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INTEGRANTES:

AVALOS REYES, CAROLINA.


AVALOS REYES, ELIANA.
ELIZALDE OYOLA, YESSICA.
FERNANDEZ MADRID, GRECIA.
LOPEZ CALLE, ELNA ELITA.
PRECIADO ORTIZ, VANESSA ELIZABETH.
QUINDE REYES, JORGE.

ALUMNA:

ADMINISTRACIN PARA EL
DESARROLLO

PRECIADO ORTIZ, VANESSA ELIZABETH.


DOCENTE:
INFANTE CARRILLO, RUBEN.

IMPORTANCIA DE LA TEORA SOCIAL HISTRICA DESDE


EL ENFOQUE LATINOAMERICANO

INTRODUCCIN
Si de algo estoy seguro y convencido es -derivado de la diatriba Hegel-Marx - que: el espritu del hombre
esta signado y cambia como consecuencia de la naturaleza, y no, que el espritu del hombre es de
naturaleza autctona sujeta a una inherente causa, ejemplo voluntad de la creacin.
De este modo su espritu comulga por necesidad, con los pormenores verdaderos de momentos y
espacios que le ha tocado vivir, por tal motivo, su desenvolvimiento, adems de diacrnico, va dejando
devenir histrico- huellas que trascienden con las ms diversas caractersticas, habidas y por construir.
Todo, derivado de los cambios perennes que la causa ha motivado a enrumbar al espritu
contemporneo de la sociedad a la cual le ha tocado pertenecer.
Por esta anterior afirmacin debo hacer nfasis en diferentes formas de concebir tal condicin genuina
del individuo humano, aunque no de su naturaleza corporal, perfecta fisiolgicamente y, por optar,
incompleta, mentalmente. El individuo humano a diferencia de las dems especies podra definirse
como un ser no especializado sabindose que la inteligencia es la capacidad del mismo para transformar
con la mente y la mano, la naturaleza? Por qu no y por qu si? Pues bien, si su especialidad es
precisamente transformar la naturaleza, utilizarla, entonces, podramos comprender y aceptar que: de
esta caracterstica especial de nuestra especie se derivan "Las culturas". Por ende, considerando las
previas mencionadas como la representacin en s, de las costumbres, inquietudes y caractersticas de
los pueblos y/o sociedades, las mismas son el producto de esta transformacin del espritu del individuo
en funcin peculiar y colectiva, provocada por las variantes naturales del mbito en que se desenvuelve
y, comprendiendo un microcosmos a despensa de sus progresos cotidianos y el manejo de su inteligencia
en comunin con la tierra que le vio nacer, crecer y que pisa. Principalmente, en conjunto con el otro.
"El ser humano es siempre animal aun cuando se diferencia de los restantes animales, cuestin que es
de particular importancia, pues, ms de uno de los accidentes que el mismo Aristteles seala en
relacin con la sustancia, tienen que ver con el cuerpo ms que con la razn.
Aun

cuando

el

tpico

de

este trabajo tiene

como motivo,

El

pensamiento Latinoamericano, no puedo menos que hacer mencin, como modo comparativo, la fuerte
conviccin equilibradora de Ortega y Gasset con su peculiar crtica respecto al pensamiento europeo, y

la muy posible influencia respecto al latino. Por otro lado, la muy universal idea lingstica de la no cosa
que es el mundo de Wittgenstein.
El primero de los nombrados filsofos, tiene en su haber, en "La rebelin de las masas" una idea clara
de la cosa que no es Europa. Su tajante afirmacin se desprende de reprochar, la idea de los filsofos
autctonos acerca de lo corporal que conciben de la realidad europea, del siglo XIX y principio del XX,
considerando el pensamiento europeo como opuesto a un concepto visual individual que conocieron los
pensadores antiguos respecto al Estado. Para l, el europeo

acepta, que toda cosa visible es solo una

mscara que representa una realidad, es una fuerza latente que la est constantemente produciendo,
es algo dinmico y unitario. Podra considerarse un platonismo de no ser por lo diacrnico de la accin
que menciona. Ortega, defiende la unidad europea, como sometida, inexorablemente, a un equilibrio
de poder, esta unidad no es una fantasa sino una realidad misma (verdad). Empero, detesta pensar que
sus pases sean realidades sustantivas independientes.
En tal sentido debo aceptar que todo equilibrio es el producto de una pluralidad existente, caracterizada
por una pujante forma evolutiva, que deja atrs conceptos arcaicos por motivo de la historia que cura a
los pueblos, es la puja de los pueblos con evidente tendencia de desarrollo, unidos para vencer mediante
una balanza de poder equilibrada. Es, homogeneidad efectiva, es el tesoro de los pueblos. Esto es todo
lo opuesto a las perversas tiranas de Oriente. El individuo autnomo, libre, es autntico en todos los
espacios y los momentos, por tal motivo, lejos del esnobismo, reconoce los derechos que le
corresponden y los deberes que le responsabilizan a pertenecer a esta unidad plural que equilibra a la
sociedad a que pertenece, no es el pen del ajedrez que carece de oportunidad para cambiar de rumbo
distinto al frente hasta morir o matar a expensas de una estrategia, ni quien finge ser cualquier cosa.
Lejos de concupiscente tiene un espritu elevado, carcter. El pluralismo y la libertad son dos cosas
reciprocas que el individuo debe reconocer en funcin del bienestar de los pueblos, de las sociedades.
Wittgenstein quien con una acepcin clara de la naturaleza de la cosa, y de la constante variacin de la
cotidianidad humana, defiende la idea del mundo, muy particularmente, pero con un carcter universal
elevadsimo y congruente con la idea antropolgica de las sociedades respecto a la voluntad y el Qu
hacer? Para comprender y construir esa unidad llamada mundo. Para el, el mundo es la totalidad de los
hechos, y no de las cosas. En tal sentido, lo que acontece y no acontece debemos reconocerlo como
concerniente al hecho, todo depende del objeto de los hechos los cuales deberamos conocer por su
carcter interno y no de su exterior. Por consiguiente: un objeto debe contener todas las posibilidades
del estado de cosas, este forma la sustancia del mundo.

GENERALIDADES
Poseer voluntad para rendir culto a la idea de comulgar en un fin comn, debera mantenerse en el curso
de la historia como la ms prstina de las bellezas en el concepto de bondad. Pues bien, las masas
humanas antropolgicamente han desenvuelto un desarrollo sistemtico de esa voluntad, todo con el
fin de salvar las dificultades

que

la

naturaleza

les

ha

regalado

como

fuente de generar bienes de consumo y subsistencia. La inteligencia, derivada del uso efectivo o
deficiente de la mente humana, ha servido para desarrollar con el uso de la mano, todo un sinfn de
instrumentos y herramientas, sencillas y magnificas que derivan en y de las formas ms variadas en
civilizacin, el uso de las rocas fragmentadas (piedras), las deforestaciones parciales "la madera", no
permanecieron aislados del culto que se le renda a los mismos, esta voluntad cre uniones fuertes y
solidarias llamadas "sociedad", estas uniones comprendan un cumulo de pensamientos e ideas las ms
de las veces derivadas de la habilidad de uno o varios de sus miembros, para manejar los elementos
naturales que compartan con seres o individuos de otras especies, mucho ms agresivas y violentas al
momento de procurar su sustento, incluso, muchas veces sus depredadores.
Esa voluntad se convirti en cultura de los pueblos, de las sociedades de individuos humanos, unidos
para producir y darle gracias a la creacin por proveerles de recursos naturales, un espacio donde morar
y pasear, donde proveerse de alimento y materia prima para enseres domsticos y de trabajo duro,
como arar la tierra, esta unin representada por las mentes y las manos que ocupaban estos espacios
fructferos crearon naciones, con costumbres y voluntades benvolas que se convirtieron en normas de
conducta y, con ello, la creacin de etnias. De este modo, cada nacin, cada etnia resuma alegora de
babel, el liderazgo- con su conducta una forma de usar la inteligencia, fomentada por las ms diversas
causas que les toco manejar o combatir, ej. Clima, orografa, geologa, geografa, etc. De esto se
desprende adems el carcter gentico generalizado y, las habilidades adquiridas.
"Sera vano haber consagrado tanto talento y tantos esfuerzos en demostrar que nada, en el estado
actual de la ciencia, permite afirmar la superioridad o inferioridad intelectual de una raza con respecto
a otra, si solamente fuera para devolver subrepticiamente consistencia a la nocin de raza, queriendo
demostrar as que los grandes grupos tnicos que componen la humanidad han aportado, en tanto que
tales, contribuciones especficas al patrimonio comn..." Levy Strauss En virtud de lo antes descrito,
debo, por causa del objeto de este trabajo sealar someramente, importantes rasgos del posible origen
de las caractersticas del pensamiento Latinoamericano.

TEORAS SOCIALES
Existen investigadores que desde una ptica ms social analizan los procesos que llevaron a ciertos
pases al desarrollo y del porqu del estancamiento de otros,

estos enfoques se pueden dividir en dos

grupos:

A. TEORAS SOCIALES HISTRICAS


- El socilogo Marx Weber y el Historiador R. H. Tawney; realizaron un notable aporte para la
comprensin del proceso de desarrollo capitalista. La tesis Weber Tawney, sugiere que la causa real
del rpido desarrollo del Mundo occidental se debi al cambio de actitud hacia el trabajo y la capacidad
empresarial que se produjo despus de la reforma en Europa occidental.

- Weber y Tawney sostienen que fue el sistema social de la poca, controlado por la Iglesia Catlica, el
que impidi el desarrollo de un sistema comercial dinmico y viable durante la edad media
(recordemos los paradigmas que sumergieron a la condena a Galileo y la lucha histrica entre
materialismo e idealismo). Antes de la reforma, la Iglesia impidi la recaudacin de tasas elevadas de
inters y altos beneficios. La acumulacin se consideraba pecaminosa y sacrlega; lo cual privaba del
espritu propio del capitalismo y la formacin de capital que promoviera el sistema que dominara
siglos despus el mundo.

- Con la reforma de la iglesia y el calvinismo (Juan Calvino,1509 1564, naci en Noyn Picarda), Calvino
a travs de sus trabajos La Clemencia de Sneca, La Institucin Cristiana y Confesin de Fe,
empez su reforma a partir de su academia que funda en Ginebra en 1559 y extiende su reforma a
toda Francia, que ni la represin organizada por Enrique II logra frenarla; esta reforma predico que las
mayores virtudes son el trabajo duro y la frugalidad. El pecado cardinal era la ociosidad, para los
calvinistas los beneficios eran tan sagrados como los sueldos; pero debido a que se condenaba la vida
lujosa y dispendiosa, los beneficios se utilizaban para la Acumulacin de Capital, base del Capitalismo.
En esa forma nace el Espritu del Capitalismo, llamado a veces, La tica protestante. Es evidente
que la llamada tica protestante explica en parte el desarrollo alcanzado por los EEUU y Europa

Occidental, puesto que casi todos ellos son protestantes y sociedades seculares en las cuales ganancias
y posesiones son importantes motivadores en la vida de la poblacin. Y por otra parte pases catlicos,
los cuales registran bajos niveles de ingresos, poca acumulacin de capital y que podran denominarse
sociedades espirituales; pero as como esta teora se cumple en algunas economas desarrolladas, la
misma no se dan en economas desarrolladas como la Italiana dominada por un fuerte espritu
religioso.

B. TEORAS SOCIALES: ANTROPOLGICAS


Algunos Economistas que se interesaron por la antropologa de las sociedades en desarrollo,
elaboraron explicaciones ms tiles del proceso. Algunos de ellos como Thorstein Veblen y C. E. Ayres,
basaron sus esfuerzos en encontrar una distincin entre los procesos dinmicos de la tecnologa y los
procesos restrictivos del ceremonialismo.

Para Veblen y Ayres, el aspecto dinmico de la sociedad es el tecnolgico, es decir el proceso cientfico
(que se encuentra en constante cambio e innovacin). La tecnologa permite a los hombres liberarse de
la carga de la vida al nivel de subsistencia y es el motor del progreso. En tal sentido para Veblen y Ayres,
las sociedades que han avanzado con mayor rapidez son las que han sido capaces de adaptarse a la
innovacin de las tcnicas y utilizarlas. De acuerdo a las teoras de Veblen y Ayres, por ejemplo Europa
occidental se desarroll con mayor rapidez que otras partes gracias a la combinacin de diversas
tecnologas que se llev a cabo desde el siglo X al XV, con las invasiones de los noruegos, los magires y
los rabes lo cual preparo el camino para la revolucin industrial (nacimiento de dos clases de la
economa capitalista: la burguesa y el proletariado industrial).

Este termino de revolucin industrial lo introduce por primera vez en su trabajo La situacin de la clase
obrera en Inglaterra escrito en 1845 Federico Engels; la revolucin industrial que comienza en Inglaterra
como consecuencia de las innovaciones que se dan en la produccin para aumentar los volmenes y que
comienza el desplazamiento de la fuerza de trabajo por la maquina; tiene sus inicios en la invencin del
mecnico Kay en 1733 de la lanzadera que se utilizaba para la trama en el tejido, despus en 1764 con
la invencin de la hiladora por parte de Hargreaves, posteriormente James Watt inventa la maquina a
vapor que permite el traslado de las industrias a la ciudad desplazando la poblacin del campo a la

ciudad. A inicios del siglo XIX aparece el barco a vapor y Jorge Stephenson descubre la forma de aplicar
la maquina a vapor al transporte terrestre es decir la Locomotora. Como vemos en menos de 100 aos
(1760 1830) se transforma todo el sistema productivo y por ende la distribucin de las mercancas.
Esta revolucin se extiende ms all de Inglaterra a partir de 1800 a Francia y Alemania, luego a fines de
siglo a Rusia y a los Estados Unidos de Norteamrica principalmente a las zonas industriales del norte.

Ayres sostiene que Europa Occidental avanzo no solo debido a la elaboracin de nuevos mtodos
tecnolgicos, sino que era una sociedad que no se caracterizaba por procesos ceremoniales restrictivos.
En lugar de ello era una sociedad relativamente abierta, sujeta a cambios rpidos y que se adaptaba con
rapidez a nuevos mtodos e ideas, a diferencia de sociedades como la India y China que debido a sus
procesos ceremoniales son adversas al cambio sociedades llenas de mitos, a pesar de que hoy
aparentemente se consideran Sociedades emergentes.

C. SUPOSICIN BSICA DE LAS TEORAS SOCIALES


Las ideas de Veblen y Ayres unidas a las de Weber y Tawney; contribuyen a la explicacin del fenmeno
desde el punto de vista histrico antropolgico, del porqu del proceso de industrializacin, mientras
otras permanecen congeladas en el estado que se encontraban hace siglos, es decir con sistemas de
produccin atrasados y con bajos niveles de industrializacin.

D. TEORA SOCIAL HISTRICA: ENFOQUE LATINOAMERICANO


Hemos querido denominar as al enfoque que nos presenta Eduardo Galeano en su Libro Las Venas
Abiertas de Amrica Latina; para Galeano la explicacin al subdesarrollo es simple:

El Subdesarrollo es la otra cara de la moneda, existen pases subdesarrollados porque hay pases
desarrollados, es decir que la Historia del Desarrollo es la historia del subdesarrollo En el anlisis que
nos presenta Galeano en la venas, nos muestra desde un enfoque histrico, que desde la llegada de los
espaoles al Per (1532) y a Amrica Latina en general y su conquista producto del descubrimiento de
Amrica el 12 de octubre de 1492, nos hemos especializado en perder como el mismo lo menciona:

La divisin internacional del trabajo consiste en que unos pases se especializan en ganar y otros en
perder. Nuestra comarca del mundo, que hoy llamamos Amrica Latina, fue precoz: se especializo en
perder desde los remotos tiempos en que los europeos del renacimiento se abalanzaron a travs del
Mar y le hundieron los dientes en la garganta; Es decir que con el proceso de conquista, se impidi el
curso histrico del desarrollo de Amrica Latina, los espaoles conquistadores saquearon nuestras
riquezas, no formando un espritu de nacin como si sucedi en los EEUU donde la desgracia de su suelo
fue la bendicin de su pueblo, que en vez de conquistar colonizo transfiriendo la revolucin de Europa
a su suelo, esta interrupcin, no permiti el proceso de especializacin de la mano de obra, la generacin
de nuestra propia tecnologa y finalmente nuestro despegue econmico.

Los espaoles garantizaron su ventaja prohibiendo que las colonias desarrollaran una industria
competitiva, despus de la colonia, los intereses del capital ingles influenciaron para destruir las
experiencias de desarrollo como lo fue en 1865 cuando promociono la guerra de la triple alianza (Brasil,
Argentina y Uruguay) en contra de Paraguay y su modelo autrquico de desarrollo (la invasin fue
financiada de principio a fin, por el banco de
Londres, la casa Baring Brothers y la banca Rothschild, en emprstitos con intereses leoninos que
hipotecaron la suerte de los pases vencedores) asesinando cruelmente a un pueblo y a su lder Lpez
Solano en 1870 dejando tan solo 250 mil paraguayos que defendieron en 5 aos su idea de desarrollo;
o la guerra por el dominio del guano y el salitre en la guerra del pacifico de 1879 que beneficio ms a los
ingleses que a sus vencedores.

Por otro lado destruido el colonialismo ingles camos en el saqueo norteamericano, que encontr
maneras de apoderarse de nuestros recursos, y empresas financiando golpes de estado como en el caso
de Chile y del asesinato un 11 de Setiembre de 1973 de Salvador Allende. En conclusin Galeano nos
muestra que los intereses del exterior nos impidieron encontrar nuestro camino hacia el
desarrollo y que mientras estemos unidos a este sistema desigual...nuestra historia de pas
subdesarrollado, oprimido y explotado estar atado a la historia del desarrollo de los Capitales
Internacionales, protegidos por un estado imperialista que garantiza a sangre y bala su hegemona
econmica y militar en el mundo unipolar de hoy.

EL LATINOAMERICANO (PENSAMIENTO)
Hablar de inteligencias (culturas) arcaicas, no se debe interpretar necesariamente- como
caractersticas de la mente humana basada en una diferencia tanto potencial como de hecho, de la
capacidad de interpretacin que tena el individuo en pocas pretritas con respecto a la de ahora
(actualmente, siglo XXI DC) y en comparacin con el devenir histrico- pocas intermedias, sino como
la forma de interpretar los fenmenos, el nmero de las cosas y eventos que se suscitaban en ese
determinado momento espacio observado y sufrido por el individuo humano diacrnicamente. En este
sentido arcaicamente- se interpretaba lo que se conoca y como se conoca. En el concepto familiar,
tambin las limitaciones de deducir, incluso, el parentesco aparte de lo prstino del vnculo maternose desconoca como contexto, aun cuando las relaciones inter individuos promovieran un vnculo
cercano inexorable pero desconocido, hasta el punto de relacionarlo nica y exclusivamente como
miembro del grupo circunscrito a su topo (su espacio momento definido y disfrutado), sin embargo como
la madre era en si la duea y seora de sus propios hijos, ella fue y era en si, por muchos siglos, la
creadora, la protectora por naturaleza y derecho de la vida de su descendencia, derivado de esto se
comienza a interpretar a La Tierra como la madre de la especie humana, principalmente, y de los seres
que viven sobre ella, cosas magnificas, estructuras geolgicas como volcanes y montaas, podran, sin
ms ser los vientres productores de esas vidas de principio de la creacin, con la evidente evolucin
hasta sus pocas y, representadas por el las caractersticas de hombre y mujer en si -Homo Sapiensproducto por ej. De la Pacha mama, fuente de sustento de toda la humanidad. Segn esta teogona, en
la Tierra se realiza y dignifica el trabajo de los hombres y de las mujeres. De la Tierra obtenemos los
alimentos para vivir, en toda la regin andina, y en la mayora de los pueblos indgenas de Amrica es
venerada como Madre Naturaleza.
Esta acepcin comprende un eslabn de la cadena simbitico cultural latinoamericana, la unin de este
tipo de pensamiento, de esta idea, con las ms modernas, provenientes de otras latitudes y culturas,
ms que religiosamente, estructuralmente, conforman una nueva cultura una nueva clase de
pensamiento en este caso diseminada al sur de la Amrica-, Per, Ecuador, Bolivia, y buena parte de
Argentina y los Andes. Estas nuevas culturas, no escapan a este fenmeno evolutivo de las sociedades
que comparten sus fronteras, predios, necesidades e inquietudes poltico econmicas. De este modo,

debemos considerar la cultura latinoamericana y sus productos como el reflejo de situaciones dinmicas
donde se involucran elementos: biolgicos, squicos y sociales complejsimos y
fundamentales. Sin embargo, muchas veces, limitadas de visibilidad por prcticas terico empricas
inmensurables, que presentan una cosmovisin real de lo subjetivo representando la verdad aparente.
Esta clase de pensamiento adems de basado en la capacidad de asombro autctono de los primeros,
se fortalece con la potencia de lo advenedizo, de lo forneo, es un hibrido socialmente establecido, una
nueva forma cultural, un nuevo pensamiento elaborado, no eclctico, sino evolucionado de la diversidad
y pluralidad de la razn y el conocimiento de quienes tienen en su haber como dijimos anteriormentesufrir los avatares y acontecimientos en los momentos y espacios que les ha tocado vivir, por lo cual la
demanda de cambios en sus desenvolvimientos cotidianos se hacen necesarios y perennes.
"La historia de los pueblos y, en particular de aquellos como, Amrica Latina son el resultado de largos
procesos de colonizacin, no solo militar y econmica, sino tambin cultural, se encuentra plagada de
"hechos" o de acontecimientos que responden ms a las exigencias de poder impuesto que a los
procesos reales mismos
Aun cuando es hay mucha evidencia para afirmar la presencia extra continental en la Amrica
precolombina- entera, para la actual Iberoamrica, no fue sino, a partir de 1492 (siglo XV) cuando la
foraneidad greco-latina proporcionada por la saga invasora europea (religiosa, militarista) y
condimentada por la presencia esclava africana, se impuls esa evolucin cultural- inducida y
necesaria, la cual, se fue desarrollando; entre los lmites de - excepto, por varias colonias no espaolas:
Brasil latina tambin-, Trinidad y Tobago, Las Guayanas, Haiti, Jamaica, y otras pequeas isla del Mar
Caribe, Las Malvinas o Falkland- La Patagonia, lo ms al sur de Amrica hasta el norte de Mjico. Toda la
gama etnolgica precolombina compuesta por diferentes sociedades con sus propias culturas incluso
desde muy rupestres (Caribes de saga guerrera, Aimaras,
Chacos) hasta tecnolgicamente elevadas respecto a la construccin, agricultura etc. (Incas, QuichsMayas, Aztecas, Timoto-cuicas), estaban, en su estructura social, constituidas la mayora por clulas
familiares de lnea materna.
Adems de la Pacha mama y otras creencias teognicas de la cultura amerindia, prehispnica
diseminada al sur, se difunda para el centro norte de Amrica una cultura fundada en una cosmogona
teognica brillante, regida por un Dios supremo, Kabawil, alma del Universo, Corazn del cielo,
poderosamente constituido por la triloga relmpago, trueno y rayo, aunado al poder de generacin de

vida del agua, la cual concibe como semen celestial al "hombre maz" es pues, el Popol buh, una teogona
que no omite ninguna inquietud de la actividad del mundo, ni de las variantes de la conducta humana,
en sus preceptos de estudio y de su coherente y bien elaborada creencias, a lo largo de los 365 das de
su definicin solar del ao.

A medida que esta invasin europea fue consolidando bases, sus huestes blicas fueron pacificndose y
asentndose en lugares escogidos por sus condiciones naturales en pro de la explotacin de sus riquezas,
tanto agrcolas como mineras, los pobladores europeos, los aborgenes, y los africanos, fueron dando
origen a un mestizaje

propio de la relacin existente entre los mismos debido al trabajo de explotados

y explotadores, amos y esclavos. De modo que una nueva gentica fue dando sus frutos tanto de carcter
fisiolgico como sicolgico, o. Una nueva forma de pensar con toda una gama de ideas derivadas de la
visin americana de encausado por las situaciones propias de una regin, muy diferente a la elite
filosfica del modernismo y la preeminencia clsica ejemplar e inmortal, sino un modelo peculiar, aun
cuando las corrientes tradicionales de la filosofa universal sean un modelo a seguir y no a copiar, por
cuanto evoluciona el funcin de adaptarse a nuestras condiciones tradicionales, histricas y cotidianas
ms que teleolgicas con decidida voluntad de fomentar un progreso ideolgico propio y fructfero, el
blanco criollo, el mantuano, el mestizo, y todo aquel que con algn medio de proponerse se aboc a
mejorar sus condiciones de aprendizaje y de adquisicin del conocimiento; es un asimilar de mtodo
para filosofar.

EL CASO MXICO
Para Leopoldo Zea (1912-2004) en "La filosofa Latinoamericana como filosofa sin ms", la filosofa
Latinoamericana sigue una lnea de pensamiento occidental propiamente dicha, porque convierte a las
filosofas que surgen de Europa en instrumentos de su preocupacin poltica. Afirma que la filosofa
Latinoamericana reconoci su no autenticidad prstina inicial, a partir del hecho de que utiliza filosofas
extranjeras para crear la ideologa propia de su orden y de su poltica. Concibe que, al ser consciente de
tal condicin, sabe lo que ha hecho de esas filosofas. Para l, la inautenticidad de principio, pasa a la
autenticidad de la asimilacin. Concluye acerca del pensamiento filosfico latinoamericano que de
ninguna forma es inferior al europeo occidental, sino simplemente diferente.

En tal sentido es menester aceptar que todos los "buenos" pensadores latinoamericanos promueven un
inmenso sentimiento filosfico autctono, para muchos, el no haber desarrollado una inquietud propia
y autentico del nuestro mundo americano, ha sido una falta antes que de identidad de poca autoestima,
para mejorar esto se han dado a la tarea de crear nuevas teoras en pro de la investigacin,
principalmente aceptando una evidente asimilacin de las corrientes filosficas preexistentes ms una
genuina evolucin del pensamiento, donde, al reconocer fallas de estructura, se ataca la mismas
generando as un desarrollo local del pensamiento, autctono y genuino, mas no, repito, eclctico. Para
muestra lo que sigue.
"Se ha perdido en Mxico la nocin del humanismo" y por lo mismo la urgente necesidad de " orientar
la educacin en un sentido humanista El fracaso de mltiples tentativas de imitar sin discernimiento
una civilizacin extranjera nos ha enseado con dolor que tenemos un carcter propio y un destino
singular, que no es posible seguir desconociendo
Samuel Ramos, afirma en lo anterior citado, que tal actitud ha dado lugar a posiciones equivocadas: el
nacionalismo exagerado y el punto de vista de los europeizantes. Por ello el filsofo no acepta ninguna
de las dos y afirma que la solucin es la "cultura" propia y esencialmente mexicana- Americana.

EN VENEZUELA
Rafael Mara Baralt, 1810-1860, dedica su tpico filosfico al desempeo poltico y sus pormenores,
observa que los pueblos, deben, siempre, promover desde el mundo poltico, la educacin, sin este
aderezo ningn pueblo llegara por sus propios medios a la autonoma en todos los aspectos, afirma:
"el poltico debe ser amigo de la sabidura, admirador y discpulo de los grandes pensadores que en
todos tiempos han de ensanchar el dominio de la inteligencia, despus de haber aprendido a tener en
poco a todos los filsofos y a todas las filosofas, debe avanzar y determinarse lo ms cerca de la verdad
de sus sistemas."

Reconoce que la fuente de la soberana y del derecho es la razn, no contentarse con repeler o delegar
la facultad de juzgar, sino apoyar la facultad de discutir; la controversia. De otra forma sera una ilusin
intelectual, una luz engaosa que ora quema, ora ofusca, pero jams ilumina. Afirma tambin que la

libertad no puede siempre cmplice de la hereja, y la independencia humana no ms que el triste


privilegio de dudar, negar y destruir, ocasionando natural y fatalmente el triunfo del error y del pecado
en este mundo. Como se puede observar Baralt comulga con un sesgo teocrtico en funcin de crear
una armona entre el poder y las creencias religiosas. Este caso muy especial es precisamente producto
de la influencia, empero no de la imitacin de lo que evidentemente es costumbre adquirida,
descendencia. Este concepto ha marcado a travs de la historia americana un valor inexorable,
promovido y difundido principalmente por laicos y misioneros, ms la catequesis que como impronta
yace en el espritu colonial y post colonial, es la saga de una parte muy numerosa de la mezcla, de etnias,
costumbres y creencias que evolucionan, asimilando el conocimiento al alcance, para sin ms, hacerlo
propio y peculiar, diferente.

Mucha de la influencia poltica de nuestros pensadores americanos ha sido en gran nmero derivada de
la corriente moderna y post moderna francesa. Simn Bolvar no filsofo, pero si estadista encomiable, gracias a la mencin de Simn Rodrguez -un verdadero filosofo pedagogo- ideas revolucionarias de
Montesquieu y Rousseau fueron de grandsima importancia, no obstante, su norte filosfico fue igual al
de su maestro, siempre en funcin del advenimiento de la educacin, Simn Rodrguez (Samuel
Robinson), ante todo para el progreso se dedica en grandsimo grado a promover: "crear para triunfar;
basta de imitar, o creernos inferiores". Para Rodrguez la idea es luchar por la autonoma, tanto poltica
como de pensamiento, y con ello, la economa.
"La ignorancia es la causa de todos los males que el hombre se hace I hace a otros. I esto es
inevitable.porque la omnisciencia de la ciencia no cabe en un hombre; puede caber hasta cierto punto
en una sociedad"
Rodrguez, aun siendo "expsito" de la feligresa, critica a la religin por haber cado en campo
mercantilista. Su obra de corriente dialctica por esencia, se plasma de una forma analtica y con
precisin tajante. Describe a la sociedad; no como

necesidad del hombre sino como medio de

cumplir con los deseos del colectivo de cul participa, mediante el concurso y la investigacin, la
participacin de ella para eliminar el padecimiento que le atae y/o podra afectarle.
" La Amrica Espaola es Orijinal = Orijinales han de ser sus instituciones i su gobierno = I Orijinales sus
medios de fundar uno i otro. O Inventamos o Erramos".

En concreto, intentar homologar, un pensamiento general, una forma de pensar comn considerando
la estirpe, lo oriundo latinoamericano, se presenta ms que complicado inexorable, no obstante, su
siempre tendencia a sealar el cultivo de la inteligencia como paradigma necesario comulga en una
genuidad nica peculiar y general, siempre diferente a la forma europea y/o de otros continentes.
Ortega y Gasset, aun en contra de la acepcin de Marx respecto a la "American prosperity" -ambos de
corrientes polarizadas- coinciden en una forma diferente de pensar tanto poltica como social. No
obstante el tono despectivo de primero, principalmente al criticar una idea decimonnica de la
esperanza americana, principalmente entre 1926-1928 que supuestamente haba conseguido la frmula
de eliminar la crisis acepta que la Hispanoamrica era menos primitiva que la Angloamerica. Antes Marx,
califica los hechos de Chicago como un triunfo de la inteligencia popular.

"La piel del tiempo ha cambiado. El lector debera, al leerlos, retrotraerse a los aos 1926-1928. Ya ha
comenzado la crisis en Europa, pero an parece una de tantas. Todava se sienten las gentes en plena
seguridad. Todava gozan de los lujos de k inflacin. Y, sobre todo, se pensaba: jah est Amrica! Era la
Amrica de la fabulosa prosperty.()A m me sonrojaba que los europeos, inventores de lo ms alto que
hasta ahora se ha inventado el sentido histrico, mostrasen en aquella ocasin carecer de l por
completo. El viejo lugar comn de que Amrica es el porvenir haba nublado un momento su perspicacia.
Tuve entonces el coraje de oponerme a semejante desliz, sosteniendo que Amrica, lejos de ser el
porvenir, era, en realidad, un remoto pasado, porque era primitivismo. Y, tambin contra lo que se cree,
lo era y lo es mucho ms Amrica del Norte que la Amrica del Sur, la hispnica.
Por otro lado, desde el siglo XIX y ms an, ahora, ya no se trata, indudablemente, definir un
Culturalismo ni un Universalismo filosfico; como caracterstica de tendencia respecto al pensamiento
latinoamericano, ya que importa eso? Para nuestro tiempo, lo que interesa es la bondad de nuestra
propia filosofa, para, como profetas, adelantarse al futuro y descubrir la frmula para eliminar la
pernicia de la exclusin y la ignorancia, que en muchos casos han colocado en un estado de detrimento
no uno, sino a varios pases latinoamericanos con la consabida indolencia y apata de los pases
desarrollados, aunados a los profanadores de derechos quienes teniendo las herramientas en sus
manos; mediante el manejo de la civilizacin economa y poltica- no han sabido guiar a los pueblos por
la sendas del desarrollo, pero, habr que perdonarlos? Ser que son inocentes de sus acciones por la
tragedia de su propia ignorancia y negligencia, que vidos de poder no otorgan ventaja a quienes,

en

verdad, hubieran podido sacar a estos pueblos del atraso, ms que econmico, intelectual y

social? Ser tanta su ceguera?


"Por el engao se nos ha dominado ms que por la fuerza; y por el vicio se nos ha degradado ms bien
que por la supersticin. La esclavitud es la hija de las tinieblas; un pueblo ignorante es un instrumento
ciego de su propia destruccin: la ambicin, la intriga, abusan de la credulidad y de la inexperiencia, de
hombres ajenos de todo conocimiento poltico, econmico o civil; adoptan como realidades las que son
puras ilusiones: toman la licencia por la libertad, la traicin por el patriotismo, la venganza por la justicia.
Semejante a un robusto ciego que instigado por el sentimiento de sus fuerzas, marcha con la seguridad
del hombre ms perspicaz, y dando en todos los escollos no puede rectificar sus pasos () moral y luces
son nuestras primeras necesidades.

PAULO FREIRE, BRASIL


"Es necesario desarrollar una pedagoga de la pregunta. Siempre estamos escuchando una
Pedagoga de la respuesta. Los profesores contestan a preguntas que los estudiantes no han hecho"
Mayormente, el pensamiento latinoamericano infundado en un cambio radical y diferente de la
influencia fornea, se aboca a la autonoma y la libertad, un hombre ignorante no puede ser un hombre
libre, de ah derivan pensamientos de mentalidades como la de Paolo Freire, quien concibe: Una forma
de pensar en la educacin, para la liberacin autntica del hombre, (opresor u oprimido). Donde realiza
una importante crtica al sistema tradicional de la educacin, presentando por cierto, parecida pero
ms desarrollada a la teora de Lancaster- una nueva pedagoga donde los educadores y los educandos
trabajan juntos para desarrollar una visin crtica del mundo en que viven. Este sistema podra muy bien
compararse con el sistema-monitoreo- utilizado por Simn Rodrguez. Freire rechaza la situacin de la
cultura dominante, donde los privilegiados son los actores y los dems son meramente espectadores.
Principalmente antes que un protagonismo populista y/o emancipador es una idea un propsito para
eliminar una necesidad, es sin lugar a dudas la suerte del filntropo. El pensador que conoce el padecer
de su pueblo sus carencias y necesidades y, ms que todo su modo de pensar.
Ms que un ftil y subjetivo nacionalismo lo que inspira al pensador latinoamericano es su convencida
forma de interpretar los hechos, estos conforman y han conformado el mundo humano con el devenir
de la historia, por esa circunstancia abstracta y fuerte, se repliega a una idea clara y slida la diferencia

de las dems formas, es la evolucin del pensamiento latinoamericano con un firme propsito de
reafirmar su identidad nueva y contempornea que asume su rol en todos los mbitos del mundo
civilizado actual para luchar, errada o certeramente, empero propia y, con sus propios medios y
conceptos para evitar las crisis y avatares que han padecido y padecen otras esferas civilizadas, entre
ellas Europa y Norteamrica. Igualmente en contra de las propias.
Ahora bien,

si analizamos nuestros grandes valores histricos nos encontramos que: la idea poltica

de nuestros pensadores y hroes, se funda claramente en la concepcin de la justicia como norte, por
tanto; concebir para su pueblo el grado ms elevado posible de felicidad con base en lo ms soberano
de la libertad, la autodeterminacin, tanto material como espiritual, de forma que al darle como
principio fundamental de la naturaleza, el valor que le corresponde a cada individuo respecto a su
desenvolvimiento, aunado al derecho que por haber nacido humano se merece con respeto,
prudentemente mediante esta condicin se concreta, la voluntad de acatar y cumplir con lo reciproco
que le corresponde como deber ante la sociedad que le ha tocado conformar.

BASTIN CARIBEO, CUBA


Jos Mart, el apstol de la libertad, en el fragor de la lucha independentista de Cuba no descuid en
ningn momento su espritu autnomo y tenaz en contra no, dela colonizacin espaola solamente que
ya era bastante sino, de la multi dependiente condicin poltica, social y econmica que padeca Cuba la
cual llamaba enfermedad. Para l cada pueblo debe buscar su propia medicina para curar su enfermedad
de donde concibe:
"Ni Marlo, ni Marx, ni Bakunin tienen la medicina que curara la enfermedad que padece mi amada Cuba"
Igualmente, frente al ms lgido instrumento de evolucin de la civilizacin "la ciencia y la tecnologa"
se presenta para el latinoamericano un planteamiento verdaderamente fuerte y complicado, todo
derivado del esfuerzo que cada nacin en particular -no obstante de las organizaciones de alianza que
se han promovido-han promovido en sus polticas de desarrollo, de esto, hay un postulado
verdaderamente interesante, el de Mario Bunge, quien afirma que con el impulso filosfico y cientfico
se podra lograr una restauracin de la cultura de desarrollo tecnolgico y cientfico que se perdi dos
siglos atrs, para l la epistemologa debe ser a placada a conciencia por la clase investigadora de nuestra
parte latinoamericana. De este modo no es sino competir en esfuerzo, principalmente epistemolgico,
para, de una vez por todas abrir el campo del pensamiento latinoamericano en pos de hacer valer un
propio modo de desarrollar nuestros recursos intelectuales y presentarlo al mundo.

CONCLUSIN
Principalmente, considerando, incluso, las diferentes etnias involucrada tanto en el mestizaje biolgico
como el mestizaje social (tnico) en Latinoamrica, hemos encontrado en nuestro haber de
pensamientos un general deseo de: adems de ser, autctonos como pensadores tambin crticos de
nuestras carencias, mas no limitaciones, estas carencias se han concentrado mayormente en una
supuesta idea de imitacin europeizante, de limitaciones culturales, y creencias discriminatorias que
erradamente colocan nuestra estirpe en un escalafn inferior respecto al uso de la inteligencia, cosa que
de plano, tratndose de niveles dependera no de la cultura, ni la etnia, sino del factor cognoscitivo y su
alcance. En todo caso, lo nuestro, es un modo de pensar diferente, asociado a una evolucin
deconocimientos asimilados de la mezcla ancestral de nuestros aborgenes con la dispora europea y,
la adhesin africana. Mezcla que abarca desde la combinacin de culturas hasta los ms adelantados
conocimientos tecnolgicos y cientficos desarrollados desde el siglo XVI hasta nuestros tiempos en
Europa, Asia, frica etc.
Queda por definir y explicar que si bien hemos ido, no a la retaguardia, pero si hemos perdido parte de
la historia epistemolgica mundial, tambin el pensamiento latinoamericano ha aportado mucho de lo
actual que se desarrolla en el campo de la ciencia.
Sin embargo, todo pensador de nuestro lado del mundo tiene totalmente claro que la idea de desarrollo
depende de la educacin y la voluntad de progresar, este denominador comn se desarroll,
preclaramente, en el albor de la revolucin industrial del siglo XVIII, no obstante fue retallada si se
quiere- por uno de los ms elevados deseos del hombre, gozar de libertad, aun cuando decir: plena y
absoluta sera una ilusin del espritu, lo ms relevante para aquel entonces era, liberarse del
colonialismo espaol para finales del siglo XIX ese episodio estaba salvado, por tal motivo la filosofa
americana comienza a echar nuevas races diferentes modos de ver los hechos del mundo, el
culturalismo y el universalismo pasaron al patrimonio peculiar e histrico de cada pueblo que conforma
nuestra estirpe latina y, con ello, cualquier sesgo alienante o enajenante. De este modo nuestro
pensamiento pasa a formar parte de un paradigma cultural propio en funcin de formar parte de
filosfico mundial.
La filosofa latinoamericana es como todas otras una filosofa ms, un modo de observar con
detenimiento y admiracin el devenir histrico, los momentos contemporneos y su sinfn de opciones,

dificultades y bondades, para dar una respuesta vlida al futuro respecto a qu hacer para ser mejores
de lo que hemos sido hasta ahora. Todo radica en la capacidad mental, la necesidad y la voluntad de
utilizarla.

APNDICE
Babel
Nadie es profeta en su tierra, Mahoma no lo fue en La Meca, ni Jess en Judea Babel, Polmica y
emblemtica a la vez, empero bice de la dispora con causa en la enajenacin de las masas y la
emancipacin de las etnias. Derivado de suponer factores ftiles omitidos, su espritu, antes
congregacin, se difunde, se despliega.
En tal sentido, debo afirmar tres vertientes que conforman el flujo de las masas, producto del impulso
del lder. Este ltimo, muy heterogneo de tipos, pues los hay:
Tipo: Demagogo. Seguidores: ignorantes, conformistas, ilusos, fanticos. Ingenuos e imprudentes.
Mtodo: El engao, la coercin, Astucia.

Tipo: filntropo, altruista, carismtico. Seguidores: Haraganes o perezosos, holgazanes, mediocres,


audaces, oportunistas, hipcritas, farsantes. Mtodo: la dadiva, la compasin, humanitarismo
indiscriminado e improvisado.

Tipo: El sabio. Seguidores: todos los anteriores en menor dimensin, los eruditos, los productivos, los
bondadosos, aquellos que desean vivir en paz y armona, con el esfuerzo de su trabajo, por lo cual desean
un sociedad sana. Mtodo: el manejo de la justicia, el humanitarismo comedido y estudiado en funcin
de quien necesita, estmulo al progreso, orden y disciplina.

Bibliografa
Bohrquez, C., Revista de Filosofa, Bases para una historia de las ideas Filosficas en el Zulia
Bolvar, S., 1993, Escritos fundamentales. Monte vila editor
Bunge, M-, Epistemologa, Siglo Veintiuno editores
Ortega y Gasset , J., 1983, La rebelin de las masas, Editorial Orbis
Ramos S. 1934, El perfil del hombre y la cultura en Mxico
Snchez, B. Pensamiento filosfico amerindio, Popol Vuh, Ediciones Astro Data
Torres, M., 2004, Jugar en noche Oscura, ED. El Cuenco de Plata
Zea, L., la filosofa Latinoamericana como filosofa sin ms
Autor:
Joise Morillo, LICDO en Filosofa.

[1]

Roig, A. 2004, El pensamiento latinoamericano del siglo XX ante la condicin humana. Versin
digital, iniciada en junio de 2003, a cargo de Jos Luis GmezMartnez.

[2]

Bohrquez, C. 2001, Revista de Filosofa, Bases para una historia de las ideas Filosficas en el
Zulia. Mayo 2001, Ed. Astro Data, pg. 96, Maracaibo Venezuela.
LUZ. En
este trabajo la autora, denuncia la enajenacin de la historia de los pueblos como
producto d las enajenaciones pasadas, donde la capacidad autnoma de los mismos, para su
autosuficiencia en todos los aspectos, es afectada con injerencias exgenas, o por sectores limitados de
las sociedades quienes defienden sus intereses particulares.

[3]

Ramos S. 1934, El perfil del hombre y la cultura en Mxico, Pag. 94, el autor afirma que el
problema acerca de la esencia del hombre es una cuestin de orden general que debe tratarse in
abstracto, sin hacer referencia a ningn caso en particular, realiza interesantes enfoques sobre lo que
es el ser del mexicano, sus conflictos y problemas esenciales.

[4]

Rodrguez S. Extracto de Sociedades americanas, esto tomado como mxima demuestra la


idea social y comprende que el individuo debe en todo caso su autonoma a si mismo. Mediante la
educacin la sociedad aprehende las ciencias que maneja sin lmites pero el individuo debe aprender lo
mejor de ella y desenvolverse.

[5]

Ortega y Gasset, J. 1983, Pg. 34 editorial Orbis, Espaa, el autor en la rebelin de las masas
1937 Holanda, en el prlogo para los franceses, hace una reflexin respecto al pensamiento europeo y
una muy posible influencia infundada del pensamiento americano como panacea anti crisis, tilda las
luchas revolucionarias de entonces como paraliticas y epilpticas.

TEORAS DEL DESARROLLO


ECONMICO
SUMARIO:

Introduccin
1. La problemtica del desarrollo
1.1. La naturaleza y el origen del problema
1.2. Las diferentes dimensiones del desarrollo
1.3. El calor del debate

2. Las teoras del crecimiento econmico


2.1. La teora clsica del crecimiento
2.2. La nueva teora del crecimiento y el capital humano
2.3. Poblacin, desigualdad y crecimiento econmico

3. Las teoras econmicas del desarrollo


3.1. Los economistas clsicos
3.2. Economa del desarrollo, economa neoclsica, teora de la dependencia y
estructuralismo
3.3. Desarrollo humano, el enfoque de las capacidades, capital social y otros conceptos.

4. Las teoras polticas y sociolgicas del desarrollo


4.1. Los antecedentes de las teoras de la modernizacin
4.2. La teora de la modernizacin
4.3. Desarrollo, democracia e instituciones
4.4. La Teora de la Dependencia y el Post-desarrollo

Introduccin
La situacin de los pases en desarrollo es un tema de gran importancia en la actualidad, siendo objeto
de las ms variadas demandas por parte de diferentes agentes: las ONGs y otros grupos emanados de
la sociedad civil, los propios pases en desarrollo, los organismos internacionales, los gobiernos todos
ellos reivindican medidas de distinto signo. Sin embargo, incluso dentro de la denominada comunidad
del desarrollo se detecta un cierto desconocimiento sobre uno de los temas ms complejos de todos
los abordados por las ciencias sociales. Este desconocimiento incluye a uno de los sectores ms
dinmicos de dicha comunidad: las ONGs. En parte esto es debido a que el propio concepto de
desarrollo bebe de disciplinas diversas que estn lejos de comprender perfectamente el problema y,
por tanto, de solucionarlo. En nuestra opinin, los anlisis tericos en el campo de la poltica, la
sociologa y la economa, introducen cierto rigor y ayudan a entender los obstculos que afronta el
desarrollo, econmico o poltico, lo que puede ser de gran utilidad para todos aquellos inmersos en la
cooperacin al desarrollo en uno u otro campo. En palabras de Korten (1990):

Es imposible ser una verdadera Agencia de Desarrollo sin una teora que dirija la accin
a las causas del subdesarrollo. En ausencia de una teora, los aspirantes a formar una
Agencia de Desarrollo se convierten casi inevitablemente en una mera Agencia de
Asistencia al Desarrollo, encargados de paliar los sntomas ms visibles del
subdesarrollo

Adems, y en la medida de lo posible, intenta enfatizar el papel que juegan la educacin, la ciencia y la
cultura en los diferentes enfoques tericos. El primer epgrafe del tema comienza esbozando, a grandes
rasgos, la problemtica que las teoras del desarrollo intentan explicar, acotando el propio concepto de
desarrollo y la naturaleza del debate entre las diferentes aproximaciones tericas al mismo. El segundo
apartado presenta los principales elementos del proceso de crecimiento econmico, incluyendo la
relacin entre crecimiento, equidad y crecimiento de la poblacin. Un tercer epgrafe expone las
caractersticas fundamentales de las teoras del desarrollo econmico ms conocidas en forma
cronolgica aproximada. El cuarto apartado est dedicado a las teoras de la modernizacin, en su
vertiente poltica y sociolgica, a algunas consideraciones generales sobre el papel de la democracia, las
instituciones y la cultura y a las corrientes polticas crticas.

1. La problemtica del desarrollo


En este primer apartado se expone primero la naturaleza del problema del desarrollo, ilustrndolo con
algunos datos, y el origen de su estudio. A continuacin, y a modo de definicin, se ofrecen las diferentes
dimensiones que componen el fenmeno del desarrollo. El apartado concluye presentando
sucintamente la gran polmica que se registra sobre la cuestin.

1.1. La naturaleza y el origen del problema

En gran medida, los problemas del subdesarrollo relacionados con la cooperacin se identifican con la
pobreza y sus efectos. Aproximadamente el 20% de la poblacin mundial y el 30% de los habitantes de
los pases en desarrollo subsisten en condiciones de pobreza absoluta, es decir, con menos de un dlar
al da. Pero la pobreza se reparte de forma desigual en el mundo en desarrollo, como puede apreciarse
en la tabla
1.1. frica y Asia del Sur (debido en gran parte al peso de la India) lideran esta triste clasificacin: ms
del 40% de su poblacin sobrevive con menos de un dlar diario. Estas diferencias resultan si cabe ms
dramticas cuando se transmiten a los indicadores sanitarios. Segn el PNUD y con datos de 1998, en
los pases en desarrollo (PED) la poblacin que no se espera que sobreviva hasta los 40 aos supone el
14% de la poblacin total; el porcentaje aumenta hasta el 29% en los pases menos desarrollados (PMD)
y apenas supone un 5% en los pases ricos. El nmero de mdicos por cada 100.000 habitantes en los
PED es de 76; de 14 en los PMD; y llega hasta los 287 en los pases ricos. El porcentaje de poblacin
adulta afectada por el SIDA apenas alcanza el 0,5% en los pases ricos, mientras que en los PMD es del
1,3% y en frica alcanza el 7%.

millones

% sobre la poblacin

278,3

15,3

24

5,1

Amrica Latina y Caribe

78,2

15,6

Oriente Medio y Norte de frica

5,5

1,9

Asia del Sur

522

40

frica Subsahariana

290

46,3

Sudeste asitico y Pacfico


Europa y Asia Central

Fuente: Banco Mundial, World Development Indicators

Evidentemente, muchas de las diferencias entre pases ricos y pobres estn determinadas por
cuestiones econmicas. Por ejemplo, las grandes diferencias de salud y educacin entre el Norte y el
Sur pueden explicarse hasta cierto punto por la falta de recursos de los pases pobres para financiar
sistemas sanitarios y educativos. Pero slo hasta cierto punto: como ponen de manifiesto los informes
sobre Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), dentro de los
mismos pases pobres y a igualdad de renta per cpita, se dan grandes diferencias en las variables
educativas y sanitarias. La mayor desigualdad en los ingresos en los pases en desarrollo frente a los
pases del Norte tambin tiene una explicacin econmica. Los modelos de crecimiento econmico
muestran que la desigualdad vara con la renta en dos tiempos: en un primer tramo, conforme el
crecimiento avanza desde niveles de renta bajos, la desigualdad aumenta con la renta; no obstante, una
vez que se alcanza un determinado nivel de renta (ms alto), la desigualdad tiende a disminuir con el
crecimiento econmico. Sin embargo, esto no explica por qu la desigualdad difiere, a igualdad de renta,
entre distintos pases, tanto pobres como ricos. Como puede apreciarse en la tabla 1.2, pases
relativamente ricos, como los de Amrica Latina, tienen distribuciones de la renta mucho peores que
pases de renta semejante o muy inferior en Asia o el Mundo rabe.

Dentro de los mismos pases pobres y a igualdad de renta per cpita, se dan grandes diferencias en las
variables educativas y sanitarias, en la extensin de la pobreza y en la desigualdad de la distribucin de
la renta.

Las diferencias de renta entre pases no son nuevas, aunque s la intensidad con que se
producen. Segn Landes (1998, p. 17) la relacin entre la renta per cpita de la nacin industrializada
ms rica, Suiza, (...) y la del pas no industrializado ms pobre, Mozambique, es de 400 a 1. Hace
doscientos cincuenta aos, esta relacin entre la nacin ms rica y la ms pobre era quizs de 5 a 1, y la
diferencia entre Europa y, por ejemplo, el este o el sur de Asia (China o India) giraba en torno a 1,5 o 2
a 1. Adems, los datos apuntan a que la brecha NorteSur se ha agrandado en las ltimas dcadas. Pero
siempre ha habido naciones ricas y pobres y, desafortunadamente, la historia nos ofrece ms ejemplos
de las segundas que de las primeras. Precisamente el afn por responder a la pregunta de por qu
unas naciones prosperan y otras no? est en el origen de la economa como disciplina cientfica. Robert
Kaplan (1996) ha recurrido a la literatura para ilustrarlo: en el inicio de Ana Kareninna se apunta que
todas las familias felices son muy parecidas entre s, mientras que las familias desgraciadas se sumen en
su infortunio por senderos muy diversos; Kaplan apunta que algo parecido ocurre con los pases. El
paralelismo es imaginativo y efectivo, pero un poco forzado, pues los pases ricos han alcanzado el
desarrollo a travs de caminos diferentes. Desgraciadamente, en este caso la literatura no basta.

Tabla 1.2: Indicadores sociales y de distribucin de la renta, pases seleccionados.

Participacin en los ingresos o el


Poblacin

Tasa de

que no se

analfabetismo

espera que

Ranking de Desarrollo

Humano

sobreviva los 40

( %)
20% ms pobre

consumo
20%

en adultos

20% ms ms 20% ms rico sobre

aos

1998 15(%, mayores de aos)


1987-1998

1998 1987-1998pobre

1987-rico

1998

Pases

Desarrollo Humano Alto


31

Corea del Sur

4.6

2.5

7.5

38

Chile

4.4

4.6

3.5

61.0

17.4

39

Uruguay

5.0

2.4

5.4

48.3

8.9

39.3

5.2

Desarrollo Humano Medio


55 Mxico

8.2

9.2

3.6

58.2

16.2 59

Panam 6.3

8.6

3.6

52.8

61

Malasia

4.7

13.6

4.5

53.8

12.0

65

Venezuela

6.4

8.0

3.7

53.1

14.4

14.7

68 Colombia 9.8 8.8 3.0 60.9 20.3 74 Brasil 11.3 15.5 2.5 63.8 25.5
76

Tailandia

10.4

5.0

6.4

48.4

7.6

77

Filipinas

8.9

5.2

5.4

52.3

9.7

85

Turqua

9.3

16.0

5.8

47.7

8.2

99

China

7.7

17.2

5.9

46.6

7.9

101

Tnez

7.5

31.3

5.9

46.3

7.8

103

Sudfrica

25.9

15.4

2.9

64.8

22.3

107

Argelia

8.8

34.5

7.0

42.6

6.1

109

Indonesia

12.3

14.3

8.0

44.9

5.6

119

Egipto

9.9

46.3

9.8

39.0

4.0

120

Guatemala

15.3

32.7

2.1

63.0

30.0

124

Marruecos

6.6

46.3

7.0

128 India

15.8

11.3
44.3

8.1

52.9
46.1

5.7 129

Ghana

20.6

30.9

8.4

41.7

5.0

130

Zimbabwe

41.0

12.8

4.0

62.3

15.6

135

Pakistn

14.3

56.0

9.5

41.1

4.3

138

Kenya

30.6

19.5

5.0

50.2

10.0

4.4

55.7

12.7

Desarrollo Humano Bajo


146

Bangla Desh 20.8

59.9

8.7

42.8

4.9

147

Mauritania

28.7

58.8

6.2

45.6

7.4

148

Yemen

21.2

55.9

6.1

46.1

7.6

151

Nigeria

153

Zambia

154

33.3
46.2

38.9

23.7

4.2

54.8

13.0

Costa de Marfil

37.0

55.5

7.1

44.3

155

Senegal

28.0

64.5

6.4

48.2

7.5

156

Tanzania

35.4

26.4

6.8

45.5

6.7

6.2

158 Uganda 45.9 35.0 6.6 46.1 7.0 164 Rwanda 45.9 36.0 9.7 39.1 4.0
165

Mal

33.1

61.8

4.6

56.2

12.2

168

Mozambique

41.9

57.7

6.5

46.5

7.2

171

Etiopa

42.1

63.7

7.1

47.7

6.7

172

Burkina Faso 39.9

77.8

5.5

55.0

10.0

173

Nger

85.3

2.6

53.3

20.5

174

Sierra Leona 50.0

..

1.1

63.4

57.6

35.2

Fuente: Programa de las Naciones Unidas Para el Desarrollo, Informe de Desarrollo Humano,2000

Entonces, por qu unas naciones son ricas y otras pobres? Veremos como en su intento por responder
a esta pregunta Adam Smith, en su libro La Riqueza de las Naciones, origin la ciencia econmica
tal y como hoy la entendemos. Sin embargo, el inters por los pases en desarrollo slo surge tras la II
Guerra Mundial, en gran medida condicionado por el nuevo entorno geopoltico y las experiencias
econmicas recientes. El entorno geopoltico estaba determinado por la descolonizacin y las
experiencias econmicas recientes abarcaban desde el xito de la planificacin centralizada sovitica
con la industrializacin a los buenos resultados del Plan Marshall, pasando por la planificacin
econmica en el Reino Unido durante la guerra. Pero antes de pasar a responder la cuestin precedente,
debemos exponer lo que se entiende por desarrollo, un concepto bastante ms complejo que el de
riqueza.

1.2. Las diferentes dimensiones del desarrollo

En el contexto anteriormente referido, el optimismo acerca de las posibilidades de promover el


desarrollo en las nuevas naciones independientes y en otras reas consideradas atrasadas
econmicamente era elevado. El nfasis en esos momentos se pona sobre el crecimiento econmico.
Se crea que el crecimiento econmico poda resolver todos los problemas de la pobreza y, a su vez, se
entenda el crecimiento econmico como la mera acumulacin de trabajo y capital. El instrumento para
promover el desarrollo econmico consista bsicamente en la cooperacin al desarrollo, cuyos ejes
eran la cooperacin tcnica y las transferencias de capital, a imagen de lo ocurrido con el Plan Marshall
en Europa. Pronto se comprob que el crecimiento no bastaba y que otros elementos importantes se
estaban omitiendo del anlisis, como la equidad en la distribucin de la renta, los factores
institucionales y polticos o la necesidad de un cambio en las estructuras de las economas atrasadas.
Pese a ello, el crecimiento econmico sigue siendo un vector fundamental del desarrollo econmico,
pues, como expres recientemente Larry Summers, antiguo Secretario del Tesoro de Bill Clinton, el
desarrollo humano sin crecimiento es como Hamlet sin el prncipe. Por eso, dedicamos un breve
apartado en este tema a las teoras del crecimiento econmico, de especial inters por el nfasis que
en los ltimos aos se ha puesto en el concepto de capital humano, muy relacionado con la educacin
y la ciencia.

El siguiente paso fue considerar el proceso de desarrollo econmico como un proceso de crecimiento
y cambio estructural de las economas. Por cambio estructural se entiende la transicin de una actividad
econmica basada en las actividades primarias (agricultura, minera) a otras ms productivas,
bsicamente la industria, pero tambin los servicios. Al transferir mano de obra desde sectores de baja
productividad, como la agricultura, a otros de mayor productividad, como la industria, se favorece el
proceso de crecimiento econmico. Cmo llevar a cabo dicha transformacin estructural? De este
aspecto concreto se ocupan las primeras teoras del desarrollo econmico propiamente dichas. Pronto
se hizo patente, no obstante, que crecimiento e industrializacin no eran incompatibles con grandes
bolsas de pobreza. El primer intento por incorporar la distribucin de la renta y la satisfaccin de las
necesidades bsicas se llev a cabo a finales de los aos setenta y cobr mayor relevancia a finales de
los ochenta, debido a los malos resultados sociales de los procesos de estabilizacin macroeconmica
y ajuste estructural emprendidos como respuesta a la crisis de la deuda externa que muchos pases en
desarrollo padecieron en esos aos. As, en aos recientes ha ganado impulso el enfoque del desarrollo
humano, uno de cuyos vectores fundamentales es la educacin. A las diversas teoras o enfoques del
desarrollo econmico dedicaremos tambin su apartado correspondiente.

Sin embargo, los factores econmicos no son los nicos, y tal vez no los ms importantes, que
intervienen en los procesos de desarrollo, aunque a los economistas les resulte en ocasiones difcil
aceptarlo. El concepto de desarrollo trasciende el mero mbito econmico y tiene claras connotaciones
polticas y sociales. La modernizacin econmica es slo un aspecto de la modernizacin de una
sociedad. Politlogos y socilogos vienen trabajando desde los aos cincuenta en las dimensiones
polticas y sociales del desarrollo, que merecen una atencin especial en un curso de estas
caractersticas. La misma economa ha reconocido recientemente el papel de las instituciones en el

crecimiento econmico y en los procesos de desarrollo. Adems, el reciente nfasis en conceptos como
el de desarrollo humano otorga una mayor importancia al entorno poltico e institucional. Dentro de las
instituciones, la cultura, en su sentido antropolgico, empieza a ser abordada como un elemento ms
del anlisis del desarrollo. La modernizacin entraa cambios econmicos, pero tambin polticos,
sociales y culturales. A estos tres ltimos se dedica el apartado final de este primer tema.

En los ltimos aos, el propio concepto de desarrollo se ampla hasta introducir la dimensin individual,
humana, ms all incluso del concepto de desarrollo humano. El nfasis se desplaza hacia las personas
y los aspectos contemplados transcienden los indicadores sanitarios y educativos para incluir las
capacidades del ser humano para decidir su propio destino. Las polticas asociadas son la participacin,
el empowerment (potenciar las capacidades de decisin de las personas) y todo lo que tiene que ver
con una mayor libertad personal para elegir. La idea fuerza es la de libertad econmica y poltica:
libertad para desarrollar una vida digna, para participar en decisiones que afectan a las personas
implicadas y para conservar un modo de vida valorado por el individuo. El mbito del desarrollo se
desplaza de lo nacional y regional a lo local, y se considera como agentes del desarrollo a los miembros
de la sociedad civil (las comunidades, las familias, las ONGs), ms que a los gobiernos o las agencias
internacionales. Tambin ganan impulso nuevos enfoques relacionados con el medio ambiente, la
generacin de capacidades endgenas, la adaptacin local a modelos forneos y las redes de relaciones
sociales que generan confianza en el seno de la comunidad.

Llegados a este punto estamos en disposicin de esbozar una definicin del fenmeno del desarrollo:
podemos entenderlo como un proceso que abarca crecimiento econmico y modernizacin econmica
y social, consistente sta en el cambio estructural de la economa y las instituciones (econmicas,
polticas, sociales y culturales) vigentes en el seno de una sociedad, cuyo resultado ltimo es la
consecucin de un mayor nivel de desarrollo humano y una ampliacin de la capacidad y la libertad de
las personas.

El desarrollo es un proceso que abarca crecimiento econmico y modernizacin econmica y social,


consistente sta en el cambio estructural de la economa y las instituciones (econmicas, polticas,
sociales y culturales) vigentes en el seno de una sociedad, cuyo resultado ltimo es la consecucin de
un mayor nivel de desarrollo humano y una ampliacin la capacidad y la libertad de las personas.

1.3. El calor del debate

Desde el final de la II Guerra Mundial, las teoras del desarrollo econmico se han sucedido con fuertes
oscilaciones pendulares que han mareado a unos pases en desarrollo ya de por s bastante confusos
tras la descolonizacin. De hecho, el exceso de debate ha generado cierto hasto, sobre todo cuando se
llega al convencimiento de que algunas exposiciones tericas visten posiciones ideolgicas. En las

ciencias sociales es difcil obviar los juicios de valor, pero, como apuntaba Konrad Lorenz, no hay mejor
ejercicio para un cientfico que refutar cada maana antes del desayuno una de sus teoras favoritas.
Este sano ejercicio no siempre es llevado a cabo por las diferentes escuelas del desarrollo.

Figura 1.1.: esquema de evolucin del pensamiento sobre desarrollo econmico

Realidad

Evolucin del
pensamiento
econmico

Polticas

Pensamiento
sobre
desarrollo

Mtodo
cientfico

Sin embargo, las oscilaciones en la teora del desarrollo econmico no se explican slo por la
contaminacin ideolgica. La evolucin del pensamiento sobre desarrollo puede entenderse como la
interaccin de varios elementos, ilustrados en la figura 1.1. Primero, la realidad suele marcar las
prioridades de los programas de investigacin; por ejemplo, la descolonizacin impuls el anlisis hacia
la consecucin de la independencia econmica y la industrializacin, mientras que la crisis de la deuda
externa de los ochenta lo redirigi hacia el ajuste estructural y la estabilizacin macroeconmica.
Segundo, las teoras se plasman en polticas econmicas, cuyos resultados alteran la realidad y cambian
las prioridades de estudio; a modo de ejemplo, los resultados de los programas de ajuste en materia de
calidad de vida recondujeron el anlisis hacia el desarrollo humano. Tercero, el pensamiento sobre
desarrollo est muy influenciado por el pensamiento econmico general; conforme keynesianismo y
monetarismo, por ejemplo, se han sucedido en la comunidad acadmica como paradigmas dominantes,
dicha evolucin se ha transmitido al pensamiento sobre desarrollo. Cuarto, los economistas que se
dedican al estudio del desarrollo aplican el mtodo cientfico, contrastando empricamente las distintas

teoras y sustituyendo unas por otras en funcin de su poder explicativo. Todo este proceso queda
afectado por los juicios de valor, pero tiene cierta autonoma.

En consonancia con el esquema precedente, podemos establecer una correlacin entre las escuelas
dominantes de pensamiento sobre desarrollo econmico y los temas ms candentes presentes en el
escenario econmico de los pases avanzados, en cuyas universidades tiene lugar el grueso de la
investigacin sobre desarrollo. La tabla 1.3 resume tales nexos y proporciona un mapa, cronolgico y
conceptual, para las pginas que siguen.

Podemos establecer una correlacin entre las escuelas dominantes de pensamiento sobre desarrollo
econmico y los temas ms candentes presentes en el escenario econmico de los pases avanzados,
en cuyas universidades tiene lugar el grueso de la investigacin sobre desarrollo.

Tabla 1.3: correlacin entre escuelas dominantes en los pases avanzados y temas dominantes en los
pases en desarrollo.
Dcadas
1950-60

Escuelas dominantes en pases


avanzados
Keynesianismo

1970

Keynesianismo
Marxismo

1980

Economa neoclsica

1990

Nuevas teoras del crecimiento


Nueva economa institucional
Competencia imperfecta

Temas dominantes en pases en


desarrollo
Crecimiento, planificacin e
industrializacin
Papel del Estado, empleo y redistribucin
Dependencia
Monetarismo, fallos del gobierno, papel
del mercado y liberalizacin
Capital humano
Instituciones
Fallos del mercado

2. Las teoras del crecimiento econmico


El influjo ms importante sobre la economa del desarrollo procede, sin duda, de la teora del
crecimiento econmico. Antes de pasar a las teoras del desarrollo en s, resulta conveniente exponer
brevemente los principales aspectos del crecimiento econmico. Por qu crece una economa?

2.1. La teora clsica del crecimiento

La respuesta clsica a la pregunta precedente era: por la acumulacin de factores de produccin,


capital y trabajo (en las modernas teoras del crecimiento, el factor tierra, que incluye los terrenos
cultivables o los recursos mineros, se omite del anlisis en aras de la simplicidad); cuanto ms capital y
ms trabajo estn disponibles en una economa, ms crecer sta. Es importante destacar que cuando
se habla de capital en economa nos referimos a capital productivo, es decir, a medios de produccin:
maquinaria, herramientas, fbricas, etc. Los economistas clsicos del siglo XIX vean el crecimiento
econmico necesariamente limitado por las disponibilidades de factores de produccin, cuyos
rendimientos se consideraban decrecientes 1. Una vez empleados todos los recursos disponibles, la
economa llegara a un estado estacionario, ms all del cual no habra mejoras en la calidad de vida de
los individuos. Por eso Carlyle vea la economa como una ciencia lgubre, que no permita el progreso
material ms all de un nivel determinado (el estado estacionario). Aunque los economistas clsicos no
contaban suficientemente con las mejoras tecnolgicas ni con el papel del conocimiento, su anlisis es
el primer paso para entender el crecimiento econmico y merece que nos detengamos en l, siquiera
brevemente. .

La concepcin clsica del crecimiento era la acumulacin de factores de produccin: capital y trabajo;
cuanto ms capital y ms trabajo estn disponibles en una economa, ms crecer sta; el limite lo
impone el advenimiento del estado estacionario, ms all del cual no cabra progreso material.

Los economistas clsicos consideraban el papel de la acumulacin de capital especialmente importante,


no en s mismo, sino porque permita aumentar la cantidad de capital por trabajador y hacer a ste ms
productivo. Los estudios sobre la contribucin de los diferentes factores de produccin (capital y
trabajo) al crecimiento econmico tambin apuntaban al relevante peso del capital en el mismo, pero,
una vez contabilizadas las contribuciones del trabajo y capital al crecimiento, quedaba un residuo
inexplicado (el denominado residuo de Solow). El crecimiento no poda explicarse slo por la mera
acumulacin de trabajo y capital y dicho residuo (la productividad total de los factores) fue atribuido
en principio al avance tecnolgico, que hara dichos factores ms productivos. Por ejemplo, la mano de
obra y la maquinaria empleada en la agricultura son ms productivos cuando utilizan mtodos
modernos de cultivo, como el riego por goteo o las semillas seleccionadas. Es decir, el crecimiento
procedera de dos procesos: el aumento de los factores productivos (ms capital y ms trabajo) y de la
mayor productividad de stos merced al avance tecnolgico. En consecuencia, la teora del crecimiento
1

Este es un supuesto bsico de la microeconoma. La mejor forma de ilustrarlo es mediante un ejemplo acerca de
los rendimientos marginales decrecientes del trabajo. Supongamos un taller con dos empleados y dos mquinasherramientas. Si contratamos un tercer empleado, ste tendr que esperar a que los otros terminen de utilizar sus
herramientas para trabajar; un cuarto trabajador puede permanecer ocioso an ms tiempo; un quinto trabajador
puede llegar a estorbar a los anteriores. As, la productividad de cada trabajador adicional (la productividad marginal
del trabajo) es decreciente. Ricardo lo plante por primera vez en la tierra: conforme nuevas tierras se ponen en
cultivo, stas sern menos productivas, pues primero

otorga un papel fundamental a la ciencia, encargada de asegurar el avance tecnolgico. La teora


neoclsica del crecimiento tena un corolario importante: si se permita el libre discurrir de factores
productivos (capital y trabajo) entre pases, pases ricos y pobres convergeran en el estado estacionario.
Es decir, los pases pobres creceran hasta alcanzar el estado estacionario que los pases ricos habran
ya alcanzado anteriormente.

El crecimiento neoclsico procedera de dos procesos: el aumento de los factores productivos (ms
capital y ms trabajo) y de la mayor productividad de stos merced al avance tecnolgico.

2.2. La nueva teora del crecimiento y el capital humano

Nuevos estudios empricos demostraron que la acumulacin de capital no era una condicin suficiente
para el crecimiento: se daban casos de pases con elevadas tasas de inversin en capital fsico y bajas
tasas de crecimiento. Se empez a pensar en otras condiciones que permitiesen sacar partido del
aumento de capital fsico, especialmente la capacidad de absorcin de los avances tecnolgicos por
parte de la mano de obra. Cuando otros estudios empricos mostraron que el residuo de Solow supona
un porcentaje elevado del crecimiento, se reforz el inters por el denominado capital humano. Y,
dentro del capital humano, el capital de conocimientos permita escapar de los agoreros que predecan
un estado estacionario: ahora el crecimiento no se consideraba limitado por la disponibilidad de los
factores de produccin, pues la mano de obra, mediante la capacitacin y la formacin (que incluyen
una mejor educacin, salud y alimentacin) no quedara sometida a la ley de los rendimientos
decrecientes. En el ejemplo anterior, la formacin del agricultor en el empleo de nuevas tcnicas de
cultivo (cultivo bajo plstico, uso de fertilizantes, rotaciones de cultivos, nuevos sistemas de poda, etc.)
le hace ms productivo. As se escapa de la trampa del estado estacionario y se puede crecer sin lmites.
Adems, la hiptesis de la convergencia queda parcialmente invalidada, pues (simplificando bastante)
ya no habra estado estacionario hacia el que converger.

Al considerar el papel del capital humano, el crecimiento no est limitado por la disponibilidad de los
factores de produccin, pues la mano de obra, mediante la capacitacin y la formacin no quedara
sometida a la ley de los rendimientos decrecientes

se explotan las tierras ms favorables y despus se van explotando las ms secas, las laderas de los montes,
etc.
La nueva teora del crecimiento, o teora del crecimiento endgeno, ha generado mucha investigacin.
Los resultados no son terminantes, pero se puede afirmar que sabemos ms que hace unos aos y que
determinados aspectos de las teoras de los aos 50 permanecen, mientras que otros han sido

sustituidos por la teora del crecimiento endgeno. La evidencia emprica sobre el proceso de
crecimiento econmico puede resumirse como sigue (Temple, 1999):

1) no hay convergencia, los pases pobres no estn acortando distancias con los ricos;
2) los rendimientos del capital fsico si son decrecientes;
3) el impacto de la poltica econmica es muy importante en las tasas de crecimiento, especialmente

el mantenimiento de la estabilidad macroeconmica, probablemente por su efecto sobre la


inversin en capital;
4) los rendimientos de la educacin son muy importantes;
5) los rendimientos de la inversin en Investigacin y Desarrollo son elevados;
6) el crecimiento demogrfico no parece tener efectos tan adversos (vase el siguiente subepgrafe);
7) la desigualdad en la distribucin de la renta reduce el crecimiento;
8) el desarrollo de los mercados financieros, que permita el acceso a la financiacin, parece un factor

importante de crecimiento.

Cada uno de los resultados anteriores es discutible, pero ofrece un punto de partida razonablemente
seguro y relevante para un curso de estas caractersticas: la educacin, la sanidad o la formacin tcnica
son mbitos en los cuales las ONGs vienen siendo muy activas; todos ellos, adems de ser objetivos
deseables por s mismos, tienen un valor instrumental aadido, pues contribuyen a la creacin de capital
humano y por tanto al crecimiento econmico. Los efectos de otras variables, como el desarrollo
institucional, las libertades polticas y econmicas, la apertura al comercio internacional, la
fragmentacin tnica o las diferencias culturales no estn establecidos de forma tan slida y sern
abordados en epgrafes posteriores.

2.3. Poblacin, desigualdad y crecimiento econmico

El crecimiento de la poblacin afecta al crecimiento econmico de una forma directa, pues cada
persona adicional contribuye con su trabajo a la actividad econmica. Sin embargo, hay varias
matizaciones a este principio, algunas de ellas importantes, que debemos considerar. Primero, aunque
el conjunto de la economa puede crecer con cada nuevo trabajador, lo que nos interesa desde el punto
de vista del desarrollo es que mejore la situacin de cada individuo, es decir, la renta per capita.
Supongamos que un nuevo trabajador contribuye por debajo de la media (por ejemplo, debido a su
escasa formacin): en ese caso la renta per capita desciende. Segundo, los nuevos trabajadores pueden
no tener empleo y, al no contribuir a la actividad econmica, reducir la renta per capita del conjunto del
pas. Tercero, incluso si suponemos que no hay desempleo, el aumento de la poblacin no significa
necesariamente un aumento de los trabajadores. Para exponer este punto, recurramos a una simple

frmula del producto interior bruto (la produccin agregada de un pas en un periodo de tiempo
determinado-PIB). El PIB puede representarse como:

PIB = productividad de cada trabajador x nmero de trabajadores (PIB=p x T)

Esta ecuacin puede expresarse en trminos per capita si dividimos en ambos lados por la poblacin
(P):

PIB/P = p x T/P

Vemos que el PIB per capita viene determinado por el producto de dos factores: (1) el porcentaje de la
poblacin que trabaja (T/P) y (2) la productividad de cada trabajador (p). Ya hemos visto que la
productividad de cada trabajador depende, bsicamente, de tres cosas: el capital fsico, los avances
tecnolgicos y el capital humano de que dispone. Detengmonos ahora en los aspectos demogrficos.

El efecto ms directo sobre el porcentaje de poblacin que trabaja es el que viene determinado por la
estructura de edad de la poblacin. Supongamos dos poblaciones, una en rpido crecimiento
demogrfico (situacin tpica de los pases en desarrollo: por ejemplo, Mxico) y otra con un menor
crecimiento (situacin tpica de los pases desarrollados: por ejemplo, Estados Unidos). Mxico, debido
a su fuerte crecimiento demogrfico, cuenta con un porcentaje de jvenes mucho mayor
(aproximadamente el 45% de la poblacin mexicana tiene menos de 15 aos, el 51% entre 15 y 64 y el
4% ms de 65) que el de EEUU (los porcentajes respectivos son del 21%, 66% y 13%). En consecuencia,
en principio, el porcentaje de la poblacin que trabaja en un pas de fuerte crecimiento demogrfico es
menor que en uno de menor crecimiento demogrfico. Ntese que en el ejemplo propuesto, el mayor
peso de los mayores de 65 aos en los EEUU no compensa la gran diferencia en el porcentaje de la
poblacin menor de 15 aos. Al ser el factor T/P menor en el pas de mayor crecimiento de poblacin,
tambin es menor el PIB per capita.

La implicacin inicial es que un descenso de la tasa de crecimiento de la poblacin contribuye al


crecimiento econmico. Cmo reducir el aumento de poblacin? Los estudios recientes hacen hincapi
en dos elementos fundamentales: la educacin y el status de la mujer. Cuanta mayor educacin recibe
la mujer, pero tambin su pareja, menor es su tasa de fertilidad, pues la educacin le permite posponer
el momento de la maternidad y recurrir a la contracepcin, en caso de que quiera hacerlo. El status de
la mujer es igualmente relevante, pues se ha demostrado que en la medida en que se implica en la vida
laboral y adquiere la capacidad de participar en las decisiones sobre el nmero de hijos de la pareja, la
fertilidad se reduce. Si el primer elemento es bsicamente una cuestin de educacin, el segundo
implica un cambio cultural en algunas sociedades en las que tradicionalmente el papel de la mujer ha

estado subordinado al del hombre. Ese cambio cultural, en muchas ocasiones, puede promoverse
mediante programas de educacin destinados al grupo familiar y mediante iniciativas que promuevan
la participacin de la mujer en la vida econmica y social. De nuevo, nos encontramos con algo que es
deseable en s mismo, pero que adems tiene repercusiones positivas sobre el crecimiento econmico.

No obstante, la nueva teora del crecimiento basada en el papel del capital humano reduce el coste
econmico del crecimiento demogrfico. En la medida en que los futuros trabajadores reciban una
formacin mejor que la de los trabajadores en activo y el desarrollo tecnolgico les haga ms
productivos, el factor p de la ecuacin precedente aumenta. Es decir, la educacin y las mejoras que
la ciencia introduce en la tecnologa hacen ms productivo al trabajador. Sin embargo, esto no debe
interpretarse como un argumento en contra de la reduccin de la natalidad en pases en desarrollo de
rpido crecimiento demogrfico. Ambos elementos, menor natalidad y mayor nivel formativo, son
complementarios y se refuerzan mutuamente.

Un descenso de la tasa de crecimiento de la poblacin contribuye al crecimiento econmico, pero la


nueva teora del crecimiento basada en el papel del capital humano reduce el coste econmico del
crecimiento demogrfico.

Otra cuestin relevante, relacionada con la formacin de capital humano, es la relacin entre
desigualdades sociales y crecimiento de la poblacin. La capacidad de una familia para educar y cuidar
a sus hijos depende de los ingresos familiares y del nmero de hijos. Si consideramos fijos los ingresos,
es evidente que cuanto mayor sea el nmero de hijos, menos recursos pueden las familias dedicar a las
necesidades de stos en materia de educacin, sanidad y alimentacin. Aunque se puede paliar este
problema proveyendo sistemas sanitarios y educativos gratuitos, los estudios realizados demuestran
que conforme aumenta el nmero de hijos el gasto familiar por hijo tiende a descender. Esto tiene dos
implicaciones: (1) a mayor nmero de hijos, menor dotacin de capital humano por hijo y, por tanto, el
PIB per capita del conjunto de la sociedad tiende a caer; (2) dado que las familias pobres tienden a tener
ms hijos que las ricas (y las familias de los pases en desarrollo ms hijos que las de los desarrollados),
esto repercute en una mayor desigualdad social, reduciendo el capital humano de los hijos de las
familias pobres y aumentando el de los hijos de las familias ricas. Adems, un crecimiento demogrfico
fuerte fomenta la desigualdad por otro conducto paralelo: el aumento acelerado de la mano de obra
poco cualificada satura los mercados y genera desempleo, con lo cual presiona a la baja los salarios.
Dado que la pobreza tiende a concentrarse en los asalariados y el crecimiento demogrfico flexiona a la
baja los salarios, ste supone un deterioro en la distribucin de la renta de la sociedad. Ntese que en
los argumentos precedentes el vector clave es la educacin y la formacin, adems de otros
componentes del desarrollo humano, como la salud.

3. Las teoras econmicas del desarrollo


Nada ms lejos de los objetivos de este tema que emprender un recorrido exhaustivo por las
diferentes teoras del desarrollo. La literatura al respecto, incluso en espaol, es amplia y al final del
tema se citan referencias recientes para que el lector interesado pueda consultarlas. No obstante, si
parece necesario exponer aqu el mapa conceptual bsico preciso para poder situar los captulos que
siguen. La exposicin es obligadamente reduccionista, pues pretende ms ofrecer una clasificacin
operativa que una discusin detallada de cada una de las teoras. Tambin parece oportuno iniciar el
recorrido unos siglos ms atrs de la conclusin de la II Guerra Mundial, partida de nacimiento
habitualmente reconocida de la economa del desarrollo propiamente dicha.

3.1. Los economistas clsicos

Ya mencionamos que Adam Smith representa el primer esfuerzo sistemtico saldado con
relativo xito por entender los orgenes y las causas de la riqueza de las naciones en su libro del mismo
nombre. Smith resalt el papel de la extensin del mercado para posibilitar la divisin del trabajo, que
a su vez permite la especializacin y el incremento de la productividad. En consecuencia, luch contra
el proteccionismo y la excesiva reglamentacin de la actividad econmica, que interfera en dicha
cadena lgica. Cmo se resuelven los problemas de coordinacin entre los distintos agentes sociales
que operan en lo que Julian Sorel, el personaje de Stendhal, denominaba el pilago de egosmo que
es este mundo?: segn Smith, la mano invisible del mercado hace que cada agente econmico, al
perseguir su propio inters, contribuya al inters general. Estas ideas, expuestas en los primeros
captulos de su obra, son las ms conocidas y se siguen debatiendo en nuestros das. Pero Smith tambin
argument a favor de la cooperacin social, la educacin, la justicia, la paz, la autoestima o la libertad
para las colonias, entre otros temas. Estos otros aspectos de su pensamiento han sido poco reconocidos
por sus crticos y menos desarrollados por sus seguidores del siglo XX. El premio Nobel Amartya Sen
destaca estos y otros aspectos del pensamiento de Adam Smith e ironiza con la aversin de muchos
lectores de Smith ha aventurarse ms all de las pginas de La Riqueza... en que se describe el
funcionamiento de la mano invisible (Sen, 1997, p. 534, nota 5
Adam Smith resalt el papel de la extensin del mercado para posibilitar la divisin del trabajo, que a
su vez permite la especializacin y el incremento de la productividad. La coordinacin se producira
merced a la mano invisible.

Smith y sus discpulos del siglo XIX, los economistas clsicos (los ms conocidos son Ricardo y
John Stuart Mill), eran menos economicistas que los economistas actuales. Eran conscientes de que el
progreso de las sociedades no se vea determinado exclusivamente por el vector econmico. Smith
afirma, en una conocida sentencia, que poco ms se requiere para llevar a un Estado desde el ms
bajo grado de primitivismo al ms alto grado de opulencia que paz, impuestos reducidos y una

administracin tolerable de justicia (el nfasis es nuestro: para muchos pases en desarrollo ese poco
ms representa una tarea mproba). La enumeracin de Smith y los economistas clsicos ampla las
fronteras que separan a pases ricos y pobres a las cuestiones polticas e institucionales. Slo
recientemente se ha recogido este guante invisible del legado de Adam Smith y el resto de los
economistas clsicos, que nosotros abordaremos en un apartado posterior.

La descolonizacin, uno de los caballos de batalla de Adam Smith, originara tras la II Guerra Mundial la
aparicin de la economa del desarrollo. Los EEUU, comprometidos en su condicin de ex-colonia con
la causa de los territorios colonizados, gran vencedor poltico y econmico de la guerra y, todo sea dicho,
nica potencia occidental sin colonias de que disfrutar, impuso la descolonizacin a sus aliados
europeos. Esta no slo no le significaba ningn coste, sino que contaba con beneficiarse econmica y
estratgicamente del fin de los monopolios o las prerrogativas que los imperios europeos ostentaban
en sus colonias africanas y asiticas. La comunidad internacional, pero tambin los economistas, se
encontraron con una tarea ingente: el desarrollo econmico de las nuevas naciones surgidas de la
descolonizacin y de Amrica Latina, cuyo inters creca para los EEUU. La profesin econmica desat
su imaginacin, incluyendo la literaria, y se sucedieron los modelos econmicos para explicar el
subdesarrollo y poder superarlo. La imaginacin literaria se aprecia en la acumulacin de metforas
asociadas con los diferentes modelos: crculos viciosos del subdesarrollo, two-gap model (modelo de
las dos brechas), crecimiento desequilibrado, big push (el gran impulso), economa dual, polos de
crecimiento, trampa del equilibrio a bajos niveles...y eso en un colectivo acusado de ser poco
imaginativo.

3.2. Economa del desarrollo, economa neoclsica, teora de la dependencia y


estructuralismo

Casi tan numerosos como los modelos generados han sido las posteriores taxonomas utilizadas para
encuadrarlos. La ms original, y una de las ms recientes, es la de Amartya Sen (1997, p. 533 y ss.), que
distingue entre dos enfoques: el de sangre, sudor y lgrimas y el de con un poco de ayuda de mis
amigos. El primero hace referencia a la forma con que Churchill abord la II Guerra Mundial, mientras
que el segundo se deriva de una conocida cancin de los Beatles (with a little help from my friends).
La clasificacin es suficientemente grfica. Por un lado, un enfoque basado en el sacrificio, el trabajo
duro, la perseverancia ante la dificultad y el sufrimiento: de nuevo la ciencia lgubre. Por otro, el
desarrollo como una fiesta campestre de los aos sesenta. Ni que decir tiene que Sen se apunta al
segundo, quin no lo hara?
Desgraciadamente, las cosas no son tan sencillas. Empecemos por las lgrimas.

Las teoras del desarrollo tradicionales pueden clasificarse a efectos expositivos en funcin de dos
vectores fundamentales. El primero supone el paso previo a todo esfuerzo terico: se precisa una
teora diferente para explicar los problemas de los pases en desarrollo? Tanto la economa neoclsica,
heredera de la economa clsica, como la economa marxista tienden a responder que no y se dedican

a analizar los pases en desarrollo con las mismas herramientas empleadas para el anlisis de los pases
industriales (monoeconoma). La economa del desarrollo, el estructuralismo y la teora de la
dependencia, en cambio, estiman que las especificidades de los pases pobres precisan de teoras
diferenciadas. Sin embargo, las tres beben de las escuelas originarias: la economa del desarrollo y el
estructuralismo, de los conceptos neoclsicos y, sobre todo, keynesianos; la teora de la dependencia,
del marxismo y de la teora del imperialismo de Lenin. El aspecto concreto en que la economa
neoclsica y la del desarrollo difieren es en el funcionamiento de los mercados: para los neoclsicos, los
mercados, tambin en los pases en desarrollo, funcionan; para la economa del desarrollo, los mercados
en los pases pobres funcionan peor de lo que el keynesianismo admite en los pases ricos.

La economa neoclsica y la del desarrollo se diferencian en su visin sobre el funcionamiento de los


mercados: para los neoclsicos, los mercados en los pases en desarrollo funcionan; para la economa
del desarrollo, los mercados en los pases pobres funcionan peor que en los pases ricos.

Tabla 1.4: taxonoma de las escuelas econmicas


MONOECONOMIA
Afirmada

Rechazada

BENEFICIO

Afirmado

Economa neoclsica

Economa del desarrollo

MUTUO

Rechazado

Marxismo

Estructuralismo y Dependencia

El segundo vector se refiere al efecto de las relaciones econmicas internacionales. La economa


neoclsica y la economa del desarrollo siguen la senda de Adam Smith y consideran que el comercio y
los flujos internacionales de capital y trabajo generan un beneficio mutuo para pases ricos y pases en
desarrollo. Cada grupo de pases se beneficia de sus ventajas comparativas en el comercio internacional,
obteniendo ms produccin y consumo que en autarqua. Los pases ricos abundantes en capital
obtienen mayores tasas de retorno a dicho capital cuando lo invierten en los pases pobres escasos de
capital, mientras que los pases pobres se benefician del capital que no pueden obtener localmente para
desarrollarse; algo semejante ocurre con los avances tecnolgicos. En la misma medida, tanto los pases
pobres, abundantes en trabajo no cualificado, como los pases ricos, relativamente escasos en l, se
benefician de los flujos migratorios (ntese la diferencia entre la teora y la prctica, tal y como sta se
da en los pases ricos). Algo que no queda claro, no obstante, es quin se beneficia en mayor medida de
tales relaciones. Por el contrario, el estructuralismo y la teora de la dependencia estiman que los pases
ricos explotan a los pobres y que, en consecuencia, las relaciones econmicas internacionales perjudican
a estos ltimos. Dicha explotacin puede producirse mediante un comercio desigual (productos
primarios cuyo precio cae a cambio de productos industriales cuyo precio aumenta-estructuralismo y
dependencia) o directamente por medio de las multinacionales (dependencia).

La economa neoclsica y la economa del desarrollo consideran que el comercio y los flujos
internacionales de capital y trabajo generan un beneficio mutuo para pases ricos y pases en desarrollo,
mientras que el estructuralismo y la teora de la dependencia estiman que los pases ricos explotan a
los pobres.

La economa neoclsica, la del desarrollo y el estructuralismo partan, no obstante, de una concepcin


similar del desarrollo. Para las tres escuelas, desarrollo econmico significaba bsicamente tres cosas:
crecimiento econmico, modernizacin econmica (cambio estructural del aparato productivo: de los
recursos primarios a la industria) y modernizacin socio-poltica e institucional; una visin del desarrollo
con la que ya estamos familiarizados. Crecimiento y modernizacin se vean como procesos casi
ineluctables. El desarrollo econmico tena unas etapas bien definidas que seguan el devenir histrico
de las economas occidentales y llegaban al mismo resultado: economas modernas, ya fueran
capitalistas o socialistas. Como ya vimos, el detonante inicial era el capital, es decir, la inversin en
equipos, maquinaria, fbricas, infraestructuras; si el ahorro nacional no poda financiar la inversin
necesaria (y en los pases pobres esto se estimaba difcil), siempre se poda recurrir a la ayuda
internacional. El crecimiento econmico tambin se produca mediante la reasignacin de recursos
(capital y trabajo) desde un sector tradicional de baja productividad (agricultura, artesana) a un sector
moderno altamente productivo, la industria. Cmo? Ah acababan las coincidencias.
La escuela neoclsica no consideraba la existencia de obstculos tecnolgicos ni institucionales, por lo
que la reasignacin de recursos de uno a otro sector estaba asegurada por el mercado. El crecimiento
econmico era un proceso lineal, hasta cierto punto armonioso. Por el contrario, la economa del
desarrollo asuma la existencia de fallos del mercado en las economas tradicionales que
obstaculizaban dicha reasignacin. El crecimiento econmico no era lineal, sino que precisaba de
impulsos. En un contexto intelectual dominado por la teora keynesiana, que recomendaba la
intervencin del Estado en la economa, y los recientes xitos de la planificacin en la URSS y en
Inglaterra durante la II Guerra Mundial, dichos impulsos slo podan proceder de la intervencin estatal,
normalmente a travs de la planificacin indicativa. La planificacin indicativa slo era de obligado
cumplimiento para las empresas pblicas, aunque pretenda facilitar al sector privado unas pautas de
orientacin. La planificacin centralizada de tipo sovitico, por el contrario, afectaba al conjunto de la
economa, simplemente porque no haba sector privado o ste era muy reducido. En Amrica Latina,
dominada intelectualmente por el estructuralismo, dicha intervencin se sazonaba adems con el
proteccionismo necesario para impedir la explotacin por parte de los pases industrializados. La teora
de la dependencia forzaba un poco ms los argumentos y aada la total desconexin de los mercados
internacionales a la planificacin centralizada.

La economa del desarrollo y el estructuralismo se centraban en la necesidad de edificar una industria


nacional, un sector moderno y productivo que sacase a los pases pobres del subdesarrollo. En ambos
casos el actor elegido era el Estado, que adems deba encargarse de muchas otras tareas
modernizadoras s reconocidas por la economa neoclsica: la construccin de infraestructuras
modernas, la educacin, la sanidad o la generacin de instituciones. Demasiadas tareas para

administraciones dbiles, con burocracias poco motivadas y preparadas, poco controladas por sistemas
polticos escasamente representativos. Las corrientes ms favorables a la intervencin estatal
minusvaloraron las dificultades de extrapolar las experiencias occidental y sovitica (aunque esta
ltima, como luego se ha visto, tal vez no fuese tan recomendable). Para alguno de estos autores, las
crticas actuales a la economa del desarrollo no se basan tanto en las funciones que sus teoras
concedan a los gobiernos como en la capacidad de stos para llevarlas a cabo. Tal vez, pero la
conclusin prctica es que los posibles fallos del gobierno recomendaban cierta prudencia, obviada
por el nfasis en los fallos del mercado, sobre todo en sistemas polticos en los que a menudo el
gobierno no estaba sujeto a controles democrticos.

Para la escuela neoclsica el crecimiento econmico es un proceso lineal asegurado por el mercado. Por
el contrario, la economa del desarrollo y el estructuralismo asumen la existencia de fallos del mercado
y considera que el crecimiento econmico no es lineal, sino que precisa de impulsos por parte del
Estado.
Para la economa del desarrollo y el estructuralismo la edificacin de una industria nacional precisaba
adems de cierto aislamiento de la competencia internacional mediante el recurso al proteccionismo.
En la jerga, esta estrategia conjunta de industrializacin bajo proteccin e intervencin estatal se
denomina estrategia de sustitucin de importaciones: se trataba, efectivamente, de sustituir las
importaciones por produccin nacional. Una idea ya admitida por John Stuart Mill en el siglo XIX, aunque
slo cuando se imponen temporalmente (sobre todo en una nacin joven y progresista) esperando
poder naturalizar una industria extranjera que es de por s adaptable a las circunstancias del pas
(el nfasis es nuestro). Es lo que en la jerga se denominan industrias nacientes. Es un hecho
comprobado histricamente que ningn pas, salvo Inglaterra (pero claro, fueron los primeros...), se ha
industrializado sin proteger su industria en una etapa inicial. Sin embargo, las mesuradas condiciones
de J.S. Mill no se cumplieron en la gran mayora de los pases en desarrollo: la proteccin se prolong
indefinidamente y se extendi a sectores en los que era difcil prever la generacin de futuras ventajas
comparativas. En concreto, se privilegi la industria pesada intensiva en capital, las denominadas
catedrales en el desierto, olvidndose de la industria ligera, intensiva en trabajo y ms adaptada a las
condiciones de estos pases. Los criterios basados en la racionalidad econmica fueron postergados a
favor de criterios polticos: la concesin de proteccin a grupos de presin o la creacin de industrias
de prestigio que tanto gustan a los gobernantes.

Hubo una excepcin. Los pases del Sudeste Asitico aplicaron la sustitucin de importaciones
siguiendo los preceptos de Mill: la proteccin fue temporal y sujeta a condiciones estrictas en cuanto a
resultados y, al basarse en clculos econmicos ms que polticos, ms acorde a sus ventajas
comparativas. En un primer momento, estos pases se especializaron en industrias ligeras, de bajo
contenido tecnolgico, con escasas necesidades de capital y muy abundantes en mano de obra (textiles,
confeccin, juguetes...). El objetivo inicial era sustituir las importaciones de aquellos productos en los
cuales contaban con ventajas comparativas. El siguiente paso fue exportar esos productos. El tercero,
dedicarse progresivamente a producciones industriales ms complicadas conforme iban acumulando

capital fsico y humano, primero para el mercado domstico y luego para la exportacin. El resultado es
lo que se ha denominado el milagro asitico. Pero en este caso podemos decir con Basilio en el episodio
de las bodas de Camacho del Quijote, cuando consigue desposar a su amada merced a su astucia: no
milagro, milagro, sino industria, industria. Y una parte importante del xito de estos pases radica en la
importancia que concedieron a la educacin y a la generacin de capacidades tecnolgicas propias y a
su equitativa distribucin de la renta (comprense al respecto los datos de la tabla
1.2).

Fuera del reducido entorno geogrfico del Sudeste Asitico, la obsesin industrialista tuvo una vctima
importante: la agricultura. Los incentivos econmicos favorecan a la industria a expensas de la
agricultura, es decir, haba ms dinero que ganar en la industria, gracias a la proteccin comercial y a
los generosos subsidios estatales empleados para promoverla. Aunque en menor medida, esta situacin
sigue vigente hoy en numerosos pases en desarrollo. A los agricultores no les interesaba invertir en
mejoras agrcolas (maquinaria, semillas, nuevas tcnicas), pues no podan recuperar la inversin. Los
pequeos agricultores salieron del mercado y se dedicaron a la agricultura de autoconsumo o al trueque
en pequea escala en los mercados locales. El resultado fue una crisis agrcola que muchos pases pobres
siguen padeciendo. La solucin consisti en recurrir a la importacin de productos agrcolas, que las
polticas de apoyo a la agricultura de los pases avanzados, sobre todo la UE, haban abaratado
considerablemente en los mercados mundiales. Esta competencia desleal acab por desplazar a la
agricultura tradicional de los pases pobres; slo el sector moderno agrcola, dedicado a la exportacin
de productos muy competitivos, pudo resistir, pese a que en muchas ocasiones se vean penalizados
por diversos mecanismos. El nfasis en la industria pesada, intensiva en capital, y el olvido de la industria
ligera y la agricultura, intensivos en trabajo, adems de ir en contra de las condiciones de los pases en
desarrollo, exacerbaron el problema del desempleo. As, los productos en que los pases pobres no eran
competitivos se protegieron, mientras que aquellos en que s lo eran se penalizaron.

Para la economa del desarrollo y el estructuralismo, la edificacin de una industria nacional precisaba,
adems del aislamiento de la competencia internacional mediante el proteccionismo, la discriminacin
de la agricultura frente a la industria y de la industria ligera frente a la industria pesada.

En los aos sesenta y setenta, la expansin sin precedentes de la economa mundial, propulsada en
gran medida por los pases occidentales y Japn, propici un entorno favorable para los pases en
desarrollo, pese al proteccionismo de los pases ricos y los excesos de algunos pases pobres. En la
primera mitad de los aos setenta, los precios de las materias primas se dispararon y los pases en
desarrollo pensaron que sus ingresos seguiran creciendo en el futuro. En vez de aprovechar la
coyuntura para poner freno a los excesos de la industrializacin pesada y revitalizar la agricultura y la
industria ligera, muchos pases pobres emprendieron una huida hacia delante. Los nuevos ingresos se
emplearon en acelerar la industrializacin. Cuando los precios de las materias primas empezaron a caer
y la crisis del petrleo de 1973 se extendi por la economa mundial, los pases en desarrollo se
encontraron entre la espada y la pared. En una nueva huida hacia delante, recurrieron al

endeudamiento externo para financiar sus planes, en vez de revisarlos a la baja. Cuando los tipos de
inters empezaron a subir a finales de los aos setenta, los pases en desarrollo se encontraron con que
no podan pagar la deuda externa acumulada: comenzaba la crisis de la deuda externa.
Indirectamente, esta situacin tambin signific la crisis de la economa del desarrollo y del
estructuralismo.

En los aos ochenta, la economa neoclsica sustituy como paradigma dominante a las otras escuelas
de pensamiento. Son los aos de la estabilizacin y el ajuste estructural. La estabilizacin consiste en
mantener los equilibrios macroeconmicos: una inflacin contenida, dficits pblicos y exteriores
reducidos o nulos y una deuda externa controlada. Su campo de accin es el de la poltica
macroeconmica: la poltica monetaria para controlar la inflacin, la fiscal para contener el dficit
pblico y la de tipo de cambio para evitar el desequilibrio externo. El ajuste estructural, por el contrario,
se mueve en el mbito microeconmico. Se trata de reducir las distorsiones de incentivos introducidas
por la intervencin estatal o por la ausencia de mercados eficaces en economas tradicionales: acabar
con el sesgo anti-agrcola y anti-exportador, aumentar la productividad de la industria, privatizar las
empresas pblicas ineficientes, atraer inversin extranjera, mejorar el funcionamiento de los mercados
y adecuar la estructura productiva de los pases a sus ventajas comparativas. La dimensin
macroeconmica, la estabilizacin, tuvo un xito considerable que se ha prolongado hasta hoy. En la
actualidad, son muchos los pases en desarrollo que se cien a la prudencia macroeconmica y, cuando
se dan desequilibrios, stos son mucho menores que en el pasado. Se ha criticado mucho a los
programas de estabilizacin, pero el consenso sobre la necesidad de mantener un entorno
macroeconmico saneado, aunque no a cualquier precio, es hoy bastante amplio. Estamos, por tanto,
ante un avance considerable.

La estabilizacin consiste en mantener los equilibrios macroeconmicos: una inflacin contenida,


dficits pblicos y exteriores reducidos o nulos y una deuda externa controlada. El ajuste estructural se
mueve en el mbito microeconmico: se trata de reducir las distorsiones de incentivos introducidas por
la intervencin estatal.

La dimensin microeconmica no ha sido tan cuidada. Muchos de los programas de ajuste no se


aplicaron con conviccin y, en muchos casos, se abandonaron a mitad de camino. La introduccin de
sistemas fiscales progresivos y eficientes, la liberalizacin comercial, la reforma del sistema de precios
agrcola, el final de los privilegios indiscriminados a la industria, la reforma del sector pblico y de la
administracin, la entrada de capitales extranjeros, siguen esperando su turno en muchos pases en
desarrollo. Sin embargo, tambin aqu hemos aprendido dos lecciones importantes. Los modelos
neoclsicos son demasiado simplistas en sus supuestos polticos y econmicos y, a la hora de traducirse
en polticas econmicas, necesitan un refinamiento adicional. Primero, los mercados, como los
gobiernos, tambin tienen fallos: hay que prestar ms atencin a quienes estudian los problemas de la
competencia imperfecta. Adems, y esta es la segunda leccin, las condiciones locales de los distintos

pases en desarrollo deben ser tenidas en cuenta: sus instituciones, sus equilibrios polticos, su historia,
determinan el xito o el fracaso de estas reformas: hay que prestar atencin a los trabajos de las otras
ciencias sociales.

Tan importante como lo anterior es que una dimensin fundamental haba sido omitida: los efectos
sociales. La voz de alarma provino de UNICEF, que advirti de las desastrosas consecuencias sociales de
los procesos de estabilizacin y ajuste: cada de la renta per cpita durante los aos ochenta en varios
pases, empeoramiento de la distribucin de la renta, descenso del gasto en servicios sociales per cpita,
descenso de las tasas de escolarizacin y aumento de la pobreza. En algunos pases africanos, la
malnutricin estaba creciendo y la esperanza de vida disminua; en Amrica Latina, el ajuste tuvo
efectos sociales igualmente perniciosos. Hay que ser ecunime en la crtica: existen dudas de que el
ajuste fuese la causa ltima de estos problemas y la responsabilidad de los excesos y errores previos al
ajuste no pueden ser ocultados (para no repetirlos). Como ha reconocido posteriormente uno de los
autores del informe de UNICEF, no parece que los resultados econmicos o sociales fuesen
sistemticamente peores en los pases sometidos al ajuste que en los que no lo llevaron a cabo; de
hecho, parece que en los primeros fueron ligeramente mejores (Berry y Stewart, 1999). Pero tales
comparaciones son hasta cierto punto estriles. El hecho es que los xitos macroeconmicos y los tibios
avances microeconmicos no se estaban traduciendo en una mejora de las condiciones de vida de los
habitantes del mundo en desarrollo. Demasiadas lgrimas, en suma.

Podemos recurrir a un alto ejecutivo del Fondo Monetario Internacional para cerrar las pginas
dedicadas a este enfoque de sangre, sudor y lgrimas, cuyas palabras ilustran a la perfeccin este
concepto del desarrollo, muy ligado al del crecimiento:

Durante mucho tiempo (...) cre que exista un elixir del crecimiento, un ingrediente
mgico perdido (...), que si se tuviese en cuenta hara posible un milagro -incluso un
milagro como el del Sudeste Asitico. Ya no lo creo. O mejor dicho, creo que conozco el
ingrediente perdido. Es el trabajo duro. Es una tarea larga y ardua, mucha gente haciendo
muchas cosas acertadas durante muchos aos, la necesaria para el crecimiento de un
pas (Fischer, 1999, p. 85).

3.3. Desarrollo humano, el enfoque de las capacidades, capital social y otros conceptos.

Los enfoques encuadrados por Sen bajo la denominacin de con un poco de ayuda de tus amigos
tienden a presentar el desarrollo como un proceso ms amigable, que no requiere en tanta medida el
sacrificio de las actuales generaciones en beneficio de generaciones futuras. Podemos incluir aqu,
simplificando bastante, el concepto de Desarrollo Humano, el enfoque de las capacidades, el desarrollo
sostenible (o ms correctamente, para no caer en el anglicismo, sustentable) y el desarrollo
participativo. Estos conceptos, que algunos agrupan bajo el de desarrollo alternativo, han pasado de
oponerse frontalmente a las corrientes convencionales de pensamiento sobre desarrollo a integrarse

en la prctica actual de numerosos organismos internacionales, sobre todo de las agencias de las
Naciones Unidas, las ONGs y el Banco Mundial. Difcilmente se las puede considerar, por tanto,
alternativas, en la medida en que son ampliamente aceptadas por la comunidad del desarrollo. Sin
embargo, carecen de la consistencia terica de las escuelas precedentes y su mbito es la aplicacin
prctica sobre el terreno de un nuevo tipo de cooperacin al desarrollo, ms descentralizada, que
desconfa del Estado como agente del progreso y prefiere centrarse en las personas, en muchos casos
a nivel local.

El desarrollo alternativo ha pasado a integrarse en la prctica actual de numerosos organismos


internacionales carecen de la consistencia terica de las escuelas precedentes y su mbito es la
aplicacin prctica de un nuevo tipo de cooperacin al desarrollo, ms descentralizada, que desconfa
del Estado como agente del progreso y prefiere centrarse en las personas a nivel local.

Ya a finales de los aos 70, economistas como Chenery empezaron a destacar la importancia de los
aspectos humanos del desarrollo. Este primer enfoque humanista entenda que uno de los aspectos
fundamentales del desarrollo era la satisfaccin de las necesidades bsicas de los individuos; es decir,
erradicar la pobreza, extender la educacin y asegurar una nutricin y unos niveles sanitarios
adecuados. Los malos resultados en trminos sociales de los programas de ajuste hicieron que a finales
de los aos 80 la UNICEF y otras instituciones reclamasen un ajuste con rostro humano. A principios
de los aos 90, el economista Mabuh Ul Haq introdujo el concepto de desarrollo humano. El concepto
de desarrollo humano concebido por Ul Haq no supone una ruptura con los enfoques precedentes,
pues sigue considerando necesario el crecimiento econmico, e incluso adoptar procesos de ajuste para
preservarlo, pero ms como un medio para alcanzar elevados niveles de desarrollo humano que como
un fin en s mismo.

Para los defensores del desarrollo humano queda claro que una mayor produccin de bienes y
servicios (crecimiento) expande las oportunidades, las capacidades y las posibilidades de eleccin
(libertad); y el crecimiento econmico y la mayor libertad contribuyen de manera importante al
desarrollo humano. Pero el crecimiento econmico se valora slo en la medida en que contribuye a un
mayor desarrollo humano. El problema es que la contribucin del crecimiento al desarrollo humano
parece ser decreciente; es decir, cuanto mayor es el nivel de renta de un pas, el crecimiento econmico
adicional parece aadir cada vez menos desarrollo humano. Por ello, es preciso adoptar polticas que
mantengan un crecimiento favorable al desarrollo humano: favorecer un crecimiento econmico
basado en un empleo intensivo del trabajo (evitando el desempleo); proceder a la redistribucin de las
rentas generadas; y basar el crecimiento econmico en la formacin de capital humano. Este ultimo
punto es importante: las nuevas teoras del crecimiento nos dicen que el capital humano es una fuente
importante de crecimiento econmico; a su vez, la formacin de capital humano a travs de la
educacin y la mejora en la salud fomenta el desarrollo humano. Es decir, el desarrollo humano, adems
de ser un objetivo del crecimiento, es tambin un medio para alcanzarlo (mediante el funcionamiento
de la teora del crecimiento basada en la formacin de capital humano).

Nos encontraramos as con lo que los economistas llaman un circulo virtuoso, en el cual crecimiento y
desarrollo humano se respaldaran mutuamente: invertir en las personas resultara rentable
econmicamente y, sobre todo, ticamente deseable. Un trabajador sano, bien alimentado y con una
cualificacin elevada resulta ms productivo y contribuye en mayor medida al crecimiento. Un individuo
con esas caractersticas disfruta de una vida ms plena y, adems, contribuye a un mayor desarrollo
humano de la sociedad en que participa: paga ms impuestos con los que mejorar los servicios sociales
facilitados por el Estado (por ejemplo, los asistenciales, sanitarios y educativos); tiene ms medios para
educar a sus hijos; puede contribuir en mayor medida a la mejora de la situacin de la comunidad en la
que vive, etc. Por tanto, a diferencia del nfasis en el capital fsico de las escuelas analizadas en el
subepgrafe precedente, el concepto de desarrollo humano incluye los avances de la teora del
crecimiento endgeno en materia de capital humano.

Para la escuela del desarrollo humano, el crecimiento expande las oportunidades, pero el crecimiento
econmico se valora slo en la medida en que contribuye a un mayor desarrollo humano y es preciso
adoptar polticas que mantengan una pauta de crecimiento favorable al desarrollo humano.

Si a las necesidades bsicas aadimos la dimensin poltica y social, entramos en el campo del enfoque
de las capacidades propugnado por Amartya Sen. Para Sen, el desarrollo debe entenderse como la
ampliacin de las capacidades de las personas, tanto a nivel econmico como cultural, social o poltico.
En este sentido, el desarrollo debe entenderse como la libertad (o la capacidad) para elegir el tipo de
vida que cada persona quiere llevar, aunque respetando la regla de oro kantiana de que la libertad de
cada uno termina donde empieza la de los dems. Libertad para no padecer privaciones ni
enfermedades fcilmente curables, para poseer una vivienda digna, para participar en la toma de
decisiones colectivas, para disfrutar del nivel educativo deseado, para profesar, expresar y difundir
libremente las propias ideas (sean estas polticas o religiosas) o para vivir en un entorno cultural propio.
En definitiva, se trata de ampliar el poder de la gente para decidir su propio destino, lo que los
anglosajones denominan empowerment, el nuevo trmino de moda en los organismos internacionales
dedicados al desarrollo. Pero es importante tener presentes los lmites que nos marcan la tica y los
derechos humanos: uno no debe realizar sus capacidades a expensas de los dems. Aqu es donde el
pensamiento de Sen engarza directamente con el de Adam Smith: para Sen, en muchas ocasiones, el
desarrollo de las capacidades de las personas que buscan desarrollar su propio proyecto vital redunda
en el beneficio del conjunto de la sociedad; cuando esto no es as, debe recurrirse al estado de derecho
para asegurar la armona social.

El desarrollo como libertad consiste en el derecho de las personas a desarrollar sus capacidades. Por
ello, trasciende el mbito econmico para entrar de lleno en los aspectos polticos, sociales y culturales
del desarrollo. Para ilustrar la importancia de la auto-estima Sen recurre a un ejemplo expuesto por
Adam Smith en La Riqueza de las Naciones: el derecho a no sonrojarse en pblico. Smith apuntaba
que uno de los requisitos que deba reunir un campesino ingls del siglo XVIII para satisfacer su auto-

estima era el de poseer una camisa de lino blanco que vestir los domingos en el oficio religioso; en caso
contrario, se encontrara molesto y avergonzado de su pobreza. Se trata claramente de un componente
social, cultural si se quiere, del bienestar. La familia catlica que celebra la comunin de sus hijos o el
polgamo que aspira a aumentar el nmero de sus esposas, ambos buscan el reconocimiento social que
emana de entornos culturales diferentes. Aqu los lmites marcados por la tica y los derechos humanos
empiezan a ser algo difusos y pueden conducirnos a la escuela de pensamiento denominada postdesarrollo, que trataremos en un apartado posterior. En todo caso, el enfoque del desarrollo como
libertad es ms amplio que el de desarrollo humano y entronca con un nuevo concepto: el capital social.

Para el enfoque de las capacidades de Sen, el desarrollo es la ampliacin de las capacidades de las
personas, debe entenderse como la libertad para elegir el tipo de vida que cada persona quiere llevar y
trasciende el mbito econmico para entrar de lleno en los aspectos polticos, sociales y culturales del
desarrollo.

Hasta ahora hemos tratado los conceptos de capital fsico y capital humano como factores explicativos
del crecimiento econmico. Tambin hemos mencionado la importancia de las instituciones, aunque
trataremos este tema en mayor profundidad en el prximo apartado. El concepto de capital social es el
ms novedoso dentro de la literatura econmica, aunque socilogos y politlogos vienen trabajando
con l desde hace dcadas. El concepto se emplea por primera vez por Robert Putnam (Making
Democracy Work) en un influyente estudio sobre los motivos que explican el buen comportamiento
econmico del Norte de Italia, frente a una Italia meridional ms atrasada. En breve, las conclusiones
de Putnam apuntan a que en el Norte el grado de confianza entre los agentes sociales es mucho mayor,
lo que engrasa la maquinaria del crecimiento econmico. La existencia de elevados niveles de
confianza entre los agentes sociales sera el resultado del elevado nivel de capital social en una sociedad.
Es importante distinguir entre instituciones (familia, valores culturales, derechos de propiedad...) y
capital social: ste es el pegamento que mantiene a las instituciones cohesionadas y las hace eficientes
y operativas. Un elevado nivel de capital social puede proceder de sociedades homogneas, con valores
culturales armnicos, sin profundas divisiones tnicas ni religiosas, que no recurren a la violencia para
dirimir sus diferencias y relativamente equitativas, entre otros atributos; cuando tales atributos no se
dan, el capital social puede provenir de la confianza en las instituciones para resolver las diferencias.

La relevancia del capital social para el crecimiento y el desarrollo econmico se da en el mbito poltico
y social, desde el cual se transmite a la economa. Las sociedades de elevado nivel de capital social
presentaran un mejor comportamiento econmico derivado de la confianza que impregna las
relaciones sociales. Por ejemplo, la confianza mutua abarata las transacciones comerciales, al no
requerirse tanta informacin de la solvencia de la otra parte ni tener que prevenir comportamientos
fraudulentos. En forma similar, la cultura del dilogo social entre empleadores y trabajadores evita
confrontaciones violentas que entraan un coste econmico (huelgas, despidos, recurso a los contratos
temporales). Las disputas, polticas, religiosas o tnicas, cuando se dan, se reconducen por cauces
pacficos y raramente perturban la actividad econmica. A su vez, al igual que vimos para el caso del

capital humano, el crecimiento econmico puede generar capital social en la medida en que venga
acompaado de una mayor justicia social. Nos encontramos con un nuevo crculo virtuoso, esta vez
entre crecimiento y capital social. La formacin de capital humano se alcanza por un esfuerzo directo
en educacin y formacin de la poblacin; el capital social requiere igualmente la transmisin a la
sociedad de los valores de respeto, tolerancia, dilogo, integridad, profesionalidad; esta educacin no
se limita a los cauces acadmicos formales, siendo stos muy importantes, sino que se transmite
tambin por el ejemplo de los lderes sociales, a nivel local y nacional, o los medios de comunicacin.

El capital social es el pegamento que mantiene a las instituciones cohesionadas y las hace eficientes y
operativas. Segn sus defensores, las sociedades de elevado nivel de capital social presentan un mejor
comportamiento econmico derivado de la confianza que impregna las relaciones sociales.

Uno de los elementos claves constitutivos del capital social es la participacin, tanto a nivel local como
regional o nacional. De ah el concepto de desarrollo participativo, muy aplicado por las ONGs.
Tambin podemos mencionar el concepto de desarrollo integrado, referido a su insercin en las
realidades culturales y sociales de una comunidad determinada. Y el de desarrollo endgeno, referente
a un desarrollo auto-centrado, que emana de la propia sociedad sin influencias externas. Sin embargo,
aqu nos salimos del campo de las teoras del desarrollo propiamente dichas para entrar en las formas
de la cooperacin al desarrollo, por lo que en este tema nos limitaremos a relacionar estos conceptos
con el de capital social y con el binomio desarrollo-democracia, que abordaremos en el epgrafe que
sigue. Otro concepto muy mencionado es el de desarrollo sostenible (sustentable), referido en
principio a otro tipo de capital, el capital natural, es decir, el conjunto de recursos naturales disponibles
en el planeta: minerales, bosques, biodiversidad, aire fresco, agua limpia, paisajes, etc. El concepto se
deriva del de crecimiento sostenible, empleado por la Comisin Brutland para caracterizar al
crecimiento econmico compatible con la preservacin del medio ambiente (ntese que la preservacin
del medio ambiente es un caso de equidad intergeneracional). En otros temas se aborda este concepto
de forma especifica, por lo que aqu nos limitaremos a mencionarlo y a apuntar que la literatura ms
reciente extiende el concepto a las dimensiones culturales, sociales y polticas, pero algunos autores
tambin lo aplican a las macroeconmicas: en orden inverso, el desarrollo puede no ser sustentable
cuando pone en peligro los equilibrios macroeconmicos, polticos y sociales, o el patrimonio cultural
(en sentido antropolgico) de una sociedad. En estos sentidos, dicho concepto tambin se relaciona con
las ideas que acabamos de analizar.

4. Las teoras polticas y sociolgicas del desarrollo


Si la economa estudia el desarrollo desde la perspectiva de la produccin de bienes, su intercambio y
la asignacin de factores, la sociologa analiza cmo surgen las normas que rigen a las sociedades en
desarrollo, cmo evolucionan stas y cul es el papel de los movimientos y grupos sociales en tales
sociedades. Los enfoques polticos, por su parte, se centran en cmo los pueblos establecen

instituciones para organizar sus sociedades y de qu tipo de instituciones se trata. Los factores polticos
y sociales (incluida entre stos la cultura) no pueden dejarse de lado en el estudio del desarrollo
econmico y, hasta cierto punto, lo condicionan de manera decisiva.

Es cierto que los economistas no acaban de dominar conceptualmente los conceptos de crecimiento y
desarrollo econmico, y que, en consecuencia, sus recomendaciones de poltica pueden considerarse
extremadamente cautas y, desde luego, insuficientes para la resolucin de un problema de tal
magnitud. Pero la economa neoclsica, basada en el funcionamiento de los mercados, s estipula una
serie de recomendaciones claras en materia de poltica econmica y estrategias de desarrollo. El
problema es que los modelos econmicos suponen la existencia de un marco poltico y social
homogneo, neutral, estable y, en gran medida, inspirado en el vigente en las modernas sociedades
industriales o, incluso, postindustriales/postmodernas. Sin embargo, la dimensin poltica y social del
desarrollo es, en muchas ocasiones, un elemento clave en la explicacin de los procesos de desarrollo
o, en su caso, de no desarrollo. En frica y en el Mundo rabe, por ejemplo, numerosos analistas
consideran la naturaleza autoritaria de sus regmenes polticos y la mala gestin econmica de los
mismos causas importantes de sus fracasos econmicos. North (1990) ha apuntado algo semejante para
Amrica Latina, cuyas instituciones heredadas de Espaa habran estado marcadas por el caciquismo.

La economa neoclsica, basada en el funcionamiento de los mercados, estipula una serie de


recomendaciones claras en materia de poltica econmica y estrategias de desarrollo, pero que supone
la existencia de un marco poltico y social homogneo, neutral, estable, inspirado en el de las modernas
sociedades industriales.

Alternativamente, socilogos y antroplogos destacan las carencias de las sociedades tradicionales


para obtener resultados positivos en materia de desarrollo econmico: los lastres que suponen la
existencia de comunidades cerradas (o, en su caso, las tribus) y sus redes clientelares, el excesivo influjo
de la religin, el status de la mujer o el de los ancianos seran todos ellos, entre muchos otros, factores
que dificultan el desarrollo econmico. Por ello, es imprescindible abordar el proceso de desarrollo
desde las perspectivas poltica y social y conocer los instrumentos conceptuales que ambas disciplinas
ofrecen para su comprensin.

Las dos escuelas principales que han tratado la problemtica del desarrollo desde la perspectiva poltica
y social son la teora de la modernizacin y la teora de la dependencia; en los ltimos aos aparece la
denominada corriente del post-desarrollo. En los aos cincuenta, la subdisciplina estuvo dominada por
la escuela de la modernizacin, muy influida por la economa del desarrollo y por el anlisis histrico,
cuyo nfasis era analizar los procesos de modernizacin social y poltica que, supuestamente, todos los
pases recorren hasta alcanzar la fase final, representada por los pases occidentales, dotados de
democracias, sociedades abiertas y economas de mercado. A finales de los aos 60, apareci la teora
de la dependencia, que rpidamente se extendi al anlisis econmico, como ya hemos visto; en el

ltimo tramo de los aos ochenta, surge Wallerstein y su teora del World System, que nosotros no
trataremos. Ambas escuelas tienen un componente marxista muy importante y tienden ms bien a
relacionar el subdesarrollo con las condiciones imperantes en la escena poltica internacional; sus
conclusiones consisten en un rechazo a las virtudes de la globalizacin en base a consideraciones
polticas y econmicas.

4.1. Los antecedentes de las teoras de la modernizacin

La escuela de la modernizacin surge tras la II GM en un esfuerzo por parte de los acadmicos


estadounidenses por analizar la realidad poltico-social de multitud de pases que accedan a la
independencia con el objetivo de alcanzar el desarrollo econmico y poltico o, en el caso de Amrica
Latina, se esforzaban por avanzar por dicha senda. La escuela encontr sus bases tericas en las teoras
evolucionistas y funcionalistas. La teora evolucionista surgi a principios del siglo XIX para explicar los
cambios sociales motivados por la Revolucin Industrial y la Revolucin Francesa. La primera haba
supuesto una modificacin radical de las estructuras econmicas, que incida sobre las estructuras
sociales. La Revolucin Francesa, por su parte, cre un nuevo orden poltico basado en la igualdad, la
libertad y el parlamentarismo democrtico. Todos estos sucesos, que transformaron radicalmente el
mundo ante los ojos de los pensadores de la poca, sugirieron la idea de una evolucin gradual de las
sociedades hacia cotas siempre ms elevadas en materia econmica, poltica y social: la idea del
progreso.

Al igual que el darwinismo haba instaurado una visin del ser humano en permanente evolucin desde
un estadio animal a otro cada vez ms perfectamente humano, las sociedades evolucionaran, de forma
casi mecnica e ineluctable, desde la barbarie hacia la civilizacin, encarnada esta ltima por las
sociedades industriales de la poca. El determinismo social es el componente ms sobresaliente de
estas teoras evolucionistas: la sociedad humana evoluciona necesariamente desde lo primitivo a lo
avanzado en un nico sentido; el destino de la raza humana est, as, predeterminado. Adems, se
consideraba que tal evolucin era intrnsecamente buena, en trminos morales, pues se asociaba al
progreso, la humanidad y la civilizacin. Por otra parte, el ritmo de evolucin de las sociedades sera
lento, gradual y fragmentario (evolucin, no revolucin). El determinismo cultural tambin ocupa un
lugar destacado en la teora de la modernizacin, muy influenciada por la idea weberiana acerca de la
importancia de los valores y las actitudes sociales. As, siguiendo la explicacin del desarrollo capitalista
basada en las virtudes del protestantismo, determinadas culturas y religiones seran ms favorables al
desarrollo econmico que otras.

Para la teora evolucionista, las sociedades evolucionaran desde la barbarie hacia la civilizacin,
encarnada esta ltima por las sociedades industriales de finales del siglo XIX.

El funcionalismo de Parsons, basado en la analoga con la biologa (Parsons recibi formacin en


biologa, lo que sin duda influy sus formulaciones tericas), surge en los aos cincuenta del siglo XX.
Para Parsons, las sociedades son como organismos biolgicos. As, los rganos de un organismo son
asimilados a las instituciones sociales, cada una de las cuales cumple una funcin en el mantenimiento
de la estabilidad social y el progreso de las sociedades.
Las cuatro funciones cruciales a desempear por una sociedad son:
1)

la adaptacin al medio, llevada a cabo por la economa;

2)

la consecucin de objetivos, desempeada por el gobierno;

3)

la integracin de las diferentes instituciones, asegurada por las instituciones legales y la


religin; y

4)

la latencia, es decir, la pervivencia intergeneracional de valores ticos, en manos de


la familia y la educacin.

Finalmente, Parsons formul las cinco pautas que diferencian a las sociedades modernas de las
tradicionales y que impregnaron las posteriores teoras de la modernizacin:
1. En las sociedades tradicionales priman las relaciones entabladas sobre una base afectiva,

mientras que en las sociedades modernas las relaciones tienen una mayor neutralidad en
ese terreno.
2. En las sociedades tradicionales, las relaciones se cien a los miembros del mismo crculo

social, mientras que en las modernas las relaciones tienden a ser ms universales.
3. En las sociedades tradicionales el peso de lo colectivo es muy grande, al contrario de lo que

ocurre en las sociedades modernas, marcadas por el individualismo.


4. En las sociedades tradicionales, las personas son valoradas por su adscripcin a una familia

o una comunidad, mientras que en las sociedades modernas lo son por sus mritos.
5. En las sociedades tradicionales, los roles sociales tienden a abarcar muchos aspectos

diferentes, mientras que en las modernas se cien a funciones ms especficas.

Para el funcionalismo, cada institucin social cumple una funcin en el mantenimiento de la estabilidad
social y el progreso de las sociedades y las sociedades se dividen en modernas y tradicionales.

4.2. La teora de la modernizacin

Basndose en las premisas de ambas escuelas, evolucionismo y funcionalismo, la teora de la


modernizacin propugna que si los pases atrasados quieren modernizarse, deben abandonar sus
tradiciones y avanzar por la senda desbrozada por los pases occidentales. Ms an, el juicio de valor
implcito estriba en que los pases en desarrollo deberan encaminarse hacia un modelo de desarrollo
poltico y modernizacin social similar al experimentado por las sociedades europeas. A continuacin,
los exponentes de esta escuela se dedican a investigar cmo tuvo lugar aqul y en qu medida los pases
en desarrollo estn replicndolo. Es decir, el anlisis se basa en la experiencia europea y sus resultados
son extrapolados a los pases en desarrollo; es, por tanto, un anlisis eminentemente eurocentrista. En
otros trminos, podemos hablar de occidentalizacin, ms que de modernizacin; incluso en Europa,
se habla a menudo de americanizacin para referirse al influjo de los EEUU en la sociedad y la cultura
de las sociedades europeas. Por ello se ha criticado a la teora de la modernizacin su abstraccin de los
elementos diferenciales de las sociedades no europeas, e incluso se ha puesto en duda que dichas
sociedades persigan objetivos tan queridos para Occidente como la democracia, el individualismo y el
imperio de la ley y de la razn. Aunque tal vez estas diferencias de valores no sean tan relevantes para
el conjunto de las sociedades de Amrica Latina, a las que se considera parte del mundo occidental,
como para las sociedades islmicas, asiticas o africanas, s tienen importancia cuando se consideran
las minoras indgenas de algunos pases latinoamericanos.

La teora de la modernizacin disea una dicotoma tajante entre sociedades tradicionales y modernas,
pero tambin entre los hombres que forman tales sociedades. As, el hombre tradicional sera ansioso,
supersticioso, falto de ambicin, conservador, centrado en las necesidades inmediatas, fatalista y
aferrado a sus tradiciones, independientemente de que stas sigan siendo o no apropiadas en un
mundo rpidamente cambiante. Por el contrario, para la teora de la modernizacin, el hombre
moderno tiene una gran capacidad de adaptacin ante cambios en el entorno, es independiente e
individualista, eficiente, centrado en la previsin a largo plazo de sus necesidades, convencido de su
capacidad para cambiar el mundo y, sobre todo, confa en la posibilidad de cambio mediante el proceso
poltico (uno puede preguntarse hasta qu punto tal enumeracin no supone un deseo por parte de los
acadmicos europeos y estadounidenses por reunir tales atributos).

En consecuencia, el retraso econmico y poltico de los pases en desarrollo no sera el resultado del
colonialismo/imperialismo, sino su carcter de sociedades tradicionales y su aversin a la
modernizacin. La solucin, por tanto, estriba en la occidentalizacin o, en el caso de algunos
modernizadores de orientacin marxista que consideraron que el modelo a seguir debera ser el de la
URSS, la sovietizacin. Debe destacarse, no obstante, que ambos enfoques se basan en la idealizacin
de ambas experiencias, por lo que los problemas que plantea la adopcin de tales estrategias no slo
estriban en la posibilidad de extrapolarlas, ms o menos mecnicamente, sino tambin los problemas,
ms generales, de aplicar procesos tan idealizados. La aplicacin de las experiencias europeas plantea,
adems, la secuencia de las instituciones a modernizar. El supuesto implcito consiste en modernizar
primero las estructuras sociales, los valores culturales y el sistema econmico. El desarrollo poltico,
concebido como la consecucin de democracias liberales al estilo occidental, sera posibilitado, o incluso
impuesto, por la modernizacin previa en las tres esferas citadas. Cmo modernizar dichos mbitos

sociales, culturales y econmicos? Los principales obstculos seran, como vimos, de naturaleza
domstica: valores, instituciones y organizaciones tradicionales. Dichos obstculos deberan ser
superados mediante la promocin de valores, instituciones y organismos de tipo occidental
(individualismo y persecucin del beneficio; empresarios schumpeterianos; sociedad civil), bien a travs
del comercio y la inversin extranjera, bien mediante la ayuda al desarrollo, que tratara de reproducir
ex nihil tales construcciones occidentales.
La teora de la modernizacin disea una dicotoma tajante entre sociedades tradicionales y modernas;
el retraso econmico y poltico de los pases en desarrollo se explicara por su carcter de sociedades
tradicionales y su aversin a la modernizacin.

El resultado consisti en que los dbiles sistemas polticos de los pases en desarrollo tuvieron que
afrontar excesivas demandas. Las lites polticas deban llevar a cabo no slo la construccin del Estado
(creando burocracias eficientes y honestas), de la Nacin (transfiriendo las lealtades de los pueblos
desde unidades como las tribus y las comunidades hacia sistemas polticos centralizados) y de la
Democracia (instaurando cauces de participacin plural), sino que tambin deban lidiar con la
educacin, el bienestar de la poblacin, la demografa, el crecimiento econmico o la adaptacin de las
tecnologas occidentales. Bajo este enfoque, que prima el desarrollo econmico y la modernizacin
social, confiando en que la modernizacin poltica vendr por aadidura, la ayuda al desarrollo ejerce
un papel central. Su razn de ser estriba en la posibilidad de impulsar el crecimiento econmico y el
cambio social mediante la cooperacin al desarrollo, es decir, sin necesidad de forzar la introduccin de
cambios polticos. Estos se derivarn, de manera casi natural, de la modernizacin econmica y social.
Lipset, por ejemplo, examina la relacin entre democracia y desarrollo econmico, argumentando que
slo las sociedades prsperas alcanzan la democracia. La evidencia emprica demuestra que ambos
fenmenos, democracia y desarrollo, van aparejados, de donde Lipset deduce que el desarrollo
econmico produce mayores ingresos, mayor seguridad econmica y la difusin de la educacin
superior, determinando en gran medida la formacin de una lucha de clases que sirve de base a la
democracia. Esto nos lleva a un aspecto central de la relacin entre economa y poltica en los pases
en desarrollo: la democracia.

4.3. Desarrollo, democracia e instituciones

Si bien la correlacin entre desarrollo econmico y democracia est demostrada, lo que no queda tan
claro es el sentido de la causalidad. Lleva el desarrollo econmico a la democracia o es sta la que
conduce a aqul? Las explicaciones histricas se basan en la experiencia de los pases europeos, por lo
que del hecho de que todos estos pases slo alcanzaran la democracia tras experimentar procesos
continuados de crecimiento econmico y modernizacin social se induce una ley general harto dudosa.
Se supone que la economa puede ser un instrumento que deshaga los cuellos de la modernizacin
poltica, sentando las bases para el desarrollo de sociedades abiertas y democrticas. Pero, como ha
sido destacado posteriormente por nuevas aportaciones de la teora de la modernizacin, la poltica

tambin presenta cuellos de botella para el desarrollo econmico. As, Amartya Sen ha destacado que
ningn pas democrtico con una prensa libre ha padecido nunca hambrunas, uno de los grandes
problemas de los pases en desarrollo, pues en ese caso los gobernantes son conscientes de que no
permanecern en el poder. Adems, los defensores de la pax democratica destacan, con Kant, que
nunca se dieron guerras entre dos democracias, siendo las guerras y las tensiones blicas uno de los
principales problemas de los pases pobres, que destinan ingentes recursos a la compra de armamentos
y a mantener ejrcitos sobredimensionados, padeciendo guerras que destruyen en semanas los
esfuerzos de dcadas.

La economa puede ser un instrumento que deshaga los cuellos de la modernizacin poltica, sentando
las bases para el desarrollo de sociedades abiertas y democrticas, pero la poltica tambin presenta
cuellos de botella para el desarrollo econmico.

En cualquier caso, desarrollos posteriores de la teora de la modernizacin y, en concreto, la escuela


del clientelismo, criticaron la aplicabilidad universal de la experiencia europea, as como la estricta
dicotoma entre sociedades modernas y tradicionales. Estos autores destacan la pervivencia de
instituciones y organizaciones que pervivieron a la etapa colonial, como la etnicidad, las relaciones
clientelares y el patrimonialismo; en Amrica Latina, North destaca la pervivencia de las instituciones
heredadas de la conquista, ellas mismas parcialmente responsables de la decadencia de Espaa y
Portugal. Sin embargo, muchos de estos problemas son comunes a todos los pases en desarrollo,
presentes y pasados (debemos recordar la experiencia espaola de corrupcin, caciquismo y
clientelismo en el siglo XIX). As, tenemos: las divisiones tnicas, muchas veces exacerbadas por su
manipulacin poltica; el establecimiento de relaciones sociales marcadas por la demanda y oferta de
prebendas por parte de poblacin y lderes polticos en base a la fidelidad o el parentesco; y la
concepcin del Estado como patrimonio del lder y del grupo o etnia en el poder. Todos ellos son
factores que obstaculizan gravemente el desarrollo econmico y que, en cualquier caso, impiden que el
desarrollo cumpla sus objetivos modernizadores, pues son los grupos en el poder quienes se apropian
de sus frutos en su exclusivo beneficio. Paul Valry dejo dicho: si el Estado es fuerte, nos aplastar; si
es dbil, pereceremos. Ese compromiso entre fortaleza institucional y respeto al individuo es
probablemente la tarea ms importante de los gobiernos de los pases en desarrollo.

Pese a la ola democratizadora experimentada en la ltima dcada en numerosos pases en desarrollo,


observada con especial admiracin y esperanza en Amrica Latina y los pases excomunistas europeos,
la mayor parte de los pases ms pobres siguen sometidos a dictaduras ms o menos estrictas. Esta
situacin es especialmente grave en frica y en el Mundo rabe, pero tambin en Asia. Los regmenes
autoritarios bloquean los beneficios potenciales de la modernizacin sin erradicar sus riesgos. Slo los
mecanismos democrticos son capaces de romper los cuellos de botella para el desarrollo econmico
que representan las guerras, el clientelismo, la corrupcin y las carencias ms bsicas. En vez de
entender la democracia como el resultado lgico del desarrollo, y esperar a que los dictadores se
sometan a dicha lgica, la democracia debe ser entendida como elemento consustancial del desarrollo:

una condicin necesaria, aunque no suficiente. En realidad, la introduccin del concepto de democracia
como elemento consustancial del desarrollo es bastante nuevo; hasta fechas recientes, dicha relacin
pareca inverosmil. En su novela Contrapunto, Aldous Huxley presenta un personaje que dice ir a
estudiar la democracia en la antigua India en la biblioteca del British Museum: es una excusa presentada
como increble para ir a visitar a su amante londinense.
Otra cuestin es qu se entiende por modernidad y qu por democracia. Las teoras clsicas de la
modernizacin la conciben como la rplica exacta de las sociedades y de las democracias occidentales.
Pero cada vez ms autores huyen del trmino occidentalizacin y relativizan los atributos de las
sociedades modernas. As, se habla de africanizar o islamizar la modernidad, en vez de
occidentalizar frica o el Islam. Esta relativizacin parece acertada siempre que no sancione el todo
vale, como parece apuntar la escuela del post-desarrollo. Para ello tenemos organismos internacionales
que elaboran Cartas de Derechos Humanos que, por desgracia, son sistemticamente incumplidos.
Respecto a la democracia, Popper la define como cualquier mtodo que permita cambiar a los gobiernos
sin derramamiento de sangre y abra cauces de participacin poltica. Se trata de un valor
eminentemente occidental, como lo es el de la libertad. Eso no quiere decir que pueda ser
automticamente impuesto como sistema menos malo, tal y como Churchill lo defina, pero tampoco
justifica su descalificacin.

La democracia es un valor occidental susceptible de adaptacin a entornos culturales diferentes, y debe


ser entendida como elemento consustancial del desarrollo: una condicin necesaria, aunque no
suficiente.

4.4. La Teora de la Dependencia y el Post-desarrollo

La teora de la dependencia se convirti en teora dominante en amplios crculos de especialistas del


subdesarrollo en los aos sesenta y setenta. Su origen es poltico, razn por la que la incluimos en este
epgrafe, aunque pronto se extendi al anlisis econmico, como tuvimos ocasin de ver en un apartado
anterior. La corriente aglutina autores heterogneos: parte de ellos provienen del marxismo, otros en
cambio aportan reelaboraciones estructuralistas. La teora de la dependencia hace abstraccin de los
obstculos internos al crecimiento presentes en los pases en desarrollo, salvo los anlisis marxistas que
incluyen la lucha de clases a nivel nacional, y enfatiza la dominacin poltica y econmica de los pases
avanzados como causa fundamental de los problemas del desarrollo, siguiendo el anlisis del
imperialismo de Lenin. Los aspectos de la dependencia econmica ms comnmente citados son, entre
otros, los siguientes:
(1) la fuerte penetracin en la periferia de la inversin extranjera directa (procedente del centro);
(2) el uso de tecnologas intensivas en capital, desarrolladas en el centro (que presenta abundante

capital y escasez de mano de obra), en una periferia con escaso capital y abundante trabajo;
(3) la especializacin de la periferia en productos primarios o intensivos en trabajo;

(4) los patrones de consumo de las clases dominantes de los pases en desarrollo, determinadas por el

efecto-demostracin y compuestas por bienes intensivos en capital y frecuentemente importados


del centro;
(5) intercambio desigual en el comercio internacional: los pases en desarrollo utilizan mucho ms

trabajo para producir los bienes que exportan a los pases desarrollados que el que stos utilizan
para producir los bienes que ofrecen a cambio, y por tanto el comercio internacional es perjudicial
para la periferia.

Los dependentistas, estn persuadidos de que las relaciones con los pases desarrollados (comercio,
tecnologa, capitales, multinacionales, etc.) no son sino las diversas expresiones del imperialismo. En el
plano domstico, aplican el clsico anlisis marxista basado en la lucha de clases, por lo que sta se
produce en dos planos, el domstico y el internacional. Hoy parece superada la tesis de la desconexin
propugnada por la teora de la dependencia. Sin embargo, algunos elementos de la dependencia
merecen una valoracin ms positiva. Sin duda, el orden econmico internacional imperante obedece
a los intereses de los pases con mayor peso poltico y econmico, y actitudes del Norte ms solidarias
y menos etnocntricas son imprescindibles para intentar solucionar el problema del subdesarrollo en
las zonas ms atrasadas. En este sentido, es bueno que las antiguas metrpolis se vean confrontadas a
las responsabilidades derivadas no slo de la colonizacin, sino tambin de la mala descolonizacin.

Para la teora de la dependencia las relaciones con los pases desarrollados son una expresin del
imperialismo. En el plano domstico, aplican el clsico anlisis marxista basado en la lucha de clases,
por lo que sta se produce en dos planos, el domstico y el internacional

Aunque tal vez no resulte creble una exclusiva responsabilidad del Norte en el subdesarrollo del Sur,
muchos estudiosos del desarrollo estaran de acuerdo en que una actitud del Norte ms favorable hacia
los pases pobres (un acceso ms fcil para sus exportaciones, cooperacin tcnica y financiera, etc.)
facilitara su desarrollo. La toma de conciencia de esta realidad parece importante ahora que nuevas
voces proteccionistas se levantan en el Norte con las coartadas supuestamente progresistas del
"dumping" ecolgico y social, que llevadas al extremo supondran la total negacin al desarrollo de
importantes reas del planetaii. Esta funcin de protesta contra el orden econmico internacional
establecido fue asumida por el denominado desarrollo alternativoa finales de los ochenta y principios
de los noventa. Sin embargo, la incorporacin de muchas de sus ideas a las corrientes de pensamiento
sobre desarrollo convencionales redujo su contenido contestatario. Esa funcin ha sido recogida por la
corriente del denominado post-desarrollo.

La corriente de pensamiento sobre desarrollo denominada post-desarrollo bebe de las fuentes del
pensamiento posmoderno, que a su vez postula el fin de la modernidad, lo que el filsofo Gianni Vattimo
denomina la crisis del futuro. Se trata sobre todo de una crisis de los fines del desarrollo: el propio
concepto de desarrollo estara caducado. Esta corriente, aunque muy heterognea, parte de la
constatacin de que el concepto de desarrollo no ha funcionado, estima ha supuesto un instrumento
de occidentalizacin y un empleo de las ciencias sociales como instrumento de poder para el control del
Tercer Mundo. El propio objetivo convencional del desarrollo, conseguir un estilo de vida semejante al
de las clases medias occidentales para la totalidad de los habitantes del planeta, sera irrealizable e
indeseable. Alguno de sus representantes ha afirmado que lo que se necesita no es un desarrollo
alternativo, sino alternativas al Desarrollo. Es decir, abandonar los fines propios de la modernidad
occidental y beber de fuentes endgenas. Aunque coincide con la teora de la dependencia en su
rechazo de la dependencia externa y aboga por la desconexin, sin embargo, debe distinguirse entre
postdesarrollo y teora de la dependencia: el post-desarrollo no es marxista en la medida en que no se
centra en la lucha de clases; en vez de privilegiar un Estado fuerte y planificador, el nfasis se pone en
lo local.

Algunos representantes de esta escuela tienen un cierto aire romntico consistente en mitificar las
tradiciones y valores culturales de los pueblos en desarrollo, concibindolos como una especie de
Arcadia a preservar en su estado originario. Por ejemplo, la democracia se considera un valor occidental
propio de la modernidad (occidental), y no un fin (universal) en s mismo. El deseo de los pobres de
seguir las pautas de consumo de las clases medias occidentales sera una ilusin occidental o, peor, un
medio de imponerles la forma de vida occidental. Prcticas tradicionales como la ablacin del cltoris o
determinadas circuncisiones rituales, la discriminacin padecida por la mujer en algunas sociedades
tradicionales, el despotismo, las prcticas oligrquicas, el fanatismo religioso...seran todas ellas
representantes de fines no-modernos, no-occidentales. El corolario es la negacin del desarrollo y su
contenido modernizador como algo posible ni deseable, fruto de la modernidad occidental. El problema
es que esta escuela no propone alternativas, limitndose a criticar el concepto de desarrollo y a las

ii Dumping es vender en el extranjero una mercanca por debajo del precio a que se vende en su pas de origen. En este contexto,
se alude ms bien al recurso a normativas poco exigentes en materia

restantes escuelas. O, mejor dicho, proponen el no-desarrollo, la negacin de la modernidad y el


progreso.

El post-desarrollo bebe de las fuentes del pensamiento posmoderno, que postula el fin de la
modernidad y pone en tela de juicio sus fines; en consecuencia, considera que la modernizacin y el
desarrollo no son posibles ni deseables para los pases en desarrollo, los cuales deben generar sus
propios fines y permanecer ajenos a la modernidad occidental.

De este modo, con el recorrido que abraca desde los pioneros del desarrollo a la misma negacin del
concepto, cerramos el crculo descrito, necesariamente breve y en ocasiones demasiado simplificador,
en torno a las teoras del desarrollo.

LECTURAS RECOMENDADAS
Libros:

KAPLAN, R. D. (1996): Viaje a los confines de la tierra. Punto de lectura, 2000.


Un ameno libro de viajes por frica y Asia que muestra una realidad distinta de los pases en
desarrollo. Aunque algunas de sus tesis son muy discutibles, se lee con inters.

LANDES, D. S. (1998): La riqueza y la pobreza de las naciones. Crtica, Barcelona, 2000. Una
obra monumental, bien escrita por uno de los historiadores econmicos ms reconocidos de
nuestros das, que pone el nfasis en la importancia del elemento cultural. Si el libro de Kaplan es
un viaje por el espacio del desarrollo, el de Landes es un viaje en el tiempo.

NORTH, D. C. (1990): Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico. Fondo de


Cultura Econmica, Mxico, 1993.
La obra ms conocida del principal representante del nuevo institucionalismo; su lectura puede
resultar difcil.

SEN, A. (2000): Desarrollo y Libertad. Planeta, Barcelona.


Un libro excelente del reciente premio Nbel que plantea las nuevas vas de pensamiento sobre
desarrollo y rene con coherencia numerosos trabajos anteriores. Aunque su lectura requiere
conocimientos econmicos previos, es la mejor forma de aproximarse al pensamiento sobre
desarrollo de un economista excepcional.

DE SOTO, H. (2000): El misterio del Capital. El Comercio, Lima. Tambin Diana, Mxico, 2001.
Un anlisis sobre la importancia de asegurar derechos de propiedad a la economa informal en los
pases en desarrollo para permitir la formacin de capital. Una aplicacin de la nueva teora
institucional de North a los pases en desarrollo.