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La empata del

docente,puede reducir
problemas de
disciplina escolar
EN 29 ABRIL, 2016 POR DAVID CAMPS PONS EN INVESTIGACIONES

(Image credit: DGLimages / Shutterstock)


Hoy resumo un artculo, sobre un nuevo e interesante estudio de la Universidad
de Stanford , que apunta que cuando los docentes piensan de manera emptica,
y no punitiva, sobre problemas de comportamiento con los estudiantes, cultivan
mejores relaciones y pueden reducir problemas de disciplina.
El hecho de recibir una suspensin del colegio es algo doloroso para los
estudiantes, les resta oportunidades para el aprendizaje, mina relaciones, y les
puede conducir a mayores riesgos de comportamiento.

Segn este nuevo estudio, mediante un ejercicio que insta a profesores de


Secundaria a una toma de perspectiva emptica frente a la disciplina
estudiantil, se reduce a la mitad la suspensin de alumnos durante el ao
escolar ( del 96 % al 48 %, segn los resultados del citado estudio ).
Segn los investigadores, un aspecto central de la profesin docente es la de
crear relaciones positivas con los estudiantes, de manera especial cuando pasan
por apuros. Algunos profesores, en cambio, utilizan por defecto una mentalidad
punitiva, debido a la poltica de tolerancia cero del centro, en la gestin del mal
comportamiento estudiantil.
Algo descorazonador, segn los investigadores. Los docentes estn atrapados
entre estos dos modelos, el punitivo que dice que hay que castigar para
reconducir el comportamiento, y el vocacional , que est mas en consonancia
con el espritu docente que se refleja en crear y mantener relaciones fuertes y
estables con los estudiantes.
Castigo o comprensin?
Los investigadores llevaron a cabo tres experimentos. El primero examin si
podan animar a 39 docentes, a adoptar un enfoque mas emptico que punitivo,
en relacin a la disciplina. Los profesores escribieron, de manera breve, sobre
como :

Buenas relaciones profesor-alumno son importantes para el aprendizaje


de autocontrol de los alumnos ( condicin emptica).

El castigo es importante para tomar el control, en la gestin del aula, por


parte del docente ( condicin punitiva).
Los resultados mostraron que dando la oportunidad para expresar esos
sentimientos de comprensin, con empata, teniendo en consideracin la
perspectiva del alumno, y manteniendo la buena relacin en caso de mal
comportamiento. Se mejor la relacin alumno- docente y el comportamiento.

En definitiva, en la condicin emptica, los docentes estaban ms predispuestos


a hablar con el alumno sobre su comportamiento, y menos a etiquetarlo como
un alumno problemtico, as como a no escalar el asunto a instancias
superiores.
Esto se relaciona con las prcticas restaurativas, que se implementan tambin
en el aula como herramienta relacional. Un foco en las relaciones, ayuda a
humanizar a los estudiantes, ms all de etiquetas. Y se propicia el estado para
que se pueda aprender a mejorar tambin el comportamiento, a partir del
razonamiento y la toma de perspectiva. Que son habilidades que queremos ver ,
y entrenar, entre el alumnado.
En el segundo experimento, 302 estudiantes de Bachillerato se imaginaron
como alumnos de Secundaria, en una clase problemtica. Se imaginaron siendo
disciplinados, o de manera emptica , o de manera punitiva. Los resultados
mostraron que los participantes respondieron de manera bastante ms
favorable, en la condicin emptica. Dijeron que respetaran mas al profesor,
recibiendo ese trato mas emptico, y se sentiran mas motivados para
comportarse mejor en el aula, en el futuro, de esa manera.
Mejorando relaciones
Los investigadores examinaron tambin, si la orientacin emptica creaba
mejores relaciones entre docentes y alumnos, y reduca el nmero de
suspensiones, en un ao acadmico. Este tercer experimento, se llev a cabo
con 31 docentes de Matemticas, y 1682 alumnos de 5 centros de Secundaria,
con origen tnico diverso, de 3 distritos escolares de California.
Los docentes revisaron artculos e historias que describan como sentimientos
negativos, entre el alumnado les induca al mal comportamiento, y enfatizaban
la importancia de la comprensin y el mantenimiento de las buenas relaciones,
en la gestin de ese comportamiento.
Luego los docentes describian como ellos, llevaban a cabo esa estrategia, en un
esfuerzo de ayudar a futuros docentes a mejorar problemas de disciplina.

Los resultados, revelaron que en el alumnado de los docentes, que completaron


la condicin emptica, frente a otro ejercicio de control, se reduca a la mitad el
porcentaje de suspensiones, en un ao acadmico. E incluso, alumnos de mas
riesgo con historial de suspensin mayor, respondieron sentirse mas respetados
por sus profesores, varios meses despus de la intervencin.
Los investigadores dijeron, que una intervencin como esta, con ejercicios
efectuados online, puede ser llevada a cabo a un coste bajo, y a casi cero de coste
marginal, a muestras mayores de docentes y alumnos.
Un docente escribi, explicando sus estrategias de toma de perspectiva
emptica. No me quedo con ningn rencor, en relacin a los problemas de
comportamiento. Trato de recordar que son todos el hijo o la hija, de alguien
que les quiere mas que a nada en este mundo. Son la luz , en la vida de alguien.
.
Esta investigacin puede ser de utilidad para considerar en futuras
intervenciones, en relacin al aprendizaje socioemocional, y en la gestin de las
relaciones en el aula.