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Anatomie du nerf facial


M. Hitier, E. Edy, E. Salame, S. Moreau
Le nerf facial occupe une place prpondrante en otorhinolaryngologie, tant au niveau mdical que
chirurgical. Les auteurs dcrivent lembryologie du nerf, de son bauche ds la 3e semaine in utero jusqu
sa maturation postnatale. Lanatomie topographique dtaille le trajet et les rapports du nerf : son origine
partir de cinq noyaux bulboprotubrantiels ; son passage dans langle pontocrbelleux ; sa traverse
du rocher avec ses trois portions et enfin sa division extracrnienne jusquaux muscles peauciers du
visage. Durant ce trajet, le nerf facial donne cinq collatrales intraptreuses et cinq collatrales
extraptreuses. Lanatomie fonctionnelle resitue le nerf dans ses quatre rles : moteur au niveau de la face
et du muscle stapdien ; sensitif au niveau de la zone de Ramsay-Hunt ; gustatif au niveau des deux tiers
antrieurs de la langue ; et vgtatif en stimulant la scrtion lacrymale et salivaire. Enfin le nerf facial est
sujet de nombreuses variations anatomiques, indispensables prendre en compte pour le chirurgien.
2006 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.

Mots cls : Nerf facial ; Corde du tympan ; Anatomie ; Embryologie ; Variations anatomiques

Plan
Embryologie et dveloppement
Primordium acousticofacial
Quatrime semaine
Cinquime semaine
Septime semaine (embryon 18 mm)
Huitime semaine
Douzime semaine
Vingt et unime semaine
Trajet et dveloppement postnatal

1
1
1
1
1
2
2
2
2

Noyaux et origine relle du nerf facial


Noyau moteur principal du nerf facial
Noyau vgtatif
Noyau sensitivosensoriel

2
3
3
3

Trajet et rapports
Intracrnien
Intraptreux
Nerf facial extracrnien

3
3
4
9

Collatrales
Collatrales intraptreuses
Collatrales extraptreuses

12
12
13

Anatomie fonctionnelle
Nerf facial moteur
Nerf facial scrteur parasympathique
Nerf facial sensitif
Nerf facial gustatif

13
13
15
15
15

Embryologie et dveloppement

Quatrime semaine
La premire branche du nerf facial apparat rostralement
durant la 4e semaine (embryon de 4,8 mm) et deviendra la
corde du tympan. Celle-ci rejoindra le premier arc branchial (arc
mandibulaire) o elle sunira au nerf lingual (branche du nerf
trijumeau, nerf du premier arc) durant la 7e semaine.

Cinquime semaine
Le ganglion gnicul sbauche la 5e semaine (embryon de
7 mm) et donnera naissance au muscle grand ptreux superficiel
qui est clairement structur au stade 14 mm de lembryon. Le
nerf intermdiaire apparat galement durant la 5e semaine et se
distinguera comme un nerf indpendant partir de la
7e semaine. Au milieu de la 5e semaine (embryon de 10 mm)
apparat la branche destine lbauche du ventre postrieur du
muscle digastrique.

[1]

Primordium acousticofacial
Le primordium (ou bauche) acousticofacial apparat ds la
3e semaine embryonnaire, naissant du rhombencphale et se
Oto-rhino-laryngologie

dveloppant rostralement la placode otique. Le nerf facial va


devenir le nerf branchial du deuxime arc branchial dont il
innervera tous les lments. Les arcs branchiaux sont des
renflements de lextrmit cphalique embryonnaire, sorganisant autour de lintestin primitif. Chaque arc est constitu
partir des trois feuillets embryologiques (entoblaste, msoblaste
et ectoblaste) qui seront lorigine des lments osseux,
musculaire, vasculaire, viscral ou glandulaire. Le deuxime arc
donnera ainsi naissance ltrier, aux muscles de la face, au
ventre postrieur du muscle digastrique, au ligament et muscle
stylohyodien, lartre stapdienne, et au nerf facial.

Septime semaine (embryon 18 mm)


Le nerf auriculaire postrieur est individualisable en aval de
lmergence de la corde du tympan. Le nerf stapdien est visible
la fin de la 7e semaine. ce stade, le bourgeon parotidien se
dveloppe comme une vagination latrale de la cavit orale. Au

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Figure 1. mergence extracrnienne du nerf


facial chez le nouveau-n ; en gros plan : naissance extracrnienne de la corde du tympan,
qui pntre ensuite la fissure ptrotympanique
postrieure : vue latrale. 1. Scissure ptrotympanale postrieure ; 2. corde du tympan ; 3.
arcade zygomatique ; 4. caille du temporal ;
5. tympan ; 6. tissu cutan ; 7. apophyse stylode ; 8. nerf facial ; 9. os tympanal.

milieu de la 7e semaine (embryon de 22 mm), le tronc du nerf


facial bifurque, donnant une branche temporofaciale et une
branche cervicofaciale. Ds la fin de la 7e semaine (embryon de
26 mm), on distingue de petits fascicules qui traversent les
rgions temporale, zygomatique, buccale, mandibulaire et
cervicale. Des anastomoses se crent alors avec des branches
sous-orbitaires, buccale, auriculotemporale et mentonnire du
nerf trijumeau.

Huitime semaine
La capsule cartilagineuse de la vsicule otique se creuse dun
profond sulcus autour du nerf facial, de lartre stapdienne et
du muscle de ltrier. Ce sulcus deviendra le canal facial (canal
de Fallope). Lors de la 8e semaine, le bourgeon parotidien se
dveloppe de part et dautre du nerf facial dfinissant ainsi un
lobe parotidien exofacial (superficiel) et un lobe endofacial
(profond).

Douzime semaine
Tous les muscles de la face sont identifiables, avec leur
innervation par une branche du nerf facial. Si cette innervation
est absente, les fibres musculaires subissent une involution
graisseuse comme dans le syndrome de Moebius [2].

Vingt et unime semaine


Dbut dossification de la capsule otique : lossification du
canal facial dbute par sa face profonde et ne sera complte
quaprs mise en place de toutes les branches collatrales du
nerf et involution de lartre stapdienne [2] . En pratique,
lossification complte du canal facial se termine durant la
petite enfance. Il nest cependant pas rare quelle reste incomplte, avec une dhiscence du canal facial retrouve chez 55
74 % des adultes, principalement au niveau de la portion
tympanique [1].

Trajet et dveloppement postnatal


Le trajet du nerf facial est dtermin par la croissance de ses
rapports anatomiques, en particulier le tronc crbral et los
ptreux. Le nerf est initialement rectiligne en partant des crtes
neurales. Une premire coudure apparat la 6 e semaine
embryologique, lie la croissance du msencphale, et deviendra le genou du nerf facial. Une deuxime coudure, qui deviendra le coude du nerf facial, apparat au 4e mois in utero en
rapport avec le dveloppement de la cavit tympanique partir
de la premire poche branchiale. la naissance, los tympanal
et le processus mastode sont bauchs mais non encore
dvelopps [3] . La troisime portion intraptreuse est donc
inexistante et la deuxime portion merge directement au
niveau du foramen stylomastodien, juste aprs son coude. La
corde du tympan nat en aval du foramen stylomastodien,
croise lapophyse stylode en avant pour gagner la caisse du
tympan en traversant la scissure ptrotympanale postrieure qui
est largie (Fig. 1). La troisime portion intraptreuse apparatra
par accolement de los tympanal la mastode et se dveloppera
ensuite proportionnellement celle-ci.
Jusqu lge de 2 ans, le trou stylomastodien est trs latral.
son mergence, le nerf facial est donc directement sous la
peau et particulirement vulnrable. Son trajet deviendra plus
profond entre 2 et 4 ans avec llargissement du tympanal et le
dveloppement de la pointe de la mastode.

Noyaux et origine relle du nerf


facial
Les trois contingents du nerf facial, moteur, vgtatif et
sensitivosensoriel, possdent chacun une origine diffrente : les
deux premiers naissent de noyaux du tronc crbral, le contingent sensitivosensoriel naissant du ganglion gnicul (Fig. 2).
Oto-rhino-laryngologie

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Noyau vgtatif

Ht

Le nerf facial possde deux noyaux vgtatifs qui appartiennent au systme parasympathique : le noyau lacrymo-muconasal et le noyau salivaire suprieur.

Av
2

Noyau lacrymo-muco-nasal
Il se situe en arrire du noyau moteur du V. La majorit de
ses fibres rejoignent les fibres du nerf facial moteur aprs son
genou interne. Ses fibres sont destines aux glandes lacrymales
et la muqueuse nasale via le nerf grand ptreux superficiel.

Noyau salivaire suprieur


7
8
9
10
11
4
5
Figure 2. Noyaux du nerf facial dans le tronc crbral : coupe sagittale
en vue mdiale. 1. Noyau msencphalique du trijumeau ; 2. noyau
moteur du trijumeau ; 3. noyau lacrymo-muco-nasal ; 4. faisceau solitaire ; 5. noyau spinotrigminal ; 6. nerf trijumeau sensitif et moteur (V) ;
7. nerf facial (VII) ; 8. nerf intermdiaire (VIIbis) ; 9. nerf abducens ; 10.
noyau moteur du facial ; 11. noyau salivaire suprieur.

Noyau moteur principal du nerf facial


Localisation
Le noyau moteur du nerf facial se situe dans la protubrance,
au niveau de la substance rticulaire grise du plancher du
IVe ventricule.

Il est form dun ensemble de cellules dissmines dans la


protubrance et stendant du noyau masticateur du trijumeau
(V) au noyau moteur du VII. Ses fibres rejoignent le nerf
intermdiaire (VIIbis). Elles assurent linnervation scrtrice des
glandes sous-maxillaires et sublinguale via la corde du tympan
puis le nerf lingual.

Noyau sensitivosensoriel
Le noyau de la voie sensorielle du nerf facial se situe dans le
ganglion gnicul, au niveau du genou du nerf facial intraptreux qui spare la portion labyrinthique de la portion tympanique du nerf facial. Les fibres celluliptes sont les dendrites des
cellules du ganglion gnicul. Elles sont, soit gustatives provenant des deux tiers antrieurs de la langue via le nerf lingual et
la corde du tympan ; soit sensitives provenant de la zone de
Ramsay-Hunt via le rameau sensitif du mat acoustique externe,
ou du cuir chevelu via le rameau auriculaire postrieur.
Les fibres cellulifuges constituent le nerf intermdiaire de
Wrisberg (VIIbis) qui se projette sur le tiers suprieur du faisceau
solitaire dans la protubrance (le tiers moyen correspondant au
IX et le tiers infrieur au X) et sur le noyau spinotrigminal.

Trajet et rapports
Intracrnien

Structure

mergence

Le noyau est compos denviron 7 000 neurones rpartis en


deux principaux groupes : un groupe ventral dont les fibres sont
destines la motricit du territoire suprieur de la face ; et un
groupe dorsal dont les fibres sont destines la motricit du
territoire infrieur de la face et du cou.

La racine motrice merge la partie moyenne du sillon


bulbopontique. Le nerf intermdiaire merge plus latralement,
an niveau de la fossette latrale du bulbe, et se situe entre la
racine motrice du VII et le nerf cochlovestibulaire (VIII).
Les autres rapports des racines du nerf facial sont reprsents
par (Fig. 3) :
le nerf abducens (VI) en dedans : la partie mdiane du
sillon bulbopontique ;
le nerf trijumeau (V) qui merge 1 cm au-dessus et latralement au niveau du pont ;
les nerfs mixtes (IX, X, XI) en dessous, au niveau de la face
latrale du bulbe.

Rapports
Le noyau moteur du facial est en rapport avec le noyau
masticateur au-dessus, le noyau ambigu en dessous, et le noyau
du nerf abducens (VI) en dedans et en arrire.

Affrences
Le noyau moteur du facial reoit des projections du cortex
moteur (aire 4 de Brodmann), plus prcisment au niveau de
lopercule frontal situ au pied du gyrus prfrontal. Ces projections corticales se font via le tractus corticonuclaire (ou
faisceau gnicul). Le groupe dorsal (destin la zone infrieure
de la face) reoit des affrences du cortex moteur controlatral.
Le groupe ventral (destin la zone suprieure de la face) reoit
des affrences des cortex moteurs homo- et controlatraux.
Le noyau moteur reoit galement des affrences crbelleuses
et des connexions avec dautres noyaux du tronc crbral.

mergence
Les fibres issues de ces noyaux se groupent en fascicules et
partent en arrire, en haut et en dedans, contourner le noyau
du nerf abducens (VI) par lintrieur. Cette courbure autour du
noyau est appele genou interne du facial. Les fibres motrices
repartent ensuite en avant, en bas et en dehors pour atteindre
le sillon bulboprotubrantiel.
Oto-rhino-laryngologie

Espace pontocrbelleux
Le nerf facial soriente en haut, en avant et en dehors pour
rejoindre le mat auditif interne, aprs un trajet de 23 24 mm
environ [4].
Paquet acousticofacial
Le nerf facial est accompagn du nerf cochlovestibulaire
(VIII) ; ils forment ensemble le paquet acousticofacial. Au centre
de lespace pontocrbelleux, le nerf facial croise le bord
antrieur du nerf cochlaire et vient reposer au-dessus de lui. Le
nerf intermdiaire, initialement latral au nerf facial, vient
sinterposer entre celui-ci (au-dessus) et le nerf cochlaire (en
dessous), do son nom. Les nerfs vestibulaires sont accols au
bord postrolatral du nerf facial, partir du tiers externe de
lespace pontocrbelleux. Chaque nerf du pdicule acousticofacial est entour dun manchon arachnodien qui repose sur la
face suprieure du VII, mais reste distance de la face infrieure
du VIII [5].

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Figure 3. Vue postrieure de langle pontocrbelleux droit. 1. Nerf


trijumeau (V) ; 2. protubrance ; 3. nerf cochlovestibulaire (VIII) ; 4. nerf
facial (VII) ; 5. cervelet ; 6. artre crbelleuse antro-infrieure ; 7. nerf
accessoire (XI) ; 8. nerf vague (X) ; 9. nerf glossopharyngien (IX) ; 10.
artre labyrinthique ; 11. nerf abducens (VI).

Figure 4. Vue suprieure du rocher droit aprs dissection ouvrant le


canal facial, et rclinant le VII en avant (visualisation du VIIbis). 1. Face
suprieure de lincus ; 2. tte du malleus ; 3. artre ptreuse vascularisant
le genou ; 4. nerf grand ptreux superficiel ; 5. carotide interne ; 6.
cochle ; 7. portion labyrinthique du VII ; 8. VIIbis ; 9. angle pontocrbelleux ; 10. nerf vestibulaire infrieur ; 11. nerf vestibulaire suprieur.

Rapport avec les parois de la citerne pontocrbelleuse


En dedans : le bulbe, le pont, le pdoncule crbelleux
moyen.
En dehors : lhmisphre crbelleux, le flocculus, le tiers
moyen de la face postrieure du rocher.
En haut : lhmisphre crbelleux, qui surplombe avec la
tente du cervelet.
En bas : le sommet du tubercule occipital se situe quelques
millimtres et constitue un repre chirurgical. La suture ptrooccipitale o chemine le nerf ptreux infrieur est croise par
le nerf facial.
Rapport avec les lments de langle pontocrbelleux
En haut et en dedans : la racine du nerf trijumeau (V) qui
rejoint en avant lincisure trijminale du bord suprieur du
rocher.
En bas :
C les nerfs mixtes (IX, X, XI) qui se dirigent horizontalement
vers le foramen jugulaire ;
C lartre crbelleuse antro-infrieure (AICA des AngloSaxons) dcrit une courbe concavit postro-interne dont
le sommet est proche du mat auditif interne. Elle croise,
soit la face infrieure du VII (passant entre le VII et le VIII),
soit la face infrieure du VIII (nombreuses variations
anatomiques). Elle se dirige ensuite en arrire, donne
lartre subarcuata et finit au niveau du flocculus o elle se
divise en rseau ;
C lartre labyrinthique nat de lartre crbelleuse antroinfrieure, un peu avant son croisement avec le paquet
acousticofacial. Elle vascularise celui-ci grce des branches
en T, et laccompagne dans le conduit auditif externe en
longeant la face suprieure du VIII (Fig. 3), ou parfois sa
face infrieure (10 %) [6].

Intraptreux
Mat acoustique interne
Mat
Il est situ sur la face endocrnienne du rocher, lunion tiers
moyen tiers antrieur, un peu plus prs du bord suprieur que
du bord infrieur. Son diamtre mesure 5 mm pour 10 mm de
profondeur.

Paquet acousticofacial
Le VII est situ dans le quadrant antrosuprieur du mat
dont il occupe 12 19 % de la lumire [7]. En senfonant dans
le mat, le nerf facial se rapproche de la paroi antrieure de
celui-ci.
Le VIIbis est situ la partie postrieure et infrieure du VII
et devient plus antrieur au cours de son trajet vers le ganglion
gnicul [6].
Le nerf facial est en rapport avec le nerf cochlovestibulaire
en bas, qui forme une vritable gouttire dans laquelle le VII
repose. Le VIIbis change des fibres avec le VII en avant et le
nerf vestibulaire suprieur en arrire, rendant difficile la
dissection de ces nerfs [8].
Vascularisation
Le pdicule acousticofacial est accompagn et vascularis par
lartre labyrinthique, simple ou double dans plus de 50 % des
cas, et le plus souvent issue de lAICA [6]. Dans prs de 10 % des
cas, lAICA peut pntrer dans le mat auditif interne, effectuant
sa boucle entre le VIIbis et le VIII, ou entre le VIII et le bord
infrieur du mat. Le plus souvent, cette boucle matale reste
dans le tiers proximal du conduit mais peut parfois atteindre le
fond du mat [6]. Le drainage veineux du mat est ralis par les
veines accompagnant lartre labyrinthique [6].
Mninge
La paroi du mat est tapisse de dure-mre. Le paquet
acousticofacial est entour dune gaine arachnodienne commune, pouvant stendre jusquau fond du mat, expliquant la
possibilit de liquide cphalorachidien (LCR) jusqu proximit
du ganglion gnicul. Chaque nerf est entour dune gaine de
pie-mre propre.
Fond du mat acoustique interne
Le fond du mat acoustique interne est divis en deux tages
par une crte osseuse horizontale : la crte transverse ou crte
falciforme. Ltage suprieur est spar par une crte verticale
nomme Bills bar. Le secteur antrosuprieur ainsi dlimit est
appel aire du nerf facial et contient le VII et le VIIbis. Le
secteur postrosuprieur est laire vestibulaire suprieure et
contient les nerfs ampullaires latral et antrieur et le nerf
utriculaire. Le secteur situ sous la crte transverse contient en
avant le nerf cochlaire (aire cochlaire) et en arrire les nerfs
sacculaire et ampulaire postrieur (aire vestibulaire infrieure)
sans cloisonnement net entre ces deux secteurs (Fig. 4).
Oto-rhino-laryngologie

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Figure 5. Vue latrale du rocher droit aprs dissection du conduit


auditif externe et ablation du tympan et du malleus. 1. Canal semicirculaire antrieur ; 2. canal semi-circulaire latral ; 3. portion mastodienne du VII ; 4. conduit auditif externe ; 5. portion tympanique du VII ;
6. branche descendante de lincus ; 7. nerf grand ptreux superficiel ; 8.
portion labyrinthique du VII.

Figure 6. Vue suprieure du rocher droit aprs dissection ouvrant le


tegmen tympani et dcouvrant la loge du ganglion gnicul. 1. Bouton
du stapes ; 2. corps de lincus ; 3. tte du malleus ; 4. portion tympanique
du VII ; 5. ganglion gnicul et sa loge ; 6. nerf petit ptreux superficiel ;
7. nerf grand ptreux superficiel ; 8. projection de la portion labyrinthique
du VII ; 9. minence arcuata.

Canal facial
Laire faciale, au fond du mat auditif interne, se prolonge
par le canal facial : ce canal osseux entoure le nerf facial durant
tout son trajet intraptreux jusqu lmergence du nerf au
niveau du foramen stylomastodien. Il mesure 28 30 mm de
long et a une forme en Z dfinissant trois segments successifs (Fig. 5) :
une premire portion : portion labyrinthique stendant du
fond du mat auditif jusquau ganglion gnicul. Au niveau
de ce ganglion, le VII tourne de 75 et soriente vers larrire
ralisant le genou du nerf facial ;
une deuxime portion ou portion tympanique qui stend du
genou du nerf facial jusqu une deuxime angulation en
arrire appele coude du nerf facial ;
une troisime portion ou portion mastodienne stend du
coude du facial jusquau foramen stylomastodien o le nerf
quitte le rocher.
Portion labyrinthique (premire portion)
Canal facial. Le canal soriente transversalement, lgrement
oblique en haut et en avant. Il est troit avec un diamtre de
0,68 mm lentre et 1 mm de diamtre moyen. Cest le plus
court segment du canal facial avec une longueur de 3 5 mm.
Nerf facial. Les fibres nerveuses occupent 83 % de lespace
du canal [7], reprsent par le VII et le VIIbis qui chemine sous
lui et qui se place son bord antrieur en se rapprochant du
ganglion gnicul [6].
Vascularisation. La vascularisation de la premire portion est
pauvre, via de fines artres sinueuses provenant du mat
acoustique interne ou de lartre mninge moyenne [9] via
lartre ptreuse (Fig. 4).
Mninge. La dure-mre fusionne avec le prioste qui la
remplace. Le canal peut parfois contenir des prolongements
arachnodiens et du LCR. Le nerf facial possde une gaine
pineurale trs fine contenant quelques vaisseaux.
Rapport.
En avant : le premier tour de la cochle situ 1 mm.
En arrire : le vestibule avec lampoule du canal semicirculaire antrieur situ 1 mm.
En haut : le bord suprieur du rocher dont la corticale
samincit de dedans en dehors.
Oto-rhino-laryngologie

Figure 7. Vue suprieure du rocher droit visualisant le genou du nerf


facial, le ganglion gnicul tant rclin latralement. 1. Tte du stapes ;
2. face suprieure de lincus ; 3. tte du malleus ; 4. portion tympanique
du VII ; 5. ganglion gnicul (rclin en dehors) ; 6. nerf petit ptreux ; 7.
nerf grand ptreux superficiel ; 8. carotide interne ; 9. genou ; 10. branche de lartre labyrinthique ; 11. VII intramatal ; 12. mat auditif interne.

Genou du facial et loge du ganglion gnicul


la fin de la portion tympanique, le canal facial ralise son
genou en effectuant un virage 75 vers larrire, au niveau de
la loge du ganglion gnicul.
Loge du ganglion gnicul. Elle se situe la partie superficielle de los ptreux, sous la fosse crbrale moyenne, et
constitue le point culminant du canal facial. Chez 15 % des
adultes et chez la plupart des nouveau-ns, la loge ne possde
pas de paroi suprieure et se trouve donc directement au
contact de la dure-mre. Elle a une forme triangulaire dont les
cts mesurent 2 3 mm, avec un angle mdian, un angle
antrieur et un angle latral (Fig. 6).
Ganglion gnicul. Le ganglion gnicul a galement une
forme triangulaire qui pouse la forme de la loge. Il coiffe le
genou du nerf facial qui se situe dans la partie postrieure de la
loge (Fig. 7). Il reoit au niveau de son angle mdian le nerf

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Figure 8. Vue latrale du genou du ganglion gnicul, aprs ablation


du malleus, le VIIbis ayant t dplac vers le haut pour tre visualis. 1.
Canal semi-circulaire antrieur ; 2. canal semi-circulaire latral ; 3. portion
tympanique du nerf facial ; 4. processus cochlariforme ; 5. nerf petit
ptreux ; 6. nerf grand ptreux ; 7. ganglion gnicul ; 8. VIIbis ; 9.
dure-mre du lobe temporal.

VIIbis qui vhicule les fibres vgtatives parasympathiques et le


contingent sensitivosensoriel du nerf facial. En avant, le
ganglion gnicul donne naissance deux nerfs :
le nerf grand ptreux superficiel, qui nat de langle antrieur
du ganglion et se dirige en avant vers le bord latral de la
carotide intraptreuse. Il se destine linnervation scrtrice
des glandes lacrymales et de la muqueuse nasale ;
le nerf petit ptreux superficiel, qui nat de langle latral du
ganglion et dont le trajet initial est parallle celui du nerf
grand ptreux superficiel.
Le ganglion gnicul contient le noyau sensitivosensoriel du
nerf facial dont les affrences proviennent de la deuxime
portion du VII et les effrentes empruntent le VIIbis jusquau
tractus solitaire.
Vascularisation. La loge et son contenu reoivent une
vascularisation abondante de lartre ptreuse superficielle
(branche de lartre mninge moyenne) qui suit le nerf grand
ptreux superficiel (Fig. 4). Elle est accompagne de ses veines
satellites. Cette abondante vascularisation explique la couleur
rougetre du ganglion gnicul (Fig. 6).
Rapport de la loge gnicule (Fig. 8).
En dehors : la paroi mdiale de lattique, en avant du
processus cochliforme ; et la paroi postrieure du rcessus
pitympanique (fossette sus-tubaire).
En dedans : le fond du mat auditif interne.
En dedans et en avant : les deuxime et troisime tours de la
cochle.
En bas et mdialement : le tour basal de la cochle.
En haut : la fosse crbrale moyenne.
En arrire : langle antrolatral du vestibule.
Portion tympanique (deuxime portion)
Aprs son genou, le nerf facial soriente en arrire et lgrement en dehors et en bas. Sa direction est alors parallle au
plan du canal semi-circulaire latral ou forme avec lui un angle
de 0 6 (dans le plan sagittal) [10] (Fig. 5). Cette deuxime
portion mesure 8 11 mm de long pour 1,5 mm de diamtre [11] et les fibres du nerf occupent 73 % du canal facial [7]. Le
nerf facial chemine travers la paroi mdiale de la caisse du
tympan o le canal facial est profondment enchss dans son
tiers antrieur, sigeant au-dessus du processus cochlariforme.
Il se superficialise progressivement dans sa partie postrieure o
il bombe dans la caisse sur une longueur denviron 7 mm [12].

Figure 9. Vue latrale de la caisse du tympan droite, exposant la portion


tympanique du nerf facial, aprs dissection du tympan et ablation du
malleus. 1. Portion tympanique du nerf facial ; 2. coude ; 3. tympan ; 4.
tendon du muscle tenseur du marteau ; 5. processus cochlariforme ; 6.
genou.

Figure 10. Vue postrosuprieure de la caisse du tympan droite. 1.


Canal semi-circulaire latral ; 2. portion tympanique du nerf facial ; 3.
platine et fentre du vestibule ; 4. pyramide et muscle de ltrier ; 5.
tympan ; 6. corde ; 7. col du marteau ; 8. corps de lenclume.

Cette prominence du facial spare ainsi la caisse en deux


parties : lattique au-dessus de lui et latrium en dessous. La
paroi du canal facial au niveau de la deuxime portion est fine
et souvent le sige de dhiscence (55 74 % chez ladulte)
(Fig. 9).
Rapport de la portion tympanique (Fig. 10).
En dehors : la caisse du tympan, avec davant en arrire : la
paroi mdiale de lattique, le col du malleus, la corde du
tympan et la branche descendante de lincus.
En haut : le canal semi-circulaire latral qui est inclin de 0
6 en haut et en avant par rapport au canal facial.
En dedans : le vestibule.
En bas : la fentre du vestibule et ltrier, situs 3 mm sous le
canal facial [12].
Coude du nerf facial (portion pyramidale)
Il dbute en arrire de la fentre vestibulaire, ralise un angle
de 90 125 et finit au niveau de la base de la pyramide. Il
mesure 2 6 mm de long (Fig. 11).
Rapport du coude du facial.
Au-dessus et en dehors (darrire en avant) : laditus ad
antrum, la fossa uncudis et la branche courte de luncus.
Oto-rhino-laryngologie

Anatomie du nerf facial 20-258-A-10

Figure 11. Vue latropostrieure de la caisse du tympan droite, aprs


dissection de la membrane tympanique. 1. Corps de lenclume ; 2.
portion tympanique du nerf facial ; 3. coude ; 4. portion mastodienne du
nerf facial ; 5. tympan ; 6. corde du tympan ; 7. processus cochlariforme ; 8. manche du marteau.

Cette dernire est un des repres fondamentaux du nerf facial


dans la chirurgie otologique : elle se trouve toujours 2
3 mm au-dessus et en dehors du canal facial.
En dehors : le rcessus facial, limit latralement par le sillon
tympanique et la corde du tympan. En chirurgie, il correspond au site de ralisation de la tympanotomie postrieure.
En dedans : lampoule du canal semi-circulaire postrieur
2-5 mm. Entre lampoule et le facial se trouve parfois la partie
suprieure du sinus tympani (rocher trs pneumatis).

Figure 12. Vue latrale en position opratoire aprs mastodectomie,


tympanotomie postrieure et parotidectomie superficielle gauche. 1.
Rameau buccal suprieur ; 2. rameau buccal infrieur ; 3. rameau mentonnier ; 4. pinvre fusionnant au prioste dans le foramen stylomastodien ; 5. sinus sigmode ; 6. portion mastodienne du nerf facial ; 7. corps
de lincus ; 8. branche descendante de lincus ; 9. conduit auditif externe
osseux ; 10. parotide endofaciale ; 11. parotide exofaciale.

Portion mastodienne (troisime portion)


La troisime portion du facial intraptreux stend de la
pyramide jusquau trou stylomastodien. Le facial adopte un
trajet vertical, lgrement externe et convexe en arrire. Cette
portion mesure 9 12 mm de long pour un diamtre moyen
identique celui de la deuxime portion (1,5 mm). Les fibres
nerveuses occupent 64 % du canal osseux et sont entoures
dune gaine pineurale qui fusionne avec le prioste au niveau
du foramen stylomastodien.
Dans sa portion mastodienne, le canal facial est englob
dans un bloc osseux appel mur du facial ou massif de
Gell , qui constitue en grande partie la paroi postrieure de la
caisse puis du conduit auditif externe (Fig. 12).
Principales branches. Durant sa portion mastodienne, le
nerf facial donne deux principales branches :
en haut : le nerf stapdien traverse le canal de la pyramide
pour innerver le muscle stapdien ;
en bas : la corde du tympan nat 1 3 mm au-dessus du
foramen stylomastodien ; elle suit un trajet rcurrent en haut
et en avant travers le canal postrieur de la corde. Celui-ci
rejoint la caisse du tympan au niveau de lostium introitus
do la corde merge en passant entre la couche fibreuse et
la couche muqueuse du tympan (Fig. 13).
Vascularisation. La portion mastodienne du facial et ses
branches sont vascularises par le rameau ptreux de lartre
mninge moyenne et par lartre stylomastodienne. Cette
artre stylomastodienne nat de lartre auriculaire postrieure
(70 %) ou de lartre occipitale (20 %), voire directement de la
carotide externe (10 %) [13]. Le plus souvent lartre chemine
mdialement au nerf (63 %) mais peut aussi tre latrale (37 %),
surtout lorsque lartre est volumineuse [13].
Rapports.
En avant (de haut en bas).
La paroi postrieure de la caisse du tympan avec la pyramide
et les fossettes qui lentourent :
C sinus tympani (en dedans) ;
C fossette sus-pyramidale (en haut) ;
C cavit prpyramidale (en bas).
Oto-rhino-laryngologie

Figure 13. Vue postrosuprieure de lattique droit, de la portion


mastodienne du canal facial et de la corde du tympan. 1. Canal semicirculaire latral ; 2. fossa incudis ; 3. coude ; 4. pyramide ; 5. portion
mastodienne du canal facial ; 6. corde du tympan dans son canal postrieur ; 7. tympan ; 8. corde ; 9. col du marteau.

Ces fossettes reprsentent des niches lectives pour certains


phnomnes pathologiques (infectieux et cholestatomateux en
particulier), qui peuvent ainsi atteindre le nerf facial.
La paroi postrieure du conduit auditif externe que le VII
approche 3 mm.
La corne postrieure du tympanal qui se trouve 9 mm du
VII.
En arrire (de haut en bas).
Lantre, les cellules intersinusofaciales et la crte du digastrique.
Le sinus sigmode est typiquement assez postrieur, distant de
7 10 mm du VII, mais les variations anatomiques sont
frquentes (Fig. 14G).
En dedans. La partie profonde de la mastode avec la fosse
jugulaire qui reste loigne du VII (environ 10 mm).
En dehors. La partie superficielle de la mastode. Cest la voie
dabord chirurgicale : le facial se situe environ 17 mm de la
corticale dans sa partie suprieure, et 13 mm dans sa partie
infrieure.

20-258-A-10 Anatomie du nerf facial

Figure 14. Variations anatomiques et anomalies du canal facial (inspir de [14]).


A. Anatomie normale. 1. Canal latral ; 2. VII ; 3. fentre de la cochle ; 4. carotide ; 5. promontoire.
B. Nerf facial longeant le bord suprieur du canal semi-circulaire latral.
C. Nerf facial bifurquant en amont de la fentre du vestibule.
D. Nerf facial masquant la fentre du vestibule.
E. Nerf facial passant entre les branches du stapes.
F. Nerf facial passant entre la fentre du vestibule et la fentre de la cochle.
G. Nerf facial longeant le promontoire ; le sillon du canal facial (6) demeurant en position normale.
H. Portion mastodienne anormalement postrieure et latrale (7. sinus sigmode).
I. Trifurcation de la portion mastodienne.
J. Hypoplasie de la portion mastodienne.
K. Artre stapdienne persistante (8).
L. Veine capitale latrale persistante (9).

Oto-rhino-laryngologie

Anatomie du nerf facial 20-258-A-10

Variations anatomiques et anomalies du canal facial


Fondamentales connatre pour leurs retentissements pathologiques, et surtout pour le chirurgien otologique, ces anomalies
sont, soit des dhiscences du canal, soit des anomalies de trajet,
soit des vaisseaux embryologiques persistants.
Dhiscence du canal facial. Les dhiscences sont des
ruptures de continuit osseuse du canal facial, dcouvrant ainsi
le nerf facial. Certains auteurs distinguent les microdhiscences
qui sont des dhiscences osseuses de petite taille avec persistance de tissu conjonctif recouvrant le nerf [15]. Les dhiscences
du canal facial sont importantes, tant par leur frquence que
par leur implication dans la survenue de paralysie faciale lors de
pathologie (en particulier inflammatoire) ou de chirurgie
otologique. La prvalence de ces dhiscences est retrouve chez
plus de 50 % de la population (56 % dans la srie de Moreano
de 1 000 rochers) [15]. Elles sont bilatrales dans plus de 75 %
des cas et sont alors souvent symtriques en taille et en
localisation [14], probablement en rapport avec des facteurs
hrditaires [15].
Elles prdominent au niveau du segment tympanique du
canal facial, principalement dans la rgion de la fentre
vestibulaire (73 %), plus rarement dans la rgion du processus
cochlariforme (12 %). Le reste de la portion tympanique peut
exceptionnellement tre atteint (1,4 %), mais aussi le coude
(12 %) et la portion mastodienne (2 %) [15]. Ces dhiscences
sont plus frquentes chez lenfant, en particulier avant 2 ans o
le canal facial finit sa maturation [15]. Les dhiscences semblent
moins nombreuses et moins tendues lorsque les rochers sont
bien pneumatiss [14].
Anomalies de trajet. Bien que rares, dimportantes anomalies
de trajet du nerf facial intraptreux ont t dcrites : plus
frquentes dans les malformations reconnues de los temporal
(aplasie mineure ou majeure de loreille), elles peuvent nanmoins tre observes sur des rochers strictement normaux par
ailleurs.
loppos, certaines malformations craniofaciales importantes ont peu de consquences sur le trajet du facial. Ainsi dans
les dysostoses mandibulofaciales (syndrome autosomique
dominant), la portion mastodienne du nerf est plus latrale (de
2 mm en moyenne) et plus postrieure (de 3 mm) que la
normale. Le trajet du nerf nest cependant pas modifi par le
degr de svrit de la microtie ou la dformation de loreille
moyenne [16].
Mat auditif interne. De rares cas sont dcrits de pntration
du nerf facial, non pas au niveau du mat auditif interne, mais
au niveau de la fosse subarcuata. Le facial passe alors au centre
du canal semi-circulaire suprieur pour rejoindre directement le
foramen stylomastodien. Des cas exceptionnels de bifurcation
du VII lintrieur du conduit auditif interne sont galement
dcrits [14].
Segment labyrinthique. Rares cas de bifurcation au niveau du
segment labyrinthique [14].
Segment tympanique. Les anomalies ce niveau sont plus
nombreuses et peuvent tre classes en sept catgories :
nerf facial longeant le bord suprieur du canal semi-circulaire
latral (Fig. 14B) ;
nerf facial bifurquant en amont de la fentre du vestibule (Fig. 14C) ;
nerf facial masquant la fentre du vestibule (Fig. 14D) ;
nerf facial passant entre les branches du stapes (Fig. 14E) ;
nerf facial passant entre la fentre du vestibule et la fentre
de la cochle (Fig. 14F) ;
nerf facial sous la fentre de la cochle ;
nerf facial quittant le ganglion gnicul en passant entre le
manche du malleus et lincus et gagnant le foramen stylomastodien en longeant le promontoire ; le sillon du canal
facial demeurant en position normale (Fig. 14 G).
Les anomalies de trajet de la portion tympanique sont
souvent associes des dysplasies du stapes, des dfauts de
diffrenciation ou des agnsies de la fentre ovale [14].
Segment mastodien. Elles sont moins nombreuses et classables
en trois catgories [14] :
trajet anormalement postrieur, antrieur ou latral : chez le
nouveau-n et le jeune enfant, le coude du facial stend
Oto-rhino-laryngologie

Figure 15. Rameau temporal du nerf facial cheminant sous le systme


musculoaponvrotique superficiel (SMAS). 1. Tissu sous-cutan ; 2. face
externe du tissu cutan ; 3. SMAS ; 4. rameau temporal du VII cheminant
sous le SMAS ; 5. artre temporale superficielle.

souvent vers larrire, ralisant une sorte de boucle. La


persistance de cette configuration chez ladulte est considre
comme une anomalie de trajet [17]. Ces boucles postrieures
peuvent stendre jusquau sinus sigmode et sont associes
un trajet anormalement latral du nerf [14] (Fig. 14H) ;
bifurcation ou trifurcation du nerf (Fig. 14I) ;
hypoplasie du nerf (Fig. 14J) : les plus graves tant retrouves
dans les embryopathies au thalidomide.
Artre et veine anormales.
Artre stapdienne persistante. Cette artre du deuxime arc
branchial traverse lbauche du stapes et forme ainsi larche
stapdienne en rgressant lors de lembryogense. Elle peut
nanmoins persister lge adulte dans prs de 0,5 % et reste
typiquement unilatrale [15] . Elle nat alors de la carotide
interne, traverse le plancher de lhypotympanum, remonte le
long du promontoire, passe entre les branches du stapes et
pntre le canal facial au-dessus de la fentre du vestibule. Elle
remonte le canal facial jusquau ganglion gnicul et vient
vasculariser la dure-mre, tout comme lartre mninge
moyenne. La persistance de lartre stapdienne favorise les
dhiscences du canal facial en particulier prs de la fentre du
vestibule (Fig. 14K).
Veine capitale latrale persistante. Cette veine embryonnaire
draine la rgion antrieure et moyenne de lencphale, et
rgresse lorsque les veines crbrales antrieures et moyennes
commencent se drainer dans la veine crbrale postrieure. La
persistance de cette veine capitale est beaucoup plus rare que
celle de lartre stapdienne. Elle pntre alors le canal facial au
niveau du ganglion gnicul et accompagne le nerf jusqu son
mergence par le foramen stylomastodien. (Fig. 14L).

Nerf facial extracrnien


Le nerf facial quitte le rocher par le trou stylomastodien,
traverse lespace rtrostylien, la loge parotidienne puis chemine
sous le systme musculoaponvrotique superficiel (SMAS)
jusquaux muscles de la face (Fig. 15). Durant ce trajet, le nerf
facial se divise progressivement pour donner toutes ses branches
terminales. Le nerf se structure alors en fascicules limits chacun
par une gaine de prinvre. Lensemble des fascicules reste
entour dune gaine pineurale.

Foramen stylomastodien
Il est tapiss de prioste qui fusionne avec lpinvre entourant le nerf facial (Fig. 12).
Rapport du trou stylomastodien
En dedans et en avant : lapophyse stylode.
En dedans : la fosse jugulaire.

20-258-A-10 Anatomie du nerf facial

Figure 16. Vue latrale (en position opratoire) du tronc du nerf facial
dans lespace rtrostylien et la loge parotidienne. 1. Branche temporofaciale ; 2. branche cervicofaciale ; 3. rameau du stylohyodien ; 4. rameau
du digastrique ; 5. ventre postrieur du digastrique ; 6. sterno-clidomastodien ; 7. lobule ; 8. cartilage digitiforme ; 9. tragus.
Figure 18. Vue latrale (en position opratoire) des collatrales extracrniennes du nerf facial. 1. Apophyse stylode ; 2. rameau anastomotique
du vague ; 3. artre stylomastodienne ; 4. foramen stylomastodien ; 5.
rameau sensitif du mat acoustique externe ; 6. rameau auriculaire postrieur ; 7. rameau du digastrique ; 8. muscle digastrique ; 9. tronc du VII ;
10. rameau lingual du VII.

Rameaux du facial dans lespace rtrostylien (Fig. 18)


Avant de pntrer dans la parotide, le nerf facial donne
plusieurs collatrales :
le rameau sensitif du mat acoustique externe qui innerve la
zone de Ramsay-Hunt ;
le rameau auriculaire postrieur qui innerve les muscles
auriculaires postrieur et occipital ;
le rameau du digastrique (ventre postrieur) et du muscle
stylohyodien ;
le rameau lingual : inconstant, destin aux muscles styloglosse et palatoglosse.
Figure 17. Vue latrale (en position opratoire) de lmergence du nerf
facial dans lespace rtrostylien. 1. Glande parotide ; 2. apophyse stylode ; 3. apophyse digitiforme du cartilage tragal ; 4. artre stylomastodienne pntrant dans le foramen stylomastodien ; 5. rameau du digastrique ; 6. ventre postrieur du digastrique ; 7. tronc du nerf facial ; 8.
branche temporofaciale du VII.

En dehors : le processus mastode.


En dehors et en avant : le sillon tympanomastodien.
Particularit du nouveau-n
Chez ladulte, lmergence du nerf facial est profonde : plus
de 2 cm de la surface cutane. Chez le nouveau-n, en revanche, le foramen stylomastodien se situe la partie latrale de
los temporal et le facial surgit directement dans le tissu souscutan (Fig. 1). Il longe alors la paroi infrieure du conduit
cartilagineux en dcrivant une courbe concavit
suprieure [18].

Espace rtrostylien
Le trajet du nerf facial y est trs court. Il traverse rapidement
le rideau stylien entre le ventre postrieur du digastrique (en
dehors) et le muscle stylohyodien (en dedans), en innervant ces
deux muscles (Fig. 16). Cest en avant du rideau stylien, avant
sa pntration dans la parotide, que le tronc du nerf facial est
repr chirurgicalement : il se situe en dedans du ventre
postrieur du digastrique, en dessous de la scissure tympanomastodienne et 7,5 mm ( 2,5) en avant et en dedans de
lapophyse digitiforme du cartilage tragal qui le montre du
doigt (Fig. 17). Son axe se projette sur une ligne passant par
linsertion du lobule de loreille et la base de laile du nez [19].

10

Loge parotidienne
Cest aprs avoir pntr dans la glande parotide que le tronc
du nerf facial va bifurquer en moyenne 13 mm aprs sa sortie
du foramen stylomastodien [20], hauteur dune ligne horizontale passant par le milieu de la branche montante de la mandibule [19] . Cette bifurcation donne naissance une branche
temporofaciale ascendante et une branche cervicofaciale
descendante. Ces branches vont poursuivre leurs divisions au
sein de la glande parotide, en restant dans un plan vertical
lgrement oblique en dehors. Ce plan divise artificiellement la
glande parotide en un lobe superficiel (ou exofacial) et un lobe
profond (ou endofacial) (Fig. 19).
Rapport dans la glande parotide
Le plexus veineux intraparotidien qui comprend les veines
temporales superficielles, maxillaires, auriculaires postrieures
et occipitales et do naissent la veine jugulaire externe et la
veine rtromandibulaire (ou veine communicante intraparotidienne) [21].
Lartre carotide externe mdiale par rapport aux veines, et sa
branche terminale : lartre temporale superficielle (en haut).
Le nerf auriculotemporal en haut, qui prsente des anastomoses avec les rameaux suprieurs du nerf facial [20].

Branches terminales (Fig. 20)


Branches temporofaciales [22]
Cest la branche la plus volumineuse. Typiquement, elle se
dirige en haut et en avant, vers le col du condyle mandibulaire
o elle sanastomose au nerf auriculotemporal par deux
rameaux. Elle se divise en quatre cinq branches destines aux
muscles peauciers de la partie antrieure du crne et de la face
situs au-dessus de lorifice buccal.
Oto-rhino-laryngologie

Anatomie du nerf facial 20-258-A-10

Figure 19. Vue latrale (en position opratoire) de la loge parotidienne


aprs parotidectomie exofaciale. 1. Branche montante de la mandibule ;
2. rameau mentonnier ; 3. rameau cervical ; 4. branche cervicale transverse du plexus cervical superficiel ; 5. parotide endofaciale ; 6. branche
cervicofaciale ; 7. tronc du VII ; 8. muscle sterno-clido-mastodien ; 9.
lobe de loreille ; 10. branche temporofaciale ; 11. artre et veine temporales superficielles ; 12. rameau temporal ; 13. rameau frontal ; 14. rameau sous-orbitaire ; 15. rameau buccal suprieur ; 16. rameaux buccaux
infrieurs.

31

33

32
30

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19

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28
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9
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15

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16

35

18

17

Figure 20. Vue latrale des branches terminales du nerf facial et des
muscles peauciers. Muscles : 1. muscle auriculaire suprieur ; 2. muscle
auriculaire antrieur ; 3. muscle orbiculaire de lil ; 4. muscle frontal ; 5.
muscle releveur (commun) de laile du nez et de la lvre suprieure ; 6.
muscle pyramidal du nez ; 7. muscle transverse du nez ; 8. muscle releveur
(propre) de la lvre suprieure ; 9. muscle petit zygomatique ; 10. muscle
canin ; 11. muscle grand zygomatique ; 12. muscle orbiculaire des lvres ;
13. muscle risorius ; 14. muscle buccinateur ; 15. muscle carr du menton ;
16. muscle de la houppe du menton ; 17. muscle triangulaire des lvres ; 18.
muscle peaucier du cou (platysma) ; 19. rameau auriculaire postrieur ; 20.
rameaux des muscles digastrique et stylohyodien ; 21. anastomose avec le
nerf auriculotemporal ; 22. branche temporofaciale ; 23. branche cervicofaciale ; 24. rameau cervical ; 25. rameaux buccaux infrieurs ; 26. rameau
mentonnier ; 27. rameau buccal suprieur ; 28. rameau sous-orbitaire ; 29.
rameau zygomatique ; 30. rameaux palpbraux ; 31. faisceau orbitaire de
lorbiculaire des paupires ; 32. faisceau palpbral de lorbiculaire des
paupires ; 33. rameau frontal ; 34. rameau temporal ; 35. masster (innerv par le trijumeau). Branches terminales du nerf facial.
Oto-rhino-laryngologie

Figure 21. Vue latrale des rameaux frontaux et de leurs repres. 1.


Angle suproexterne du front ; 2. bord latral du sourcil ; 3. arcade
zygomatique ; 4. rameaux frontaux du nerf facial ; 5. lobe de loreille ; 6.
rameau temporal du nerf facial ; 7. artre temporale superficielle.

Rameau temporal. Il croise le zygoma en avant du tragus et


de lartre temporale. Il innerve le muscle auriculaire antrieur.
Il peut tre accompagn dun deuxime rameau temporal, plus
antrieur, qui innerve le muscle frontal.
Rameaux frontaux. Les deux rameaux frontaux croisent
larcade zygomatique au niveau de son tiers mdian, le rameau
antrieur se situant environ 2 cm du bord antrieur de
larcade [23] . Le rameau antrieur innerve lorbiculaire des
paupires. Le rameau postrieur passe moins de 2 cm
au-dessus du sourcil et innerve le muscle frontal [23] . Les
rameaux frontaux possdent des anastomoses avec le nerf susorbitaire (V1).
Chirurgicalement, les rameaux frontaux et temporaux sont
particulirement vulnrables car ils cheminent dans une rgion
o le SMAS est trs fin et directement sous-cutan [24]. Cette
rgion de vulnrabilit peut tre schmatise par le triangle
form par : le lobe de loreille, le bord externe du sourcil et
langle suproexterne du front [2] (Fig. 21).
Rameaux palpbraux. Il croise le zygoma en avant des
rameaux frontaux. Il innerve le muscle orbiculaire (en particulier sa partie palpbrale) et les muscles sourciliers.
Rameaux sous-orbitaires. Ces deux rameaux longent le bord
suprieur du canal de Stnon, passent sous le grand et le petit
zygomatique, puis au-dessus du muscle canin pour traverser le
muscle releveur de la lvre suprieure et finir au niveau des
muscles myrtiformes et transverse du nez. Ils innervent tous ces
muscles et sanastomosent avec les dernires ramifications du
nerf sous-orbitaire (V2). Les rameaux palpbraux et sousorbitaires sont parfois nomms rameaux zygomatiques.
Rameaux buccaux suprieurs. Ces deux rameaux longent le
bord infrieur du canal de Stnon. Ils innervent le muscle
buccinateur (faisceau suprieur) et le muscle orbiculaire des
lvres. Ils sanastomosent en profondeur avec le nerf buccal
(branche du nerf temporobuccal appartenant au V3).
Branche cervicofaciale
Elle se dirige en bas et lgrement en avant. Elle sanastomose
avec le nerf auriculaire principal du plexus cervical. Elle se
divise gnralement au-dessus de langle mandibulaire pour
donner trois groupes de rameaux destins aux muscles peauciers
du cou et de la face sous-jacente lorifice buccal.
Rameau(x) buccal infrieur. Il longe la face infrieure du
masster puis innerve les muscles risorius, buccinateur (faisceau
infrieur) et le muscle orbiculaire des lvres. Il sanastomose
avec le nerf buccal (V3).
Rameaux mentonniers.
Rameau(x). Le rameau mentonnier se divise en deux rameaux
dans plus de 50 % des cas ou peut rester unique. Rarement, les
rameaux mentonniers sont plus nombreux, avec jusqu six
branches dcrites [25] (Fig. 22).
Limite infrieure. Chez le nouveau-n, les rameaux longent le
bord latral de la mandibule [2]. Chez ladulte, ils descendent
souvent sous langle mandibulaire et cheminent environ

11

20-258-A-10 Anatomie du nerf facial

et en dedans en empruntant le canal du nerf grand ptreux. Ce


canal passe au-dessus de la spire basale de la cochle et merge
dans la fosse crbrale moyenne la face antrosuprieure du
rocher, au niveau de lhiatus de Fallope. sa sortie de lhiatus,
le nerf grand ptreux est sous la dure-mre qui le spare du
ganglion trigminal (V) ou du nerf mandibulaire (V3) [27]
(Fig. 6, 8).
Anastomose
Il sunit alors au nerf grand pteux profond, issu du nerf de
Jacobson (IX) qui merge du rocher sous lhiatus de Fallope.
Foramen lacerum
Il se dirige ensuite vers le foramen lacerum (trou dchir
antrieur) et reoit une branche du plexus sympathique pricarotidien (en amont ou en aval du foramen lacerum). Il traverse
le foramen latralement la carotide et quitte ainsi le crne.
Figure 22. Vue latrale de la loge sous-maxillaire et des rameaux
mentonniers du nerf facial. 1. Commissure labiale ; 2. rameau mentonnier
infrieur ; 3. artre faciale ; 4. glande sous-maxillaire ; 5. nerf lingual (V
+ VII) ; 6. veine faciale ; 7. rameau cervical du VII ; 8. muscle sterno-clidomastodien ; 9. ventre postrieur du digastrique ; 10. branche cervicofaciale du VII ; 11. masster et angle mandibulaire ; 12. rameau mentonnier
suprieur ; 13. boule de Bichat.

1,5 cm (en moyenne) sous le bord infrieur de la mandibule en


position opratoire [25] ; cependant, certains rameaux peuvent
descendre jusqu 3 cm sous la mandibule.
Croisement du pdicule facial. Durant son trajet, le rameau
mentonnier croise la veine et lartre faciale. Ce croisement
seffectue en moyenne 24 mm du bord postrieur de langle
mandibulaire. ce niveau, le rameau mentonnier est unique
dans 80 % des cas et croise les vaisseaux latralement. Cependant, des cas de croisement du nerf mdialement la veine et
latralement lartre faciale sont dcrits (< 1 %) ou latral la
veine et mdial lartre (< 1 %) [25].
Terminaison. Ils innervent le muscle triangulaire des lvres, le
muscle de la houppe du menton et le carr du menton. Dans
sa partie terminale, ils se superficialisent et deviennent donc
plus vulnrables en pntrant dans la zone situe 2 cm de la
commissure labiale [26]. Ils possdent des anastomoses avec le
nerf mentonnier (V3).
Rameaux cervicaux. Ils innervent le muscle peaucier du cou
(platysma) puis rejoignent la rgion sus-hyodienne o ils
sanastomosent avec la branche cervicale transverse du plexus
cervical superficiel.
Une section des rameaux cervicaux entrane une paralysie du
platysma et parfois aussi une chute de la commissure labiale, car
le peaucier du cou joue un rle dans la mimique de la face [19].
Anastomoses et vascularisation des branches terminales
Les branches terminales du nerf facial sanastomosent entre
elles au sein de la parotide formant le plexus parotidien.
Plusieurs types danastomoses sont possibles et ont fait lobjet
dune classification [2].
La vascularisation des branches du VII est assure par lartre
temporale superficielle (au-dessus de larcade zygomatique)
(Fig. 21), lartre transverse de la face (au-dessous de larcade
zygomatique) ou lartre faciale (pour les rameaux
cervicaux) [27] (Fig. 22).

Collatrales
Le nerf facial donne dix collatrales : cinq intraptreuses et
cinq extraptreuses.

Collatrales intraptreuses
Nerf grand ptreux superficiel
Canal du nerf grand ptreux
Il nat du genou du nerf facial et sunit au ganglion gnicul
jusqu son angle antrieur [28]. Il traverse le rocher vers lavant

12

Canal ptrygodien
Il prend alors le nom de nerf du canal ptrygodien (ou
nerf vidien) et se dirige en avant travers le canal ptrygodien
(canal vidien) jusquau ganglion sphnopalatin de Meckel.
Terminaison
partir de ce ganglion, il se distribue la glande lacrymale
et la muqueuse buco-naso-pharynge. Le nerf grand ptreux
superficiel vhicule des fibres affrentes gustatives issues du
voile du palais, et des fibres effrentes parasympathiques issues
du noyau muco-lacrymo-nasal protubrantiel qui ont un rle
scrtoire sur les glandes lacrymales et vasomotrices sur la
muqueuse nasale.

Nerf petit ptreux superficiel


Il nat de langle latral du ganglion gnicul et traverse le
rocher dans un canal propre, parallle au canal du nerf grand
ptreux superficiel. Il merge la face antrieure du rocher au
niveau dun hiatus accessoire, en dessous et en dehors de
lhiatus de Fallope.
Il sanastomose alors avec le nerf petit ptreux profond,
branche du nerf tympanique de Jacobson (IX). Il reoit ensuite
une anastomose du plexus qui entoure lartre mninge
moyenne.
Il quitte le crne, soit travers le canal du ganglion otique
(canal innomin dArnold), soit par le foramen lacerum, soit par
la fissure sphnoptreuse [29].
Il gagne alors le ganglion otique. Le rle du nerf petit ptreux
est probablement scrtoire et vasomoteur [28] (Fig. 6, 8).

Nerf du muscle stapdien


Il nat de la portion mastodienne du facial, la face antrieure de son segment moyen. Il chemine dans un court canal
qui lui est propre et aboutit dans lminence pyramidale o il
innerve le muscle stapdien (Fig. 10).

Corde du tympan
Elle ralise une anastomose entre le nerf du premier arc
embryonnaire (nerf trijumeau) et le nerf du deuxime arc (nerf
facial).
Origine
La corde du tympan nat de la portion mastodienne du
facial, typiquement 1 5 mm au-dessus du foramen stylomastodien (67 % des cas) ; plus rarement, elle nat hauteur ou en
dessous de la courte apophyse de lenclume (20 %), plus
exceptionnellement en dessous du foramen stylomastodien,
dans lespace rtrostylien (13 %) et pntre alors le rocher par
un canal propre [27].
Canal postrieur
Aprs son origine, la corde du tympan suit un trajet rtrograde en haut, en avant et latralement travers le canalicule
tympanique (ou canal postrieur) qui se situe dans la scissure
ptrotympanale postrieure (Fig. 13).
Oto-rhino-laryngologie

Anatomie du nerf facial 20-258-A-10

Caisse du tympan
sa sortie du canal, elle sinsinue entre la couche muqueuse
et la couche fibreuse de la membrane tympanique (Fig. 10). Elle
traverse ensuite la caisse du tympan comme une corde suspendue passant entre la branche descendante de lenclume (en
dedans) et le col du marteau (en dehors) (Fig. 11) puis longe le
processus antrieur et le ligament antrieur du marteau.
Canal antrieur
La corde quitte la caisse du tympan en pntrant le canal
antrieur de la corde (canal de Huguier) dont lorigine se situe
la partie latrale et suprieure de la paroi antrieure de la
caisse du tympan. Ce canal chemine dans la scissure ptrotympanique antrieure (scissure de Glaser), sur toute sa longueur,
pour merger prs de lpine du sphnode. Parfois le canal
croise la scissure obliquement, pour merger plus latralement,
sa partie moyenne.
Fosse infratemporale
sa sortie du canal antrieur, la corde du tympan traverse la
fosse infratemporale en sorientant en bas et en avant, croise
mdialement les nerfs auriculotemporal et alvolaire, et sanastomose avec le nerf lingual son bord postrieur.
Nerf lingual
Via le nerf lingual, les fibres de la corde du tympan assurent
deux fonctions :
innervation des glandes sous-maxillaires et sublinguales, aprs
un relais au niveau des ganglions submandibulaires et
sublinguaux ;
sensitivit gustative des deux tiers antrieurs de la langue.

Rameau anastomotique du vague


On le nomme galement rameau anastomotique de la fosse
jugulaire ou nerf dArnold. Cest un rameau inconstant qui nat
4 5 mm au-dessus du foramen stylomastodien. Il rejoint la
fosse jugulaire via un petit canal osseux qui traverse le rocher
en arrire et en dedans. Il merge dans la fosse jugulaire par le
foramen introitus, longe sa paroi antrieure et contourne le golf
de la jugulaire pour aller sanastomoser avec le ganglion
suprieur du nerf vague (ganglion dEhrenritter). La fonction de
ce rameau serait de transmettre des fibres motrices du nerf facial
(VII) au voile du palais via le nerf vague (X). Pour dautres, le
nerf dArnold serait issu du X et se continuerait avec le rameau
sensitif du mat acoustique externe (branche collatrale du nerf
facial : cf. infra) [27] (Fig. 18).

Collatrales extraptreuses
Rameau sensitif du mat acoustique externe
Il se dtache du nerf facial hauteur ou un peu en dessous
du foramen stylomastodien. Il contourne le bord antrieur du
processus mastode puis chemine dans le sillon tympanomastodien. Il se divise en rameaux qui perforent le conduit
cartilagineux et innervent la zone de Ramsay-Hunt : moiti
postrieure du tympan, partie postrieure du conduit auditif
externe, mat auditif externe, auricule (conque, tragus, antitragus, anthlix, lobule). Les fibres de ce rameau ont leur noyau au
niveau du ganglion gnicul et se projettent sur le faisceau
solitaire via le VIIbis. Ainsi, le zona du ganglion gnicul
entranera une ruption dans la zone de Ramsay-Hunt
(Fig. 18).

Rameau communiquant avec le nerf


glossopharyngien (anse de Haller)
Rameau grle et inconstant, il nat sous le foramen stylomastodien, dans lespace rtroparotidien postrieur. Il contourne la
Oto-rhino-laryngologie

veine jugulaire interne en avant et latralement, formant lanse


de Haller. Il sanastomose au nerf glossopharyngien (IX) en
dessous de son ganglion infrieur (ganglion dAndersch).
Lorsquelle est absente, lanse de Haller semblerait remplace par
des anastomoses du nerf glossopharyngien avec le rameau du
digastrique [29] et le rameau lingual du facial [27].

Rameau auriculaire postrieur


Il nat un peu en aval des rameaux prcdents, se dirige
latralement et croise le bord antrieur du ventre postrieur du
digastrique. Il longe ensuite le bord antrieur de lapophyse
mastode vers le haut et arrive dans la rgion dinsertion du
muscle sterno-clido-mastodien. Il reoit ce niveau une
anastomose du rameau auriculaire du plexus cervical superficiel
et du nerf auriculotemporal. Il se divise finalement en deux
filets :
un filet ascendant, en arrire du pavillon de loreille, innerve
le muscle auriculaire postrieur, le muscle auriculaire suprieur et la peau de la rgion mastodienne ;
un filet horizontal et postrieur, qui longe la ligne nuchale
suprieure (courbe occipitale suprieure) et innerve le ventre
occipital du muscle occipitofrontal. Il sanastomose avec le
nerf grand occipital dArnold. Il envoie galement des fibres
aux tguments de la rgion paritale infrieure (Fig. 18).

Rameau du digastrique et du muscle


stylohyodien
Il nat environ 1 cm sous le foramen stylomastodien . Il se
porte en arrire et en dehors sur un trajet de 5 mm puis se
divise en deux filets (Fig. 16) :
le nerf stylohyodien se dirige en avant et innerve le muscle
stylohyodien ;
le nerf du digastrique se dirige en arrire et innerve le ventre
postrieur du muscle digastrique (le ventre antrieur tant
innerv par une branche du trijumeau). Le nerf du digastrique peut sanastomoser avec le nerf glossopharyngien et
remplace alors le rameau communiquant avec le nerf
glossopharyngien (anse de Haller) [29].
Parfois, les nerfs stylohyodien et digastrique peuvent natre
chacun sparment du nerf facial (Fig. 18).

Rameau lingual [30]


Rameau inconstant, il semble remplacer lanse de Haller
lorsque celle-ci est absente [27]. Il nat au-dessous du rameau du
digastrique, se dirige en dedans et contourne la base de lapophyse stylode. Il longe le bord antrieur du muscle stylopharyngien et reoit des anastomoses du nerf glossopharyngien. Il
traverse ensuite le muscle constricteur suprieur du pharynx et
passe entre lamygdale et le pilier antrieur du voile. Il se
termine la base de la langue (en avant du muscle palatoglosse)
en donnant deux types de filets :
des filets muqueux destins linnervation sensitive du bord
antrieur de lamygdale, du pilier antrieur du voile et de la
muqueuse linguale ;
des filets musculaires destins aux muscles styloglosse et
palatoglosse (Fig. 18).

Anatomie fonctionnelle
Le nerf facial ralise quatre fonctions : via ses fibres effrentes,
il a un rle moteur et scrteur ; via ses fibres affrentes, il a un
rle sensitif et gustatif (Fig. 23).

Nerf facial moteur


Cest le rle principal du nerf facial, permettant la motricit
des muscles peauciers de la face et du cou, mais aussi du muscle
de ltrier, du muscle stylohyodien et du ventre postrieur du
muscle digastrique.

13

20-258-A-10 Anatomie du nerf facial

Muscle stapdien

Cor te
x

Muscles peauciers

ur
ote

Pont

VII
LMN

Bulbe

FS

Digastrique et
stylohyodien

ST

SS

VII bis

.g

f li

Ner

ni
cul

rde

Co

Trijumeau

l
ua
ng

Nerf grand ptreux

Sensitif
Ramsay Hunt

GG sphnopalatin
GG sous-max

Salivaire
Lacrymal

Muconasal

Gustatif

Figure 23. Anatomie fonctionnelle du nerf facial : en rouge : VII moteur, en bleu : VII sensitif ; en vert VII vgtatif ; en jaune VII gustatif ; LMN : noyau
lacrymo-muco-nasal ; FS : faisceau solitaire ; SS : noyau salivaire suprieur ; VII : noyau moteur du VII ; GG sous-max : ganglion sous-maxillaire ; G. gnicul :
ganglion gnicul ; GG sphnopalatin : ganglion sphnopalatin.

Affrences du nerf facial moteur


Le noyau moteur du nerf facial reoit des affrences dorigine
corticale et sous-corticale.
Affrences corticales
Cortex moteur primaire.
Localisation. Le cortex moteur primaire correspond au cortex
prfrontal situ dans la partie postrieure du cortex frontal, en
avant de la scissure centrale de Rolando. Il correspond laire
4 de Brodmann.
Voie corticonuclaire. Le cortex moteur se projette sur le noyau
du nerf facial controlatral via le faisceau corticonuclaire ou
faisceau gnicul (voie pyramidale passant par le genou de la
capsule interne). Le noyau ventral du facial, destin la
motricit suprieure de la face (front, paupire), reoit une
projection corticale bilatrale. Le noyau dorsal destin la
motricit infrieure de la face reoit uniquement des projections
du cortex controlatral. Certaines fibres corticonuclaires font
relais au niveau de la substance rticule avant de se projeter sur
le noyau facial (faisceau corticonuclaire indirect) [27].
Somatotopie. Le cortex moteur primaire possde une organisation somatotopique dcrite par lhomonculus de Penfield. Le
territoire correspondant la zone motrice du nerf facial y
occupe une place importante situe au niveau de lopercule
frontal. La persistance dune organisation somatotopique au

14

sein du nerf facial est discute : dcrite par certains auteurs [2],
elle a t contredite par dautres qui considrent que les fibres
du nerf facial sont distribues au hasard jusquaux premires
divisions des branches terminales [31].
Affrences du cortex moteur [27]. Le cortex moteur primaire est
responsable de la motricit volontaire. Il reoit des affrences du
cortex frontal via laire prmotrice et laire motrice
supplmentaire.
Cortex limbique. Le cortex limbique orbitofrontal, cingulaire
et amygdalien se projette sur lhypothalamus et les centres
moteurs [27]. Ces projections expliquent la persistance dune
motricit faciale automatique lors des paralysies faciales
centrales (dissociation automaticovolontaire).
Systme extrapyramidal sous-cortical [27]
Il est complexe faisant intervenir plusieurs ganglions de la base :
striatum, pallidum et substance noire reticulata (nigrum stri) se
projettent sur le thalamus et le cortex. Latteinte la plus frquente de ce systme est responsable du syndrome parkinsonien.
Le noyau rouge, reli au cervelet et au thalamus, intervient
galement sur les fibres faciales supranuclaires.

Effrences motrices
Elles empruntent le tronc du nerf facial en suivant ses trois
portions intraptreuses. Le nerf du muscle stapdien est la
Oto-rhino-laryngologie

Anatomie du nerf facial 20-258-A-10

VIIbis (en sens inverse du nerf facial salivaire) jusquau tiers


suprieur du faisceau solitaire. ce niveau, il est rejoint par des
branches du nerf glossopharyngien (IX) vhiculant la gustation
du tiers postrieur de la langue. Les fibres gustatives se projettent ensuite sur le thalamus via le lemnisque mdian. Elles
atteignent finalement les aires gustatives situes la partie
infrieure de la circonvolution paritale ascendante (se superposant laire somesthsique de la langue) et au niveau de laire
operculo-insulaire.

premire branche motrice et se dtache de la portion mastodienne du nerf facial. Il est responsable du rflexe stapdien. Les
autres branches motrices sont exocrniennes :
le nerf du stylohyodien et du ventre postrieur du digastrique sont lvateurs de los hyode ;
les branches motrices terminales assurent la motricit des
muscles peauciers de la face et du cou.

Rflexes moteurs impliquant le nerf facial


Rflexe de clignement
Son affrence principale est sensitive, an niveau de la face, via
le nerf trijumeau et son noyau pontique (V). Dautres affrences
jouent galement un rle : les stimulations auditives, visuelles
ou corticales. Leffrence est ralise par les motoneurones
destins au muscle orbiculaire des paupires principalement.
Rflexe stapdien

Rfrences
[1]

Laffrence est auditive via le nerf cochlaire jusquau noyau


cochlaire ventrale. Celui-ci se projette de faon bilatrale sur le
noyau olivaire suprieur mdial, qui se projette sur le noyau
moteur du facial.

[2]
[3]

Rflexe de succion
Prsent essentiellement chez le nourrisson, ses affrences se
font par le nerf mandibulaire (V3) qui vhicule la sensibilit
labiale et buccale. Un relais au niveau du noyau du trijumeau
permet la stimulation du noyau facial, et des motoneurones
destine pribuccale.

Nerf facial scrteur parasympathique

[4]

[5]

[6]

Systme lacrymo-muco-nasal

[7]
[8]

Il assure le larmoiement des glandes lacrymales et la scrtion


des muqueuses nasales. Il nat du noyau lacrymo-muco-nasal,
emprunte le tronc du nerf facial jusquau ganglion gnicul,
puis le nerf grand ptreux superficiel jusquau ganglion
sphnopalatin.

[9]

Systme salivaire
Il stimule la scrtion des glandes salivaires sous-maxillaires
et sublinguales. Il nat du noyau salivaire suprieur, empreinte
le VIIbis jusquau ganglion gnicul, puis la deuxime et la
troisime portion du facial intraptreux jusqu la corde du
tympan. Celle-ci, via le nerf lingual, vient innerver les glandes
salivaires.
Rflexe et affrences

[10]

[11]
[12]

[13]

[14]

Le nerf facial scrteur est impliqu dans des arcs rflexes


simples, avec des affrences sensitives issues des rgions
oculaire, nasale ou buccale (via le nerf trijumeau).
Il reoit galement des affrences plus complexes, par des
stimulations sensorielles visuelles, olfactives et gustatives, ou
encore motionnelles via des rseaux corticaux ou
sous-corticaux.

[15]

[16]

[17]

Nerf facial sensitif


Il correspond la zone de Ramsay-Hunt, en empruntant le
rameau sensitif du conduit auditif externe puis le tronc du nerf
facial intraptreux jusquau ganglion gnicul. Il emprunte
ensuite le VIIbis jusquau faisceau solitaire et la partie dorsale du
noyau spinotrigminal. Ces informations sensorielles se projettent ensuite sur le cortex sensitif primaire (en arrire de la
scissure centrale) via le thalamus.

Nerf facial gustatif

[27]

Il vhicule la gustation issue des bourgeons du got des deux


tiers antrieurs de la langue. Il emprunte le nerf lingual et le
Oto-rhino-laryngologie

[18]

[19]
[20]

[21]
[22]
[23]

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M. Hitier, Interne des Hpitaux (mart1_hit@yahoo.fr).


E. Edy, Chef de clinique Assistant.
Service dotorhinolaryngologie et chirurgie cervicofaciale, Centre hospitalo-universitaire de Caen, 14 033, Caen Cte-de-Nacre, France.
E. Salame, Professeur des Universits, praticien hospitalier.
Laboratoire danatomie, facult de mdecine, 14 033 Caen Cte-de-Nacre, France.
S. Moreau, Professeur des universits, praticien hospitalier.
Service dotorhinolaryngologie et chirurgie cervicofaciale, Centre hospitalo-universitaire de Caen, 14 033, Caen Cte-de-Nacre, France.
Laboratoire danatomie, facult de mdecine, 14 033 Caen Cte-de-Nacre, France.
Toute rfrence cet article doit porter la mention : Hitier M., Edy E., Salame E., Moreau S. Anatomie du nerf facial. EMC (Elsevier Masson SAS, Paris),
Oto-rhino-laryngologie, 20-258-A-10, 2006.

Disponibles sur www.emc-consulte.com


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