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Auteur : Richard Peet
Materialism, Social Formation and Socio-Spatial Relations : an Essay in
Titre :
Marxist Geography
Revue : Cahiers de gographie du Qubec, Volume 22, numro 56, 1978, p. 147-157
URI : http://id.erudit.org/iderudit/021390ar
DOI : 10.7202/021390ar
Tous droits rservs Cahiers de gographie du Qubec, 1978
Traduccin: Supo, 2016.
MATERIALISMO, FORMACIN SOCIAL, Y RELACIONES SOCIOESPACIALES: UN ENSAYO EN GEOGRAFA MARXISTA
Por
Richard PEET
Graduado de la escuela de geografa, Universidad Nacional Australiana, Canberra,
Australia
RESUMEN
La geografa marxista es una parte integrante de la ciencia marxista y como tal tiene la
relativa autonoma de las instancias del conjunto de la sociedad estudiada. Estas
instancias o las relaciones entre instancias las cuales son el objeto de la geografa
marxista son primero la relacin dialctica entre las formaciones sociales y el mundo
natural y segundo la dialctica espacial entre componentes de una formacin social
incrustada en el espacio o entre formaciones sociales en diferentes regiones. De ah la
necesidad de referirse a conceptos de modo de produccin y formacin social y definir e
ilustrar el concepto de dialctica espacial y el desarrollo de las contradicciones en el
espacio.
Palabras clave: geografa marxista, modo de produccin, formacin social, dialctica
espacial, desarrollo de contradicciones.
Primero, vamos a decidir si puede haber una geografa marxista. El concepto
geografa marxista tiene utilidad en dos terrenos, uno pragmtico, el otro terico. En
trminos de prctica, la mayora de gegrafos marxistas trabajan en la disciplina
acadmica de geografa, que ya existe, tiene un nmero funcional de relaciones con el
capitalismo, y es por lo tanto una fuente de sustento para sus practicantes. Estos
practicantes pueden incluir algunos que se hacen llamar marxistas por las siguientes
razones. El capitalismo es un sistema propagado por el tiempo por el desarrollo de sus
contradicciones internas. Estas contradicciones erupcionan hacia continuas crisis, para
los cuales el sistema necesita soluciones. Las universidades tienen, como una de sus
funciones, la provisin de soluciones. Debido a que las crisis del capitalismo estn en
constante cambio, las universidades deben seguir siendo un tanto flexibles y libres. Este
mnimo necesario de libertad puede ser extendido al marxismo con cuidado, un trabajo
diligente por parte de los marxistas. Nosotros debemos ser gegrafos para poder

sobrevivir en uno de los centros de poder, y estar habilitados para ser gegrafos
marxistas tomando ventaja de las necesidades del capitalismo para el pensamiento
libre1.
Pero el concepto de geografa marxista tambin tiene una cierta validez filosfica. La
estructura de la ciencia marxista se replica en su estructura de su objeto- sociedad
humana. Al igual que la formacin social es una totalidad de instancias relacionadas
dialcticamente, as que el Marxismo es una ciencia holstica de partes interrelacionadas
dialcticamente. Este es, las partes del estudio de la ciencia marxista que estudian las
variadas instancias, o relaciones entre instancias, de la totalidad de la sociedad. Como
cada instancia tiene una autonoma relativa con respecto a la totalidad, por lo tanto cada
parte de la ciencia tiene una cierta autonoma, siempre dentro (y solo teniendo sentido)
de la totalidad de la ciencia. Por lo tanto, la ciencia marxista puede incluir entre sus
propias especializaciones en las distintas instancias y relaciones de la formacin social.
La geografa marxista se especializa en dos de estas relaciones que afectan, y son
afectadas por, la totalidad de la formacin social, el cual es afectado y son afectados por
todas las instancias del mundo natural; y la dialctica espacial entre componentes de una
formacin incrustados en el espacio, o entre formaciones sociales en diferentes
regiones. Juntos, estos dos conjuntos de relaciones puede ser llamadas las relaciones
ambientales de las formaciones sociales que estructura la sociedad mundial. Como el
estudio de un aspecto (relaciones ambientales) de las relaciones de la totalidad social, y
las interrelaciones de sus instancias, la geografa marxista esta necesaria e
intrincadamente integrada ambas en la totalidad de la ciencia marxista y con cada una
de sus partes especializadas. Las relaciones no tienen sentido sin que las cosas estn
relacionadas. Las cosas no tienen sentido excepto en su banda total de relaciones. No
puede ser, y es, una cosa tal como la geografa marxista.
La base materialista de la geografa marxista
Marx empieza con la premisa de la existencia de los individuos humanos quienes deben
estar en una posicin para vivir y estar aptos para hacer historia. El primer acto
histrico es en consecuencia la produccin de los medios para satisfacer necesidades
como alimentacin, bebida, vivienda, vestimenta, etc.- la produccin de su propia vida
material. Este modo de produccin no debe ser considerada simplemente como la
reproduccin de la existencia fsica, sino ms bien como un modo definido de vida
(Marx y Engels, 1973, 31). Los individuos que son productivamente activos en una
forma definida entran en definidas relaciones sociales y polticas con otros; y durante
sus actividades productivas, los humanos tambin producen concepciones, ideas, etc...
la conciencia social no puede ser nunca algo ms que la conciencia siendo, y siendo los
hombres son su actual proceso de vida no es la conciencia lo que determina el ser
social, sino el ser social quien determina su conciencia social (Marx y Engels, 1976,
36-37). La conciencia social se desarrolla con la productividad, el incremento de las
necesidades, y del nmero de hombres. Este se desarrolla especialmente con la divisin
del trabajo particular entre trabajo mental y manual- desde este punto, la conciencia
social puede proceder a la formacin de la teora pura, teologa, filosofa, moralidad,
1

Sobre el desarrollo de la geografa radical en los Estados Unidos. Ver Peet, 1977.

etc. por lo tanto, la clave para entender la estructura de la vida social y la conciencia
social es el modo de produccin de la base material de esta vida y conciencia.
Esta estructura de entendimiento, que aparece en una forma coherente para el primer
periodo en la Ideologa Alemana de Marx (escrito entre 1845 y 1847) fue desarrollada
durante los 1850s y apareci en una forma madura en la Introduccin de Marx en su
Critica de la Economa Poltica escrito en 1859. Voy a citar extensivamente esta
Introduccin, que constituye la base de gran parte de mi subsiguiente discusin:
En la produccin social de su existencia, los hombres entran en relaciones determinadas,
necesarias, independientes de su voluntad; estas relaciones de produccin corresponden a un
grado determinado de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas
relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real, sobre
la cual se eleva una superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden formas sociales
determinadas de conciencia El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso
de vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres la que
determina la realidad; por el contrario, la realidad social es la que determina su conciencia.
Durante el curso de su desarrollo, las fuerzas productoras de la sociedad entran en
contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo cual no es ms que su expresin
jurdica, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se haban movido hasta entonces. De
formas de desarrollo de las fuerzas productivas que eran estas relaciones se convierten en trabas
de estas fuerzas. Entonces se abre una era de revolucin social.
El cambio que se ha producido en la base econmica trastorna ms o menos lenta o rpidamente
toda la colosal superestructura. Al considerar tales trastornos importa siempre distinguir entre el
trastorno material de las condiciones econmicas de produccin que se debe comprobar
fielmente con ayuda de las ciencias fsicas y naturales- y las formas jurdicas, polticas,
religiosas, artsticas o filosficas; en una palabra, las formas ideolgicas bajo las cuales los
hombres adquieren conciencia de este conflicto y lo resuelven.
As como no se juzga a un individuo por la idea que l tenga de s mismo, tampoco se puede
juzgar tal poca de trastorno por la conciencia de s misma; es preciso, por el contrario, explicar
esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto que existe entre las
fuerzas productoras sociales y las relaciones de produccin. Una sociedad no desaparece nunca
antes de que sean desarrolladas todas las fuerzas productoras que pueda contener, y las
relaciones de produccin nuevas y superiores no se sustituyen jams en ella antes de que las
condiciones materiales de existencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo
de la vieja sociedad. Por eso la humanidad no se propone nunca ms que los problemas que
puede resolver, pues, mirando de ms cerca, se ver siempre que el problema mismo no se
presenta ms que cuando las condiciones materiales para resolverlo existen o se encuentran en
estado de existir. Esbozados a grandes rasgos, los modos de produccin asitica, antigua, feudal
y burgueses modernos pueden ser designados como otras tantas pocas progresivas de la
formacin social econmica. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma
antagnica del proceso de produccin social, no en el sentido de un antagonismo individual,
sino en el de un antagonismo que nace de las condiciones sociales de existencia de los
individuos; las fuerzas productoras que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa crean
al mismo tiempo las condiciones materiales para resolver este antagonismo.
Con esta formacin social termina, pues, la prehistoria de la sociedad humana.

Este pasaje interrelaciona modo de produccin (la estructura econmica de la


sociedad) con formacin social (Estructura y superestructura) y presenta una teora
general del cambio de un modo de produccin al siguiente, y de una formacin social al
siguiente. Voy a analizar estos componentes esenciales de la teora marxiana de la
estructura de la sociedad en algunos detalles.
Modo de produccin
El modo de produccin est compuesta de dos partes interrelacionadas: las relaciones
sociales de produccin y las fuerzas productivas. Las relaciones sociales de produccin
son las formas de cooperacin e intercambio mutuo de necesarias actividades para la
produccin que toma lugar: la importancia particular del apropiamiento de los medios
de produccin y de este modo la distribucin del producto social (ej. Relaciones de
propiedad). Las Fuerzas productivas se refieren a la forma tcnica en la cual el trabajo
humano transforma la naturaleza en objetos que tienen un valor de uso: ello incluye el
trabajo de los humanos y los medios de produccin- las materias primas, y las
herramientas, maquinaria e infraestructura.
Para que la produccin ocurra, la fuerza de trabajo debe ser combinada con los medios
de produccin en una forma especfica: bajo el modo de produccin capitalista, la fuerza
de trabajo es separada de su independencia dentro de los pedios de produccin (durante
la acumulacin primitiva) y forzada a trabajar con los medios apropiadas por el
capitalista. Dos consecuencias siguen de esto: primero el trabajador opera (Works) bajo
el control del capitalista quien se apropia de su fuerza de trabajo segundo, el producto
es la propiedad del capitalista y no del trabajador, quien es su inmediato productor
(Marx, 1967, Vol. 1, 184-185; mirar tambin Balibar, 1970, 209-216). Este producto
esta preado de plusvala, el cual es creado cuando el producto es vendido, y regresa de
nuevo al capitalista donde forma parte de su propiedad. As, en un lado estn los obreros
quienes deben vender su fuerza de trabajo para existir; y en el otro lado estn los
capitalistas quienes compran la fuerza del trabajo solo para sacar plusvala de este. La
existencia de las clases antagnicas esta as incrustado en la propia produccin, en el
corazn de la propia produccin: en las relaciones de produccin (Althusser, 1978, 18).
Estas antagnicas relaciones de produccin impregnan las fuerzas productivas, desde
que la fuerza de trabajo forma parte de las fuerzas productivas, y desde que el proceso
de produccin capitalista siempre tiende hacia la explotacin mxima de la fuerza de
trabajo. Por lo tanto, los mecanismos tcnicos de la produccin estn subordinados al
mecanismo de clase de explotacin capitalista. O, para poner la cosa a manera ms
general, en el modo de produccin hay una unidad entre las fuerzas productivas y las
relaciones de produccin bajo la dominacin de las relaciones de produccin.
Formacin social
El concepto de formacin social designa a una totalidad social compuesta de distintas
pero interrelacionadas instancias. Las formaciones sociales estn estructuradas de
niveles de estas instancias: aquello de la estructura econmica- fuerzas y relaciones de
produccin- y aquellos de la superestructura- poltico-legal (leyes y el Estado) y
cultural-ideolgica (religin, ticas, polticas, etc.). Las relaciones entre estos niveles
han sido a menudo simplificadas hacia una jerarqua arreglada, determinista (ej.

Bukharin, 1925, Ch. 6); sin embargo, como se muestra la discusin se ha centrado
alrededor de Althusser (1969; 1970; 1971), esta relacin es actualmente altamente
compleja.
Con el fin de conectar los dos extremos de la cadena, en la determinacin de un
extremo en ltima instancia por el modo de produccin, en el otro la relativa autonoma
de las instancias super-estructurales, Althusser (1969, 2002) concibe la formacin social
como una estructura articulada en el dominio. En esta estructura la contradiccin entre
el nivel econmico, entre las fuerzas y las relaciones de produccin (revelados en los
antagonismos de clases), determina el carcter de la totalidad social porque este
determina cul de las otras instancias es dominante (Althusser llama esto sobredeterminacin). Cuando la masa de productores tuvieron su propia independencia en
los medios de produccin, la plusvala tuvo que ser extrada de estos por va estado o
por va ideologa (ej. Religin), ya sea haciendo uso de la instancia poltica o ideolgica
de la formacin dominante. Bajo el capitalismo, los productores (trabajadores) han sido
divorciados de la propiedad de sus medios de produccin, la plusvala puede ser drenada
directamente, y la instancia econmica de la formacin es ambas determinante y
dominante. Como Marx (1967, Vol.3, p.791) lo pone Siempre es la relacin directa de
los propietarios de las condiciones de produccin de los productores directos el cual
revela el secreto ms ntimo, la base oculta de la estructura social en su totalidad
(Mirar tambin Cutler, Hindess, Hirst and Hussain, 1977, 177). En la concepcin
althusseriana, cada instancia de la formacin social se mueve a travs del tiempo con su
propia ritmo, se desarrolla de manera desigual en relacin con las otros instancias, con
los cuales este sin embargo esta interrelacionada dentro de un todo orgnico.
Tal compleja teora de la casualidad estructural es necesaria porque las causas esenciales
de las cosas deben ser fetichizadas en el modo de produccin capitalista. El fetichismo
es el modo de existencia de la produccin capitalista, la forma misma en la cual el
sistema toma, y la realidad no es algo que subyace en las apariencias, pero son las
relaciones estructurales de estas apariencias (Callincos, 1976, 39-52). El inters de
Althusser es explicar estas relaciones estructuradas. Si ha tenido xito en su totalidad al
hacerlo podr ser cuestionada (Ver ej. Hindess and Hirst, 1977) pero lo que tenemos que
aprender de l es la necesidad de entender las relaciones entre la estructura y la
superestructura en trminos de determinacin dialctica y la relativa autonoma de la
superestructura en lugar de tener una impresin mecnica.
Las mismas aplicaciones a las dinmicas de las formaciones sociales, el proceso por el
cual las contradicciones devienen en revolucin. Si la contradiccin en el modo de
produccin entre las fuerzas y las relaciones de produccin, es llegar a ser la fuente de
ruptura revolucionaria en la formacin social, debe haber una acumulacin de
circunstancias y corrientes, una acumulacin de contradicciones, una fusin de
contradicciones de orgenes distintos. La contradiccin general en el modo de
produccin est presente en todas estas circunstancias, y aun en su fusin, pero nosotros
ya no podemos hablar de su nico, poder nico. Una revolucin en la estructura
econmica no lo hace, ipso facto, modificando las instancias superestructurales (y
especialmente la instancia ideolgica) porque estas tienen suficiente independencia para
sobrevivir un cambio en sus contextos inmediatos, y aun para recrear-subsistir
condiciones de existencia. Y la nueva sociedad producida por la revolucin puede

asegurar por si sola la supervivencia de los antiguos elementos a travs de formas de su


nueva superestructura y circunstancias (nacional e internacional) especficas (Althusser,
1969, 98-106). Otra vez, el cambio revolucionario de una formacin social a la otra
tiene que ser entendida como un proceso dialctico.
Cul es la significancia de este concepto de formacin social para la geografa? Este
permite que las relaciones ambientales estn incluidas en una teora sofisticada de la
totalidad social. Para, formaciones sociales diferentes se tiene distintas relaciones con
sus ambientes naturales: la naturaleza de estas emergentes relaciones del carcter de la
formacin, especialmente de las relaciones sociales del modo de produccin. Las
relaciones espaciales son en realidad relaciones entre componentes de la formacin
social incrustadas en las localidades geogrficas, o relaciones entre el total de las
formaciones sociales. Cmo pueden las relaciones espaciales ser entendidas sin antes
primero construir una teora general de la formacin social? En breve, las relaciones
ambientales (natural y espacial) estn estructuradas por la formacin social, mientras
que a su vez la naturaleza de las relaciones ambientales afecta el desarrollo de la
formacin social. Como una primera aproximacin, la geografa marxista puede ser
definida como el estudio de la dialctica ente las relaciones ambientales y las
formaciones sociales.
Relaciones espaciales
En este artculo, me referir nicamente a los aspectos relacionales espaciales de esta
dialctica2.
La propuesta marxista para el espacio trata esta como una parte integral de una teora
social general: los hombresentran en relaciones sociales particulares, que dan al
espacio una forma, una funcin, un significado social (Castells, 1977, 115). En el
inmediato nivel de entendimiento, el espacio puede ser analizada como una expresin
de la estructura social: esto equivale a estudiar su conformacin por elementos del
sistema econmico, el sistema poltico y el sistema ideolgico, y por la combinacin de
estos y las prcticas sociales que derivan de estas (Castells, 1977, 126). As para
Castells la estructura econmica esta expresada espacialmente en las localizaciones de
produccin, de consumo (reproduccin de las fuerzas de trabajo) e intercambio; la
instancia poltico- legal esta expresada, a travs de sus funciones de dominacinregulacin e integracin- represin, en la segmentacin poltica del espacio y sus
acciones en la organizacin econmica del espacio, y la instancia ideolgica esta
expresada en las formas culturales y significados simblicos en el paisaje. La
organizacin social del espacio est determinada por cada uno de los elementos de las
tres instancias (y por la combinacin de los elementos de cualquier instancia), por la
combinacin de las tres instancias, por la persistencia de las formas espaciales creadas
por las anteriores estructuras sociales articuladas con nuevas formas, y por las acciones
particulares de los individuos y grupos sociales en los nuevos ambientes. Sin embargo,
en la concepcin althusseriana de la formacin social, el nivel econmico es ambas
determinante y dominante bajo el modo de produccin capitalista. Por lo tanto para
Castells (1977, 130), quien escribe bajo la influencia althusseriana, bajo el capitalismo
el elemento de la produccin es la base la organizacin espacial.
2

Sobre teora Marxista de las relaciones ambientales naturales. Ver Schmidt, 1971; Leiss, 1975; Parsons,
1977; Burgess, 1978.

Las relaciones entre los procesos sociales diacrnicos y el espacio sincronizado son el
motivo de una controversia en marcha en geografa marxista. Esta controversia se
refiere al grado de autonoma que el espacio posee, esto es, en qu grado el espacio es
una estructura separada con sus propias leyes de trasformaciones internas? (Harvey,
1973, 302-314). La idea de la autonoma espacial, asociada con el trabajo de Lefebvre
(1972), ha sido atacada (dentro de la izquierda marxista) como un fetichismo espacial,
una desviacin del asunto ms fundamental de las relaciones sociales de produccin.
Sin embargo, recientemente una versin ms suave- la dialctica socio-espacial- ha sido
desarrollada por Soja. El punto de vista de Soja es esencialmente que consiste en que
las estructuras bsicas y contradicciones en el modo de produccin capitalista (y
cualquier otro) estn expresadas simultneamente en una dialctica en ambos relaciones
social y espacial no solo la organizacin del espacio expresa las relaciones sociales,
sino las relaciones sociales (y por lo tanto la estructura de clase) son asimismo, en un
grado importante, expresiones de las relaciones espaciales de produccin. En este
enunciado, el espacio tiene una relativa autonoma, como las instancias de la formacin
social discutida previamente. Por lo tanto, a pesar de que el debate considerable seguir
habiendo sin duda, la posicin de Soja est ms cerca y compatible con las existentes,
aceptadas categoras de la geografa marxista3.
Pero vamos a empujar la teora de la dialctica socio-espacial un paso ms all. Una
formacin social se mueve a travs del tiempo es ambas un proceso como un todo y un
sistema ligado de muchos procesos sociales especficos. Este sistema de procesos
interacta con los ambientes diferenciados para producir especificidades geogrficas,
versiones localizadas de una formacin social dada. Estas especificaciones son el
producto de, un contexto para, procesos sociales particulares. Sin embargo estn
ordenados en el espacio por las relaciones de toda la formacin. Y ellos tienen ciertas
similaridades bsicas producidas por la naturaleza fundamental del capitalismo. En
particular, solo como el carcter esencial de las relaciones sociales capitalistas es la
transferencia de valor de los productores directos (trabajadores) hacia los propietarios
de los medios, y controladores de las condiciones, de produccin, por lo que la
caracterstica excepcional de las relaciones socio- espaciales del capitalismo es las
transferencia de valor sobre el espacio. Esta transferencia produce una cierta forma
geogrfica que caracteriza el paisaje (landscape) capitalista- centro, donde la plusvala
es acumulada, y la periferia, del cual la plusvala es drenada (ver ej. Harvey, 1975). En
la escalada mundial, Amin (1974, vol. 1, 22) divide el sistema capitalista en
formaciones centrales y formaciones perifricos entre los cuales estn las relaciones de
dominacin, relaciones desiguales expresadas en una transferencia de valor de la
periferia al centro4. Pero en escalas regionales y locales el mismo proceso produce las
mismas formas. Como Frank (1971, 34) pone una centro metropolitano contradictoriorelacin de satlite periferia corre a travs de todo el sistema del mundo capitalista en
una moda de cadena de su centro mundial superior metropolitano, a travs de los
diversos nacional, regional, local y centros de empresas.

En el nterin, sin embargo, toda la concepcin de la formacin social como una totalidad generada por
un principio de organizacin, con determinacin por la economa, en ltima instancia, ha sido criticado
por Hindness y Hirst (1977), seguido por el gegrafo Gregory (1978, 115-122).
4
En los mecanismos por los que se transfiere el valor, ver Emmanuel (1972) y Szentes (1971).

Las formaciones sociales se mueven a travs del tiempo bajo el impulso del desarrollo
de sus contradicciones internas. El tempo de este desarrollo, especialmente la
transformacin de lo cuantitativo al cambio cualitativo, esta expresada en las
cantidades de las relaciones socio-espaciales de la formacin que puede transmitir
cambios cuantitativos o cualitativos (Figura 1). Sin embargo, la palabra expresada
apenas suficiente expresa lo que realmente ocurre. La geografa del capitalismo est
compuesta del desarrollo de especificidades de forma desigual y diferencial de la
totalidad. En cada versin especfica de la totalidad, por lo tanto, la acumulacin y
engranaje de contradicciones procede en una forma algo diferente, con el trato de
transformacin en cambio cualitativo ocurriendo en distintos tiempos, y muchas formas
diferentes, en cada especificidad. Como las contradicciones acumulan en un lugar, como
crisis empieza a interrumpir el orden de la reproduccin del capitalismo, la naturaleza
de los cambios de relaciones socio-espaciales del lugar, efectos se transmiten en otro
lugar o importan "soluciones" antdotos. Una serie de consecuencias la siguen. En el
centro de la contradiccin, el proceso de acumular de crisis es temporalmente
ralentizado o desviados. Pero en otros lugares, nuevos elementos cualitativamente son
agregados a especificidades geogrficas particulares donde ellos interactan con el
proceso local del desarrollo de contradiccin, produciendo versiones nuevas hibridas y
re-transmitiendo efectos que incluso pueden aumentar el desarrollo de contradiccin en
la fuente original. Esta compleja interaccin a lo largo del espacio entre versiones
especficas de una formacin total, o entre formaciones, puede ser llamada la dialctica
espacial. En esta concepcin, a un nivel ms especfico que la previa definicin, la
geografa marxista viene a ser el estudio del desarrollo desigual de las contradicciones
en el espacio y las relaciones a travs de esta entre contradicciones desiguales en
desarrollo. Djenme dar un ejemplo en el cual debera hacer la discusin ms concreta.
La previa discusin sobre las relaciones espaciales dividen lo que Wallerstein (1974) ha
mostrado ser un solo sistema capitalista en dos grandes versiones especificas
geogrficamente- una formacin social central mundial, hacia la cual la plusvala fluye
(el primer mundo), y unas series de formaciones periferiales, de las cuales la plusvala
era drenada (Tercer mundo). La plusvala (capital) acumulada en el centro (de distintas
fuentes- incluyendo fuentes locales) es usada para apoyar/ reforzar (support) la
produccin econmica en el siguiente ronda de desarrollo. Como propietarios del
capital producido por otros, las instituciones comerciales y bancarias del centro asigna y
re-asignan formas y cantidades de produccin de diferentes regiones del sistema
capitalista mundial retirando el capital de las regiones donde este ha sido producido
histricamente producido por los clase trabajadora local, e invertida en otras partes para
generar ms plusvala. El desarrollo regional en un lugar es pues conectada a travs
de un sistema de relaciones socio-espaciales al subdesarrollo regional en otros lugares.
La forma particular de explotacin del Tercer mundo por el Primero cambia durante el
tiempo. Una forma de clasificar estos cambios es en trminos de las formas en que el
capital fluye entre estos dos componentes de las formaciones sociales. As Palloix
(1977) ha dividido las relaciones de capital (y de esos modos sociales) entre el Primer y
el Tercer mundo en etapas: la internacionalizacin de capital-mercancas, luego
capital-dinero, y ahora capital productivo. La ltima de estas etapas esencialmente
corresponde a la produccin internacional de las corporaciones multinacionales. As, por
ejemplo, para el temprano 1970s la produccin internacional por las empresas de EU

fue de un valor de 172 billones (dlares), el cual era cuatro veces grande que el valor de
las exportaciones de EU en ese tiempo (Palloix, 1977,8). Obviamente hay un tremendo
flujo de capital fuera del centro para empezar la fabricacin (manufaturing), y otras
formas de produccin, en las regiones de trabajo barato del Tercer mundo
(especialmente en zonas libres de comercio) como el preludio del retorno de un ms
grande flujo de plusvala. Cules son las respuestas del centro sobre estos flujos?
El capitalismo es un sistema propulsado durante el tiempo a travs del desarrollo e
interaccin de sus contradicciones inherentes. Lo ms largo que este existe en cualquier
regin el ms intenso y entrelazado de estas contradicciones tiende a ser, y ms drsticas
consecuencias sociales e ambientales. En los antiguos centros de produccin capitalista
dos tipos de contradiccin muy altamente desarrollados son ms evidentes. Primero, la
contradiccin entre las fuerzas y las relaciones sociales de produccin, revelado en la
lucha de clases en gran parte de un tipo economista, produciendo mayores salarios para
la clase trabajadora organizada, la desviacin de alguna plusvala fuera de la clase
capitalista, y bajas tasas de ganancias. Esta contradiccin es tambin reflejada en
problemas sociales de variados tipos que han sido contenidas y controladas por el apoyo
del estado por altos impuestos, que constituyen un drenaje adicional sobre la plusvala y
el lucro. Segundo, contradiccin entre las relaciones ambientales de la produccin
capitalista, revelada en la escasez y altos precios de materias primas, altos costos
directos e indirectos de contaminacin y otros daos al mundo natural, por lo tanto
menores tasas de ganancias (Peet, 1979). Una de las respuestas del capital a su
desarrollo de estas contradicciones es abandonar las antiguas regiones industriales del
centro (Norte de Inglaterra, Nueva Inglaterra, etc.) en busca de ambientes vrgenes (a
dispoil), ideolgica y polticamente fuerzas de trabajo vrgenes (para explotar), y altas
tasas de ganancias. Por lo tanto, por ejemplo, el crecimiento rpido de zonas de libre
comercio en reas de mano de obra barata y control social rgido en el sudeste de Asa.
(Takeo, 1978). La internacionalizacin de la produccin es la respuesta espacial al
intenso desarrollo de las contradicciones en el centro.
Examinemos algunas de las posibles consecuencias de este desarrollo para la geografa
de la contradiccin. En el centro, la antigua forma de acumular contradicciones es
alterada, se hace menos intensa, pero nuevos problemas emergen de la intensificacin
de regiones o guettos urbanos alienados en reas abandonadas por el Capital. En la
periferia, la antigua forma de contradiccin entre centro urbano local y periferia rural
puede ser alteradas, y nuevas formas de contradicciones urbanas (aquellas de rpida
industrializacin) emergen. Esta nueva acumulacin esta contrarrestado por la
imposicin de fetichismos de la mercanca en las mentes de las masas del Tercer mundo
va radio, televisin y todos los instrumentos de conciencia industrial (Enzensberger,
1974). En trminos del sistema capitalista mundial (centro y periferia), el nivel de
produccin industrial y consumo se eleva y las contradicciones con el ambiente natural
son ambas internacionalizadas e intensificadas. En el capitalismo tardo la contradiccin
con la tierra viene a ser fundamental, estructurando otras contradicciones. Y los efectos
de esta estructura de contradicciones en la conciencia revolucionaria de la poblacin del
mundo son contrarrestados por la mayor sofisticada manipulacin de las mentes y
emociones nunca antes conocidas en la historia de la humanidad. Esta lucha entre la
contradiccin con la tierra y la manipulacin ideolgica del hombre dominar nuestras

vidas en los menguantes aos del siglo XX. Este debera ser el enfoque de una
emergente geografa marxista.