcil; la
vida, breve. Somos siempre, tarde o temprano, los vencidos en la lucha contra la muerte. No debemos
luchar ciegamente contra ella. Es parte natural de la vida, su complemento y su razn de ser.
Procuremos dar a nuestros pacientes, no tanto ms aos de vida, sino ms vida a sus aos. Seamos
humildes, pero esmermonos por ser, cada da, mejores mdicos; si bien es cierto que, dada la
magnitud de nuestra ignorancia, la diferencia entre un mdico bueno y un profano es muy pequea,
tambin es verdad que la diferencia entre un mdico bueno y un mdico malo es enorme. Aparente
paradoja si no se recuerda el enorme dao que puede hacer, que suele hacer, el mdico malo.
El buen clnico debe tener una buena cabeza, pero tambin buen corazn. Debe ser un humanista
sincero y apasionado. Debe creer en el hombre y en su naturaleza esencialmente buena, a pesar de la
violencia y la perversidad a que a menudo lo empujan las condiciones sociales. Nada de lo que es
humano debe serle ajeno o indiferente. Debe recordar que cada vez que redoblan las campanas,
redoblan por cada uno de nosotros. Debe querer al enfermo. Debe respetarlo como a un igual. No debe
agredir nunca su dignidad. Debe intentar comprenderlo. Podr no estar de acuerdo con l, en sus ideas
y acciones, pero deber evitar ponerse en el lugar del juez, del polica o del sacerdote. Debe
comprender...
A pesar de las enormes demandas de su trabajo profesional, el buen clnico debe intentar ser un hombre
culto. No deber permanecer ajeno a los graves problemas sociales, econmicos y polticos que afectan
a su patria y al mundo entero. Es un ciudadano y a menudo un lder social, mejor dotado que muchos
otros por su doloroso contacto con la miseria humana, para intentar encontrar el difcil camino hacia un
mundo ms justo y ms humano. No debe estar al margen de las conquistas del espritu humano, de la
filosofa, la literatura y el arte.
Que todo esto es utpico, lo acepto; que casi no hay un ser humano que pueda siquiera acercarse a los
ideales que he sealado, es verdad. Pero al menos tratemos de avanzar en esa direccin; que esos
ideales sean como la estrella polar que otrora guiara a los navegantes temerarios. No la alcanzaron
nunca, pero descubrieron nuevas tierras y nuevos horizontes; ayudaron a sacar al hombre de las
tenebrosas cavernas; fueron su inspiracin y su gua.
El clnico tiene, como su centro de actividades, la institucin mdica, el hospital o la clnica. Ah
obtiene la fuente principal de su experiencia; ah acuden quienes ms lo necesitan; ah estn sus
colegas que le ensean, critican y estimulan. Ah, y slo ah, en un ambiente multidisciplinario, debe
transcurrir una parte importante de su vida profesional.
El clnico debe ensear y debe investigar. No puede ser de otro modo: recibir conocimientos,
continuamente, y transmitir esa herencia a los que lo siguen son dos de las obligaciones y derechos
ms sublimes de la profesin mdica. Todo mdico que practica, ensea. Todo mdico que ensea,
practica. La mejor manera de aprender es enseando. El maestro aprende tanto o ms que el discpulo.
3

No s cul de los dos tiene ms derecho a la gratitud.


Por otra parte, cada individuo es nico. No hay dos idnticos, y cada individuo enfermo es un
experimento nico en la naturaleza. Tambin lo es cada intervencin del mdico. Cada clnico tiene
infinitas oportunidades de contribuir, con sus observaciones y con sus experimentos, al progreso de la
medicina.
Debe, por ello, estar familiarizado con los principios fundamentales del mtodo cientfico y debe
aplicarlos, con el mismo rigor que otros hombres de ciencia, pero con una diferencia esencial entre sus
actos y los de los cientficos que no son mdicos: la diferencia que surge del hecho de que cada uno de
los actos del mdico tiene una dimensin moral y forma parte, por ello, no slo del mbito de la ciencia
sino del de la tica.

LAS BASES DEL DIAGNSTICO EN CLINICA


La Semiologa en la Clnica
Adaptado del artculo de Humberto Soriano en
El texto de PEDIATRIA de Julio Meneghello;
Captulo 9, pgina 49.
La semiologa mdica es la disciplina que permite buscar los sntomas, signos fsicos e ndice
de laboratorio de un sujeto, e interpretarlos integradamente para decidir si est sano o enfermo y, si
ocurre esto ltimo, saber qu sndrome o enfermedad lo afecta. En sntesis, la SEMIOLOGIA es el
arte del diagnstico.
La semiologa clnica, que es el mejor medio de diagnstico hasta el da de hoy, comprende la
anamnesis (A) y el examen fsico (EF). Es indispensable tener internalizado un esquema y una tcnica
de A y EF, de modo que se pueda averiguar en cada paciente su estado de salud en forma fluida y fcil,
sin omisiones, aun en las condiciones de mxima urgencia o rutina. La nica forma de lograr esta
internalizacin es la repeticin incansable y registrada por escrito, durante muchos aos , de una norma
completa de A y EF en cada paciente, sano o enfermo, que se atiende. Durante el primer tiempo de
este aprendizaje es requisito indispensable observar a un mdico experto, luego practicar bajo
observacin crtica del mismo, y finalmente solo, bajo la propia crtica. Durante este perodo de
aprendizaje hay que poner nfasis tanto en la semiologa normal como en la patolgica. Quien no
aprenda a ejecutar con excelencia la semiologa normal no ser nunca un buen mdico clnico. En
medicina la experiencia no es haber visto ms, sino haber visto mejor.
Una vez completada la A y E. F., y elaborado un diagnstico principal, el mdico proceder a
instituir una teraputica. En otros casos, cuando existan dudas entre varios diagnsticos, deber
recurrirse a los exmenes de laboratorio. En cualquiera de las dos eventualidades el proceso
diagnstico no debiera considerarse nunca completo sin una consulta previa a los libros clsicos y
publicaciones recientes para estudiar los problemas nuevos que le plante el paciente o para refrescar
los conocimientos con las novedades recientes.

PROPEDUTICA CLINICA. NOMENCLATURA PATOLOGICA


CONCEPTOS DE ENFERMEDAD, SNTOMAS, SNDROME,
DIAGNSTICO Y PRONSTICO.
PROPEDUTICA CLINICA:
Hace aos se enseaba en nuestra Facultad de
medicina la asignatura Patologa General. En
realidad , dada la gran extensin que haban
adquirido muchas de las partes que la
componan ,tales como Laboratorio Clnico,
anatoma patolgica, Radiologa, etc., la
materia se circunscriba al estudio de los
sntomas, por eso era conocida tambin con el
nombre de SEMIOLOGIA.
Para muchos autores son similares Patologa
General. SEMIOLOGIA y Propedutica
Clnica, y con estos nombres, en el currculo
de las distintas universidades se designaban
asignaturas cuyo contenido era el mismo.
Nosotros, sin entrar en discusiones estriles,
queremos dejar sentado el criterio que tenemos
de la propedutica Clnica y asimismo esbozar
su contenido.
Concepto:
Propedutica Clnica: es el estudio de los
conocimientos preparatorios necesarios para la
enseanza
clnica,
o
conocimientos
preliminares clnicos como tambin se les ha
llamado.
En propedutica Clnica estudiaremos dos
partes fundamentales SEMIOLOGIA y
Sindromologa.
Semiologa, o ms apropiadamente semiologa
Dado su origen griego, es una palabra
compuesta (Semeyon: signo; logos: discurso),
que significa el estudio de los signos, es decir,
que de acuerdo con su nombre, esta parte de la
propedutica clnica estudia todos aquellos
fenmenos que por su propia naturaleza o por
simple convencin evocan la idea de
enfermedad, y Sindromologa, de acuerdo
tambin con su significado, es el estudio de los

sndromes.
Entendemos por sndrome un
grupo de sntomas y signos que se presentan
formando un conjunto clnico que le da
individualidad, pero que puede obedecer a
mltiples causas. Por ejemplo el sndrome
ictrico, el sndrome hemoltico, etc.
No debemos confundirlo con enfermedad o
entidad nosolgica en la cual el conjunto
sintomtico se debe a una causa nica.
La historia de la semiologa es relativamente
reciente, pues surgi en los estudios mdicos, a
principios de este siglo, como una necesidad
para imponer mtodos y rigor cientficos dentro
de la medicina pragmtica es decir, de la
clnica , que es la medicina por antonomasia
por que es la que tiende a su ms alta
finalidad , la de prevenir y curar que se
encontraba desorientada y viciada de rutas
unilaterales como resultado de los enormes
adelantos que, hacia fines del siglo XIX ,
alcanzaron las llamadas ciencias bsicas de la
medicina , como la fisiologa , la anatoma
patolgica, la bacteriologa, la fsica y la
qumica aplicadas al conocimiento del hombre
normal y patolgico.
En efecto, hasta principios del siglo XVIII, a
pesar de los progresos alcanzados por la
anatoma y la fisiologa el examen del enfermo
si se admite llamarlo as-consista en un somero
examen visual del mismo , en un interrogatorio
elementalsimo fundado en conceptos e ideas,
las ms de las veces absurdas o de un
empirismo equivocado; en la palpacin del
pulso, ms rutinario que analtico puesto que
no se conoca el significado del ritmo y de sus
variaciones y finalmente , en el examen de
visualizacin de algunas excretas. Y con estos
elementos se haca el diagnsticoque,

precisamente, era cualquier cosa menos el


diagnstico, es decir, conocimiento.
En el siglo XIX, a pesar del vertiginoso y
enorme desarrollo de todas las ciencias, la
medicina fue una vctima ms del criterio
analtico y mecanicista de aquella poca y , en
lugar de beneficiarse de las maravillosas
conquista que se lograban , segua estancada y
esperando que algn nuevo descubrimiento.
Le permitiera alumbrar y poner de manifiesto
cual una lmpara mgica el ente o los entes
que producan las enfermedades.
Fue as como la medicina clnica pas
sucesivamente, por las etapas anatmica,
fisiolgica, Bacteriolgica, fsica, etc. sin
lograr claro est aunque acumulando
conocimientos de una utilidad innegable, la
verdadera solucin de su problema.
Y fue solo a fines del siglo XIX despus de
alcanzar a fuerza de experiencia y ciencia un
verdadero e integral conocimiento del hecho
mrbido -de la enfermedad y del enfermo-,
que nace la necesidad de un examen metdico
y prolijo, con procedimientos y tcnicas
orientados a desentraar y aplicar las diversas y
mltiples reacciones estructurales y funcionales
que el estado de enfermedad desencadena en la
intimidad del organismo enfermo.
nica
forma,
claro, se debe, de llegar a un
conocimiento exacto y completo del fenmeno
mrbido.
Desde entonces, el diagnstico deja de ser una
intuicin pragmtica ms o menos cierta, o la
sentencia de alguien que se cree poseedor de
un quid divinum, para ser una conclusin
lgica y veraz, lograda despus de un examen
metdico del enfermo y de sus principales
rganos, aparatos y sistemas por medio de los
procedimientos y las tcnicas aconsejadas por
la SEMIOLOGIA, todo ello llevado con el
rigor cientfico admitido en biologa.
Es por eso que nosotros consideramos que el
estudio de los sntomas debe ser realizado

siguiendo, siempre que sea posible,


sistemtica que a continuacin detallamos.
Concepto o definicin
Semiognesis o fisiopatologa
Semiotecnia
Semiografa (caracterizacin)

la

Semiodiagnstico:
Concepto o definicin:
Es la claridad y
exactitud con que se describen los caracteres
genricos y diferenciales del sntoma.
Semiognesis o fisiopatologa:
Es el estudio de la gnesis u origen del
sntoma.
Esta parte es quizs la ms
importante de la semiologa y tambin es
conocida con los nombres de fisiopatologa y
mecanismo de produccin.
Es en ocasin de hacer semiognesis cuando
surge la necesidad de una semiologa de lo
normal, no solo porque la enfermedad es el
polo opuesto a la normalidad y la salud, sino
porque entre ambas no existe un lmite neto y
preciso, y s una oscura zona de interferencia y
penetraciones variables de individuo a
individuo y de un momento a otro en las
diferentes etapas de la vida.
Veremos ms adelante al ocuparnos de los
sntomas en particular, como el estudio de las
causas y mecanismos de los sntomas y signos
se aprovecha y se beneficia de los
conocimientos de la biologa humana y
patolgica, de las ciencias exactas, de la fsica
y de la qumica y, en fin, del pensar y razonar
filosficos, en una palabra de la integridad de
los conocimientos humanos.
La semiognesis o Fisiologa llega as a
establecer las leyes universales a que se ajustan
las manifestaciones mrbidas, consideradas en
abstracto y las adaptaciones y modificaciones
de que deben ser objeto las leyes cuando
refieren y aplican al hecho concreto del
enfermo, que nunca pierde su individualidad,
pues tanto en la enfermedad como en la salud,
7

este conserva su personalidad imprimindole


sus propias modalidades.
Pongamos un ejemplo simple: cuando
hablamos de un edema renal es conveniente
saber que se debe a un retencin de sodio y
agua, determinada por una disminucin de la
presin
onctica
de
las
protenas
(hipoproteinemia intensa) que provoca el
pasaje de lquido del espacio intravascular al
espacio intercelular, esto determina un aumento
de la osmolaridad del plasma que estimula al
hipotlamo y este a su vez por va
neuroendocrina (produccin de hormona
antidiurtica y aldosterona), acta sobre el
tubulus renalis para determinar una mayor
retencin de sodio y agua.
Semiotecnia :
Consiste en los mtodos, procedimientos,
recursos y tcnicas de que nos valemos para
obtener los sntomas.
Clsicamente se han utilizado para estos fines
la anamnesis o interrogatorio, la inspeccin, la
palpacin, la percusin y la auscultacin. En el
momento actual se emplean adems una serie
de exploraciones y exmenes auxiliares que
permiten obtener datos de valor fundamental
para el diagnstico. Por ejemplo: un foco
neumnico situado a ms de 6 cm de
profundidad en el parnquima pulmonar no es
detectable por los mtodos clsicos, sin
embargo es fcilmente accesible por un
examen fluoroscpico o radiogrfico.
Semiografa:
Denominada tambin Estudio clnico o
caracterologa, estudia la descripcin o
caracteres de los sntomas y signos, nica
forma de llegar a darles una calificacin que
los haga tiles para el diagnstico y el
pronstico.
En efecto, el simple enunciado o
reconocimiento de un sntoma por uno de sus
caracteres ms objetivos ,como , por ejemplo el
de una cianosis por su color, no tiene en s

mayor significacin semiolgica, pues este


signo es comn a un sinnmero de
enfermedades., Pero si al descubrir la cianosis
sealamos que es muy oscura , que se observa
en el cuello, cabeza y extremidades superiores
y se acompaa de estasis venosa en esas
regiones, entonces habremos obtenido por esta
caracterizacin un signo cardinal de la
compresin venosa mediastnica.
Otro ejemplo: en el estudio del dolor
epigstrico debemos describir localizacin,
irradiacin, periodicidad, ritmo y horario,
intensidad, carcter, duracin, evolucin,
sntomas acompaantes, etc.
Semiodiagnstico:
Este trmino es sinnimo de valor semiolgico
o significacin semiolgica. Nos ha parecido
ms til porque as mantiene mayor
uniformidad con los sealados anteriormente.
Se refiere en general al valor que tiene el
sntoma para el diagnstico de una enfermedad,
o si se prefiere, pueden considerarse aqu todas
aquellas enfermedades en que se encuentra
presente el sntoma estudiado.
De este concepto se desprende que en
ocasiones un sntoma podr servir para orientar
hacia un diagnstico y en otras en cambio, es
comn a varias enfermedades, por lo cual
tenemos que valernos del conjunto de sntomas
agrupados en sndrome para diagnosticar la
enfermedad. Por ejemplo, al conocer que la
existencia de un arrastre diastlico con
reforzamiento presistlico y con un chasquido
de apertura de la vlvula mitral, es la expresin
auscultatoria de una estenosis mitral.
NOMENCLATURA PATOLOGICA
Importa conocer, en el umbral mismo de los
estudios patolgicos, cules son los
fundamentos de su nomenclatura o lenguaje. Se
ha dicho. Con bastante razn, que conocer una
ciencia es conocer su terminologa.

Se hecha de menos en semiologa la existencia


de una verdadera nomenclatura patolgica que,
como en qumica, ordene un tanto su
terminologa. Puede decirse que los nombres
con que se designan las enfermedades no han
estado, ni prcticamente estn, sometidos a
regla o convencin alguna, lo que tal vez se
explica por la lentitud con que se ha ido
formando la ciencia patolgica.
El origen de los nombres de las enfermedades
sorprende por su diversidad. Unas veces
depende de la semejanza que se les descubre a
la enfermedad con esto o con aquello, otras, de
su causa, duracin, sitio, color edad en que
aparece etc. Otras, en fin, llevan el nombre del
mdico que la describi por vez primera, o de
aquel que la describi en forma ms completa o
atrayente.
As, el cncer tom su nombre del parecido que
guarda con el cangrejo; flegmasa y fiebre
traducen la idea de quemar o de hervir; tisis, la
de consuncin o enflaquecimiento extremo , y
corea, la de danza o baile. El saturnismo debe
su nombre a la causa que lo determina :
intoxicacin por el plomo, igual que el
argirismo o hidrargirismo, intoxicacin por la
plata y el mercurio, respectivamente,
El
nombre de las enfermedades escarlatina,
eritema y prpura depende de la coloracin que
determinan en la piel. La parlisis infantil debe
su nombre a los sntomas paralticos
predominantes y a la edad en que con ms
frecuencia aparece. Pleuresa e histerismo se
originan en el sitio supuesto de los trastornos:
la pleura y el tero, respectivamente. Muchos
nombres de enfermedades constituyen un
homenaje, muy merecido cuando est
justificado, para los clnicos que las
describieron, como la enfermedad de VsquezOsler y las de Recklinghausen; el sndrome de
Frohlich, etc.

conocidos, de acuerdo con determinadas reglas,


cuyo significado caracteriza a la enfermedad.
Entre los
sufijos ms usados estn : itis,
que significa inflamacin (peritonitis, pleuritis,
artritis, etc). oma, que corresponde a tumor
(epitelioma, sarcoma, hipernefroma, etc)
ectasia, que indica, dilatacin (gastroectasia,
tifloectasia, bronquiectasiaa); cele, que
significa hernia (meningoceles, enterocele);
ragia, que expresa prdida de sangre
( (hemorragia, gastrorragia, enterorragia,
estomatorragia); rea, que corresponde a flujo
(sialorrea, gonorrea) algia
y odinia que
traducen la existencia de dolor (gastralgia,
apendicalgia, pleurodinia): plejia, que sifnifica
parlisis (monoplejia, hemipleja, parapleja,),
oide, que indica semajanza (diabetoide,
leucemoide; ismo, que indica tambien parecido
(meningismo, peritonismo).
Entre los prefijos podemos mencionar: pseudo,
que expresa la idea de falsedad (pseudotabes,
pseudooclusin intestinal , pesudoapendicitis);
peri, que sifnifica alrededor (periartritis,
peribronquitis, pericolecistitis, perigastritis), y
para, que sifnifica ms alla de (parafimosis,
parafrenia).
Es indiscutible la utilidad de una regulacin del
lenguaje patolgico.
Si por una parte las ventajas de una
nomenclatura patolgica bien reglada saltan a
la vista, por la otra la experiencia adquirida con
algunos esfuerzos realizados con ese fin, indica
que los defectos actuales constituyen un mal
mucho menor que el que se producira tratando
de sustituir
las denominaciones clsicas.
Adems siempre sera un grave obstculo en el
caso de reglamentar la terminologa patolgica,
el desconocimiento que todava existe de la
naturaleza y de las causas de muchas
enfermedades.

No obstante, algunos nombres de enfermedades


se forman utilizando sufijos y prefijos
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CONCEPTO
DE
ENFERMEDAD
SNTOMAS, SNDROME, DIAGNOSTICO
Y PRONOSTICO
Enfermedad:
Mltiples definiciones, tanto complejas como
incompletas, han sido propuestas para la
enfermedad. Con Novoa Santos estimamos
que es ms fcil llegar a este concepto
partiendo de los fenmenos que tienen lugar en
el estado de salud.
El hombre como los animales puede concebirse
como un sistema que entraa una serie de
posibilidades reaccionales.
Es capaz de
reaccionar a los ms variados y nuevos
estmulos, en lo que se diferencia
esencialmente de un autmata cuyas respuestas
estn predeterminadas.
Estas posibilidades reaccionales de que est
dotado el organismo le confieren, sin duda, una
capacidad
de
adaptacin,
ejercida
especialmente por el sistema nervioso y el
metabolismo celular. La
capacidad
de
adaptacin permite que las actividades
fisiolgicas del organismo sano puedan oscilar
dentro de lmites bastante amplios, como, se
prueba por el hecho de que puedan hacer
frente, en cierta magnitud, a las ms variadas
exigencias de trabajo y vivir en medio de las
continuas variaciones del ambiente exterior, sin
que se rompa ese estado particular de
equilibrio que designamos comnmente con
las expresiones: estado de salud, sanidad o
estado hgido.
El estado de salud se acompaa, pues, de una
serie de oscilaciones funcionales que llamamos
fenmenos fisiolgicos y subjetivamente, se
traduce por un sentimiento general de
bienestar, el sentimiento de salud, o euforia.
Como se comprende, la capacidad de
adaptacin del organismo es restringida y su
acomodo a los distintos estmulos y

circunstancia que confronta est limitado por


aquella restriccin.
Cuando las nuevas condiciones a que se
encuentra sometido el organismo traspasen los
lmites compatibles con el mantenimiento del
estado fisiolgico, sobrevendrn perturbaciones
funcionales y orgnica expresivas d e una
particular estado de inadaptacin que
constituye la enfermedad.
La enfermedad, por lo tanto, debe ser
considerada como un proceso que traduce la
falta de adaptacin del organismo a los ms
variados agentes morbosos (del latn, morbus:
enfermedades).
As como el estado de salud se traduce por una
serie de fenmenos fisiolgicos y una
sensacin subjetiva de bienestar o salud, la
enfermedad se manifiesta por la aparicin de
una
serie de fenmenos anormales, ya
susceptibles de ser recogidos por el observador,
ya solo accesible al examen del propio
enfermo,
quien
puede
experimentar
sensaciones, de ndole muy diversa, que le
indican su enfermedad, integrando un
sentimiento de enfermedad exactamente
opuesto al sentimiento de salud al que aludimos
antes.
Los sntomas pueden clasificarse tambin en
generales, locales y alejados o a distancia.
Se denominan sntomas generales aquellos que
expresan una alteracin o disturbio de todo el
organismo, como la fiebre o la hipotermia, el
adelgazamiento, el decaimiento, etc.
Los sntomas locales, son, por el contrario, los
que se encuentran en cierta forma circunscritos,
en relacin estrecha y directa con el sitio de la
enfermedad. Entre ellos podemos mencionar.
el aumento de volumen o disminucin de una
vscera , el enrojecimiento inflamatorio , los
estertores crepitantes de una neumona, los

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signos radiolgicos de un proceso respiratorio


(pulmonar), o de otro sistema etc.
Se llaman sntomas alejados o a distancia los
que se manifiestan en rganos distintos de
aquellos en que radica la enfermedad. Pueden
ser reflejos , toxicos y hormonales, de acuerdo
con el mecanismo que los produce. En lo
sntomas reflejos, el fenmeno tiene lugar va
nerviosa, como las dilatacin de la pupila que
acompaa a ciertos procesos del vrtice
pulmonar, o los vmitos de una apendicitis, o el
dolor del glande y del testculo en la litiasis
renal. Los sntomas txicos dependen de una
intoxicacin, como los vmitos en la uremia,
los trastornos del ritmo respiratorio en la
diabetes descompensada, en la acidosis y en la
misma uremia. Finalmente, los sntomas de
origen hormonal se deben a la accin o a la
falta de determinadas hormonas se segregadas
por las glndulas de secrecin interna.
Entre ellos podemos mencionar los trastornos
seos que acompaan al adenoma eosinfilo de
la hipfisis (acromegalia) el mixedema del
hipotiroidismo, el hirsutismo y la cada del pelo
de ciertos procesos endocrinos.
De acuerdo con su valor diagnstico, se
clasifican lo sntomas en comunes y
patognomnicos.
Son sntomas comunes, tambin llamados
indiferentes, banales, equvocos y plurvocos,
aquellos que pueden encontrarse en diversas
enfermedades, por lo tanto, son de un valor
diagnstico muy limitado. Pueden citarse entre
ellos la anorexia, el decaimiento, la cefalea.
Los vmitos, etc.
En cambio, los sntomas patognomnicos,
tambin llamados caracterstico o unvocos
tienen un gran valor diagnstico y denuncian
con su sola presencia la existencia de
determinada enfermedad.
Rigurosamente
hablando, casi no existen los sntomas
patognomnicos, ms bien se consideran como

tales ciertas agrupaciones sintomticas o


sndromes. Pudiera mencionarse como sntoma
patognomnico el chasquido de apertura de la
vlvula mitral a la auscultacin en la estenosis
mitral de etiologa reumtica.
Atendiendo al momento en que aparecen y a la
forma en que lo hacen se pueden distinguir los
sntomas prodrmicos o prdromos, que son
aquellos que se presentan precozmente en las
primeras etapas de la enfermedad a la que
anuncian, por decirlo as. Son casi siempre
imprecisos. Es el caso de la cefalea en la
fiebre tifoidea, del decaimiento y la febrcula
en la tuberculosis pulmonar. Los sntomas de
aparicin brusca se designan con el nombre de
accesos o ataques y de ictus o insulto en
neurologa. El periodo durante el cual los
sntomas alcanzan su mayor intensidad se
llama paroxismo.
Pueden clasificarse los sntomas atendiendo a
su evolucin. As, adems de distinguir, como
ya hemos hecho, los que aparecen lenta o
bruscamente, debemos considerar los que se
conservan estacionarios durante toda la
evolucin de la enfermedad, o los que
experimentan, por el contrario, oscilaciones de
intensidad variable (sntomas fluctuantes), o los
que desaparecen totalmente para reaparecer de
nuevo (sntomas intermitentes.)
Como
ejemplos pueden citarse las fiebres recurrente e
intermitente, respectivamente.
Es de mucho inters el estudio de la
concordancia entre los sntomas y los estados
morbosos. En primer lugar , es necesario
establecer que el sentirse enfermo, es decir, el
sentimiento de enfermedad, no est presente en
todos los procesos patolgicos, ya que existen
muchos que se soportan sin molestia subjetiva
alguna, ignorando , a veces por completo, el
enfermo su verdadero, a veces por completo, el
enfermo su verdadero estado.
Estas mismas sensaciones de enfermedad no
guardan tampoco relacin constante con la
11

intensidad y gravedad del proceso morboso.


As

Por lo tanto, sntomas iguales pueden


presentarse a causa de enfermedades diferentes.

Se observan enfermos graves cuyo sentimiento


de bienestar contrasta marcadamente con su
deplorable estado, al paso que otros pacientes,
sin
lesin
orgnica
alguna,
sufren
intensamente, como consecuencia de temores
infundados o de preocupaciones que son el
punto de partida de representaciones psquicas
molestas. Estas enfermedades que no tienen
lesiones demostrables se han llamado
enfermedades imaginarias. Por ello, puede
decirse de acuerdo con Fleiner, que desde el
punto de vista de lo sntomas subjetivas cada
enfermo valora la importancia de su
padecimiento subjetivamente segn siente la
magnitud de su enfermedad, o sea, que est tan
enfermo como se siente.

A su vez, pueden observarse sntomas distintos


en la misma enfermedad. Un ejemplo muy
demostrativo es el de los tumores cerebrales
cuyos sntomas varan de acuerdo con su
localizacin, aunque permanezca igual su
estructura histolgica.

Muchas veces se observa que falta en el


enfermo el sentido autocrtico que no le
permite adquirir la conciencia de la enfermedad
y se establece un sentimiento eufrico que
constrata con las graves lesiones existentes.
As, puede verse esta euforia morbosa en los
ltimos perodos de la tuberculosis pulmonar,
en la terminacin de numerosas enfermedades
y en el perodo agnico, tal vez como expresin
de una verdadera psicosis premortal.
Se
observa tambin una sensacin de salud
exuberante en las crisis manacas , en la
parlisis general y en los tumores del lbulo
frontal donde se une a cierta jovialidad y
tendencia a bromear, y a decir chistes, lo que
constituye un especial estado mental que ha
recibido el nombre de moria.

Existen lesiones que evolucionan sin sntomas,


constituyen las denominadas enfermedades
latentes (tuberculosis latente, sfilis latente,
diabetes latente). Otras veces, una enfermedad
determinada se nos presenta con los sntomas y
el aspecto de otra: son las enfermedades
larvadas o enmascaradas (tuberculosis con
sntomas de fiebre tifoidea, por ejemplo).

Desde el punto de vista de la relacin entre los


sntomas y las lesiones anatomopatolgicas,
podemos decir que un mismo sntoma puede
ser causado por enfermedades diferentes, como
las convulsiones, observadas en los tumores
cerebrales, en la encefalitis, en la epilepsia, en
la uremia, etc. como la cefalea que puede
observarse en la meningitis, en los tumores
cerebrales, en las hiperostosis craneales, etc.

No hay tampoco relacin directa constante


entre la intensidad de los sntomas y la
importancia de las lesiones que producen. En
ese mismo caso de los tumores cerebrales, se
ven grandes
tumores del lbulo frontal
evolucionar casi sin sntomas clnicos, en tanto
que otros, muchos ms pequeos, en la base del
cerebro, son extraordinariamente ricos en
sintomatologa.

Muchas enfermedades evolucionan, desde el


punto de vista de su duracin y sintomatologa,
tpicamente: son las enfermedades cclicas,
como la neumona fibrinosa, la fiebre tifoidea,
etc. Estas evoluciones se han modificado con la
utilizacin de los antibiticos, por ejemplo.
Otras siguen un curso muy variado e irregular,
son las enfermedades atpicas. Finalmente,
algunos procesos patolgicos pueden presentar
una sintomatologa poco intensa, de corta
duracin,
denominndoseles,
por
eso,
enfermedades abortivas.
Muy rara vez se manifiestan las enfermedades
por
un
solo
sntoma
(enfermedades
monosintomticas), por lo general, se presentan
con un conjunto de sntomas, ms o menos
numerosas.
12

Sndrome:
Se conoce con este nombre el conjunto de
sntomas y signos que de un modo frecuente se
presentan asociados siempre de igual forma,
pero que pueden corresponder a etiologa
distintas. Por ejemplo: el sndrome ictrico con
todas sus caractersticas clnicas, puede ser
producido por alteraciones de los glbulos
rojos (ctero hemoltico), alteraciones hepticas
(ctero hepatocelular) y alteraciones de las vas
biliares (ctero obstructivo).
Diagnstico:
La prctica de la llamada medicina curativa,
como afirma Loewenberg con visin certera,
descansa sobre dos fundamentales: el
diagnstico y el tratamiento. De ellas, la
primera, y ms importante, es el diagnstico,
ya que de l depende la institucin del
tratamiento.
Como el diagnstico es, sin duda, la piedra
angular de la medicina, dominarlo y conocerlo
tiene que ser la finalidad esencial de todo
mdico.
Su importancia no necesita ser
resaltada despus de lo que dejamos dicho. A
l dedicaremos todos nuestros esfuerzos y ser
tanto mejor mdico quien est ms apto para
realizarlo y posea los recursos tcnicos de que
disponemos para ello.
Como dijimos, el diagnstico derivado
etimolgicamente del griego, da a travs:
gnignoskein-- conocer es la identificacin o el
conocimiento de la enfermedad, es decir, el
juicio por el que se afirma la existencia de un
determinado proceso morboso que se distingue
de otros procesos morbosos con los que puede
guardar analoga, y hasta se llega a conocer la
enfermedad a travs del disfraz con que
pretendiera ocultarse, como deca Grande
Rossi.
Para plantear el diagnstico provisional
podemos servirnos de distintos procedimientos,
que pueden ser reducidos a cuatro principales.

Diagnstico por intuicin.


Diagnstico por comparacin
Diagnstico por raciocinio
Diagnstico por hiptesis
DIAGNOSTICO POR INTUICIN
Se hace por simple reconocimiento del
conjunto de sntomas caractersticos de una
enfermedad, sin razonamiento alguno. Es muy
difcil, exige una experiencia extraordinaria
(ojo clnico) y se presta a errores, salvo en
ciertos casos de lesiones muy visibles, o
cuando se valoren de un golpe de vista los
datos suministrados por todos los medios de
exploracin clnica.
Se llama, tambin
diagnstico directo.
DIAGNOSTICO POR COMPARACIN
Se coteja el cuadro sintomtico del enfermo
con el que corresponde a las enfermedades ms
parecidas.
Se trata de un verdadero
diagnstico diferencial, como tambin se
nombra, en que el mdico compara los
sntomas del enfermo con los de aquellas
enfermedades ms similares, precisando
mentalmente las analogas y diferencias, hasta
diagnosticar aquella enfermedad cuyos
sntomas coinciden casi exactamente con los
del paciente que se estudia.
Es un
procedimiento de diagnostico muy seguro,
sobre todo cuando est respaldado por un
examen completo del enfermo, y el ms
frecuentemente utilizado. Existe una variedad
de diagnstico por comparacin menos exacta
denominada diagnstico por exclusin o por
eliminaciones sucesivas. Aqu se parte del
rgano o sistema que se supone enfermo, y se
revisan todas las enfermedades que puede
padecer, excluyendo aquellas que no se
corresponden con los sntomas del paciente,
dejando una sin excluir, que es la que se
diagnstica , aun cuando no siempre hay
razones poderosas para afirmar su existencia.
De ah su menor seguridad

13

DIAGNOSTICO POR RACIOCINIO.


Cuando el mdico, impedido de llegar a un
diagnstico por los procedimientos anteriores,
por no encontrar enfermedad alguna cuyo
cuadro sintomtico corresponda al del enfermo,
reflexiona sobre los sntomas presentes,
apoyndose en sus conocimientos de Fisiologa
y de Anatoma Patolgica, y
concluye
identificando un proceso nico que explique
los trastornos existentes. Sera el mtodo a
seguir en el estudio de un proceso patolgico
desconocido, no descrito hasta esa fecha. En
realidad, diagnstico por raciocinio es, tambin
el diagnstico por comparacin.
DIAGNOSTICO POR HIPTESIS
Tambin llamado teraputico o de Hufeland.
El mdico, que no ha llegado a ningn
diagnstico, lo sustituye por una hiptesis,
esperando para confirmarla o rechazarla el
curso ulterior de la enfermedad o el resultado
del tratamiento. Debe evitarse por todos los
medios caer en este procedimiento
de
diagnstico, y en todo caso, de utilizarlo,
insistir repetidas veces en la observacin y el
estudio del enfermo para formar un diagnstico
definitivo. El diagnstico
por hiptesis no
puede ser ms que un diagnstico provisional.
Sin embargo, debemos confesar, que algunas
veces, y pese a la valiosa cooperacin prestada
por los ms exactos medio de diagnstico, hay
que conformarse con formular uno de estos
diagnsticos por hiptesis, que el avance de la
ciencia mdica deba haber hecho desaparecer.
Y es que, en realidad, dadas las dificultades de
la clnica, aun el diagnstico ms completo no
es ms que una hiptesis diagnstica,
eminentemente inestable, y segn nieto
Serrano, siempre se est formando el
diagnstico mientras dura la enfermedad.
En el diagnstico se utilizarn siempre estos
procedimientos, prefiriendo los de comparacin
y raciocinio, sin desdear el mtodo intuitivo,
ni temer al diagnstico hipottico, muchas
veces necesario, y hasta til, cuando se les
respalda por un acucioso y repetido examen del

enfermo y se le acepta como provisional con el


firme propsito de hacer todos los esfuerzo
necesarios para llegar al diagnstico final o
definitivo.
Es conveniente comenzar con la investigacin
de los signos o sntomas (Semiotecnia), luego
estos se agrupan e interpretan formando
sndromes y buscando su causa (Propedutica
Clnica) En un diagnstico completo se deben
hacer los siguientes diagnsticos parciales:
1.- Diagnstico de los sntomas y signos.
2.-Diagnstico de los sndromes.
(Diagnstico fisiopatolgico)
3.- Diagnstico anatmico.
4.- Diagnstico etiolgico.
5.- Diagnstico de la capacidad funcional.
Para ello podemos utilizar las tcnicas clnicas
fundamentales:
interrogatorio,
inspeccin
palpacin, percusin y auscultacin, ayudados
por los procedimientos auxiliares, los
instrumentales y los de laboratorio, muchas
veces tan imprescindibles como aquella.
El mejor mtodo de examen es el ms
completo y ordenado. El mdico tiene el deber
de hacer siempre un examen integral del
enfermo, cualquiera que sea el sentido en que
lo orienten los sntomas recogidos en el
interrogatorio. Segn Araoz Alfaro, los errores
diagnsticos dependen en su gran mayora de
exmenes
incompletos,
precipitados
o
insuficientemente repetidos, y en medicina no
hay signos pequeos ni exmenes intiles.
Debe adoptarse, pues, un buen mtodo de
examen , que se respetar y seguir fielmente
en todos los casos, en el que debe dominar el
orden y la minuciosidad, a mas de ser
completo, como ya hemos dicho, sin dejar en
ningn caso de explorar todos los rganos y
sistemas, valindonos de todos los recursos de
examen. De los recursos de exploracin, sean
clnicos, radiolgicos o de laboratorio diremos
como Alfaro, que no hay ni puede haber
14

oposiciones ni preferencia jerrquicas, porque


todos son necesarios y aun a veces insuficientes
para el diagnstico. Recordemos, siempre,
segn Sergent, de que cada mtodo de examen
tiene su lmite de sensibilidad. O sea que,
cualquiera de ellos, el que pueda parecer menos
exacto, es capaz de suministrar signos que
ningn otro procedimiento, aun los ms
precisos, puede proporcionar.
No hay diagnstico sin ciencia y arte mdicos
en el ms amplio sentido de la palabra. Ciencia
que se afianza en el conocimiento y arte que
nace de la observacin y la prctica.
La intuicin y la adivinacin diagnstica, el
ojo clnico de los buenos mdicos no es otra
cosa que saber clnico, ya que saber, segn
G. Le Bon, es hacer inconscientemente lo que
se aprendi conscientemente.
Pronostico.
Pronstico (del griego, pro: delante,
anticipadamente y gnignoskein: conocer) se
llama al juicio dado por el mdico sobre la
evolucin que tendr un a enfermedad, es decir
sobre sus alternativas, duracin, probable
terminacin y secuelas.
Establecer el pronstico sigue siendo, como en
tiempos de Hipcrates, la parte ms difcil de la
prctica mdica y tambin la ms delicada; de
l dependen las indicaciones previsoras, ya
sean teraputicas y/o psicolgicas, que el
mdico debe instituir y tomar para la seguridad
y tranquilidad del enfermo y de sus familiares.
Se puede decir que no hay otra regla ni otro
mtodo para hacer el pronstico, que efectuar
el diagnstico clnico completo del enfermo,
puesto que este diagnstico casi lleva en s el
pronstico; el resto lo hacen algunas
particularidades de ciertos signos y sobre todo
el arte y la experiencia del clnico.
El pronstico plantea siempre estos dos
problemas:

La enfermedad compromete la vida del


enfermo?
Qu consecuencias alejadas tendr?
De acuerdo con esto el pronstico puede ser:
PRONOSTICO BENIGNO
Cuando la enfermedad cura total y rpidamente
con completo restitutio ad integrum.
PRONOSTICO GRAVE
Cuando la enfermedad puede tener alternativas
que pongan en peligro la vida del enfermo,
cuando es muy larga o penosa, o cuando puede
dejar secuelas o afecciones diversas.
PRONOSTICO LETAL
Cuando se trata de una enfermedad mortal, ya
sea por su gravedad o porque no se posea un
tratamiento eficiente.
PRONOSTICO RESERVADO
Cuando dentro de las alternativas que puede
presentar estn las secuelas y afecciones graves
y la posibilidad muerte.
El diagnstico clnico, dijimos, lleva en s el
pronstico, pero este es un futuro y nada hay
ms incierto que el futuro en la vida del
hombre enfermo. Una herida insignificante,
una insignificante, una amigdalitis trivial,
pueden terminar en una septicemia o en una
nefritis grave y hasta mortal. Una tuberculosis
pulmonar, una tifoidea, son en s graves, y
pueden dejar secuelas, pero tambin pueden
evolucionar benignamente y curar de una
forma total. En cambio, un cncer, una
nefroangiosclerosis,
una
insuficiencia
circulatoria crnica, etc. Marcharn, a plazo
ms o menos breve o largo, hacia la muerte.
De estos ejemplos se desprende cuanto tacto,
mesura y conocimiento son necesarios para
establecer un pronstico, que si bien puede ser
orientado por la regla general no deben
olvidarse, en el mismo, las excepciones.
En el estudio del mtodo de examen que debe
elegirse para llegar con ms seguridad a un
diagnstico completo, deben recordarse los
15

consejos de Robert Hutchison, reproducidos


por Levy Simpson en su interesante libro sobre
diagnstico mdico.
1.- No sea demasiado listo.
2.- No diagnostique rarezas
3.- No est apurado.
4.-No decaiga en su inters por el diagnstico
5.- No confunda un rtulo con un diagnstico.
6.-No
diagnostique
dos
enfermedades
simultneamente en el mismo paciente.
7.- No est demasiado seguro.
8.- No sea parcial ni tendencioso.
9.- No dude en revisar su diagnstico de tiempo
en tiempo en un caso crnico.
CONSIDERACIONES PRELIMINARES
Salud y enfermedad
La organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha
definido la salud como el estado de completo
bienestar fsico, mental y social y no solamente
la ausencia de enfermedades. Esta definicin
supera el tradicional concepto organicista
unidimensional de la salud y la enfermedad al
incluir tambin las dimensiones psquica y
social. Su principal limitacin radica en que no
pone de relieve la constante interaccin del
hombre con el ambiente, ni la continua
transformacin de este y aquel.
Podemos considerar la salud y la enfermedad
como un par dialctico relativo al equilibrio,
favorable o desfavorable, que el hombre
mantiene con su medio natural y social.
Etiologa y patogenia.
Existen distintos factores que, bien en forma
aislada, o ms comnmente en asociacin
pueden romper este equilibrio y originar la
aparicion de la enfermedad (del latn,
infirmitas: sin firmeza, sin fuerza).
Los factores causantes o etiolgico (etiologa,
del griego etio: causa; logos: estudio o tratado),
pueden ser clasificados en:
Factor fundamental o agente etiolgico: es el
factor aislado que predomina en la aparicin de
la enfermedad.

Factores contribuyentes.
podemos considera:

Entre

ellos

Factores predisponentes. Representan el


Terreno biopsicosocial del sujeto, que lo hace
proclive o particularmente vulnerable a
determinados agentes.
Factores desencadenantes: precipitan o ponen
en accin la cadena de acontecimientos que
hace ostensible una enfermedad hasta entonces
latente.
Factores perpetuantes. Son aquellos que
entretienenla enfermedad, obstaculizan la
recuperacin.
Factores configurantes.
Contribuyen a la
localizacin o forma de presentacin del
proceso morboso.
Factores
de
irreversibilidad.
Influyen
desfavorablemente en la evolucin de la
enfermedad, condicionando su desenlace fatal.
La patogenia. (del griego, pathos: enfermedad;
genus: origen) No estudia los factores
causantes de enfermedad, sino los mecanismos
funcionales y morfolgicos originados por
aquellos, que conforman las reacciones celular,
hstica, humoral y clnica del enfermo.
Al igual que los factores etiolgicos, los
mecanismos patognicos tambin suelen ser
mltiples.
La relacin entre el agente
etiolgico y los mecanismos patognicos es tan
evidente y difcil de deslindar que muchas
veces hablamos de etiopatogenia. En ciertos
procesos (alergia, autoagresin etc) resulta
difcil desentraar si la esencia de la
enfermedad reside en la accin de los agentes
que aparecen como desencadenantes, o si, por
el contrario, la modificaciones ocurridas en el
organismo constituyen su causa real.

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